Funcionalismo

Como teoría estructural, el funcionalismo ve la estructura social o la organización de la sociedad como más importante que el individuo. El funcionalismo es una teoría de arriba hacia abajo. Los individuos nacen en la sociedad y se convierten en el producto de todas las influencias sociales que los rodean a medida que son socializados por diversas instituciones como la familia, la educación, los medios y la religión.

El funcionalismo ve a la sociedad como un sistema; Un conjunto de partes interconectadas que juntas forman un todo. Existe una relación entre todas estas partes y los agentes de socialización y, en conjunto, todos contribuyen al mantenimiento de la sociedad en su conjunto.

El consenso social, el orden y la integración son creencias clave del funcionalismo, ya que esto permite que la sociedad continúe y progrese porque hay normas y valores compartidos que significan que todos los individuos tienen un objetivo común y tienen un interés personal en conformarse y, por lo tanto, el conflicto es mínimo.

Talcott Parsons veía a la sociedad como un sistema. Argumentó que cualquier sistema social tiene cuatro prerrequisitos funcionales básicos: adaptación, logro de objetivos, integración y mantenimiento de patrones. Estos pueden ser vistos como problemas que la sociedad debe resolver para sobrevivir. La función de cualquier parte del sistema social se entiende como su contribución al cumplimiento de los requisitos previos funcionales.

La adaptación se refiere a la relación entre el sistema y su entorno. Para sobrevivir, los sistemas sociales deben tener cierto grado de control sobre su entorno. Se debe proporcionar comida y refugio para satisfacer las necesidades físicas de los miembros. La economía es la institución que se ocupa principalmente de esta función.

El logro de objetivos se refiere a la necesidad de que todas las sociedades establezcan objetivos hacia los cuales se dirige la actividad social. Los procedimientos para establecer objetivos y decidir las prioridades entre objetivos se institucionalizan en forma de sistemas políticos. Los gobiernos no solo establecen objetivos sino que también asignan recursos para alcanzarlos. Incluso en un llamado sistema de libre empresa, la economía está regulada y dirigida por las leyes aprobadas por los gobiernos.

La integración se refiere principalmente al "ajuste del conflicto". Se preocupa por la coordinación y el ajuste mutuo de las partes del sistema social. Las normas legales definen y estandarizan las relaciones entre individuos y entre instituciones y, por lo tanto, reducen el potencial de conflicto. Cuando surge un conflicto, el sistema judicial lo resuelve y, por lo tanto, no conduce a la desintegración del sistema social.

El mantenimiento del patrón se refiere al "mantenimiento del patrón básico de valores, institucionalizado en la sociedad". Las instituciones que realizan esta función incluyen la familia, el sistema educativo y la religión. En opinión de Parsons, "los valores de la sociedad están enraizados en la religión".

Talcott Parsons sostuvo que cualquier sistema social puede analizarse en términos de los requisitos previos funcionales que identificó. Por lo tanto, todas las partes de la sociedad pueden entenderse con referencia a las funciones que desempeñan.

Un defensor principal del funcionalismo es Emile Durkheim quien cree que la sociología es una ciencia. Es estructuralista y positivista y, por lo tanto, no está de acuerdo con la empatía, los significados y la teoría de la acción social.

Los funcionalistas creen que la sociedad se basa en un consenso de valor y solidaridad social, que se logra mediante la socialización y el control social.

Estos son dos tipos de solidaridad social en los que Durkheim creía:

Solidaridad mecánica: estas sociedades tienen personas involucradas en roles similares, por lo que la división laboral es simple. Por lo tanto, se vive un estilo de vida similar con normas, valores y creencias comunes. Tienen un consenso de opinión sobre cuestiones morales que le dan a la sociedad una solidaridad social para guiar el comportamiento. Como existe un acuerdo social, existe presión para seguir el consenso de valor, por lo que la mayoría lo hace.

Solidaridad orgánica: la industrialización significó que la población creció rápidamente con la urbanización. A medida que la sociedad se desarrolla, se produce una división del trabajo. Esto es cuando el trabajo se separa del hogar y el estado organiza los sistemas de educación, atención médica y justicia penal. Un padre en ese entonces sería el maestro, el médico, el juez y el jurado, así como un padre.

Hoy las personas tienen roles tan diversos y especializados que los códigos morales se han debilitado y se ha producido anomia (falta de normas, valores y autocontrol). El orden social ya no se basa en tener un conjunto común de valores, sino que está consagrado en la ley y resaltado por la desviación.

Otro en apoyo del funcionalismo es Talcott Parsons. Parsons afirma que la sociedad es como es, ya que las estructuras sociales están interconectadas y dependen unas de otras. Por lo tanto, los funcionalistas ven el cambio como evolutivo: el cambio en una parte de la sociedad eventualmente ocurrirá en otra. Enfermedades sociales, p. crimen y desviación, tienen efectos incapacitantes en la sociedad y gradualmente afectan otras partes. Reconocen que las interconexiones entre varias partes de la sociedad ocurren debido a un consenso de valor. Parsons cree que a medida que la sociedad cambia, se desarrolla y las variables de patrón dentro de ella se volverán más complejas. El cambio, por lo tanto, gotea en toda la sociedad. Parsons resumió esto como la 'Analogía orgánica'.

Los funcionalistas creen que los asuntos sociológicos deben explicarse con hechos científicos. Esto también se conoce como positivismo. El fundador del positivismo, Angste Comte, lo describe como un método de estudio basado en hechos primarios, medidos objetivamente, a partir del cual hace posible identificar problemas en la sociedad que afectan a los individuos y deja espacio para la innovación en la ley y el establecimiento de una nueva legislación. Un ejemplo de esto serían las estadísticas. Los positivistas creen que la sociología debería adoptar la metodología de las ciencias naturales y centrarse solo en hechos sociales directamente observables y correlacionarlos con otros hechos sociales observables.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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