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7 importantes batallas de la guerra civil

7 importantes batallas de la guerra civil

Cuando los rebeldes del sur bombardearon Fort Sumter en Carolina del Sur en abril de 1861, fue el comienzo de una guerra entre la Unión y los Estados Confederados de América secesionistas que se prolongaría durante cuatro sangrientos años.

La guerra cobró un precio brutal. Según estadísticas compiladas por el Servicio de Parques Nacionales, 110.100 hombres del lado de la Unión perdieron la vida en combate y otros 275.174 resultaron heridos en acción, mientras que 94.000 confederados murieron y otros 194.026 resultaron heridos. Aún más soldados murieron por enfermedades, hambre y accidentes, por lo que el número total de muertos puede haber sido tan alto como 850.000, según un análisis de 2011.

Hoy, cuando pensamos en la Guerra Civil, nos vienen a la mente los nombres de algunos campos de batalla sagrados, como Gettysburg y Shiloh. Pero el conflicto fue mucho mayor y de alcance más sangriento. Las fuerzas de la Unión y la Confederación se reunieron en más de 10,000 enfrentamientos armados en todo el país, que van desde pequeños enfrentamientos hasta batallas a gran escala que involucran a decenas de miles de soldados, en lugares desde Vermont hasta Arizona.

“Evaluar la importancia de una batalla puede ser un asunto complicado”, explica Jim Campi, portavoz de American Battlefield Trust, una organización que trabaja para preservar los sitios de batallas históricas en todo el país y resaltar su importancia. “Las batallas se evalúan mejor por su impacto general en el conflicto más grande: ¿extendió la guerra o la acercó a su conclusión? ¿Logró un objetivo estratégico, eliminó una fuerza enemiga o permitió a un combatiente traer más fuerza en un punto decisivo? "

Aquí hay siete batallas que resultaron fundamentales en la Guerra Civil estadounidense.

Primera corrida de toros

21 de julio de 1861: El general sindical Irvin McDowell marchó desde Washington, DC hacia Virginia, con la intención de apoderarse de la capital confederada de Richmond y poner fin a la guerra. Pero la mayoría de los hombres de McDowell's eran voluntarios sin experiencia de 90 días, que se habían unido a la espera de un breve conflicto y tenían poca idea de lo que les esperaba. Se enfrentaron a una fuerza comandada por el general Pierre G. T. Beauregard, que defendía un cruce ferroviario crítico en Manassas, Virginia. Cuando las fuerzas de McDowell atacaron, los confederados inicialmente fueron rechazados, pero pronto llegaron refuerzos, incluida una brigada dirigida por el entonces brigadier. El general Thomas J. Jackson, que se ganaría el apodo de "Stonewall" por su tenacidad para mantenerse firme.

En la primera gran batalla de la guerra, las fuerzas de la Unión fueron derrotadas, con un estimado de 2.896 muertos, heridos, desaparecidos o capturados. Los confederados victoriosos sufrieron 1.982 bajas propias. A medida que cada bando contaba a sus muertos, se hizo evidente que la lucha por delante sería más larga y espeluznante de lo que esperaban los estadounidenses.

Fuerte Donelson

11-16 de febrero de 1862: Una de las primeras victorias importantes de la Unión fue el entonces Brig. La captura del general Ulysses S. Grant de Fort Donelson, ubicado a lo largo del río Cumberland en Tennessee. Los confederados inicialmente rechazaron un ataque de cañoneras sindicales y planearon un audaz contraataque contra las tropas de la Unión para despejar un camino de escape. Los confederados parecían estar al borde del éxito cuando se detuvieron y se retiraron a sus fortificaciones. Eso le dio tiempo a Grant para descubrir un punto débil en la línea confederada y atacarlo.

Los generales confederados Gideon Pillow y John B. Floyd huyeron, dejando atrás a 13.000 soldados, que ondeaban una bandera blanca sobre sus fortificaciones. Cuando los rebeldes pidieron las condiciones para la rendición, Grant respondió que ninguna condición "excepto la rendición incondicional e inmediata" sería aceptable. Esto le valió el apodo de "Rendición incondicional".

La victoria, junto con la captura del cercano Fort Henry, abrió el estado de Tennessee a la invasión de la Unión y ayudó a convertir a Grant en un héroe nacional.

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Antietam

17 de septiembre de 1862: El general Robert E. Lee y su ejército del norte de Virginia invadieron Maryland en un intento de derribar a la Unión. El presidente Abraham Lincoln envió al general de división George McClellan y su ejército del Potomac para detenerlo.

Las dos fuerzas chocaron inicialmente al amanecer en un campo de maíz en Sharpsburg, Maryland, donde sus movimientos fueron oscurecidos por los altos tallos de maíz mientras se disparaban entre sí. La batalla finalmente se trasladó a un puente de piedra a lo largo de Antietam Creek, donde las tropas de la Unión tuvieron que asaltar una posición confederada tres veces antes de finalmente capturarla. Se estima que 22.717 hombres de ambos lados murieron, resultaron heridos, capturados o desaparecieron.

Aunque la batalla terminó en un punto muerto, la Unión había obstaculizado la invasión de Lee. Eso le dio a Lincoln suficiente confianza para emitir la Proclamación de Emancipación, que redefinió la Guerra Civil de una lucha por preservar la Unión a una centrada en terminar con la esclavitud. Mientras tanto, fotografías de Alexander Gardner de cuerpos esparcidos en el campo de batalla, exhibidas en la galería de Matthew Brady en Nueva York, llevaron a los norteños al brutal costo de la guerra.

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Chancellorsville

1-6 de mayo de 1863: Lee logró uno de sus mayores triunfos en Chancellorsville, Virginia, donde dividió sus fuerzas y envió al teniente Thomas J. “Stonewall” Jackson a abrirse paso a través de un bosque áspero para flanquear a las unidades lideradas por el general de la Unión Joseph Hooker. Después de varios días de lucha, las tropas de la Unión se vieron obligadas a retirarse. Al final, Hooker había sufrido más de 17.000 bajas frente a las casi 13.000 de Lee.

Fue una victoria decisiva para Lee y el Sur, pero tuvo un alto costo. Entre las bajas de Lee se encontraba Jackson, uno de los oficiales confederados más capaces. Jackson fue herido por fuego amigo y murió cuatro días después de la batalla.

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Vicksburg

18 de mayo al 4 de julio de 1863: El presidente confederado Jefferson Davis vio a Vicksburg, Mississippi, un puerto fuerte y un centro ferroviario a lo largo del río Mississippi, como "la cabeza de un clavo que mantiene unidas las dos mitades del sur". Eso hizo imperativo que la Unión tomara lo que se conocía como el Gibraltar de la Confederación.

A mediados de mayo, Grant envió a sus fuerzas a atacar la ciudad varias veces, pero no pudieron penetrar las defensas de los confederados. Eso lo obligó a asentarse en un largo asedio, en el que bombardeó Vicksburg con artillería y fuego de cañoneras de la Unión, y obligó a los defensores confederados y a la población civil a soportar el hambre y la enfermedad. Muchos se escondieron en cuevas artificiales excavadas debajo de la ciudad.

En junio, Grant intentó un último asalto, desplegando mineros para hacer túneles debajo de las fortificaciones confederadas y colocando explosivos que excavaron un cráter de 12 pies de profundidad. Pero las fuerzas de la Unión no pudieron avanzar y tuvieron que retirarse. En julio, el teniente confederado John C. Pemberton y sus 29.000 hombres no pudieron resistir más y tuvieron que rendirse a Grant.

La victoria le dio a la Unión el control de la línea de suministro crítica de todo el río Mississippi. Y la Confederación se dividió.

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Gettysburg

1-3 de julio de 1863Lee volvió a invadir la Unión en el verano de 1863 con la esperanza de poder vencer a la Unión en su propio suelo, amenazar a Washington, D.C. y obligar a Lincoln a aceptar un tratado de paz.

Con Virginia devastada por la guerra, también necesitaba desesperadamente suministros para sus soldados. El ejército de Lee del norte de Virginia fue perseguido por las fuerzas de la Unión dirigidas por el mayor George Meade, quien los alcanzó en Pensilvania y se enfrentó a los confederados en Gettysburg, en lo que fue una de las batallas más fatídicas de la historia.

Inicialmente, los confederados expulsaron a las tropas de la Unión desde los campos al oeste y al norte de la ciudad, pero al segundo día no pudieron romper la línea de la Unión. El 3 de julio, Lee atacó el centro de las fuerzas de la Unión en Cemetery Ridge, al sur de Gettysburg. Después de dos horas de bombardeos, el general confederado George Pickett dirigió dos brigadas en un asalto a la posición de la Unión. La carga de Pickett, como se la conoció, se convirtió en un desastre, y los confederados sufrieron un 60 por ciento de bajas. Lee se vio obligado a retirarse y abandonar su invasión.

La batalla fue una derrota aplastante para la Confederación y las pérdidas fueron devastadoras en ambos lados. Las bajas de la Unión ascendieron a 23.000, mientras que los confederados perdieron unos 28.000 hombres. Se borraron las esperanzas del Sur de un reconocimiento extranjero de la Confederación. Desmoralizado, Lee ofreció su renuncia al presidente Jefferson Davis, pero fue rechazada.

La batalla de Gettysburg adquirió aún más importancia en noviembre de 1863, cuando el presidente Lincoln viajó al lugar y pronunció el discurso de Gettysburg. En el famoso discurso breve pero poderoso, Lincoln honró el sacrificio de los soldados que murieron allí y redefinió la guerra como una lucha por la nación.

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Atlanta

22 de julio de 1864Cerca del final de la guerra, un trío de ejércitos de la Unión, liderados por el general William T. Sherman, convergieron en Atlanta, donde se encontraron fuera de la ciudad en un desesperado contraataque confederado que fracasó.

La Batalla de Atlanta fue la parte más sangrienta de la Marcha de Sherman a través de Georgia, y le costó a la Unión 3.700 bajas, mientras que los Confederados perdieron 5.500 hombres. Las fuerzas de Sherman continuaron su avance y finalmente rodearon la ciudad, sitiándola durante todo el mes de agosto.

Finalmente, el 1 de septiembre, el teniente confederado John Bell Hood, un veterano de Antietam y Gettysburg que había perdido su pierna en la batalla de Chickamauga, se rindió y abandonó la ciudad, permitiendo que las fuerzas de Sherman entraran.

La captura de Atlanta paralizó el esfuerzo de guerra confederado. Para Lincoln, quien enfrentó una elección difícil en 1864 contra uno de sus ex generales, George B. McClellan, la victoria le dio un impulso a las urnas, ayudándolo a ganar y continuar la guerra hasta su conclusión.

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Vicksburg

La ubicación estratégica de Vicksburg en el río Mississippi lo convirtió en una victoria fundamental tanto para la Unión como para la Confederación. La rendición confederada allí aseguró el control de la Unión del río Mississippi y partió el sur en dos.

Como termino

Victoria sindical. Después de un asedio de 47 días, las tropas confederadas del teniente general John C. Pemberton se rindieron al general Ulysses S. Grant. Junto con la victoria de la Unión en Gettysburg justo un día antes, Vicksburg marcó un punto de inflexión en la suerte del ejército de la Unión.

En contexto

El río Mississippi era el conducto principal para los suministros y las comunicaciones a través del sur, así como un sustento vital para las mercancías que se dirigían al norte. Para el presidente confederado Jefferson Davis, Vicksburg era la "cabeza de clavo que mantiene unidas las dos mitades del Sur". El presidente Abraham Lincoln comentó: “¡Vicksburg es la clave! La guerra nunca podrá terminar hasta que tengamos la llave en el bolsillo ". La Campaña de Vicksburg comenzó en 1862 y terminó con la rendición confederada el 4 de julio de 1863. Con la pérdida del ejército del general confederado John C. Pemberton después del asedio de Vicksburg y una victoria de la Unión en Port Hudson cinco días después, la Unión controló todo El río Mississippi y la Confederación se dividieron por la mitad. La victoria de Grant lo llevó a continuar con el mando en el este de Tennessee y a su eventual nombramiento como general en jefe de los ejércitos de la Unión.

En la primavera de 1863, Grant hace marchar al ejército de Tennessee por el lado oeste del río Mississippi. Las tropas deben reunirse con la armada de la Unión, que proporcionará transporte para el cruce del río hacia el territorio confederado. En la noche del 16 de abril, el Contralmirante David Dixon Porter se cuela con su flota de la Unión más allá de las baterías Confederadas en Vicksburg para reunirse con Grant. Cuando los barcos rodean De Soto Point, son avistados por vigías confederados que transmiten la alarma. Aunque cada barco es alcanzado por fuego confederado. La flota de Porter se abre paso con éxito entre las baterías confederadas y se encuentra con Grant.

El 29 de abril, las tropas de la Unión intentan cruzar el Mississippi en Grand Gulf. La flota de la Unión bombardea las defensas confederadas durante cinco horas, pero las tropas de Grant son rechazadas. Grant se mueve más al sur en busca de un punto de cruce más favorable y finalmente encuentra uno en Bruinsburg. En las primeras horas de la mañana del 30 de abril, los soldados de infantería de los Regimientos 24º y 46º de Indiana desembarcan en suelo de Mississippi. Los dos lados chocan en Port Gibson y Raymond. Para el 14 de mayo, la capital del estado de Jackson, Mississippi, está en manos de la Unión. El 16 de mayo, Grant se encuentra con el ejército de Pemberton e intercambian disparos en Champion Hill. Se enfrentan de nuevo el 17 de mayo en el Big Black River. Ambas batallas resultan en victorias de la Unión y obligan a los confederados a retirarse a sus fortificaciones en Vicksburg con los federales en persecución.

18 de mayo. Buscando una victoria rápida y no queriendo darle tiempo a Pemberton para asentar su guarnición, Grant ordena un asalto inmediato. De sus tres cuerpos, solo el 15º Cuerpo del Mayor General William T. Sherman, estacionado al noreste de la ciudad, está en posición de atacar.

19 de mayo. El asalto de Sherman se centra en la empalizada Redan, llamada así por una empalizada de troncos a lo largo de Graveyard Road que conecta dos posiciones de armas. Aquí, la vigésimo séptima infantería de Luisiana, reforzada por la brigada de Missouri del coronel Francis Cockrell, maneja los fosos de los rifles. Los hombres de Sherman avanzan por la calle a las 2 p.m. e inmediatamente son frenadas por los barrancos y obstrucciones frente al redan. El combate es feroz y sangriento fuera de las obras confederadas. La Decimotercera Infantería de los Estados Unidos planta sus colores en el redan pero no puede avanzar más. Los hombres de Sherman retroceden. Sin desanimarse por este fracaso, Grant hace un reconocimiento más completo de las defensas antes de ordenar otro asalto.

22 de mayo. Temprano en la mañana, la artillería de la Unión abre fuego y durante cuatro horas bombardea las defensas de la ciudad. A las 10 a.m., los cañones se silencian y la infantería de la Unión avanza en un frente de tres millas. Sherman ataca nuevamente por Graveyard Road, el Cuerpo de Mayor General James B. McPherson se mueve contra el centro a lo largo de Jackson Road, y el Cuerpo de Mayor General John A. McClernand ataca al sur en la Segunda Luneta de Texas y el Reducto del Ferrocarril, donde el Ferrocarril del Sur cruza las líneas Confederadas. Rodeado por una zanja de 10 pies de profundidad y paredes de 20 pies de altura, el reducto ofrece fuego de enfilado para rifles y artillería. Después de una intensa lucha cuerpo a cuerpo, los federales atraviesan el Reducto del Ferrocarril y capturan a un puñado de prisioneros. La victoria, sin embargo, es la única posición confederada capturada ese día.

Los ataques fallidos de Grant no le dan más remedio que poner a Vicksburg en un asedio. A medida que pasan las semanas, los defensores de Pemberton sufren raciones reducidas, exposición a los elementos y bombardeos constantes del ejército de Grant y de las cañoneras de la armada. Reducida en número por enfermedades y bajas, la guarnición de Vicksburg está peligrosamente dispersa. Los civiles se ven gravemente afectados, y muchos se ven obligados a vivir en cuevas excavadas de forma tosca debido a los intensos bombardeos.

25 de junio. Siguiendo las órdenes de Grant de cavar túneles y colocar explosivos debajo de las obras de la Confederación, los zapadores de la Unión detonan una mina con 2.200 libras de pólvora negra, provocando una gran explosión. Después de más de 20 horas de lucha cuerpo a cuerpo en el cráter de 12 pies de profundidad dejado por la explosión, los regimientos de la Unión no pueden avanzar y retirarse a sus líneas. El asedio continúa.

3 al 4 de julio. Con la situación desesperada para los confederados, Grant y Pemberton se encuentran entre líneas. Grant insiste en una rendición incondicional, pero Pemberton se niega. Más tarde esa noche, Grant reconsidera y se ofrece a poner en libertad condicional a los defensores confederados. El 4 de julio finaliza el asedio de 47 días a Vicksburg.


Cronología de la Guerra Civil Americana 1861

La batalla que inició la guerra. El fuerte federal en el puerto de Charleston fue bombardeado para que se rindiera por los confederados.

3 de junio de 1861: Batalla de Philippi (Philippi Races), Virginia

La primera batalla terrestre de la Guerra Civil, que ganó su nombre por la velocidad de la retirada confederada. ¡Solo hubo 17 bajas en ambos lados!

10 de junio de 1861: Batalla de Big Bethal, Virginia

Derrota de un ataque federal al fuerte de Big Bethal en Virginia.

12 de julio de 1861: Batalla de Rich Mountain, Virginia

Victoria federal en Virginia Occidental.

13 de julio: escaramuza en Corrick's Ford:

Acción durante la persecución del ejército derrotado en Rich Mountain, en el que el comandante confederado, el general Garnett, se convierte en el primer general de la guerra civil en morir en acción.

21 de julio de 1861: Primera batalla de Bull Run / Manassas, Virginia

Victoria confederada sobre un ejército de la Unión que invade Virginia. Bull Run aseguró que la Confederación sobreviviría más allá de sus primeros meses, pero también aumentó la determinación de seguir luchando en el Norte.

22 de julio de 1861

El general McClellan designado para comandar el ejército del Potomac.

10 de agosto de 1861: Batalla de Wilson y rsquos Creek, Missouri

Batalla en Missouri que vio la muerte del comandante federal clave en el área.

La primera de una serie de batallas en las que los confederados perdieron el control de la mayor parte de la costa de Carolina del Norte.

10 de septiembre de 1861: Batalla de Carnifex Ferry, West Virginia

Fuerzas confederadas en el sur de Virginia Occidental derrotadas por el general Rosecrans

10-15 de septiembre de 1861: Batalla de Cheat Mountain, Virginia

Una derrota confederada en Virginia Occidental, notable como la primera batalla comandada por el general Lee.

21 de octubre de 1861: Batalla de Ball & rsquos Bluff, Virginia

Derrota de un intento de la Unión de capturar Leesbury (Virginia), a sesenta kilómetros río arriba de Washington.

7 de noviembre de 1861: Batalla de Belmont, Missouri

Una batalla temprana en la carrera de U.S. Grant. Un intento de crear una distracción en la campaña de Mississippi, más significativo por la experiencia en el campo de batalla que le dio a Grant.

7 de noviembre de 1861: Batalla de Port Royal, Carolina del Sur

Importante victoria naval de la Unión contra las fortificaciones terrestres de Port Royal. La victoria le dio a la Unión el control de las islas costeras de Carolina del Sur.


La Guerra Civil Estadounidense: Mapa de Batalla Animado

Panorama dramático de American Battlefield sobre la Guerra Civil desde antes de las elecciones de 1860 hasta la ratificación de las Enmiendas de la Guerra Civil. Este video cubre brevemente las principales batallas y eventos.

Mi calificación: 12+ (violencia recreada, fotografías de cadáveres)

Notas: La estrella del espectáculo es el uso de películas de archivo, fotografías, caricaturas políticas, recreaciones y mapas animados.


La primera batalla de Bull Run (1861)

Esta es una selección obvia para la batalla más importante, ya que fue la primera gran de la guerra. Toda guerra tiene un comienzo, y aunque las tensiones aumentaban mucho antes de que se disparara el primer disparo, esta, la primera batalla de Bull Run, marcó el verdadero comienzo de la Guerra Civil estadounidense. Bull Run fue el lugar de dos batallas importantes en la guerra, ambas instigadas por la Confederación y ambas victorias en derrota para el Sur.

Primera batalla de Bull Run, julio de 1861. Archivos históricos del Servicio de Parques Nacionales

También es sorprendentemente engañoso porque fue una pérdida vergonzosa para el Norte, los eventuales vencedores. Hasta este inicio oficial de violentas hostilidades, la Unión confiaba plenamente en que podrían sofocar cualquier rebelión de los estados del sur. Si bien el número de muertos no fue tan alto en La Primera Batalla de Bull Run como lo sería en otras batallas importantes, marcó una nueva realidad para el Norte, que a partir de ese momento se tomó la guerra mucho más en serio.

El resultado fue inevitable una vez que los rifles comenzaron a disparar. El presidente Lincoln, al darse cuenta de que la guerra ya no era evitable, aumentó la fuerza del ejército de la Unión en casi 500.000 hombres. También eliminó las regulaciones que limitaban la duración del servicio para todos los militares. El gobierno federal también aprobó varias medidas que ayudaron a reforzar esas cifras. Fue el comienzo de una agenda legislativa nacional para liberar a los esclavos del Sur. La Ley de Confiscación de 1861 liberó a todos los esclavos cuyos amos participaban en la guerra.

Al final, aunque no fue la batalla más grande ni la más explosiva de la Guerra Civil, fue el comienzo de lo que resultó ser años de violencia que costaron cientos de miles de vidas estadounidenses. Con esta batalla, la guerra estaba realmente en marcha desde ambos lados, y era solo cuestión de tiempo antes de que se volviera mucho más violenta a medida que las apuestas se volvían mucho más altas.


7 importantes batallas de la Guerra Civil - HISTORIA


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Los sitios del Servicio de Parques Nacionales están disponibles para que disfrute de la historia y las oportunidades de recreación allí. Tómese el tiempo para mantener limpios sus parques y respete los tesoros históricos que allí se encuentran.

Foto arriba: Estatua de John Burns en McPherson Ridge, Gettysburg, el único ciudadano que luchó en la batalla. John Burns se encontraría personalmente con Abraham Lincoln el 19 de noviembre de 1863.

Cronología de la Guerra Civil - Grandes Batallas

Durante cuatro años, desde 1861 hasta 1865, se libraron batallas en todo el paisaje de los Estados Unidos, enfrentando hermano contra hermano en una Guerra Civil que cambiaría la historia de los Estados Unidos para siempre. Más de 720.000 de nuestros ciudadanos morirían en la batalla por los derechos del estado y la esclavitud. Se libraron batallas importantes desde Pensilvania hasta Florida, desde Virginia hasta Nuevo México, y al final, habría una nación, bajo Dios, e indivisible, ese último rasgo en peligro durante la primera mitad de la década de 1860. Las batallas enumeradas a continuación se consideran batallas de Clase A / B (Decisivas / Principales) por el Programa de Protección de Batalla Estadounidense del NPS.

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1 de enero de 1863 - Segunda batalla de Galveston - Clase B. Fuerza: Union 6 cañoneras, infantería desconocida Confederados 2 cañoneras, infantería desconocida. Bajas: Union 400 capturó a Confederados 143 muertos / heridos. El comandante de la Unión William B. Renshaw hace estallar un barco varado USS Westfield Los soldados de la Unión en la costa pensaron que la flota se había rendido y depuesto las armas. Galveston siguió siendo el único puerto importante en manos confederadas al final de la guerra.

30 de abril - 6 de mayo de 1863 - Batalla de Chancellorsville - Clase A.
Fuerza: Unión 134.000, Confederados 60.000.
Bajas (Muertas / Heridas / Desaparecidas / Capturadas): Unión 17.287, Confederados 13.303.
El plan de batalla perfecto del general Robert E. Lee con un arriesgado movimiento de fuerzas divididas triunfa sobre las tropas de la Unión del general Joe Hooker, pero la victoria tiene un alto costo, con la pérdida del general Stonewall Jackson por fuego amigo.

1 de mayo de 1863 - Batalla de Port Gibson - Clase B.
Fuerza: Unión 2 cuerpos Confederados 4 brigadas.
Víctimas: Unión 861 Confederados 787.
La victoria de la Unión en Port Gibson al sur de Vicksburg convirtió los flancos de la fuerza confederada, provocando su retirada hacia Bayou Pierre, dejando varios cientos de prisioneros atrás.

3 de mayo de 1863 - Segunda batalla de Fredericksburg - Clase B.
Fuerza: Unión 27.100 Confederados 12.000.
Bajas: Unión 1.100 Confederados 700.
Los generales de la Unión Sedgwick y Gibbon atacan el centro de Marye's Heights, pero son rechazados por la brigada de Barksdale. El segundo ataque contra el flanco y el centro empuja a la fuerza confederada fuera de la colina y de regreso a Lee's Hill.

3 de mayo de 1863 - Iglesia de la batalla de Salem - Clase B.
Fuerza: Unión 23,000 Confederados 10,000.
Víctimas: Unión 4.611 Confederados 4.935.
Sedgwick, dejando atrás a Gibbon en Fredericksburg, se muda para unirse a Hooker en Chancellorsville. El general Robert E. Lee envía tropas para entablar combate, lo que finalmente lleva a la Unión de regreso a Fredericksburg, frente a Marye's Heights y al otro lado del río Rappahannock.

12 de mayo de 1863 - Batalla de Raymond - Clase B.
Fuerza: Unión 12.000 Confederados 4.400.
Bajas: Unión 446 Confederados 820.
Sorprendido por los refuerzos de la Unión, la derrota confederada llevó a las tropas federales a llegar al Ferrocarril del Sur e impidieron que los suministros llegaran a Vicksburg, endureciendo el asedio.

14 de mayo de 1863 - Batalla de Jackson, Mississippi - Clase B.
Fuerza: Unión 2 cuerpos Confederados 6.000.
Bajas: Unión 286 Confederados 850.
La batalla significaba defender a las tropas del general confederado Johnston mientras se retiraban de Jackson, permitiendo el control de la Unión y la capacidad de cortar el suministro y las líneas de ferrocarril a Vicksburg.

16 de mayo de 1863 - Batalla de Champion Hill - Clase A.
Fuerza: Unión 32.000 Confederados 22.000 soldados.
Víctimas: Unión 2.457 Confederados 3.840.
Tres divisiones de la fuerza confederada del general Pemberton se enfrentan a la Unión a veinte millas de Vicksburg, lo que resulta en una victoria decisiva de la Unión que conduce al asedio de Vicksburg.

17 de mayo de 1863 - Batalla del puente Big Black River - Clase B.
Fuerza: Unión 3 divisiones Confederadas 5,000.
Bajas: Unión 276 Confederados 1.751, incluyendo 1.700 capturados.
Retirándose de su derrota en Champion Hill, Pemberton defiende la orilla este del río, pero no puede resistir una carga. Después de cruzar el río, Pemberton ordena que se queme el puente y la fuerza confederada escapa a Vicksburg.

18 de mayo - 4 de julio de 1863 - Asedio de Vicksburg - Clase A.
Fuerza: Unión 77.000 Confederados 33.000.
Bajas: Unión 4.835 Confederados 3.202 (muertos, heridos, desaparecidos), 29.495 (capturados).
Después de conducir la fuerza de Pemberton desde Champion Hill de regreso a Vicksburg, U.S. Grant intentó dos asaltos importantes el 19 y 22 de mayo, que fueron rechazados con numerosas bajas. Se produjo un asedio durante cuarenta días sin refuerzos ni suministros, los confederados se rindieron el 4 de julio, un día después de la batalla de Gettysburg. El río Mississippi ahora estaría bajo el control del Ejército de la Unión durante el resto de la guerra.

9 de junio de 1863 Estación de batalla de Brandy - Clase B.
Fuerza: Unión 11.000 Confederados 9.500.
Víctimas: Unión 907 Confederados 523.
En la batalla predominantemente de caballería más grande de la guerra, la caballería de la Unión bajo Pleasonton atacó a J.E.B. La caballería de Stuart en una batalla inconclusa y no descubre la infantería de Lee cerca de Culpeper. A pesar de ese fracaso, el empate en la batalla demostró la eficacia de la caballería de la Unión por primera vez.

13-15 de junio de 1863 - Segunda batalla de Winchester - Clase B.
Fuerza: Unión 7.000 Confederados 12.500.
Bajas: Unión 4.443, incluidos 4.000 confederados desaparecidos o capturados 269.
Después de la batalla de Brandy Station, Robert E. Lee ordenó al general Ewell que limpiara el valle de Shenandoah para precipitar su invasión de Pensilvania. Ewell atacó las diversas fortalezas que rodeaban Winchester, derrotando a la guarnición de la Unión y capturando la ciudad.

1-3 de julio de 1863 - Gettysburg - Clase A.
Fuerza: Unión 104,256 Confederados 71-75,000.
Víctimas: Unión 23.049 Confederados 23-28.000.
El empuje del general Robert E. Lee hacia el territorio del norte termina en la batalla más grande de la guerra con más de cincuenta mil casulaties. La desafortunada decisión del Tercer Día de atacar el centro de la línea de la Unión con la Carga de Pickett termina en la derrota Confederada y su Alto Agua de la Confederación no volvería a aventurarse tan profundamente en el territorio del norte.

21 de mayo al 9 de julio de 1863 - Asedio de Port Hudson - Clase A.
Fuerza: Unión 30-40.000 Confederados 7.500.
Bajas: Unión 5-10.000 Confederados 1.000 con 6.500 capturados.
Al sur de Vicksburg en Louisiana, Union General Banks recibió la orden de atacar Port Hudson y luego ayudar a Grant en Vicksburg. Sus ataques iniciales fracasaron, lo que resultó en un asedio de cuarenta y ocho días. Tanto los soldados de la Unión como los confederados sufrieron mucho a causa de los combates y las enfermedades. Con la caída de Vicksburg y la falta de alimentos y suministros, los confederados se rindieron, dando el control completo del Mississippi a la Unión.

4 de julio de 1863 - Batalla de Helena - Clase B. Fuerza: Unión 4.129 Confederados 7.646. Víctimas: Unión 239 Confederados 1.649. En un intento por aliviar la presión sobre Vicksburg, las fuerzas confederadas al mando del general Holmes atacan las fortificaciones de la ciudad de Arkansas a lo largo del río Mississippi. La falta de comunicación y las órdenes confusas desperdiciaron algo de éxito inicial, y los confederados emitirían una retirada general, asegurando el este de Arkansas para la Unión.

17 de julio de 1863 - Batalla de Honey Springs - Clase B.
Fuerza: Unión 3,000 Confederados 6,000.
Víctimas: Unión 79-200 Confederados 180-500.
En la batalla más grande en el territorio indio de Oklahoma, la victoria de la Unión del general Blunt llevó a la captura de Fort Smith y el valle del río Arkansas hasta el Mississippi. Compromiso único en el que participaron más soldados nativos y afroamericanos que soldados blancos.

18 de julio de 1863 - Segunda batalla de Fort Wagner - Clase B.
Fuerza: Unión 5,000, 6 acorazados Confederados 1,800.
Víctimas: Unión 1.515 Confederados 174.
El segundo intento de la Unión, incluido el 54.º regimiento negro de Massachusetts, de tomar el Fuerte Wagner de Carolina del Sur falla cuando las defensas confederadas reprochan las cargas en la aproximación de sesenta yardas de ancho en el crepúsculo a la batalla nocturna.

17 de agosto - 9 de septiembre de 1863 - Segunda batalla de Fort Sumter - Clase B.
Fuerza: Unión 413 Confederados 320.
Víctimas: Unión 117 Confederados 9.
El general de la Unión Gilmore bombardea el fuerte y despliega un grupo de desembarco naval, pero es rechazado por P.G.T. Los hombres de Beauregard. Los confederados mantienen el control del fuerte. Durante este mismo período de tiempo, la Unión continuó atacando Fort Wagner, que sucumbió a los ataques.

8 de septiembre de 1863 - Segunda batalla de Sabine Pass - Clase B.
Fuerza: Unión 5,000, 4 cañoneras, 18 transportes confederados 36 infantería.
Bajas: Unión 200 Confederados muertos / heridos / capturados 0.
El ambicioso asalto anfibio, el más grande en la historia de los EE. UU., Planeado contra una ubicación confederada bien fortificada, Fort Sabine / Griffin, con poco conocimiento del río, termina en una derrota abrumadora debido al bombardeo preciso de los cañones del fuerte confederado contra los barcos.

10 de septiembre de 1863 - Batalla de Bayou Fourche - Clase B.
Fuerza: Unión 12.000 Confederados 7.700.
Víctimas: Unión 72 Confederados 64.
El general Steele captura Little Rock después de la batalla de caballería en el pantano obliga a las tropas confederadas a regresar hacia la ciudad, que cayó esa tarde.

19-20 de septiembre de 1863 - Chickamauga - Clase A.
Fuerza: Unión 60.000 Confederados 65.000.
Víctimas: Unión 16.170 Confederados 18.454.
Las tropas de la Unión se dirigieron a Georgia después de expulsar a los confederados de Chattanooga. Las tropas confederadas al mando del general Bragg querían expulsar a la Unión de Georgia y recuperar Chattanooga. Después de varios días de lucha, la Unión regresó a Chattanooga, derrotada, con el ejército de Bragg ahora al mando de las alturas que rodean la ciudad. Esta fue la segunda batalla más costosa de la guerra por bajas después de Gettysburg.

14 de octubre de 1863 - Batalla de la estación Bristoe - Clase B.
Fuerza: Unión 8.383 Confederados 17.218.
Víctimas: Unión 540 Confederados 1380.
El ataque confederado del Tercer Cuerpo de A.P. Hill es repelido por el Segundo Cuerpo del General Warren. Although a Union victory, Warren would retreat to Centreville and Confederate troops would destroy the Orange and Alexandria Railroad.

October 28-29, 1863 - Battle of Wauhatchie - Class B.
Strength: Union 2 corps Confederates 36 infantry.
Casualties: Union 420 Confederates 408.
Night battle against Brown's Ferry, which provided a supply line for the Union to Chattanooga, is defeated by two corps of Union troops under Generals Hooker and Geary. The supply line, known as the Cracker Line, would hold, leading the way to the Battle of Chattanooga one month later.

November 7, 1863 - Second Battle of Rappahannock Station - Class B.
Strength: Union 2,000 Confederates 2,000.
Casualties: Union 419 Confederates 1,670, including 1,600 captured.
General Early's troops secured the bridgehead defenses through the day, withstanding constant shelling from Sedgewick's artillery. General Lee, thinking the artillery shelling was a feint, was surprised at dusk when a sudden infantry assault secured the bridge, capturing one thousand six hundred men.

November 23-25, 1863 - Chattanooga - Class A. Strength: Union 72,500 Confederates 49,000. Casualties: Union 5,824 Confederates 8,684. Besieged by Confederate troops since the Battle of Chickamauga, U.S. Grant relieved pressure on the siege by opening the Cracker Line for supplies and reinforcements. With a series of attacks on points at Missionary Ridge and Lookout Mountain, the Union prevailed, eliminating Confederate control in Tennessee and setting the stage for Sherman's March to Atlanta in 1864.

November 27 - December 2, 1863 - Battle of Mine Run - Class B.
Strength: Union 81,000 Confederates 48,000.
Casualties: Union 1,272 Confederates 680.
Meade's attempt at a quick strike battle was thwarted by traffic jams, allowing Lee's Second Corps to interdict the Union at Payne's Farm. During the night, Lee built fortifications along the river while Meade planned an artillery assault, then attack the next day. After the artillery barrage, Meade changed his mind, thinking the defenses too strong, and retired to winter quarters at Brandy Station.

November 27, 1863 - Battle of Ringgold Gap - Class B.
Strength: Union 16,000 Confederates 4,200.
Casualties: Union 509 Confederates 221.
The Confederate Army of the Tennessee retreats after defeat at the Battle of Chattanooga with General Cleburne's troops defending the gap with great success against the Union pursuit. Battle allowed safe passage for the majority of the Confederate force Grant decides to call off the pursuit and return to Chattanooga.

November 29, 1863 - Battle of Fort Sanders - Class B.
Strength: Union 440 Confederates 3,000.
Casualties: Union 13 Confederates 813, including 226 captured.
Dawn assault by James Longstreet against tough defenses is repulsed due to poor planning and execution. On December 4, Longstreet would leave Knoxville, ending the campaign to take the city.

Note: Image above: The Battle of Chickamauga painting by Kurz and Allison, 1890. Courtesy Library of Congress. Casualty and troop strength numbers from Wikipedia Commons.


Contenido

In the Eastern theater, the Union Army of the Potomac, commanded by Major General Joseph Hooker, attacked the Confederate Army of Northern Virginia commanded by General Robert E. Lee in the Battle of Chancellorsville. Hooker planned to moved most of his army around to the Confederates's rear before Lee could react and force Lee to retreat but the Union army was slowed and then stopped by a small Confederate force, which was reinforced by the rest of the Confederate army. Lee then sent a flanking column led by Thomas J. Jackson around Hooker's left, which attacked a few hours before sunset on May 2 this attack and further Confederate attacks the following day forced Hooker to retreat on May 6. During the battle, Jackson was wounded by friendly fire and died several days later. [1] Lee reorganized his army following the campaign and launched an invasion of Union territory in June, moving through the Shenandoah Valley into Pennsylvania Hooker was relieved of command on June 29, due to continuous disputes with the government over the garrison of Harpers Ferry, and replaced by Major General George Meade. During the Battle of Gettysburg from July 1 to July 3, Meade successfully held off Lee's attacks while inflicting heavy casualties in return. Lee was forced to retreat back to Virginia Meade followed in close pursuit but was unable to find an opportunity to completely crush the Confederate army. [2] In October, Lee attempted to isolate and destroy Meade during the Bristoe Campaign but failed in an attack on Union positions at the Battle of Bristoe Station on October 14. Pressed by Union authorities, Meade also tried to attack Lee's positions along the Mine Run however, Lee was able to establish a fortified defensive line across the Union line of advance. Meade judged the Confederate position too strong to attack and retreated. [3]

In the Western Theater, simultaneous Union offensives from northern Mississippi and eastern Louisiana resulted in the sieges of Vicksburg and Port Hudson, both along the Mississippi River. Ulysses S. Grant started the Vicksburg campaign near the end of April when he crossed the Mississippi River near Bruinsburg Landing, south of Grand Gulf. He then marched inland and captured the Mississippi state capital of Jackson before turning east to Vicksburg this isolated the Confederate garrison from Confederate supplies and reinforcements. After a six-week siege, the Confederate garrison surrendered on July 4, followed by the surrender of Port Hudson on July 9 this resulted in the complete Union control of the Mississippi River and made Grant a hero in the North. [4] In central Tennessee, the Union Army of the Cumberland commanded by Major General William S. Rosecrans maneuvered the Confederate Army of Tennessee, commanded by General Braxton Bragg, towards Chattanooga, Tennessee during the Tullahoma Campaign from late June to early July. In early September, Rosecrans launched another offensive which resulted in the capture of Chattanooga, an important Confederate rail center however, a few weeks later Bragg, reinforced with James Longstreet's corps from the Army of Northern Virginia, attacked Rosecrans near the Chickamauga Creek and routed much of the Union army, forcing it to retreat back to Chattanooga. Stubborn resistance from the troops of George H. Thomas prevented the Confederates from launching an immediate pursuit. [5] Bragg settled his army into a siege of Chattanooga, almost completely cutting off all supplies to the Union army. Soon, dissension and arguments began to create tension in the Confederate army's high command this resulted in Longstreet being sent to eastern Tennessee and a reorganization of the army in an attempt by Bragg to rid the army of his critics. Grant, promoted to command of the Military Division of the Mississippi, took command of the Union forces near the city, which was reinforced by the Army of the Tennessee and a detachment from the Army of the Potomac. During the three days from November 23 to the 26, Grant launched a series of attacks on the Confederate positions and was able to drive off Bragg's army. A rear guard action by Patrick Cleaburne at Ringgold Gap halted the Union pursuit long enough for Bragg to reach safety. A few weeks after the battle, Bragg was relieved of command by his own request. [6]

In the Trans-Mississippi Theater, only small battles and skirmishes took place. On January 1, Confederate forces led by Major General John B. Magruder recaptured the port city of Galveston, the only port city which the Confederates were able to recapture during the war. In order to cut off the Trans-Mississippi supply lines to Port Hudson, Major General Nathaniel P. Banks moved up the Bayou Teche in Louisiana during April. For the remainder of the summer, Confederate commander Major General Richard Taylor attempted to cut off Banks' supply lines to New Orleans but failed. In September, Union forces tried to invade eastern Texas to counteract the French invasion of Mexico but were defeated at Sabine Pass, losing two gunboats and 350 men while the Confederates suffered no casualties. [7]


What are the best Major Civil War Battlefields?

1. Gettysburg Battlefield

Gettysburg National Military Park in the town of Gettysburg, Pennsylvania is brimming with approximately 1,328 monuments, markers and memorials relating to the American Civil War.

In fact, Gettysburg was just a small town until the summer of 1863, when it became the scene of one of the bloodiest battles in the war between General Robert E. Lee and his Confederate Army and General George Meade’s Union Army of the Potomac.

The Battle of Gettysburg raged from 1 to 3 July 1863, resulting in over 51,000 casualties and victory for Meade and the Unionists. It marked a significant turning point in the war, followed twenty one months later by Lee’s surrender.

Visitors can follow the route of Battle of Gettysburg, from Seminary Ridge and Culp’s Hill to Cemetery Ridge and Devils Den as well as visiting David Wills’ house, a museum about the town.

The National Park Service Museum and Visitor Center is a good place to start as it contains a wide range of Civil War related information as well as a plethora of guided tours and exhibitions. The Soldiers’ National Cemetery also offers a draw, being the location of Abraham Lincoln’s famous Gettysburg Address. This site features as one of our Top Ten US tourist Attractions.

2. Richmond National Battlefield Park

Richmond National Battlefield Park in Virginia is a collection of several historic battlefields, representing some of the fiercest fighting in the American Civil War, including the Seven Days’ Battles.

Richmond was the capital of the Confederacy, meaning that, between 1861 and 1865 Richmond and its surroundings were at the centre of a bloody tug of war between the Union and Confederate armies.

Richmond National Battlefield Park spans 1900 acres of Civil War sites, including famous battle sites such as Cold Harbor, Drewry’s Bluff and Gaines Mill, as well as the Chimborazo Medical Museum, which commemorates the work done at Chimborazo Hospital. This was one of the largest hospitals of its time, treating over 76,000 Confederates during the war.

With such an array of Civil War sites, it is worth starting your visit to Richmond National Battlefield Park at the Civil War Visitor Center at the Tredegar Iron Works. Not only is this the place to find park ranger guided tours of the battlefields, but the centre also includes an expansive military exhibit.

3. Antietam Battlefield

Antietam Battlefield was where, on 17 September 1862, General Robert E. Lee and the Army of Northern Virginia met Major General George B. McClellan and the Army of the Potomac in what became the most brutal battle of the American Civil War. In fact, the Battle of Antietam remains the USA’s bloodiest single day of battle to date.

Part of the Maryland Campaign and the Confederate Army’s first incursion into the North, the Battle at Antietam raged for twelve hours and ended with a Confederate withdrawal, though only after a long, inconclusive, mutually destructive day's fighting. The total cost to both sides was estimated to be upwards of 23,000 casualties.

However, although not a conclusive victory for the Union, it did provide enough political cover to allow President Lincoln to move forward with his preliminary Emancipation Proclamation.

Antietam Battlefield National Park commemorates this battle and is a goldmine of information about the War. With so many activities and tours, one could spend days there. However, those with limited time can visit the Antietam Battlefield visitors centre to see their exhibits, enjoy a battlefield talk by one of the Park Rangers or embark on an 8½ mile self guided tour of the Antietam Battlefield by car, bicycle or on foot.

The Antietam Battlefield tour has eleven stops and audio/CD guides are available at the park’s bookstore. There are also audiovisual experiences, one of which is introductory and runs for half an hour and the second an award-winning hour long recreation of the battle.

4. Vicksburg Battlefield

Vicksburg Battlefield was the site of one of the most important Union victories of the American Civil War and, together with the Battle of Gettysburg, marked a pivotal moment during the conflict.

With its strategically vital location near the Mississippi River, wealth of resources, access to Richmond and ability to split the south, President Abraham Lincoln considered Vicksburg to be “the key” to winning the war. Thus, Lincoln launched the Vicksburg Campaign to seize the town from the Confederates and, in 1863, Major General Ulysses S. Grant led the Union Army of the Tennessee towards the fateful battlefield.

Vicksburg was heavily defended and, only after two failed attempts on 19 and 22 May 1863, did Grant’s Union army manage to penetrate them. Grant changed his tactics from those of force to instigating a siege, cutting the Confederate troops at Vicksburg off from their communication and supply routes and preparing the way for an attack.

Then, from May 26, the Federal troops undertook a campaign to undermine the Confederate defences by tunnelling underneath them and destroying them with explosives. Two mines were indeed detonated in June together with several clashes and ongoing gunfire.

Finally, on 3 July, Confederate General Pemberton rode to meet Grant, displaying white flags. Initially unable to agree terms, the final Confederate surrender was signed the next day on 4 July 1863. The Union had gained their key to the South.

Today, Vicksburg Battlefield is a National Historic Park, which houses over a thousand monuments commemorating the siege of Vicksburg and its surrounding events together with a restored Federal navy boat, the USS Cairo, with its accompanying museum and a National Cemetery.

There are various activities at Vicksburg Battlefield, including an in-car tour of the site and a visitor centre with several exhibits. Nearby are related sites including the batteries at Louisiana Circle and Navy Circle as well as South Fort.

5. Shiloh Battlefield

Shiloh Battlefield in Shiloh National Military Park in Tennessee and Mississippi was the site of a Union victory in April 1862 during the American Civil War.

Known as the Battle of Shiloh and also as the Battle of Pittsburgh Landing, this clash saw the Confederates, led by General Albert Sidney Johnston mount an initially successful surprise attack on the Union army of Major General Ulysses S. Grant, only to be defeated the next day. Johnston was killed during the battle.

The Battle of Shiloh, which raged from 6 to 7 April 1862, was an attempt by both sides to secure strategic crossroads in the area, resulting in a total of 23,746 casualties.

Today, Shiloh Battlefield is part of the National Parks network and offers visitors a range of tours and exhibits to explore the area’s history.

In addition to viewing Shiloh Battlefield itself, visitors can see Shiloh National Cemetery and the Corinth Interpretative Centre. Corinth was also a crucial strategic point in the American Civil War, often known as the “linchpin” of Union control over the area. Several attempts would be made by the Confederates to seize Corinth, but the Union Army successfully defended their base.

6. Chancellorsville Battlefield

Chancellorsville Battlefield in Virginia was the site of a major Confederate victory during the American Civil War and part of the wider Chancellorsville Campaign, an attempt by the Unionists to capture the Confederate capital of Richmond.

Fought between 30 April and 6 May 1863, the Battle of Chancellorsville saw the Confederate Army of Northern Virginia led by General Robert E. Lee defeat Major General Joseph Hooker's Army of the Potomac despite all the odds being stacked in favour of the Unionists. Lee’s army was not only half the size of Hooker’s but was also in a state of disarray when the Chancellorsville Campaign began.

Yet, with the help of a risky plan by General Lee combined with Unionist miscommunication, badly managed Unionist corps and Hooker’s inexperience in command, the Confederates achieved victory. However, with over a quarter of Lee’s forces killed or wounded in the battle and the loss of his most important generals, including Thomas J. "Stonewall" Jackson, this was something of a pyrrhic victory.

Today, visitors can explore Chancellorsville Battlefield within the wider remit of the Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park. Chancellorsville Battlefield offers numerous tours ranging from driving and walking tours to audio and virtual tours.

There is also a twenty minute video at the Chancellorsville Battlefield Visitor Center as well as exhibitions and literature. The site also has a monument to Stonewall Jackson.

7. Fort Donelson Battlefield

Fort Donelson Battlefield was the site of a fierce and pivotal battle fought from 11 to 16 February 1862 as part of the American Civil War. The two parties involved were the Unionists commanded by the then Brigadier General Ulysses S. Grant and the Confederates, led by Brigadier General John B. Floyd.

Fondo
The Battle of Fort Donelson was preceded by the capture of Fort Henry in western Tennessee by Grant a few days earlier. Viewing this victory as a chance to invade the South, Grant moved his forces towards Fort Donelson on 12 February.

La batalla
After a number of probing attacks and a naval gunship battle won by the Confederates, the Unionists started gaining momentum, due in large part to the reinforcements amassed by Grant. By 16 February, the Confederates had suffered major losses and Confederate Brigadier General Buckner asked Grant for terms to end the fighting. Grant’s now famous response was “No terms except an unconditional and immediate surrender can be accepted.” And thus Buckner surrendered.

Secuelas
The Battle of Fort Donelson marked a significant win for the Unionists, breaking the South and forcing the Confederates to relinquish southern Kentucky as well as much of West and Middle Tennessee. Grant was promoted to the rank of major general and nicknamed “Unconditional Surrender” Grant. His army would later be known as the Army of Tennessee.

Visiting Fort Donelson
Visitors to Fort Donelson Battlefield can learn more about the battle, its participants and its effects though a six mile self-guided tour as well as visiting the Fort Donelson cemetery.

It’s best to start at the Fort Donelson Battlefield visitor centre, which houses a number of exhibits and offers a short introductory film, giving an insight into the battle and a starting off point from which to plan your day.

8. Chickamauga Battlefield

Chickamauga Battlefield forms part of the Chickamauga and Chattanooga National Military Park and is a major landmark in US history.

In the fall of 1863, General William S. Rosecrans' Union army fought General Braxton Bragg's Confederates for control of Chattanooga, a key rail centre and what was considered the gateway to the South. Nearby Chickamauga became the scene of the first battle for Chattanooga and in which the Confederates emerged victorious.

In fact, this was the last major victory for the South in the Civil War.

The 5,500 acre Chickamauga Battlefield is filled with historical tablets and monuments related to the American Civil War. Visitors can tour Chickamauga Battlefield by a seven-mile self-guiding auto tour as well while hiking and horse trails are also available.

Military enthusiasts will enjoy a visit to the Chickamauga Battlefield Visitor Center to see the Fuller Gun Collection with over 300 examples of military long arms.

9. Cold Harbor

The Battle of Cold Harbor was part of the overland campaign of 1864 during the American Civil War.

It was here in Cold Harbor that, between 31 May and 12 June 1864, the Army of the Potomac led by Lieutenant General Ulysses S. Grant battled General Robert E. Lee and the Army of Northern Virginia.

With over 12,000 casualties to the Union army, the battle of Cold Harbor would be one of Lee’s final victories, prompting Grant to change his strategy.

Cold Harbor now forms part of Richmond National Battlefield Park, Virginia where visitors can find a myriad of Civil War related sites, tours and exhibits. Walking tours of Cold Harbor ranging from one to three miles start at the Visitors Centre in Mechanicsville which also houses a series of exhibits such as an electric map program for Cold Harbor and Gaines Mill.

10. Fredericksburg Battlefield

Fredericksburg Battlefield in Virginia was the site of the Battle of Fredericksburg, a major clash between the Unionists led by General Ambrose E. Burnside and the Confederate Army of Northern Virginia led by General Robert E. Lee during the American Civil War. It took place between 11 and 15 December 1862 near the heart of the Confederate capital in Richmond.

Burnside, who had been newly appointed to replace General McClellan, had planned to launch a surprise attack on the Confederates, but was severely compromised by a series of administrative errors. Most heinous of these was the slow arrival of floating bridges which the Union troops needed in order to cross the Rappahannock River. The delay in receiving those bridges lost the Union Army of the Potomac its element of surprise and allowed the Confederates plenty of time to amass their troops in the area.

The result was a series of frantic attempts by the Unionists to regain their advantage. Several attempts were made to cross the river and gain ground, but each was deflected by the Confederates. Both sides fought fiercely, but in the end the Battle of Fredericksburg resulted in a decisive Confederate victory, with 12,653 Union casualties to 5,377 Confederate casualties.

Visitors to Fredericksburg Battlefield are presented with an incredible number of tours including walking, guided, driving, audio and even virtual tours. From the Sunken Road, which acted as a natural trench and the original stone wall to Telegraph Hill or “Lee Hill” and its many monuments, Fredericksburg Battlefield offers an in-depth insight into both the battle itself and the war as a whole.

As part of the larger Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park, Fredericksburg Battlefield is surrounded by history. Those planning to visit Fredericksburg Battlefield can expect to spend at least half a day there. The audio tour alone lasts three hours. Having said this, the official National Parks website has suggestions for shorter and longer trips and the Fredericksburg Battlefield Visitor Centre does offer a good overview of the battle.

It is also worth noting that visitors can learn about the Second Battle of Fredericksburg, which took place in Marye's Heights on 3 May 1863 as part of the Chancellorsville Campaign.


Seven Days in History

Confederate infantry attacking Union artillery during the Battle of Malvern Hill Library of Congress

Proving his skeptics wrong, Robert E. Lee took command of the Confederate Army at Richmond and after the Seven Days Battles pushed back Union forces and ensured his reputation as a brilliant commander.

On June 1, 1862, Robert E. Lee replaced a wounded Joseph E. Johnston as the commander of the Confederate army defending Richmond. This change of leadership occurred as George B. McClellan and his Army of the Potomac, which numbered more than 100,000 men, approached the climax of their grand offensive against the Southern capital. Although Lee later achieved a towering reputation, news of his appointment provoked widespread concern across the Confederacy. A North Carolina woman gave voice to a common evaluation of Lee: "I do not much like him, he 'falls back' too much . His nick name last summer was 'old-stick-in-the-mud' . There is mud enough now in and about our lines, but pray God he may not fulfill the whole of his name."

Robert E. Lee Library of Congress

The next five weeks proved Lee's doubters wrong. No general exhibited more daring than the new Southern commander, who believed the Confederacy could counter Northern numbers only by seizing and holding the initiative. He spent June preparing for a supreme effort against McClellan. When "Stonewall" Jackson's command from the Shenandoah Valley and other reinforcements arrived, Lee's army, at nearly 90,000 strong, would be the largest Confederate force even placed in the field. By the last week of June, the Army of the Potomac lay astride the Chickahominy River, two-thirds of its strength south of the river and one-third north of it. Lee hoped to crush the portion north of the river then turn against the rest. Confederates repulsed a strong Union reconnaissance against their left on June 25, opening what became known as the Seven Days Battles and setting the stage for Lee's offensive.

Heavy fighting began on June 26 at the Battle of Mechanicsville and continued for the next five days. Lee consistently acted as the aggressor but never managed to land a decisive blow. At Mechanicsville, he expected Jackson to strike Union General Fitz John Porter's right flank. The hero of the Valley failed to appear in time, however, and A. P. Hill's Confederate division launched a futile frontal assault about mid-afternoon. Porter retreated to a strong position at Gaines's Mill, where Lee renewed his offensive on the 27th. Once again Jackson stumbled, as more than 50,000 Confederates mounted savage attacks along a wide front. Late in the day, Porter's lines gave way, and he withdrew across the Chickahominy to join the rest of McClellan's army. Jackson's poor performance, usually attributed to exhaustion verging on numbness, joined poor staff work and other factors in allowing Porter's exposed portion of McClellan's army to escape.

In the wake of Gaines's Mill, McClellan changed his base from the Pamunkey River to the James River, where Northern naval power could support the Army of the Potomac. Lee followed the retreating McClellan, who insisted the Rebels badly outnumbered his army, seeking to inflict a crippling blow as the Federals retreated southward across the Peninsula. After heavy skirmishing on June 28, the Confederates mounted ineffectual attacks on the 29th at Savage's Station and far heavier ones at Glendale (also known as Frayser's Farm) on the 30th. Stonewall Jackson played virtually no role in these actions, as time and again the Confederates failed to act in concert. By July 1, McClellan stood at Malvern Hill, a splendid defensive position overlooking the James. Lee resorted to unimaginative frontal assaults that afternoon. Whether driven by vexation at lost opportunities or his natural combativeness, he had made one of his poorest tactical decisions. Southern division commander Daniel Harvey Hill famously said of the action on July 1, "It was not war, it was murder." As evening fell, more than 5,000 Confederate casualties littered the slopes of Malvern Hill. Some of McClellan's officers urged a counterattack against the obviously battered enemy however, "Little Mac" retreated down the James to Harrison's Landing, where he awaited Lee's next move and issued endless requests for more men and supplies.

Casualties for the Seven Days were enormous. Lee's losses exceeded 20,000 killed, wounded, and missing, while McClellan's surpassed 16,000. Gaines's Mill, where combined losses exceeded 15,000, marked the point of greatest slaughter. Thousands of dead and maimed soldiers brought the reality of war to Richmond's residents. One woman wrote, "death held a carnival in our city. The weather was excessively hot. It was midsummer, gangrene and erysipelas attacked the wounded, and those who might have been cured of their wounds were cut down by these diseases."

Hand-to-hand fighting erupted as the Reserves rushed to reclaim captured cannons on the front line. Courtesy Don Troiani, Historical Art Prints

The campaign's importance extended far beyond setting a new standard of carnage in Virginia. Lee had seized the initiative, dramatically altering the strategic picture by dictating the action to a compliant McClellan. Lee's first effort in field command lacked tactical polish but nevertheless generated immense dividends. The Seven Days Battles saved Richmond and inspirited a Confederate people buffeted by dismal military news from other theaters. The victory also caused Lee's reputation to shoot upward, beginning the process by which he and his army would emerge, by the late spring of 1863 at the latest, as the principal national rallying point for the Confederate people. One of the Richmond newspapers captured this element of the campaign's aftermath when it commented that "the brilliancy of Lee's genius" manifested at the Seven Days had "established his reputation forever, and . entitled himself to the lasting gratitude of his country."

On the Union side, the campaign dampened expectations of victory that had mounted steadily as United States armies in Tennessee and along the Mississippi River won a string of successes. McClellan's failure also exacerbated political divisions in the United States, clearing the way for Republicans to implement policies that would strike at slavery and other Rebel property. The end of the rebellion had seemed to be in sight when McClellan prepared to march up the Peninsula after Malvern Hill, only the most obtuse observers failed to see that the war would continue in a more comprehensive manner. "We have been and are in a depressed, dismal, . state of anxiety and irritability" wrote a perceptive New Yorker after McClellan's retreat. "The cause of the country does not seem to be thriving just now."

Confederate infantry attacking Union artillery during the Battle of Malvern Hill Library of Congress

The campaign also underscored the degree to which events in the Virginia theater dominated perceptions about the war's progress. Despite enormous Northern achievement in the western campaigns, most people North and South, as well as observers in Britain and France, interpreted the Seven Days as evidence that the Confederacy was winning the war. Lincoln wrote about this phenomenon in early August, complaining that "it seems unreasonable that a series of successes, extending through half-a-year, and clearing more than a hundred thousand square miles of country, should help us so little, while a single half-defeat should hurt us so much." Lincoln did not exaggerate the impact of McClellan's failure. Taken overall, the ramifications were such that the Richmond campaign must be reckoned one of the turning points of the war.


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