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Domesticación de gatos: de granjas a sofás

Domesticación de gatos: de granjas a sofás

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Años antes de conquistar Internet, los gatos colonizaron nuestros sofás. Un nuevo estudio revela que los gatos domesticados se extendieron por Eurasia y África llevados por los primeros granjeros, los antiguos marineros e incluso los vikingos. Los investigadores analizaron el ADN de más de 200 restos de gatos y encontraron que los agricultores del Cercano Oriente fueron probablemente las primeras personas en domesticar con éxito a los gatos salvajes hace 9.000 años, antes de una segunda ola de domesticación de gatos unos miles de años más tarde en el antiguo Egipto.


La domesticación de las cabras

CabrasCapra hircus) estuvieron entre los primeros animales domesticados, adaptados de la cabra montés bezoar salvaje (Capra aegagrus) en Asia occidental. Los íbices de Bezoar son nativos de las laderas del sur de las montañas Zagros y Taurus en Irán, Irak y Turquía. La evidencia muestra que las cabras se extendieron por todo el mundo y desempeñaron un papel importante en el avance de la tecnología agrícola neolítica dondequiera que fueran. Hoy en día, existen más de 300 razas de cabras en nuestro planeta, que viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Prosperan en una asombrosa variedad de entornos, desde asentamientos humanos y selvas tropicales, hasta desiertos secos y cálidos y altitudes frías, hipóxicas y elevadas. Debido a esta variedad, la historia de la domesticación fue un poco oscura hasta el desarrollo de la investigación del ADN.


Mascotas vikingas y animales domesticados

En general, todos los animales mantenidos por personas en Escandinavia de la época vikinga, incluidos perros y gatos, eran animales de trabajo (como es el caso hoy en día en las zonas rurales y en las granjas). No obstante, la gente tenía animales como compañeros y también para su utilidad en la granja.

Animales domesticados

Diseño de gato en broche de concha de tortuga de bronce, Jutlandia

Los vikingos tenían gatos por sus valiosas habilidades como ratones, así como por tener gatos como mascotas. A veces, los gatitos se les daban a las nuevas novias como parte esencial de la creación de un nuevo hogar. Es especialmente apropiado que las novias reciban gatos, ya que los gatos estaban asociados con Freyja, la diosa del amor. Los vikingos creían que Freyja montaba un carro tirado por un equipo de gatos. Puede parecer absurdo imaginar un carro tirado por gatos, hasta que uno se da cuenta de que los gatos vikingos no eran su Felis domesticus estándar: eran los Skogkatt (noruego, que significa literalmente "gato del bosque"), una raza salvaje nativa del norte. En Dinamarca, estos gatos se llaman Huldrekat (huldre son espíritus del bosque hembras, literalmente, "la gente oculta"). El Skogkatt es una raza grande, conocida por sus huesos fuertes y formas musculares.

La imagen de la diosa Freyja en su carro tirado por un gato ha sido poderosa desde los días de los vikingos. El islandés Snorri Sturluson, en la sección Gylfaginning de su Prose Edda nos dice:

F & # 0243lkvangr heredero,
en & # 0254ar Freyja r & # 0230 & # 0240r
sessa kostum & # 0237 sal
Halfan val
hon k & # 0253ss & # 0225 hverjan dag,
en halfan & # 0211 & # 0240inn & # 0225.

Salr hennar Sessr & # 0250mnir, hann er mikill ok fagr. En er hon ferr, & # 0254 & # 0225 ekr hon k & # 0246ttum tveim ok sitr & # 0237 rei & # 0240. Hon er n & # 0225kv & # 0230must m & # 0246nnum til & # 0225 en heita, ok af hennar nafni er & # 0254at tignarnafn, er r & # 0237kiskonur eru kalla & # 0240ar fr & # 0243vur. Henni l & # 0237ka & # 0240i vel mans & # 0246ngr. & # 0193 hana er gott en heita til & # 0225sta.

[Freyja es la más famosa de las diosas. Tiene en el cielo una morada que se llama F & # 0243lkvangr, y cuando cabalga hacia la batalla, la mitad de los muertos le pertenecen a ella y la otra mitad a & # 0211 & # 0240inn. Como se dice aquí:

F & # 0243lkvangr se llama,
Y allí gobierna Freyja.
Para los asientos en el pasillo
La mitad de los muertos
Ella elige cada día
La otra mitad es de & # 0211 & # 0240inn.

Su salón es Sesr & # 0250mnir, y es grande y hermoso. Cuando va al extranjero, conduce un carro tirado por dos gatos. Ella presta un oído favorable a los hombres que la invocan, y es de su nombre de donde proviene el título que a las mujeres nobles se las llama freyjur ("dama"). La poesía amorosa le gusta mucho y es bueno acudir a ella en las aventuras amorosas.]

Curiosamente, aunque los gatos de Freyja ciertamente atrapan la imaginación popular, la literatura nórdica antigua nunca registró los nombres de los gatos de la diosa. Una autora, Diana Paxson, en su novela Brisingamen asignó los nombres poéticos Tregul ("árbol de oro" o ámbar) y Bygul ("abeja de oro" o miel) a los gatos de Freyja donde aparecían en su historia. No hay ninguna evidencia en la literatura nórdica de estos nombres, por supuesto, ¡pero ciertamente tienen el sabor de la literatura nórdica antigua!

Artistas del pasado y del presente imaginan a Freyja y sus gatos.

Los antepasados ​​del Skogkatt probablemente fueron gatos de pelo corto del sur de Europa que llegaron a Noruega desde otras partes de Europa en tiempos prehistóricos. Debido a la selección natural impuesta por las extrañas y hostiles condiciones climáticas, solo sobrevivieron los individuos con un pelaje particularmente espeso y otras adaptaciones a un clima frío.


El gato del bosque noruego

Las primeras descripciones literarias sospechosas de ser el gato del bosque noruego provienen de los mitos nórdicos, que describen los gatos grandes y fuertes que tiraban del carro de Freyja o el gato tan pesado que ni siquiera Thorr, dios del trueno, podía levantarlo del suelo: propietarios de Los gatos del bosque reconocerán fácilmente a sus poderosos gatos de huesos grandes en estos cuentos. La primera descripción literaria que describe inequívocamente al gato del bosque es del clérigo danés Peter Clausson Friis, que vivió la mayor parte de su vida en Noruega. En 1559, Friis describió tres tipos de "linces": el lince lobo, el lince zorro y el lince gato.

Pans Truls, el estándar original de la raza Forest Cat, muestra muchas características similares a las de un lince. Es fácil ver cómo el lince noruego (Lynx lynx) podría confundirse con el gato del bosque.

Se cree que el animal que Peter Clausson Friis llamó el "gato lince" era, de hecho, el gato del bosque noruego, una teoría más probable por las muchas similitudes en la apariencia general entre el gato del bosque y el lince noruego. El más evidente de ellos es que ambos son gatos grandes, de patas largas, con grandes gorgueras y mechones en la punta de las orejas. Además, a ambos les gusta el agua, y las historias de gatos del bosque que nadan y que pescan sus propios peces en lagos y ríos son innumerables. El gato del bosque evidentemente utiliza los mismos métodos que el lince noruego cuando va a pescar.

Términos y nombres nórdicos antiguos para gatos

El idioma nórdico antiguo tenía varias palabras para gatos y algunos nombres registrados. Estos se toman de:

  • k & # 0246ttr - (sustantivo masculino) "cat". Originalmente el gato martin o la comadreja. "Parece que en la época de la Saga (siglo X) el gato aún no estaba domesticado, para pasajes como Vd. Cap. 28, Ej. S. Einh. Cap. 10, y la historia en la Edda (Thor levantando el gato gigante) se aplican mejor al gato montés o al gato martin y el dicho en Isl. ii.lc (¿ve al gato el ratón?) probablemente se refiere a la comadreja y al ratón de campo, pero que a principios del siglo XII el gato era domesticado. incluso en Icel. se muestra en la historia de los ajedrecistas y los gatitos que saltan tras una pajita en el suelo, contada en Mork. 204, 205. "[p. 368 s.v. k & # 0246ttr]. Este nombre aparece en Landn & # 0225mab & # 0243k ch. 38 como el nombre de & # 0222 & # 0243rdr k & # 0246ttr.

Nombres para gatos del bosque noruego

Si bien los criadores de gatos del bosque noruego ciertamente parecen no tener problemas para seleccionar nombres para sus gatos (ver, por ejemplo, esta lista), muchas personas me escriben buscando el nombre perfecto de la edad vikinga para su mascota. Algunos de los términos en nórdico antiguo anteriores funcionan bien como nombres de gatos modernos, por supuesto. ¡Otras personas obtienen buenos resultados al buscar nombres en nórdico antiguo para personas y seleccionar un buen nombre vikingo para sus guerreros con pieles!

Se utilizaron varios tipos de perros en la era vikinga. La gran popularidad de los perros como mascotas, animales de trabajo y como compañeros se demuestra por la frecuencia con la que se encuentran en las tumbas, enterrados junto a sus amos. Se creía que Frigga, esposa de & # 0211 & # 0240inn y diosa del matrimonio y la fidelidad, viajaba en un carro tirado por una jauría de perros, símbolo perfecto de fidelidad y fidelidad.

El perro nórdico básico es un animal de tipo spitz, producido por el cruzamiento del lobo ártico nativo con perros domésticos del sur ya en el Neolítico, basado en restos esqueléticos de hasta 5.000 años de antigüedad. Hay muchas razas modernas de perros que sin duda se han derivado de los perros tipo spitz de la época vikinga. Aunque estas razas pueden datar a la era vikinga o antes, muchas no fueron reconocidas como "razas" formales hasta el siglo XIX o después.

El arte de la era vikinga representa a muchos perros, especialmente en escenas de piedras rúnicas que representan la llegada del guerrero asesinado a Valh & # 0246ll: el guerrero es recibido por una valquiria, que lleva un cuerno de hidromiel, y detrás de ella espera el fiel sabueso del guerrero. Como muchos dueños de perros, los vikingos aparentemente no podían concebir una vida futura en la que sus mejores amigos caninos no estuvieran presentes. Esto probablemente explica, en parte, por qué las tumbas de muchos guerreros contienen los huesos de uno o más perros, enviados al más allá para acompañar a su amo.


Perros representados en piedras rúnicas

En la creencia escandinava, el perro es el guardián del inframundo, y se especula que una de las razones para incluir perros en los entierros de la época vikinga era proporcionar una guía para que los difuntos los llevaran al inframundo. Antes de la era vikinga, los perros grandes y pequeños se encontraban en grandes cantidades en las tumbas de Vendel en Suecia. En la era vikinga, se encuentran menos perros en cada tumba. El entierro del barco Oseberg contenía los restos de cuatro perros para acompañar a las mujeres enterradas allí. El entierro del barco de Gokstad contenía seis perros enterrados con su anciano amo. Otras tumbas de la época vikinga en Dinamarca, Bretaña, la Isla de Man y otros lugares que contienen restos de perros muestran que la costumbre de enviar los perros de una persona con ellos al más allá estaba muy extendida en todo el mundo vikingo.

Perros de caza

Muchos de los perros que tenían los vikingos eran perros de caza, criados para ayudar en la persecución. Varias variedades de perros de caza de la era vikinga han sobrevivido hasta nuestros días.


Elkhound noruego

Uno de los perros de caza nórdicos más conocidos es el Elkhound noruego (Norsk Elghund), utilizado para la caza mayor como el alce y el oso. El Elkhound (una mala traducción, estos son literalmente "perros de alce") se deriva del Torvmosehund o Swamp Dog, criado por los antiguos daneses. Se han recuperado esqueletos de Elkhound de varios sitios, incluidos los restos más antiguos de la cueva Viste en Jaeren, en el oeste de Noruega, en un estrato que data de 4000 a 5000 a. C.


J & # 0228mthund

El J & # 0228mthund o Elkhound sueco es un perro de caza sueco de tipo spitz, criado para cazar alces y, a veces, osos. El J & # 0228mthund es el perro nacional de Suecia. Algunos expertos creen que el J & # 0228mthund se originó por la cría selectiva de perros aborígenes antiguos muy similares al Laika de Siberia Occidental. Los estudios genéticos muestran que el J & # 0228mthund también es muy similar al Elkhound noruego, aunque más grande.


Perro oso de Carelia

Otro perro tipo spitz se utilizó para la caza desde al menos 1100 d.C., especialmente osos y alces, y los descendientes modernos de esta raza se llaman perros de oso de Carelia en Finlandia (también llamados Bjornhund en sueco o Karjalankarhukoira en finlandés). Una raza idéntica se conoce como Laika en Rusia. Según los registros arqueológicos, perros muy similares al Laika ruso-europeo moderno y al Perro oso de Carelia existieron en el noreste de Europa y Escandinavia desde el Neolítico. El estándar de raza para los carelios y laikas hoy en día requiere un perro marcado en blanco y negro, pero originalmente la raza incluía individuos con pelajes de gris lobo de varios tonos, pelajes rojos como el spitz estándar y también especímenes de color negro y fuego. .

El perro oso de Carelia se utilizó principalmente para cazar pequeños animales con pieles, como ardillas y martas. Al igual que el Elkhound noruego, el perro oso de Carelia también se utilizó para cazar alces, linces, lobos y, como su nombre sugiere, para cazar el oso pardo euroasiático (una especie de oso tan grande y agresiva como el grizzly americano). En la caza de osos, se utilizarían al menos un par de perros oso para acosar al animal, ladrando en voz alta, para distraer al oso mientras el cazador humano entraba a matar. Los perros oso de Carelia se utilizan hoy en día para el control de osos en los parques nacionales de Yosemite y Glacier y en Alaska en los Estados Unidos (ver también "Bear Scarer" en People Magazine 49:23 (15 de junio de 1998) p. 146).


Spitz finlandés

Otro descendiente de los perros de caza de la era vikinga, el perro Spitz finlandés (Suomenpystykorva en finlandés o Finsk Spets en sueco) también se conoce como el perro ladrador. El nombre finlandés, Suomenpystykorva, significa "perro finlandés de orejas aguzadas" y este animal es ahora honrado como el perro nacional de Finlandia. Utilizado en la antigüedad para rastrear animales de caza mayor como osos polares y alces, en tiempos más recientes el Spitz finlandés se ha utilizado como "indicador de ladridos" para aves y caza menor: estos perros pueden ladrar a una velocidad extremadamente alta, algunos con tanta frecuencia como 160 ladridos por minuto.


Gamel Donsk H & # 0248nsehund

El perro de caza favorito en la época vikinga de Dinamarca era el antepasado de la raza ahora conocida como Old Danish Bird Dog o Gammel Dansk H & # 0248nsehund. A diferencia de otros perros nórdicos, el Old Danish Bird Dog no es un perro de Pomerania, sino que está más estrechamente relacionado con los perros de rastreo del sur.


Lundehund noruego o Puffin-Hound

El Lundehund noruego es la más antigua de las razas de perros nórdicos. El nombre Lundehund significa "perro frailecillo" por el talento del perro para cazar aves marinas. El Lundehund se origina en las islas Lofoten en el pueblo pesquero M & # 0229stad en la isla V & # 0230r & # 0248y. Se desconoce la fecha de origen de la raza, sin embargo, la investigación científica indica que la raza existe desde antes de la última Edad de Hielo. El Lundehund sobrevivió durante el período glacial en las zonas libres de hielo, sobreviviendo comiendo peces y aves marinas. Se cree que el Lundehund es en realidad un descendiente del perro primigenio, Canis forus, en lugar de las razas de perros domesticados, Canis familiaris.

El Lundehund fue valorado por su capacidad para cazar y atrapar frailecillos y otras aves marinas. Los Lundehunds tienen varias adaptaciones anatómicas especiales que los hacen particularmente expertos en la caza de aves marinas. Los Lundehunds son una rareza zoológica al tener al menos seis dedos completamente desarrollados en cada pie. Pueden cerrar los canales auditivos a voluntad y pueden doblar la cabeza 180 grados hacia atrás sobre los hombros. Sus patas son extremadamente flexibles y se pueden estirar hacia un lado, para mayor facilidad para nadar o maniobrar en las estrechas grietas de los acantilados noruegos junto al mar donde vive su presa aviar.

El Lundehund fue un valioso animal de trabajo, ya que la exportación de plumón a Schleswig en Alemania fue una importante empresa comercial desde la época vikinga hasta los siglos XVI y XVII. Además, los frailecillos se consideraban un manjar durante la época vikinga. Los hogares en V & # 0230r & # 0248y tendrían desde dos perros hasta una manada de una docena, y en un momento el valor del Lundehund era tan grande como el de una buena vaca lechera. Un Lundehund podría capturar hasta 30 frailecillos en una noche, devolviéndolos vivos a su amo. La popularidad del Lundehund disminuyó después de la introducción de redes en las prácticas locales de caza de aves.

Perros de manada

Los vikingos utilizaron una variedad de perros para cuidar ovejas, cabras y ganado, y varias de estas razas todavía se crían en la actualidad. El tipo más común de perro de manada era un perro pastor de ovejas de tipo spitz, y aparentemente se usaban en toda Escandinavia desde la época de la cultura maglemosis en Dinamarca (ca. 6.000 a. C.).


Buhund noruego

El noruego Buhund es una de las razas nórdicas más antiguas conocidas, y el ancestral perro pastor vikingo. El entierro del barco de Gokstad incluye los huesos de seis perros Buhund. El nombre "Buhund" proviene de la palabra noruega bu, que significa granja, granja o casa: este término se utilizó por primera vez en 1968 en el libro de J. Ramus, A Sample Of Words From Norderhov. En el último cuarto del siglo VII, los vikingos llevaron Buhunds a Shetland, Islandia y Groenlandia. Se cree que el perro pastor de Shetland y el perro pastor de Islandia descienden de los antepasados ​​de Buhund.


Perro pastor islandés

Cuando los primeros colonos llegaron a Islandia en 874 EC, trajeron consigo a los antepasados ​​del perro pastor islandés (& # 0205sl & # 0228ndshunden en islandés), a veces llamado F & # 0229rehund o "Friar-Hound". Además de pastorear ovejas, el perro pastor islandés también se utilizó en caballos de trabajo.

Hay referencias al perro pastor islandés en muchas de las sagas islandesas, que datan de 900 a 1300, y más referencias en 1400 y 1500. El perro pastor islandés también aparece en la literatura inglesa como Enrique V de William Shakespeare ("¡Pish por ti, perro islandés! ¡Tú, canalla de Islandia!", Acto II, escena I). En 1650, Sir Thomas Brown escribió: "A Inglaterra se exportan a veces desde Islandia. Un tipo de perro parecido a un zorro. ¡Los pastores en Inglaterra están ansiosos por adquirirlos!"


Vallhund

Los vikingos también usaban perros para arrear ganado. Uno de este tipo fue el Vallhund sueco, también conocido como V & # 0228stg & # 0246taspets, que todavía se crían en la actualidad. El Vallhund se remonta a los 500 en Suecia. El Vallhund se parece a su pariente cercano, el Welsh Corgi, y se desconoce si el Vallhund es el antepasado del Corgi o viceversa.


Perro reno lapona

El perro reno de Lapon (en finlandés: Lapinporokoira) fue utilizado por el S & # 0225mi para domesticar y pastorear renos. Al igual que las otras razas de tipo spitz, los orígenes del perro reno se perdieron en la antigüedad, pero casi con certeza son anteriores al advenimiento de la era vikinga. El S & # 0225mi cuenta la leyenda del perro reno:

Incluso se considera que los perros renos modernos poseen el don del habla: no dicen mucho, dicen sus dueños, pero entienden mucho.


Lapphund

Hay variedades suecas y finlandesas del perro pastor de renos tipo spitz originalmente criado por el S & # 0225mi. La variante sueca es el Lapphund sueco (sueco) o Suomenpystykorva (finlandés), mientras que la variedad finlandesa de este perro es el Lapphund finlandés o Lapinkoira (finlandés). Ambas variedades de Lapphund fueron desarrolladas por el S & # 0225mi como perros pastores de renos: después de la Segunda Guerra Mundial, los criadores de Suecia y Finlandia se comprometieron de forma independiente a preservar la especie, lo que resultó en dos tipos ligeramente diferentes. De las dos variedades, el Lapphund finlandés ha conservado mejor su instinto de pastoreo y se utiliza a menudo en granjas en Finlandia, mientras que el Lapphund sueco se encuentra con mayor frecuencia como mascota.

Nombres nórdicos antiguos para perros

Hay muy pocos perros mencionados en la literatura nórdica antigua, y aún menos se nombran. Algunos nombres de perros de la literatura vikinga que he encontrado incluyen:

    Floki - (etimología poco clara, tal vez pueda estar relacionada con el floke noruego moderno, "franco y emprendedor"). El perro de Hj & # 0244rleifr de H & # 0225lfs saga og H & # 0225lfsrekka.


Historia del gato doméstico

Este es un artículo sobre la historia de los gatos domésticos escrito en un lenguaje simple que está diseñado para ser utilizado principalmente por estudiantes. Está destinado a ser una descripción general. Por esa razón, cualquier parte de esta página puede ser reproducida & # 8220 como & # 8221 (fielmente) bajo una licencia creative commons siempre que se proporcione un enlace de regreso, por favor.

Introducción

He dividido la historia del gato doméstico en cuatro secciones:

  1. El comienzo de la especie Felis catus (gato doméstico)
  2. La domesticación del gato montés
  3. La creación de las razas de gatos.
  4. Páginas seleccionadas sobre el historial y la búsqueda de gatos domésticos.

Es justo decir que aún no se comprende completamente la comprensión de los primeros años del gato como especie animal. Los científicos no están de acuerdo con algunos de los detalles, aunque están de acuerdo con el panorama más amplio. Los estudiantes deben tener cuidado al hacer declaraciones que se citan como hechos.

El gato doméstico se clasifica científicamente de la siguiente manera:

Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia
Pedido:Carnívoros
Familia:Felidae
Género:Felis
Especies:F. catus


La clasificación de gatos también está en progreso, tenga en cuenta. Aquí se puede ver un artículo más detallado y mucho más extenso sobre la historia de los gatos escrito desde una perspectiva ligeramente diferente.

El comienzo de la especie Felis catus

Los gatos son carnívoros. En la clasificación científica, el & # 8220Order & # 8221 se llama & # 8220Carnivora & # 8221. Todos los carnívoros evolucionaron a partir de un orden extinto de mamíferos llamados Creodontes. Fueron los principales carnívoros hace 50-60 millones de años. Los creodontos tenían aproximadamente la altura al hombro de un gato doméstico.

Los miacidos eran carnívoros primitivos que evolucionaron hace unos 60 millones de años. Eran el doble del tamaño de los creodontos con patas y cabezas más delgadas. Se cree que evolucionaron hasta convertirse en los mamíferos carnívoros modernos del orden Carnivora. El miacis era un animal parecido a una comadreja:

Los miacids se dividieron en dos líneas, una de las cuales era la Viverravidae. El primer gato verdadero que surgió de Viverravidae fue Proailurus. Estos primeros carnívoros felinos eran mitad gato y mitad algalia. La palabra Proailurus significa & # 8220antes de los gatos & # 8221 en griego. Existieron hace unos 25-30 millones de años y eran del tamaño de un gato doméstico muy grande. No eran digitígrados (caminaban de puntillas). Tenían los pies planos. La especie más conocida fue P lemanensis encontrada en Francia.

Proailurus dio paso a los que se consideran los primeros miembros de la familia moderna de gatos, Pseudaelurus. Eran gatos prehistóricos. Habitaron Europa, Asia y América del Norte hace entre 8 y 20 millones de años. Parecían gatos modernos. Eran digitígrados y caminaban de puntillas. Tenían espinas flexibles como los gatos modernos, omóplatos y colas flexibles. Un ejemplo de una especie de Pseudaelurus sería Pseudaelurus lorteti, que era del tamaño de un lince moderno.

Pseudaelurus evolucionó en dos grupos principales, uno de los cuales fue Schizailurus, que a su vez evolucionó a la familia Felidae.

Hace unos 12 millones de años apareció el género Felis. Felis lunensis (Martelli & # 8217s Cat) era una especie que ahora está extinta y que habitó Europa hace unos 2,4 millones de años (durante el período Plioceno) y se cree que es el antepasado directo del gato montés actual. Se cree que evolucionó hasta convertirse en el gato montés europeo actual. Sin embargo, los primeros gatos modernos fueron los guepardos.

Por cierto, en este contexto & # 8220wildcat & # 8221 significa la pequeña especie de gato montés (Felis silvestris). El gato montés es el antepasado salvaje del gato doméstico actual. Vea una comparación entre el gato montés y el gato doméstico.

Este, dicho sea de paso, y en un tema diferente, fue el momento en que el tigre dientes de sable se extinguió (hace unos 10.000 años).

Domesticación del gato montés

La domesticación del gato montés fue un arreglo mutuo (en beneficio de las personas y del gato por igual). La domesticación del gato se produjo mucho después de que el perro salvaje fuera domesticado. La domesticación inicial del gato montés tuvo lugar en lo que se conoce como & # 8220Fertile Crescent & # 8221. Esto incluye Egipto y Chipre. Aunque la mayor parte de la evidencia de domesticación proviene del fértil Delta del Nilo (ver mapa a continuación).

Se cree que el gato montés del Cercano Oriente fue domesticado hace unos 9.000 años porque se encontraron restos felinos en una tumba humana en Chipre, en el Mediterráneo. En Jericó, Israel, se encontró un diente de gato del 9.000 a.C. y se han encontrado restos en el valle del Indo cerca de Harappa.

Debido a un análisis de ADN reciente, se cree que el gato doméstico es una versión domesticada del gato montés del Cercano Oriente (Felis silvestris lybica).

El gato montés del Cercano Oriente es el gato montés africano. Otro pequeño gato montés que habitaba la zona era el gato de la selva (Felis chaus).

Los egipcios del 4.000 a. C. comenzaron a crear asentamientos y granjas, produciendo silos de grano que atraían a los roedores. El gato tenía un suministro listo de presas y los granjeros tenían protección contra los roedores.

Los gatos de barcos también se emplearon para proteger la carga y es a través del transporte de gatos de barcos a lo largo de las rutas comerciales que el gato doméstico se distribuyó por todas partes. de hecho, el descubrimiento en Chipre mencionado anteriormente debe haber sido un descendiente de un gato de barcos, ya que no había gatos monteses en Chipre.

Aproximadamente en el año 2000 a. C., el gato doméstico en Egipto estaba bien establecido. Muchos años después, los egipcios comenzaron a adorar al gato.

La domesticación del gato se propaga a sí misma porque las arenas para gatos que se crían dentro y alrededor de las personas producen gatos que se socializan con las personas y otros animales. En resumen, se domestican automáticamente. La domesticación del gato ha cambiado al gato.

La creación de las razas de gatos

Antes de la década de 1860 no había razas de gatos. Las razas de gatos son una sola especie de gato doméstico, Felis catus. En ese momento probablemente había gatos de raza pura como los definiríamos ahora, pero no había nadie que reconociera formalmente ese hecho (lo que significa que no había asociaciones de gatos). Hay un ejemplo moderno de esto, el gato Bahrein Dilmun que podría ser aceptado formalmente como una raza de gato.

La fantasía de los gatos es la comunidad de personas de cualquier parte del mundo que crían y muestran gatos domésticos. También puede incluir a personas que están al margen de ese grupo.

La fantasía de los gatos comenzó a finales del siglo XIX en Inglaterra y en Estados Unidos en una época similar. Las primeras exposiciones de gatos en los EE. UU. Ocurrieron en la década de 1860. En 2011, no hay caprichos de gatos en países económicamente importantes como China e India.

En el Reino Unido, la segunda exposición nacional de gatos en Inglaterra fue en 1871 en Crystal Palace. Fue un gran acontecimiento.

Al principio, en el Reino Unido, las razas de gatos establecidas para ser criadas y mostradas fueron el persa, siamés, abisinio y británico de pelo corto en mi opinión. Estas son razas de gatos de larga data. En los EE. UU., El Maine Coon fue la primera raza de gato de raza pura que se exhibió y crió.

A partir de este comienzo, la fantasía de los gatos se expandió. Los criadores buscaron crear nuevas razas de gatos. Las razas de gatos existentes fueron & # 8220 refinadas & # 8221 a través de la cría selectiva. La fantasía de los gatos está algo dividida entre los tradicionalistas y los criadores que tienden a criar al extremo (ultracría). El siamés moderno es un ejemplo de cría extrema y el siamés Applehead es un ejemplo del siamés tradicional. Los persas también gatos tradicionales y extremos.

Se pueden crear nuevas razas a través de la hibridación & # 8211 gato doméstico a gato doméstico y más raramente gato doméstico a gato salvaje & # 8211 o mediante & # 8220discovery & # 8221. & # 8220Discovery & # 8221 significa que un gato que se ve diferente llama la atención de un criador de gatos, tal vez debido a una mutación genética, que luego lo cría y lo registra con una asociación de gatos. Algunos ejemplos son los gatos rex como el Devon Rex y el Sphynx. Otro es el abisinio. Los gatos descubiertos se importan desde el lugar del descubrimiento a los principales mercados de fantasía felina, como Estados Unidos y Europa.

A lo largo del siglo XX, la fantasía de los gatos se expandió considerablemente tanto en términos del número de razas como de asociaciones de gatos. ¡Es posible argumentar que hay demasiados de ambos!

Los años pico para la creación de razas de gatos fueron desde la década de 1950 hasta la de 1980.

La primera raza de gato fue probablemente el egipcio Mau, un supuesto descendiente del gato salvaje africano. Este gato sigue siendo un gato salvaje y criado al azar en Egipto. Se dice que es el único gato con manchas naturales.

Puede ver una línea de tiempo completa sobre cuándo se crearon las razas de gatos haciendo clic en este enlace. Hay más de 100 razas de gatos en 2011. Es probable que el mercado esté saturado.

La forma en que las razas de gatos de facto se desarrollaron antes de que existiera la fantasía de los gatos es interesante. La investigación basada en la genética proporciona conocimientos.

Páginas seleccionadas sobre la historia de los gatos domésticos

Las primeras razas de gatos proporcionan una buena visión de la historia de los gatos domésticos, como el British Shorthair, el Maine Coon, el Siamés, el Abisinio, el Persa y el American Shorthair.

Historial de gatos domésticos & # 8211 Crédito por imagen de encabezado. foto superior cortesía de chatsdumonde. Derechos de autor de la foto inferior Helmi Flick (un gato con raquetas de nieve).


¿Qué gato es mejor para atrapar ratas?

¿El gato moderno es bueno para atrapar ratas y otros roedores? ¿Puedes adoptar un gato para ese propósito y esperar éxito? En India, al menos una persona tuvo éxito. No sé lo común que es que la gente tenga gatos con el único propósito de matar y ahuyentar ratas y ratones.

Sin embargo, los gatos domésticos aún pueden tener una función de utilidad. No solo necesitan ser decorativos, holgazanear comiendo y durmiendo. Aunque eso es lo que parece a veces. En muchas áreas y países se puede adoptar un gato para reducir la población de roedores. Ya sabes ... la idea anticuada, casi antigua, que es la razón por la que el gato fue domesticado en primer lugar. Había un contrato, si quieres, entre un gato y un humano. Esto fue:

El gato salvaje antepasado del gato doméstico & # 8211 el gato salvaje & # 8211 es un gran depredador de roedores y serpientes y, por lo tanto, los primeros gatos domésticos fueron igualmente hábiles y exitosos como asesinos de plagas. ¿Se ha conservado algo de esa capacidad después de 9.500 años de domesticación?

Gatos de granja

Estoy seguro de que hay muchas granjas donde los gatos de granja (o gatos de granja) son retenidos como & # 8220pets & # 8221 pero también como utilidad, para mantener baja la población de plagas. Sin embargo, los gatos de establo son un poco más salvajes, o mucho más salvajes, que el gato doméstico estándar. Sus habilidades de caza están mejor afinadas y en buen estado de funcionamiento.

Un aspecto de tener gatos de establo para el control de mascotas es que son más efectivos si son alimentados por el granjero. Esto los mantiene dentro del área del granero y en la granja, en cuyo caso están en el lugar correcto para matar ratas. Estar bien alimentados no les impide cazar ratas. Si mantienes hambrientos a los gatos del establo, deambulan por todas partes. Su caza los aleja del granero.

Conclusión: los gatos de establo siguen siendo buenos cazadores de ratas.

No 10 de Downing Street

Todos sabemos que la oficina del primer ministro # 8217 en el número 10 adoptó un gato de Battersea Dogs and Cats Home para mantener a raya a los roedores. El concepto no era tanto cazar roedores sino mantenerlos alejados con la presencia de un gato doméstico. Ver gatos en el lugar de trabajo.

Conclusión: el gato doméstico amante del hogar sigue siendo un repelente útil contra los roedores

Champion Mousers

Es posible que sepa que en el Reino Unido un mouser campeón & # 8211 un Lancashire, macho, gato atigrado & # 8211 mató a 22.000 ratones mientras trabajaba en una fábrica durante una vida útil de 23 años. Parece haber vivido de ellos, matando a tres por día.

La rata & # 8220world & # 8221 (en realidad solo una suposición) es, aparentemente, otro gato atigrado que vive en Londres y que atrapó 12.480 ratas en 6 años.

Es probable que ambos ejemplos se relacionen con tiempos pasados, hace unos 50 años y más. Incluso hace 50 años, la relación entre el gato y la persona era bastante diferente.

¿Qué gato es mejor para atrapar ratas?

No hay nada en Internet que nos ayude. Esto no es ninguna sorpresa porque, en verdad, no sabrá qué gato es el mejor para atrapar ratas porque se trata de la personalidad individual del gato. Algunos gatos serán excelentes y otros relativamente desinteresados.

Ambos campeones mencionados anteriormente eran gatos atigrados. Eso no significa que los gatos atigrados sean buenos cazadores de ratas. Simplemente significa que hay más gatos atigrados que cualquier otro tipo de gato.

If I was adopting a cat for the sole purpose of keeping rodent populations down I’d use these guidelines:

  1. Adopt a rescue cat from the local shelter.
  2. Choose a cat that was semi-feral or stray and brought in. Most often these cats are deemed unsuitable and euthanised but I would have thought they would have more finely honed hunting skills. However, you’ll have to do a bit of domestication.
  3. Chose a red tabby cat. I feel that these cats are a little more alpha type and also well behaved. This assessment is anecdotal and completely unscientific.
  4. Ask the shelter people for their advice. They should know the character of their cats or have an idea about their individual personalities. This is important because, as mentioned, it comes down to individual cats. You can’t brand one type of cat better than another.
  5. Don’t bother about adopting a purebred, pedigree cat (but see the comment below about the Bombay cat – nice comment). They will be no better and possibly worse. However, the Maine Coon evolved as a barn cat in the USA. Perhaps rat catching is still in her blood?

Hi, I'm a 72-year-old retired solicitor (attorney in the US). Before qualifying I worked in many jobs including professional photography. I love nature, cats and all animals. I am concerned about their welfare. If you want to read more click here.

Comentarios

What Cat is Best for Rat Catching? — 18 Comments

I think I have a rat or few in my basement is it safe to let my orange tabby down there? She seems to go after anything that moves

In my opinion yes it’ll be okay. It will keep the rats away as well or should do.

I was the owner of several cats at one time. The cats were raised with hamsters so they were used to rodents in the house. One of my cats would crawl into the cage where they were kept and just lie there while the hamsters walked all over her. Unfortunately when I did get a mouse in the house the cats totally ignored it. I guess they figured it was just another member of the hamster family.

Hi Karen, yep, when cats are socialised with an animal who’d normally be prey, they are no longer prey but friends. You can totally reprogram animals. The same must apply to humans. Thanks for sharing your thoughts.

My Norwegian forest cat killed about 2 dozen rats last year. Some of the rats were huge. He has 7 toes on each front paw, so maybe that helps.

I like your comment a lot. I suspect that the seven toes does help. I hope that he has seven claws on those seven toes. Your cat reminds me of the Maine Coon ships’ cats. The first long-haired cats to be brought to America were from Europe and these cats became Maine Coons. Sailors preferred cats with more than the usual number of toes (polydactylism) because they thought it made them better on ship and better in respect of catching rats. Thanks for commenting.

I beg to differ about the no purebred part. My Bombay, who my boyfriend and I rescued 2 yrs ago is an EXCELLENT ratter. He caught his first rat first winter he was here, took all of 2 seconds. He even went to a quiet spot of the house & ate it. Bombay cats at such great hunters because of the American Shorthair in them. (Bombays are essentially Black American Shorthairs & Sable Burmese). The American Shorthair were brought along the Mayflower as ratters. So, yes, purebred cats CAN be superb hunters, they just have to have a cat, (usually their mom), to show/teach them how.

Great comment. Me gustó. Thanks for differing in your opinion. I like the idea of a purebred, pedigree cat catching rats and taking on the same role that the first domestic cats had 9,500 years ago. Nice connection with the past and our original relationship with the domestic cat.

Cats are actually one of the poorest methods of rodent control of all. Not only are they a highly destructive invasive species that transmits many deadly zoonotic diseases to both humans and all other animals, but there are hundreds (if not thousands) of native species on every continent that are much better suited for the purpose. On top of that, most cats run from rats.

What happens is that cats destroy all the native rodent predators, or displace them, and then the cats destroy only the rodents that they can find (key point). ¿Adivina qué? Rodents don’t reproduce in places where cats can get to them. They reproduce in burrows and places too small for ANY cat to get to them. So what you end up with is a happy predator/prey balance of nothing but cats and rodents infesting your lands and homes.

The rodents reproduce in burrows and holes where they are happy to reproduce forever to entertain your cats the rest of their lives, and make your own lives miserable, on into infinity. On top of that, when cats infect rodents with the cat’s Toxoplasma gondii parasite, this hijacks the minds of rodents to make the rodents attracted to where cats urinate. Cats actually attract rodents to where cats are. Further increasing the cat/rodent density of this happy predator/prey balance. It has been documented many many times. The more cats you have, the more rodents you get. I suggest you Google for those studies.

No cat population anywhere has EVER been able to eradicate rodents. But native predators can — easily. Many reptiles and the more voracious smaller mammals can destroy rodents at their very source. Even the tiny little 1.75-inch Masked Shrew (not a rodent) in N. America, a David and Goliath story, can wipe out rodents. They are the only mammal in N. America with a poisonous bite, specifically designed to prey on rodents in places where rodents hide from your cats.

Remainder removed as it was arrogant and rude…..(Admin)

Why then was the cat domesticated in the first place?

I can tell this person is one of those wannabe debaters who makes it up as he/she goes. I have a cat which brings home full size rats, mice, moles, voles, and even squirrels and rabbits.

You mentioned that “there are hundreds (if not thousands) of native species on every continent that are much better suited for the purpose”.
Could you please name 10 of these and are they family friendly or legal to own?

Hi Eileen, thanks for commenting.

I don’t think I want any of those native rat killers in my house, and I don’t think they want to be there, either. I am looking for a cat to kill rats in my house.

Tabby cats often have excellent camouflage especially in the nature. It’s unbelievable how you can’t see them in the long grass and plants nearby even. As I understand Larry was doing a bad job at number 10 so the Chancellors cat Freya from number 11 took over the job on a time share basis although that remains unofficial. Freya and Larry don’t get on, I think she’s a typical dominant bossy ladycat and Larry is a relaxed slightly lazy mancat.

My mum got us an outdoor cat (its warm down there all year round pretty much) to deal with a rat problem down in the south of france. I was too young to remember the beginning but I remember the cat when I grew up a bit. He was black and white and his name was Basil. For years we tried to plead with the old ladies next door to not over feed him or not feed him at all. They kept doing it and he got very overweight. One day he was hit by a car either crossing the road on his way or way back from the old ladies house. I never knew Basil but I though that it was very sad and felt as though the ladies next door had basically killed him. If he wasn’t so overweight I doubt he would have been hit even. Anyway, they shouldn’t have fed him whatever they were feeding him. We had a paradise for him to live with nice food and everything. I think he didn’t perhaps get enough human attention if anything but he did keep to himself as I remember. Regardless that he became big and not much of a hunter his presence kept the rats away. I wish I could have spent more time with Basil but I was just a little kid then and Basil anyway stayed away from all of us for the most part.

It is nice to have a real life example. A bit sad though. I may be that a decent number of people living in the country keep cats as a rodent repellant as a secondary purpose. It is just an added bonus. I agree that the camouflage of tabby cats helps to make them better rat catchers.


Comunicación

Cats communicate by marking trees, fence posts, or furniture with their claws or their waste. These scent posts are meant to inform others of a cat's home range. House cats employ a vocal repertoire that extends from a purr to a screech.

Domestic cats remain largely carnivorous, and have evolved a simple gut appropriate for raw meat. They also retain the rough tongue that can help them clean every last morsel from an animal bone (and groom themselves). Their diets vary with the whims of humans, however, and can be supplemented by the cat's own hunting successes.


Dogs and Cats Are Blurring the Lines Between Pets and People

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Cats and dogs occupy a unique place in the animal kingdom's vast menagerie. Unlike other domesticated animals, like chickens or pigs or lab rats, they're not treated as identity-less means to a human end and unlike wild creatures, they're not counted as populations or viewed as units of biodiversity.

Instead, dogs and cats are individuos. They're our friends. Some of us even consider them family. They've come out of the wild and into our living rooms, an extraordinary evolutionary and sociological journey that now raises profound questions about what it means to be a person.

"Part of our growth and evolution as a society is our changing relationship to the beings around us," said David Grimm, author of the newly published Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and Dogs. "The changing status of cats and dogs forces us to confront some very complicated questions of how inclusive we want to be."

Does our respect for companion creatures herald a new way of relating to non-humans, rejecting centuries of misbegotten thinking about animals as unfeeling biological machines? Or do we keep on the blinders, acknowledging what science says about our pets' minds while ignoring the implications for other species? And if we do consider some animals to be persons, what are the legal and political consequences?


Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and DogsWIRED talked to Grimm about the history of cats and dogs and the future we're making with them.

WIRED: When did the evolutionary paths of dogs and cats intersect with humans?

David Grimm: For dogs, there's still a lot of mystery about the when, where and how. Estimates range from about 15,000 years ago to 30,000 years ago, depending on what archaeological evidence you believe. Some people believe that humans basically grabbed some wolf puppies, and over time actively domesticated them. Others — and this is the more popular theory — think it was a more passive process: wolves hung around our campsites, and over thousands of years those who were tamest got closer to us.

Passive domestication is more firmly established with cats. Archaeological evidence points to a human and a cat being buried together about 9,500 years ago in Cypress. It's also not known exactly how this happened, but scientists are converging on the idea that cats came in to catch rodents around our crops, and realized that if they got along well with people, we might throw them some table scraps. The theme is that cats domesticated themselves.

WIRED: The relationship wasn't always so salutary, though. Things got pretty dark during the Middle Ages and Enlightenment, didn't they?

Grimm: Once cats and dogs become domesticated, then for the next few thousand years they're on a roller-coaster ride. They have high status in antiquity among the Egyptians, cats are deified, and Romans buried their dogs in human cemeteries and talked about them like children.

But in the Middle Ages, society enters a dark period. When the plague starts going around, cats and dogs become scapegoats. Dogs are viewed as filthy animals. For cats, the incident that sticks out is when Pope Gregory IX linked them to Satan. That's the first instance of cats declared to be evil creatures. There followed centuries of cats being thrown into bonfires and stoned to death. They were nearly exterminated in Europe.

Then, a few hundred years ago, the famed French philosopher René Descartes says animals are just machines. There's evidence that he cut unanesthetized, living dogs open and fiddled around with their hearts he had no problem with that. He saw them as collections of gears. If a dog cried, heɽ say, 'There's something wrong with the gears.' Which really helped dogs become a model animal in scientific research until the late 20th century.

WIRED: You write that Pope Gregory wasn't simply an animal-hater. He also canonized St. Francis of Assisi, renowned for caring for animals. What was it about cats that inspired such loathing?

Grimm: It's not clear why he picked cats. Some people have theorized that cats are mysterious, and have these glowing, shiny eyes, so they were seen as having witchcraft. Cats are also not very submissive. They're not like dogs or farm animals. Church dogma is that man shall have control of all animals — and cats do their own thing.

WIRED: Where did that independent streak come from?

Grimm: That's a really interesting question, and it may relate to the history of their domestication. After dogs entered human society, we started actively manipulating them, selecting them to be better hunters and guardians and companions. Whereas with cats, there maybe came a point where they were okay to have around killing mice in our fields, they were doing what we wanted them to do, and we were content to leave them be. So dog domestication happened for tens of thousands of years, but cat domestication just stopped.

WIRED: Is it possible to say which traits are intrinsic — shared with their wild relatives, rooted deep in evolutionary history — and which resulted from human-guided breeding and domestication?

Grimm: A lot of the dog cognition research is really fascinating. Dogs are attuned to our gestures: they follow human finger-pointing, which seems like a simple task, but chimpanzees and wolves can't do it. A dog doing that is, in a sense, reading our mind. He knows we're trying to show him something important. The same experiment was also done with cats, and they follow finger-pointing, too. This suggests that these two pets, by living with us for so long, have become attuned to our mindset in a way that no other animals have.

In the last 15 years, there's been an explosion of studies. It's not just about pointing. Dogs also have jealousy, morality, a sense of right and wrong. They enforce concepts of justice. When one dog plays too aggressively, that dog can be ostracized. They have complex ideas of morality and ethics.

The unfortunate thing with cats, though, is that they're probably capable of many things, but their mind remains a black box because they're so hard to study. Dogs don't mind being in a laboratory, whereas cats really don't like it. I think that cats get a bad rap for not being as smart or capable as dogs, but the real truth is we just don't know. My gut feeling is that they're just as capable. Their minds are just harder to probe.

WIRED: Cats might be hard to study in a lab, but they're certainly easy to observe in our everyday lives. What about our observations?

Grimm: The study of animal minds really begins with Darwin and one of his young collaborators, George Romanes. Their early studies were very empirical. He would say, 'I saw a cat always bring home one kind of bird,' and that was proof to him that cats were capable of distinguishing between species. Or, 'I put a dog in a field, and the dog found his way home, so he must have a sense of navigation!'

In the first half of the 20th century, there was a lot of backlash against that. People said, you can't just make observations. You have to test in the laboratory. Then came behaviorism, and the idea that it's impossible to know what animals are thinking because we can't get into their heads. That's really changed with the recent research.

WIRED: What are the social implications of these scientific insights?

Grimm: In some ways, the science is just catching up with our hearts. We've known for centuries that animals are capable of love and a variety of emotions. Darwin had this famous line: "The difference in mind between man and the higher animals, great as it is, certainly is one of degree and not of kind." What he meant was that if we find a certain emotion in chimpanzees, and dogs are not that distantly related, they probably have it, too.

Now that we're discovering all this in dogs, is it true that mice can experience it? What about fruit flies? This has some people concerned. Cats and dogs are not used so much in research, but many other animals are. Many scientists worry about a slippery slope: If we ascribe something to cats and dogs, what's to stop people doing so with lab rats? And then you have farmers: If people view cats and dogs like this today, does that mean they'll eventually start seeing horses and chickens like that, too?

That fascinated me while writing Citizen Canine: the idea that there are unforetold consequences of turning dogs and cats into family members. It all seems positive: 'I love my dog, and my dog should have certain rights.' What happens when that starts bleeding over into other animals? Should a cow be a person? And if my cat is legally a person, does that mean I can't neuter her against her will?

WIRED: Do you think we'll develop new social and legal customs for dealing with animals?

Grimm: That's the big question. Right now in the United States, cats and dogs are considered property. In a court of law, your cat or dog is no different than a toaster or a couch. A lot of people recoil from that, but some also worry that turning cats and dogs into legal people is a bridge too far.

The question is whether there's some happy medium where we can acknowledge that these animals are not toasters, but not grant them as something as extreme as full human rights. Maybe we create a new class of nonnhuman rights. David Favre at Michigan State University has proposed an intermediate category of "living property": dogs and cats could have some rights, even some responsibilities, but legally be like children. Weɽ have a responsibility to not mistreat them, to provide a basic level of medical care, but not constitutional or inalienable rights.

WIRED: So far we've talked about animals in our immediate domain. What about extending these ideas to animals on the landscape?


Man’s First Friend

In a study released Friday, a team of archaeologists presented new evidence that horses were domesticated in 3500 B.C.—about a thousand years earlier than previous estimates. What was the first domesticated animal?

The dog. No one can pinpoint exactly when humans first started keeping dogs as pets, but estimates range from roughly 13,000 to 30,000 years ago. Archaeologists can tell domesticated canines apart from wolves through skeletal differences: Dogs had smaller teeth, for example, and a reduced “Sagittal crest”—the bone ridge that runs down the forehead and connects to the jaw. The earliest dog bones, discovered in Belgium in 2008, are from 31,700 years ago. But ancient dog skeletons have also been unearthed in western Russia, near its border with Ukraine, and elsewhere across Europe, Asia, and Australia, suggesting that canine domestication was a widespread phenomenon.

Scientists have also used DNA evidence to estimate the origin of domesticated dogs. The so-called “molecular clock” theory posits that if you know the speed at which DNA mutates, you can develop a chronology for doggie evolution. Say you know when wolves and coyotes separated and became different species, and you know what their genomes currently look like. You can then determine how long it took for those genetic changes to occur. Based on this methodology, dogs as a species are estimated to be 15,000 to 20,000 years old. But critics argue that gene substitution is not a constant process—it speeds up, then slows down—making the estimates rough at best.

How did dogs get domesticated in the first place? The first ones were basically just tame wolves. Some researchers believe wolves were first attracted by the garbage produced by early human settlements. Those canines brave enough to approach humans, yet not so aggressive as to attack, got fed. Eventually, they no longer needed the strong jaws and sharp teeth of their feral counterparts. Their noses got smaller, too. (Dogs characteristics can change a lot in only a few generations.) After this initial process of “self-domestication,” humans started breeding dogs to help with hunting, herding, standing guard, and carrying stuff. Humans also deliberately bred dogs to be more adorable.


Domestic Cats Vs. African Wildcats: What Do They Have In Common?

While recent DNA research 1, 2 has identified five wild cat species as the closest group of ancestors to domestic cats, it's believed that the African Wildcat is the wild ancestor that was first domesticated in the Fertile Crescent 9,000 years ago.

So if our cats share a lineage with the African Wildcat, what else do they have in common? That's precisely what our team of experts was hoping to answer when they journeyed to South Africa to study this species firsthand.

Here are some of their observations.

1/Coat & Markings

The African Wildcat is sandy brown to yellow grey in color, with black stripes on the tail, orange colored ears and underbelly, white rings around the eyes, and black rings around the tail and bottom of the legs.

These dark markings help them blend into their surroundings in both deserts and savannahs in order to conceal themselves from predators and prey. Their coloration can be lighter or darker, depending on their home environment.

The domestic cat breeds with the closest comparison in both color and pattern are the Abyssinian and Mackerel Tabby.

2/Stature & Body Weight

The African Wildcat ranges in head-body length from 18 – 30 inches and typically weigh 6 – 14 pounds. Both measurements are slightly larger than the average domestic cat and are comparable with the larger breeds of shorthair domestic cats like Abyssinians and Bengals. Most likely attributed to their activity level in the wild, African Wildcats are noticeably lean and muscular and almost always in ideal body condition.

3/Legs

African Wildcats have legs that are long in proportion to the rest of their body. They are an advantage while running, leaping, pouncing and seeking refuge up in trees.

While most domestic cats have shorter legs, they do exhibit similar behaviors like chasing after bugs, pouncing on a toy, or climbing up to a perch on a tall piece of furniture.

This is why it's important to work with your cat to help improve her agility as it also helps stimulate her mind, body and natural instincts.

4/Paws

Retractable claws stay tucked under the skin of the paws when the Wildcat is on the move, but get extended to help with climbing, hunting or fending off predators. They'll scratch on trees to keep their claws fit. Domestic cats instinctively seek out similar situations, which is why it's important to provide them with a sturdy scratching post and a horizontal scratching surface as an alternative to furniture, rugs or curtains.

5/Eyes

The African Wildcats' retinas contain a layer of cells that reflect light back into the eye, making them ideally suited for hunting at night. Pupils constrict down to thin slits in broad daylight, and dilate very wide at night. This helps them make the most of available light. Dilated pupils can also be a sign of excitement.

The domestic cat is equipped with equally amazing eyes that allow them to play and roam around the house, even when the lights are off.

6/Whiskers

Fanned or flattened, pointed out or down - domestic cats are quite similar to African Wildcats in the way they vary the position of their whiskers to communicate.

Since the whiskers extend the width of the head, they're also used to measure openings to ensure there's enough space for the cat to fit through. Whether it's your cat exploring your home or a wildcat out hunting, this is especially handy while navigating their surroundings when they're on the prowl at night.

7/Teeth & Side Chewing

African Wildcats are carnivorous and typically hunt for rodents, birds, reptiles, frogs and insects. They're able to open their mouths extraordinarily wide. Canine teeth are used for piercing, tearing and grasping, while modified molars work like scissors to sheer meat into pieces small enough to swallow.

When using their molars, both wildcats and domestic cats use a technique called side chewing. It's easy to spot - the cat will turn her head as she shears the food with the best teeth for the job.

8/Ears

Orange in color and distinctively shaped, African Wildcats have what are referred to as rufus ears. They're highly sensitive, and they're able to rotate to sense the directionality of movements of both predators and prey.

While your cat's shape and coloring may differ, she'll use her ears to communicate just like her ancestor. Ears pointed straight up can indicate a relaxed state. Pointed forward - friendly or attentive. She'll signal fear with ears that are flattened and pointed out slightly to the side.

9/Tail

An African Wildcat's tail is longer than the domestic cat's to help balance while climbing and chasing prey. But like their wild relative, the positioning of your cat's tail can be used to communicate her mood, much like her eyes, ears and whiskers. Friendly, submissive, defensive, and agitated - watching for certain details can help you key into your cat's demeanor.

1 Carlos A. Driscoll a,b, David W. Macdonald a, and Stephen J. O'Brien b,1

From wild animals to domestic pets, an evolutionary view of domestication

2 J. Wastlhuber, History of Domestic Cats & Cat Breeds, (3).


7. A Very Long Maine਌oon

Stewie, whose full name was Mymains Stewart Gilligan held the record for being the world’s longest domestic cat, according to the Guinness Book of World Records. Born in 2005, he lived until February 4, 2013, when he died of cancer. He measured 48.5 inches and also held the record for the world’s longest cat tail.

Robin Hendrickson from Nevada was his human. Stewie was a certified therapy animal who frequently visited hospitals and local senior centers near his home.

The reality is that Stewie did not accomplish any incredible feats. He did not save anyone from a burning building or saved a boy from the clutches of an aggressive dog as in the case of Tara “The Hero Cat.” He was merely famous for how big he was. Despite his largely uninspired existence, Stewie represents an American breed of cats that deserve mention: the Maine Coons.

Native to the state of Maine, where it is the official state cat, they are the largest domestic cat breed known. Their distinctive physical appearance, long hair, and outstanding hunting skills make them an interesting feline variety to have as roommates.

Their sociable and friendly disposition has earned them the nickname of “gentle giants.” They are easily recognized by their furry chest, strong body structure, an uneven layered coat, and a long bushy tail. Considered to be intelligent, friendly, and playful they are often cited as having 𠇍og-like” characteristics and personalities.

Next time you are looking for a reliable sofa companion, consider a Maine Coon. You will not be disappointed.

"Towser "The Mouser" (1963�) of Glenturret Distillery in Crieff, Scotland, holds the Guinness World Record for the most mice caught (28,899)"

Wikipedia Source: Tubabohol - November 19, 2015


Who Knows Where and When?

Different animals were domesticated in different parts of the world at different times by different cultures and different economies and climates. The following table describes the latest information on when scholars believe different animals were turned from wild beasts to be hunted or avoided, into animals we could live with and rely on. The table summarizes the current understandings of the earliest likely domestication date for each of the animal species and a very rounded figure for when that might have happened. Live links on the table lead to in-depth personal histories of our collaborations with specific animals.

Archaeologist Melinda Zeder has hypothesized three broad pathways in which animal domestication might have occurred.

  • commensal pathway: wild animals were attracted to human settlements by the presence of food refuse (dogs, cats, guinea pigs)
  • prey pathway, or game management: in which actively hunted animals were first managed (cattle, goats, sheep, camelids, reindeer, and swine)
  • directed pathway: a deliberate effort by humans to capture, domesticate and use the animals (horses, donkeys, camels, reindeer).

Thanks to Ronald Hicks at Ball State University for suggestions. Similar information on the domestication dates and places of plants is found on the Table of Plant Domestication.


Ver el vídeo: Los MEJORES SOFAS para PERROS Y GATOS del 2021 (Enero 2022).