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¿Qué podemos aprender de la mortal pandemia de gripe española de 1918?

¿Qué podemos aprender de la mortal pandemia de gripe española de 1918?

Covid-19 podría estar llenando los centímetros de la columna en este momento, pero ya hemos estado aquí antes. Jai Breitnauer busca una solución en la historia.

Ya sea que haya estado almacenando papel higiénico o haya tenido que cancelar sus vacaciones, Covid-19 estará en su radar. Con una tasa de mortalidad del 3.4% y su rápida propagación a través de las comunidades empresariales y entre los turistas, este nuevo Coronavirus ciertamente parece bastante aterrador.

Pero ya hemos estado aquí antes, las pandemias no son nuevas, y si observamos el brote de gripe en España de 1918 a 1920, podemos encontrar información útil y consuelo sobre lo lejos que hemos llegado en un siglo.

Este documental proporciona un relato día a día de la Operación Dynamo y la evacuación milagrosa ahora incrustada en la leyenda británica. Con contribuciones de los veteranos de Dunkerque y Joshua Levine, historiador de la Segunda Guerra Mundial y asesor histórico oficial de la épica 'Dunkerque' de Christopher Nolan.

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La gripe española es un nombre mucho más "pegadizo" que Covid-19

De hecho, el nombre científico de la gripe española es H1N1 y está relacionado con el brote de gripe porcina de 2009. La razón por la que la llamamos gripe española es porque en el momento del brote en Europa, la mayoría de los países estaban hundidos hasta las rodillas. de la Primera Guerra Mundial.

Practicaban la supresión de los medios de comunicación de cualquier cosa que pudiera hacer pensar al enemigo que eran débiles; brotes masivos de gripe mortal incluidos.

España no estuvo involucrada en la Gran Guerra, por lo que cuando la gente comenzó a contraer un virus misterioso, incluido el rey Alfonso XIII, los medios de comunicación nacionales tuvieron un día de campo.

En otros países, este brote en España se informó en las noticias sin mencionar lo que estaba sucediendo a nivel local, lo que lo hizo parecer exclusivo de ese país, y nació el nombre de gripe española.

Como puedes imaginar, los españoles no están muy contentos con esto. En España, se le conocía como Soldado de Nápoles o "Soldado de Nápoles", en honor a una canción de una ópera popular en Madrid.

Un periodista dijo que la gripe era "tan pegajosa" como esa melodía. Pero en realidad el mortal virus H1N1 que arrasó el mundo no tuvo nada que ver con España, y bien podría haber venido de China como Covid-19, aunque también hay evidencias de que pudo haber comenzado en Estados Unidos, o incluso en las trincheras de Francia.

Demostración en la estación de ambulancias de emergencia de la Cruz Roja en Washington, D.C (Crédito: Biblioteca del Congreso).

Creo que todos podemos estar de acuerdo en que es mejor ceñirse al nombre científico, ya que evita el racismo accidental, el juego de la culpa y la propaganda del miedo que pueden venir con estos apodos más casuales.

Otra cosa en la que todos deberíamos estar de acuerdo es en que la información es algo bueno. Si bien muchos creen que algunos medios de comunicación son alarmantes, en 1918 muchas personas contrajeron la gripe y murieron antes de que sus amigos y familiares se enteraran de lo que estaba sucediendo.

Al menos ninguno de nosotros puede decir que somos ignorantes cuando se trata de Covid-19, y estar bien preparado es esencial.

Al igual que el Covid-19, la gripe española provino de animales

En 1918, ni siquiera sabíamos qué eran los virus. No fue hasta que se inventó el microscopio electrónico en la década de 1930 que pudimos verlos por primera vez.

Muchos médicos habían planteado la hipótesis de que había algo más pequeño que una bacteria, y el botánico ruso Dmitry Ivanovsky y el microbiólogo holandés Martinus Beijerinck demostraron con éxito la existencia de tal patógeno con un experimento con plantas de tabaco a fines del siglo XIX.

Sin embargo, todavía no estaba claro qué era realmente un "virus" y no había forma de identificarlo o tratarlo.

Cuando la gente comenzó a enfermarse por la gripe española, todas las miradas se dirigieron al bacteriólogo alemán Richard Pfeiffer, quien había teorizado que la gripe humana era el resultado de una bacteria que él nombró modestamente. Bacilo de Pfeiffer.

Realizó algunas investigaciones sobre muestras y rápidamente desarrolló una vacuna. Es probable que la bacteria, presente en muchas, pero no en todas, las gargantas de las víctimas de la gripe muestreadas, fuera una infección secundaria.

Richard Pfeiffer.

Entonces, de manera confusa, la vacuna en realidad tuvo resultados mixtos con las respuestas positivas que alimentaron el apoyo para su uso. Ahora, 100 años después, sabemos que la mejor manera de tratar un virus es con reposo y líquidos, y los virólogos han logrado mapear cómo se originó el virus de la gripe en las aves.

En sus memorias Flu Hunter, el virólogo Robert Webster recuerda haber visto aves, animales y humanos de cerca en Hong Kong en la década de 1970.

Ya había identificado el virus de la gripe 'en Mutton Birds frente a la costa de Australia, y había notado cómo, aunque las aves no se veían afectadas en gran medida por la gripe, podían contagiarlo fácilmente a los animales que, a su vez, podían contagiarlo a los humanos de una forma mucho más mortal. .

Esto se debe a que los virus se adaptan para sobrevivir y, con el tiempo, realizan pequeños cambios que les permiten vivir en un nuevo huésped o evitar la detección por parte del sistema inmunológico del huésped.

Cuando Webster vio los mercados de aves y animales en China, se dio cuenta de que este podría ser un lugar donde los virus podrían incubarse, cambiar y propagarse. De hecho, su consejo cambió la forma en que los animales y las aves se mantenían y vendían en muchos mercados de China y el resto del mundo.

Pero somos una sociedad que se basa en la agricultura, lo que significa que las aves, los animales y los seres humanos siempre vivirán en espacios reducidos, lo que aumenta el riesgo de que se desarrollen nuevos virus.

En esta conmovedora entrevista, el veterano del Día D Frederick Bates recuerda cómo fue para los jóvenes que irrumpieron en las playas de Normandía y recuerda a los que se quedaron atrás.

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Casos reducidos de distanciamiento social

Durante la pandemia de gripe española, no hubo un enfoque global unificado para combatir la propagación. De hecho, la mayoría de los países no tenían ningún sistema de salud pública y la información era escasa y, a menudo, engañosa con el objetivo de continuar con el esfuerzo bélico.

La forma en que la gripe española se propagó a través de las trincheras en ambos lados es un indicador clave de cómo los lugares atestados sufrieron brotes más severos.

El 12 de octubre, una semana después de que las autoridades de Nueva York aceptaran que estaban en medio de un brote masivo de gripe, se permitió al presidente Woodrow Wilson encabezar una procesión de 25.000 personas por la ciudad para recaudar fondos para el esfuerzo bélico; 2000 personas murieron de influenza en la ciudad de Nueva York esa misma semana.

Hospital de emergencia durante la gripe española en Kansas (Crédito: Archivos Históricos de Otis, Museo Nacional de Salud y Medicina)

En Samoa Occidental, se permitió atracar un barco con personas enfermas a bordo, y el 22% de la población de la isla murió posteriormente.

Mientras tanto, Japón tuvo notablemente un número de muertos mucho menor que muchos otros países. Esto se ha atribuido al uso de hierbas para reducir la fiebre y el dolor, un enfoque en los líquidos y la preferencia cultural de que las personas descansen cuando están enfermas en lugar de la noción europea de que se debe "seguir adelante".

La mayoría de los japoneses se auto-aislaron cuando aparecieron los síntomas, lo que redujo la propagación.

Si algo nos ha enseñado la gripe española es a cuidar de los demás. En 1918 vimos desesperación, confusión y dolor a manos de la gripe española, pero también vimos comunidades uniéndose y moviéndose, políticamente, hacia la atención social.

Vimos cómo la enfermedad atraviesa las barreras de clase, idioma y cultura, dejando atrás nuestra humanidad innata.

Es posible que nos hayan criado con una dieta hollywoodense de películas y libros que muestran a la sociedad desmoronándose a manos de un virus, pero en realidad todo lo que tenemos somos los unos a los otros.

Hemos logrado mucho, juntos, en los últimos 100 años. Nuestra capacidad para ayudar y apoyar a nuestras comunidades es lo que nos permitirá atravesar el próximo siglo.

Jaime Breitnauer es una escritora y editora británica que divide su tiempo entre el Reino Unido y Nueva Zelanda. Licenciada en Historia y Sociología, ha colaborado en una amplia variedad de periódicos, revistas y diarios. Este es su primer libro. La epidemia de gripe española y su influencia en la historia, £ 19,99, publicado por Pen and Sword.


Lo que podemos aprender de la mortal segunda ola de la pandemia de 1918

Como los expertos advierten sobre una tercera ola de la pandemia de coronavirus este invierno, algunos historiadores tienen la sensación de que hemos estado aquí antes.

Se estima que 50 millones de personas murieron durante la pandemia de influenza de 1918, aproximadamente 675,000 de las cuales estaban en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Y aunque el número de muertos por coronavirus, ahora en alrededor de 1 millón en todo el mundo y más de 227.000 en los Estados Unidos, no está ni cerca, tampoco ha terminado todavía. La segunda y tercera oleadas de la pandemia de influenza fueron significativamente más mortales que la primera oleada a principios de 1918 y no fue hasta el verano posterior que los brotes remitieron.

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"Supongo que no fue muy bueno para infectar a la gente en la primavera y tuvo que adaptarse", dijo a CNN John M. Barry, autor de "La gran influenza: la historia de la pandemia más mortífera de la historia". "Entonces se apoderó de una mutación que era muy buena para infectar a las personas y también más virulenta".

Los científicos ya habían rastreado más de 30 mutaciones del SARS-CoV-2 en abril y la investigación preliminar en septiembre sugirió que una cepa dominante de coronavirus puede ser más contagiosa que otras. A medida que comienza la temporada de gripe, los médicos también están preocupados por la presión adicional sobre el sistema inmunológico. La última temporada de influenza, los CDC estimaron que 35.5 millones de personas se enfermaron de influenza, 490,600 de las cuales fueron hospitalizadas y 34,200 murieron.

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Pero más de seis meses después de la pandemia actual, muchos desconfían de las advertencias y recomendaciones. También lo eran muchos estadounidenses en 1918, cuando llegó la pandemia de gripe justo cuando Estados Unidos entraba en la Primera Guerra Mundial.Cuando terminó la guerra, los estadounidenses esperaban que fuera el fin de todos sus problemas, pero la gente se reunió para celebrar y los soldados comenzaron a regresar a casa. , golpeó una tercera ola.

Ya sea que la pandemia de coronavirus siga o no el arco de la pandemia de 1918, la historia ha demostrado una cosa: las precauciones como las mascarillas funcionan y deben tenerse en cuenta.


¿Qué aprendimos de la pandemia de influenza de 1918? No mucho.

Dicen que estudiamos historia para aprender de los errores del pasado y evitar repetirlos en el futuro. La pandemia de influenza de 1918 se cobró la vida de 675.000 estadounidenses y, a la fecha, el COVID-19 ha provocado la muerte innecesaria de 544.973. Está claro que la última administración de los Estados Unidos claramente no aprendió lecciones de la pandemia del siglo pasado.

Cuando la “Gripe española” apareció por primera vez en América, en marzo de 1918, echó raíces en los campamentos del ejército. (La "gripe española", por cierto, es un nombre inapropiado, ya que la gripe era de origen indeterminado. España, debido a que fue neutral durante la Primera Guerra Mundial, no estuvo bajo un apagón mediático inducido por la guerra y podía informar libremente sobre la propagación de la gripe en Dado que otros países no publicaban información sobre sus propios brotes de influenza, esto daba la falsa impresión de que la influenza comenzaba en España de 1918. De hecho, los españoles creían que la gripe venía de Francia, y la llamaron “gripe francesa”. ”) El Ejército de los Estados Unidos, desde junio de 1917, había establecido grandes campamentos militares (alrededor de 32) para entrenar a nuevos reclutas. Estos campos podían albergar de 25.000 a 55.000 soldados cada uno, lo que involuntariamente ayudó a que las enfermedades se propagaran. Entonces, después de que más de cien soldados en Camp Funston en Kansas se enfermaran con la influenza de 1918, la enfermedad logró extenderse a aproximadamente cinco veces más personas en el espacio de una sola semana.

El primer caso reportado de COVID-19 en Estados Unidos ocurrió en el estado de Washington, aunque existe una gran especulación de que el virus había estado circulando en los Estados Unidos meses antes. El Grupo de Trabajo sobre Coronavirus del presidente comenzó a reunirse diariamente a partir del 27 de enero de 2020, y el 2 de febrero, el ex presidente Donald Trump estableció restricciones de viaje en China, con muchas excepciones.

Incluso después de que se hizo público el conocimiento de la “gripe española” en un informe de salud pública del 5 de abril, que detallaba 18 casos graves y 3 muertes en Kansas, los funcionarios tardaron en reaccionar. La Ley de Sedición de 1918 convirtió en ilegal la publicación de materiales considerados "dañinos" para el país o para el esfuerzo bélico. Esto dificultó que la prensa informara adecuadamente a la ciudadanía estadounidense de los verdaderos peligros que los rodeaban, y muchos periódicos optaron por restar importancia a la pandemia o negarse a publicar cartas de advertencia de los médicos. Por lo tanto, mientras que la influenza se extendió desenfrenada por todo el país, Filadelfia no canceló su “Marcha de préstamos por la libertad”, lo que resultó en un evento de “superpropagación” que provocó 12,191 muertes solo en la ciudad.

A mediados de febrero, Europa proporcionó la principal afluencia de personas infectadas por el coronavirus a Nueva York, lo que hizo que la prohibición de viajar a China fuera irrelevante. Los mensajes de la Casa Blanca y agencias gubernamentales relacionadas eran confusos y contradictorios. A fines de febrero, el Centro Nacional de Inteligencia Médica declaró que COVID-19 representaba una amenaza de pandemia inminente, y un director de los CDC estuvo de acuerdo, afirmando que la propagación ahora era inevitable y que los estadounidenses tendrían que prepararse para una interrupción importante en su vida diaria (míranos ahora). Los funcionarios de la Casa Blanca negaron estas declaraciones, y el 29 de febrero, Anthony Fauci dijo que el riesgo era bajo y que los estadounidenses no tenían la necesidad actual de cambiar los hábitos diarios.

Los cierres estatales para prevenir la influenza se hicieron frecuentes en octubre de 1918. A pesar del enorme número de muertos de la Marcha de la Libertad de Filadelfia solo un mes antes, el gobierno federal, distraído por las próximas elecciones e incentivado para restar importancia a los efectos de la influenza, dejó gran parte de la cuarentena y organización de encierro a los gobiernos estatales y locales. Estos fueron lo suficientemente generalizados como para obligar a los congresistas que buscaban la reelección a recurrir a la prensa positiva y las cartas directas para sus esfuerzos de campaña, ya que los eventos en persona estaban prohibidos en gran medida. Aún así, la votación tuvo que hacerse en persona, por lo que se levantaron los cierres locales para el día de las elecciones, lo que resultó en picos de casos de influenza.

Para marzo de 2020, quedó claro que COVID-19 ya no podía ignorarse. El 11 de marzo, las restricciones de viaje se extendieron de China a Europa. Los días siguientes verían al expresidente declarar una emergencia nacional, anunciar pautas de distanciamiento social e instituir controles en la frontera sur. A pesar de que estas acciones se están tomando a nivel federal, incluida la firma de la Ley CARES, el expresidente ensalzó la hidroxicloroquina como tratamiento para el COVID-19 y se negó a nacionalizar la cadena de suministro de EPP. Esto dio lugar a que los estados compitieran por el PPE y lanzaran procedimientos de cuarentena variados y al azar.

El gobierno federal comenzó a tomar medidas relativamente más serias contra la influenza a fines de 1918. En octubre, el Congreso ya había aprobado leyes para impulsar la contratación de médicos y enfermeras muy necesarios (muchos se habían ido al extranjero, ya que la Primera Guerra Mundial aún estaba en curso). En noviembre, el Día del Armisticio y el final de la Primera Guerra Mundial provocaron celebraciones públicas, lo que provocó más infecciones. En diciembre, los funcionarios de salud pública difundieron información sobre la transmisión de enfermedades e instrucciones para eliminar con más cuidado las descargas nasales contaminadas. El Comité de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, por su parte, alentó a los lugares de trabajo y a los trabajadores a adaptar sus horarios para reducir las tasas de transmisión.

A finales de abril, se hicieron públicos los planes para un programa para acelerar el desarrollo de la vacuna contra el coronavirus ("Operación Warp Speed"). Desde entonces, hemos visto a la administración número 45 presumir a la vez del desarrollo de vacunas y prometer la vacunación total para fines de 2020 a través de operaciones militares, y continuar minimizando la necesidad de usar máscaras y el distanciamiento social. La administración número 46 promete actualmente la vacunación total para fines de mayo de 2021.


Lección No. 2: El distanciamiento social funciona

En 1918, como en 2020, los viajes propagaron rápidamente el virus, y los soldados estadounidenses viajaron a la costa este y a los campos de batalla europeos y lo llevaron consigo.

"La razón por la que fue tan mortal y pasó tan rápidamente por todo el mundo fue que tuvo lugar durante la guerra", dice Kent. "Eso no es diferente a este momento de globalización masiva en el que estamos viviendo ahora".

Sin el lujo de los microscopios de alta tecnología y la secuenciación genética de hoy, los investigadores asumieron erróneamente que era bacteriana, y los esfuerzos para tratarla o vacunarla fracasaron. Sin otras herramientas en las que confiar, las ciudades finalmente cerraron escuelas, teatros y bibliotecas. La Liga Nacional de Hockey canceló la Copa Stanley. Los líderes militares pusieron en cuarentena a las tropas y se instó a los funcionarios públicos a usar máscaras.

En total, 675.000 personas murieron en los Estados Unidos, más de las que murieron en la Segunda Guerra Mundial. Pero podría haber sido más.

“La única forma de prevenir su propagación era aislar a las personas unas de otras. Algunas comunidades hicieron eso y les fue bien. Otros no lo hicieron y sufrieron altas tasas de mortalidad ”, dice Kent. “Esa lección para nosotros ahora es crucial. Si no aprendemos de él, la culpa será nuestra ".


4. Lavarse las manos y las superficies

Lavarse las manos para reducir la propagación de enfermedades es una parte aceptada de la higiene ahora, pero lavarse las manos con frecuencia era una novedad a principios del siglo XX. Para fomentar la práctica, primero se instalaron & quot; cuartos de polvo & quot o baños en la planta baja como una forma de proteger a las familias de los gérmenes traídos por los huéspedes y los repartidores ubicuos que dejan productos como carbón, leche y hielo. & # XA0

Anteriormente, estos visitantes habrían viajado a través de la casa para usar el baño, rastreando los gérmenes externos con ellos. (Typhoid Mary propagó la enfermedad de la que se ganó su apodo al no lavarse las manos adecuadamente antes de manipular alimentos).

La teoría de los gérmenes fue un concepto relativamente nuevo sacado a la luz a mediados del siglo XIX por Louis Pasteur, Joseph Lister y Robert Koch que sostenía que la enfermedad era causada por microorganismos invisibles a simple vista. Tener un fregadero en la planta baja facilitó el lavado de manos al regresar a casa.

Hablando de salud y diseño, existe una razón por la que los hospitales, el metro y los baños de la década de 1920 a menudo tenían azulejos de un blanco inmaculado: los azulejos blancos son fáciles de limpiar y hacen que la suciedad sea muy visible.


La gripe española de 1918: cómo se aplican las lecciones aprendidas a la pandemia actual de COVID-19

La pandemia de influenza H1N1 de 1918, también conocida como gripe española, fue la pandemia más grave de la historia moderna. Se informaron alrededor de 675,000 muertes en los Estados Unidos.

Aunque solo llevamos unos meses en la pandemia de COVID-19, actualmente hay muchas similitudes con lo que vimos entonces. No solo con la controversia sobre el uso de máscaras y el cierre de iglesias, sino también con la respuesta de la comunidad a la pandemia.

"Tenemos que ser pacientes", dijo David Sloane, profesor de historia en la Escuela de Políticas Públicas Price de la USC. “No es que no podamos abrir un poquito, ni despacio, ni volver al trabajo, sino que tenemos que pensar en el distanciamiento social, máscaras y guantes.

"Tenemos que tener cuidado con cómo hacemos esto porque esto es desagradable y no se ha ido".

La pandemia de gripe española comenzó en los Estados Unidos en una base militar en Kansas en marzo de 1918. Sloane dijo que comenzó en silencio porque se propagó lentamente y no fue muy mortal. Pero cuando los soldados salieron a la batalla en la Primera Guerra Mundial, el virus explotó.

"De alguna manera, en las cosas asombrosas que hacen los virus, hace lo que se conoce como un cambio genético, y ese cambio lo hace mucho más virulento y mucho más peligroso".

"Comienza a extenderse rápidamente en estos espacios cerrados y densos en los que se encuentran los soldados, y comienza a matar gente con bastante rapidez. Y cuando llega a casa, es un virus muy diferente al de cuando se fue".

Alrededor de septiembre de 1918, el virus volvió a casa. No en aviones jumbo como los que vemos hoy, sino en barcos llenos de soldados que regresan a Baltimore, Filadelfia, Boston, Nueva York y Los Ángeles.

"Atracan en San Pedro e intentan ponerlos en cuarentena después de cinco o seis días, y es demasiado tarde. Esta es una gripe increíblemente contagiosa, por lo que afecta a los trabajadores portuarios, a las comunidades y a Los Ángeles. Y así es como sucede en todo el país ".

Y al igual que los funcionarios de salud cerraron espacios públicos como parques temáticos y playas en 2020, lo mismo se hizo en septiembre de 1918.

"Conciertos, grandes tertulias, procesiones y desfiles. También cerraron salones de baile, y polémicamente iglesias. Pero no tan polémica, también cerraron escuelas".

Muchas ciudades ordenaron que la gente usara máscaras. En una fotografía, se muestra a alguien con un letrero que dice "Use una máscara o vaya a la cárcel".

"Dieron cientos, si no miles, de entradas para personas que no quisieran usar una máscara. Aún tenías libertad: podías quedarte en casa. Esa es tu libertad. Podrías elegir no salir e infectar a la gente. Pero si vas para salir y unirte al público, entonces eres parte de la responsabilidad del público, al igual que hoy ".

Pero aunque se ordenó el cierre de grandes reuniones públicas, muchas industrias no cerraron por completo.

"Se preocuparon por los lugares de trabajo, pero no hicieron el mismo tipo de esfuerzos draconianos que tenemos hoy".

Las fotografías muestran peluquerías que operan en el exterior y salas de audiencias que se trasladan a las plazas de la ciudad. Pero lo único que Sloane dijo que no viste que sucediera en 1918: distanciamiento físico.

"Institucionalmente, practicaron el distanciamiento social porque cerraron iglesias, escuelas, salones y salones de baile. Pero a nivel personal, si miras la fotografía, todas las personas con máscaras, están apretujadas. Esto se debe en parte a no entienden la gripe ".

La gripe española de 1918 se produjo en tres oleadas: la primera en marzo, que no se propagó tan rápidamente. La segunda ola en septiembre, con innumerables soldados que regresan del campo de batalla, fue la ola más mortífera y la que resultó en el cierre de grandes concentraciones.

Pero como estamos viendo ahora, el público se cansó de los cierres en 1918 y comenzó a reabrir en noviembre. Más tarde ese invierno, la tercera y última ola golpeó los Estados Unidos.

¿Qué lecciones hemos aprendido? Sloane dijo que instituir cambios en los lugares de trabajo es algo que fue efectivo entonces, y puede volver a serlo hoy.

"Existe la posibilidad de que aprendamos algo de la gripe de 1918, que existe esta idea de las horas de trabajo escalonadas. Quizás no horas, sino estaciones de trabajo escalonadas. Quizás la mitad de la gente regrese a trabajar el lunes, miércoles o viernes, y la otra mitad la gente regresa el martes, jueves y sábado ".

"Creo que tenemos que ser innovadores en nuestro pensamiento social, así como en nuestro pensamiento médico".

Si bien ciertamente existen diferencias entre la gripe española y la pandemia actual de COVID-19, como la disponibilidad de antibióticos y los avances epidemiológicos, hay cosas que debemos tener en cuenta.

"Siempre hemos dicho que aquellos que olvidan la historia están condenados a repetirla", dijo el Dr. Cameron Kaiser, funcionario de salud pública del condado de Riverside. "Y, lamentablemente, la naturaleza humana es notablemente coherente".

Pero Kaiser dijo que hay motivos para ser optimistas.

"Ciertamente hay mucha controversia sobre si habrá una segunda ola de COVID-19 y cómo se verá y cómo funcionará. Pero todos están de acuerdo en que no puedes permanecer bloqueado para siempre", dijo. dijo.

"Si hacemos lo correcto y hacemos lo que sabemos que funciona: podemos mantener el distanciamiento social, cubrir el rostro y asegurarnos de que nuestros miembros más vulnerables de la población estén protegidos, podríamos reabrir de manera segura y podríamos simplemente conseguir a través de él."


¿Qué podemos aprender de la mortal pandemia de gripe española de 1918? - Historia

Hace cien años, un mundo que se recuperaba de una guerra global que había matado a unos 20 millones de personas de repente tuvo que lidiar con algo aún más mortal: un brote de gripe.

Se cree que la pandemia, que se conoció como gripe española, comenzó en campos de entrenamiento del ejército abarrotados y abarrotados en el frente occidental. Las malas condiciones sanitarias, especialmente en las trincheras a lo largo de la frontera francesa, lo ayudaron a incubar y luego a extenderse. La guerra terminó en noviembre de 1918, pero cuando los soldados regresaron a casa, trayendo el virus con ellos, una pérdida de vidas aún mayor estaba a la vuelta de la esquina, se cree que murieron entre 50 y 100 millones de personas.

El mundo ha sufrido muchas pandemias en los años transcurridos desde entonces, al menos tres brotes graves de gripe entre ellos, pero ninguna pandemia ha sido tan mortal ni de tan largo alcance.

Mientras el mundo reacciona a un brote de Covid-19 que acapara los titulares, pero mucho menos mortal, causado por un nuevo coronavirus, BBC Future mira hacia atrás a nuestro especial de 2018 que marca el centenario de la gripe española para ver lo que aprendimos. una de las enfermedades más devastadoras de la historia reciente.

La neumonía suele ser la causa de la muerte

Muchas de las personas que mueren de Covid-19 están sucumbiendo a una forma de neumonía, que se afianza a medida que el sistema inmunológico se debilita debido a la lucha contra el virus.

Esto es algo que comparte con la gripe española, aunque hay que decir que la tasa de mortalidad por Covid-19 es muchas veces más baja que la de la gripe española. Las personas mayores y aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos, que constituyen la mayoría de las personas que han muerto a causa de la enfermedad hasta ahora, son más susceptibles a las infecciones que causan neumonía.

Pocos lugares escaparon

El transporte aéreo estaba en su infancia cuando golpeó la gripe española. Pero hay pocos lugares en la Tierra que escaparon a sus horribles efectos. Su paso por el mundo fue más lento, realizado por ferrocarril y vapor de pasajeros en lugar de aviones. Algunos lugares resistieron durante meses, o incluso años, antes de que llegara la gripe y causara un terrible precio.

El coronavirus, aunque capta la atención del público, es significativamente menos letal que la gripe española (Crédito: Getty Images)


Gripe española: inmunidad colectiva

Finalmente, la frecuencia de los casos de gripe española experimentó una disminución gradual a medida que las personas comenzaron a desarrollar inmunidad colectiva, un fenómeno en el que más personas en una comunidad se infectan y, en el proceso de recuperación, desarrollan anticuerpos contra el virus.

Es lo que se espera hoy también con COVID-19, donde el cuerpo del paciente recuperado los haría inmunes, y al ser inmunes, las personas que nunca contrajeron COVID-19 se salvarían automáticamente de contraer el nuevo coronavirus.

Los investigadores también han estado esperando que se active la inmunidad colectiva en nuestra lucha actual con COVID-19, sin embargo, muchos afirman que todavía hay tiempo para que eso suceda.


Coronavirus: lo que la India puede aprender de la mortal gripe de 1918

La gripe española, altamente infecciosa, se había extendido por el ashram de Gujarat donde vivía Gandhi, de 48 años, cuatro años después de su regreso de Sudáfrica. Descansó, se apegó a una dieta líquida durante "esta prolongada y primera enfermedad" de su vida. Cuando se difundió la noticia de su enfermedad, un periódico local escribió: "La vida de Gandhi no le pertenece, pertenece a la India".

Afuera, la gripe mortal, que se coló a través de un barco de soldados que regresaban que atracó en Bombay (ahora Mumbai) en junio de 1918, devastó la India. La enfermedad, según el inspector de salud JS Turner, llegó "como un ladrón en la noche, y su inicio fue rápido e insidioso". Una segunda ola de la epidemia comenzó en septiembre en el sur de la India y se extendió a lo largo de la costa.

La influenza mató a entre 17 y 18 millones de indios, más que todas las víctimas de la Primera Guerra Mundial. India soportó una carga considerable de muerte: perdió el 6% de su población. Más mujeres, relativamente desnutridas, encerradas en viviendas antihigiénicas y mal ventiladas, y cuidando a los enfermos, murieron que los hombres. Se cree que la pandemia infectó a un tercio de la población mundial y se cobró entre 50 y 100 millones de vidas.

Gandhi y sus febriles asociados en el ashram tuvieron suerte de recuperarse. En el árido campo del norte de la India, el famoso escritor y poeta en hindi, Suryakant Tripathi, más conocido como Nirala, perdió a su esposa y a varios miembros de su familia a causa de la gripe. Mi familia, escribió, "desapareció en un abrir y cerrar de ojos". Encontró el río Ganges y está lleno de cadáveres & quot. Los cuerpos se amontonaron y no había suficiente leña para incinerarlos. Para empeorar las cosas, un monzón fallido provocó una sequía y condiciones de hambruna, dejando a las personas desnutridas y débiles, y las empujó a las ciudades, avivando la rápida propagación de la enfermedad.

Sin duda, las realidades médicas ahora son muy diferentes. Aunque todavía no hay cura, los científicos han mapeado el material genético del coronavirus y existe la promesa de medicamentos antivirales y una vacuna. La gripe de 1918 ocurrió en la era anterior a los antibióticos y simplemente no había suficiente equipo médico para proporcionar a los enfermos críticos. También las medicinas occidentales eran ampliamente aceptadas en la India en ese entonces y la mayoría de la gente dependía de la medicación autóctona.

Sin embargo, parece haber algunas similitudes sorprendentes entre las dos pandemias, separadas por un siglo. Y posiblemente hay algunas lecciones relevantes que aprender de la gripe y la respuesta fallida a ella.

El brote en Bombay, una ciudad superpoblada, fue la fuente de la infección y la propagación de la infección en ese entonces, algo que los virólogos temen ahora. Con más de 20 millones de habitantes, Bombay es la ciudad más poblada de India y Maharashtra, el estado en el que se encuentra, ha reportado el mayor número de casos de coronivirus en el país.

A principios de julio de 1918, 230 personas morían a causa de la enfermedad todos los días, casi tres veces más que a fines de junio. "Los síntomas principales son fiebre alta y dolores en la espalda y la queja dura tres días", informó The Times of India, y agregó que "casi todas las casas en Bombay tienen algunos de sus presos con fiebre". Los trabajadores se mantuvieron alejados de oficinas y fábricas. Se infectaron más adultos y niños indios que los europeos residentes. Los periódicos aconsejaban a las personas que no pasaran tiempo al aire libre y se quedaran en casa. "El principal remedio", escribió The Times of India, "es irse a la cama y no preocuparse". Se recordó a las personas que la enfermedad se propaga "principalmente a través del contacto humano por medio de secreciones infectadas de la nariz y la boca".

"Para evitar un ataque, uno debe mantenerse alejado de todos los lugares donde haya hacinamiento y el consiguiente riesgo de infección, como ferias, festivales, teatros, escuelas, salas de conferencias públicas, cines, fiestas de entretenimiento, vagones de tren llenos de gente, etc.", escribió el periódico. Se aconsejó a las personas que durmieran al aire libre en lugar de habitaciones mal ventiladas, que tuvieran alimentos nutritivos y hicieran ejercicio.

"Sobre todo", agregó The Times of India, "no se preocupe demasiado por la enfermedad".

Las autoridades coloniales discreparon sobre la fuente de infección. El funcionario de salud Turner creía que la gente del barco atracado había traído la fiebre a Bombay, pero el gobierno insistió en que la tripulación había contraído la gripe en la ciudad. "This had been the characteristic response of the authorities, to attribute any epidemic that they could not control to India and what was invariably termed the 'insanitary condition' of Indians," observed medical historian Mridula Ramanna in her magisterial study of how Bombay coped with the pandemic.

Later a government report bemoaned the state of India's government and the urgent need to expand and reform it. Newspapers complained that officials remained in the hills during the emergency, and that the government had thrown people "on the hands of providence". Hospital sweepers in Bombay, according to Laura Spinney, author of Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World, stayed away from British soldiers recovering from the flu. "The sweepers had memories of the British response to the plague outbreak which killed eight million Indians between 1886 and 1914."

"The colonial authorities also paid the price for the long indifference to indigenous health, since they were absolutely unequipped to deal with the disaster," says Ms Spinney. "Also, there was a shortage of doctors as many were away on the war front."

Eventually NGOs and volunteers joined the response. They set up dispensaries, removed corpses, arranged cremations, opened small hospitals, treated patients, raised money and ran centres to distribute clothes and medicine. Citizens formed anti-influenza committees. "Never before, perhaps, in the history of India, have the educated and more fortunately placed members of the community, come forward in large numbers to help their poorer brethren in time of distress," a government report said.

Now, as the country battles another deadly infection, the government has responded swiftly. But, like a century ago, civilians will play a key role in limiting the virus' spread. And as coronavirus cases climb, this is something India should keep in mind.


What we can learn from the 1918 Spanish flu pandemic

One hundred years ago, the Spanish flu wreaked havoc on humanity and posed a threat to the entire world. The highly-contagious and rapidly-fatal disease killed anywhere from 20 to 100 million people . This World Immunization Week , we are reflecting on the advances in vaccines that have changed the world since this outbreak a century ago, and the areas where progress is still needed.

The Spanish flu appeared in the fall of 1918 at the end of World War I, adding immense danger to both the battlefield and the home front. During the war, approximately 40% of U.S. Navy and 36% of U.S. Army members became infected. More American soldiers died from the virus than in combat during the Great War.

The disease didn’t only cause harm to the infected. Businesses, health departments, and even some farms were closed due to sick workers. The disease hindered society as a whole, creating harsh conditions and obstacles for everyone.

In this time of crisis, governments turned to scientists for solutions. Multiple vaccines were developed and tested, though the vaccines developed at the time we not effective at preventing people from getting the disease.

Vaccines have improved over the years, and protect against a number of deadly diseases — which may be part of the reason we haven’t seen such a deadly outbreak over the last century. For example, smallpox wreaked havoc on the world for centuries, killing up to 500 million people, before becoming the first disease to be completely eradicated by vaccines. Polio may also soon join the list of eradicated diseases thanks to an effective vaccination currently, polio is 99.9% eradicated and only exists in three countries.

There is also hope that other diseases can meet the same fate of the Spanish flu in the decades to come. Though a vaccination currently exists for tuberculosis , scientists are working to create one that is more effective. Vaccinations for malaria and HIV/AIDS are also in development, each showing promising results so far.

Investing in the development and delivery of vaccines will continue to save countless people and could eventually put a stop to some of the world’s most deadly illnesses. Gavi, the Vaccine Alliance , is doing just that by providing access to vaccines in the poorest countries to ensure that each child has the opportunity to live a healthy life. Organizations like Gavi are vital to ending preventable diseases for those in vulnerable situations.

As history has shown us, diseases don’t just infect people whole communities suffer when its population faces illness. With hope, in one hundred years someone else will mark World Vaccination Week by recounting how we wiped out polio and some of the deadliest diseases of our generation with the help of vaccinations.

Do you want to join the fight against preventable diseases? Become a ONE member today!