Podcasts de historia

Internacionalismo médico cubano

Internacionalismo médico cubano

En las décadas transcurridas desde las revoluciones cubanas, los médicos del país sirvieron en muchas misiones semioficiales en el extranjero. Por ejemplo, se ha informado que Venezuela bajo Hugo Chávez proporcionó petróleo barato a la isla, mientras que los Castro enviaron a sus médicos (así como a instructores deportivos) a cambio. Los médicos cubanos se convirtieron efectivamente en un importante artículo de exportación.

¿Fue esta habilidad nacional especial el resultado de la planificación deliberada o la tradición en la isla (una versión anterior de los esfuerzos actuales de algunos países emergentes para brindar servicios médicos en el extranjero o una versión de alto nivel de enfermeras de Filipinas, tal vez) o simplemente surgió como una ¿Es un subproducto de la tendencia común de un estado socialista de poner relativamente mucho esfuerzo en servicios básicos como la atención médica? El artículo de Wikipedia sobre el internacionalismo médico cubano entra en muchos detalles, pero es relativamente ligero sobre la historia temprana y las causas últimas del fenómeno.

Así que estoy buscando fuentes más confiables que Michael Moore y sería especialmente. interesado en las memorias que puedan existir de médicos cubanos que sirvieron en países africanos durante el período de la Guerra Fría: Che Guevara, M.D. no cuenta :)


Castro hizo del sistema médico cubano el escaparate del éxito socialista. Preparó el sistema educativo para hacer más médico. Consulte la tabla en la fuente final.

De hecho, la exportación de productos médicos cubanos es uno de los grandes negocios que hizo Castro. Por ejemplo, en el caso de Angola y Venezuela, donde se puede encontrar una gran cantidad de médicos cubanos, el gobierno de estos países está pagando por este servicio hoy en día alrededor de $ 2,500 usd / mes por cada médico al gobierno cubano y este médico solo recibe alrededor. $ 100 usd por mes, entonces se puede ver la ganancia que genera este "internacionalismo".

Lo mismo se aplica a otros campos como la educación y la formación deportiva.

Por mi experiencia cuando vivía en La Habana, era muy común ir al hospital y el especialista estaba en misión (como se llama en Cuba cuando un médico va a otro país enviado por el gobernador), y yo tenía que regresar a mi casa. sin atencion medica

Noticias recientes: médico cubano en Brasil desencadena disputa diplomática

Cuba tiene una población cercana a los 11,2 millones (2012)


La URSS capacitó a muchos estudiantes extranjeros, llegando incluso a crear una universidad especial para eso. La educación para los ciudadanos de los estados clientes era gratuita: esta era una de las formas de apoyo, como, por ejemplo, vender petróleo por debajo de los precios del mercado (que Cuba reexportaba con una ganancia considerable) o comprar sus productos (como el azúcar cubano) por encima de los precios del mercado. .

Castro hizo del sistema médico cubano el escaparate del éxito socialista (como el ballet clásico y el programa espacial en la URSS), obteniendo educación médica gratuita en la URSS y "reexportándola" como "internacionalismo médico".


HOJA INFORMATIVA SOBRE EL INTERNACIONALISMO MÉDICO CUBANO

El desempeño del estado y gobierno cubanos en la lucha contra la pandemia de COVID-19 dentro de Cuba contrasta asombrosamente con el desempeño desastroso de las autoridades gubernamentales en los Estados Unidos, particularmente a nivel federal en Washington DC. La negligencia grave de las autoridades estadounidenses, dentro de un sistema de atención de la salud ya quebrado y grotescamente desigual, ha provocado aumentos totalmente innecesarios de enfermedades, muertes, infecciones y propagación. Las muertes por pandemia en Estados Unidos ascienden a 140.000 y van en aumento.

Florida, con una gran población cubanoamericana, es ahora un epicentro mundial del contagio tóxico de COVID-19. Otros estados y regiones de EE. UU. Muestran crisis cada vez mayores en los hospitales y la UCI desborda los suministros de equipos y el personal del hospital abrumaba al personal del hospital, etc.

La pandemia también es particularmente aguda en América, donde Brasil, Ecuador, México y Perú destacan los espectáculos de terror que se desarrollan en América Latina y América Central.

Los hechos que se presentan a continuación son claros e irrefutables. Cuba se destaca por su desempeño, liderazgo y resultados.


Washington intensifica la agresión contra Cuba

Pese a esta realidad, la Casa Blanca de Trump, con apoyo o aquiescencia bipartidista, ha intensificado su guerra económica y política contra Cuba, encaminada a asfixiar el legado y ejemplo vivo de la Revolución Cubana. Esto contradice la oposición casi universal de la abrumadora mayoría de los pueblos y gobiernos soberanos del mundo.

Los hechos irrefutables sobre el ejemplo interno de Cuba y el internacionalismo médico inspirador en esta pandemia son la aplastante refutación del intento de la Administración Trump de desacreditar y calumniar a Cuba. Siempre debemos recordar que las impresionantes cifras de Cuba ocurren en las condiciones de la cruel y brutal agresión económica de Estados Unidos y las sanciones que de hecho se han profundizado desde que estalló la pandemia.


El internacionalismo médico de Cuba

Desde 1960, la Cuba socialista ha enviado 400.000 médicos y enfermeras a más de 164 países para compartir su experiencia médica. El internacionalismo ha sido parte de la Revolución Cubana desde sus inicios. Ya en 1960, Cuba envió médicos a Valdivia en Chile después de que un terremoto mató a miles de personas.

El sistema de salud de Cuba es mundialmente famoso por su eficiencia. Cuba tiene más médicos por habitante que cualquier otro país del mundo y ocupa un lugar más alto que la mayoría de los países "desarrollados" en cuanto a esperanza de vida y mortalidad infantil. El sistema de salud de Cuba se concentra en la atención preventiva, con médicos y enfermeras viviendo entre sus pacientes.

Literalmente, de la cuna a la tumba, los cubanos no pagan un centavo por los servicios de salud. Esto ha significado que la mayor exportación de Cuba, por delante del turismo, sea ahora su próspera industria biotecnológica, que ha desarrollado vacunas contra el cáncer de pulmón y eliminado la transmisión maternoinfantil del VIH. Todo esto a pesar del bloqueo ilegal contra Cuba.

Cuba siempre ha adoptado el enfoque de que está dispuesta a brindar asistencia a la gente de cualquier país, independientemente de sus relaciones con su gobierno. Ya sea la dictadura derechista de Somoza en Nicaragua después del terremoto de 1972 o el gobierno socialista en Angola, Cuba siempre ha estado preparada para ayudar a la gente de cualquier país, incluso cuando sus gobiernos no son recíprocos. Después del huracán Katrina, Cuba incluso ofreció ayuda al gobierno de Estados Unidos. (Fue rechazado).

Sería demasiado largo enumerar todos los ejemplos de las misiones internacionalistas de Cuba. Un ejemplo importante fue la misión en Angola, donde el MPLA luchaba por la liberación contra los mercenarios respaldados por Occidente y el apartheid de Sudáfrica. Cuba proporcionó no solo médicos voluntarios, maestros y trabajadores de la construcción, sino también combatientes internacionalistas, más de 2.000 de los cuales serían asesinados.

Después del incidente de Chernobyl, Cuba acogió a 26.000 personas, la gran mayoría niños, y les brindó servicios de salud, educación y refugio gratuitos, incluso después del fin de la Unión Soviética.

La Escuela Latinoamericana de Medicina capacita al personal médico de todo el mundo, la mayoría de origen pobre, incluidos los estadounidenses de raza negra, que no podrían recibir una educación médica en su propio país. Todo lo que el estado pide a cambio es que los médicos calificados regresen a sus propias comunidades y brinden atención médica a quienes la necesitan, en lugar de a quienes pueden pagar más.

Cuando Hugo Chávez asumió la presidencia de Venezuela, el 70 por ciento de la población carecía de atención médica regular. Como parte de las políticas de salud de la Revolución Bolivariana, decenas de miles de trabajadores de la salud cubanos llegaron a los barrios pobres de Venezuela. Fueron apodados el "ejército de batas blancas". Cabe destacar la Operación Milagro, que permitió a los venezolanos ciegos viajar a Cuba para ser operados.

La brigada médica cubana se llama Contingente Henry Reeve, en honor a un estadounidense que luchó en la primera Guerra de Independencia de Cuba contra España. Su experiencia está en trabajar en zonas de desastre y áreas afectadas por epidemias graves. Desde su fundación en 2005, han prestado servicios en Guatemala, Pakistán, Bolivia, Ecuador, Timor Oriental, Brasil y otros países, así como en Haití después del desastroso terremoto de 2010.

Fidel Castro dijo después del terremoto de Haití que "enviamos médicos, no soldados". Desde entonces, han salido a la luz incidentes relacionados con la conducta vergonzosa de soldados estadounidenses y otros soldados de la ONU enviados a Haití.

Al igual que lo hizo después del brote de ébola en 2014, cuando fue el primero en responder al pedido de ayuda médica de la Organización Mundial de la Salud, Cuba ha respondido a la pandemia del covid-19 con absoluta desinterés. La imagen de los médicos cubanos que llegan a Roma resultará más poderosa que cualquier propaganda de los Estados Unidos. El potencial del medicamento Interferón-2B de Cuba en el tratamiento de pacientes solo demuestra la inhumanidad del bloqueo en el mundo, no solo en Cuba.

El internacionalismo médico de Cuba es el producto directo de su Revolución y su espíritu socialista. Durante la Revolución, las guerrillas ganaron apoyo entre los campesinos mediante el establecimiento de clínicas y escuelas médicas. Esto se ha ampliado hasta el punto en que Cuba está ahora en condiciones de compartir sus recursos con los oprimidos del mundo y ahora uno de cada diez cubanos ha servido en una misión internacionalista. Este es un logro no solo para Cuba sino para todo marxista-leninista, un ejemplo de lo que podemos lograr cuando ponemos en práctica nuestra ideología.

La idea del Dr. Ernesto Che Guevara, de que la cualidad más importante que debe poseer un revolucionario es el amor a la humanidad, no podría estar mejor ejemplificada que por el Contingente Henry Reeve. Es un recordatorio de que hay un mundo mejor, una alternativa a la miseria y el veneno del capitalismo. Los graduados de medicina cubanos prestan juramento “Servir incondicionalmente a la revolución allá donde se nos necesite, con la premisa de que la verdadera medicina no es la que cura sino la que previene, ya sea en una comunidad aislada de nuestra isla o en cualquier país hermano del mundo, donde siempre seremos los abanderados de la solidaridad y el internacionalismo ”.


La fuerte tradición cubana de internacionalismo médico parece que continuará a pesar de la agitación en las Américas

Después de la muerte de Castro y con un profundo cambio político y económico en las Américas, Gail Hurley pregunta, ¿qué futuro tiene el internacionalismo médico cubano?

La reciente muerte de Fidel Castro a los 90 años provocó una avalancha de comentarios que proclamaban simultáneamente al exlíder cubano un héroe o un tirano. Sin duda, los biógrafos y comentaristas estudiarán detenidamente su mandato y legado en los próximos años, pero pocos desafiarán la opinión de que Castro transformó su país y reformó las relaciones políticas globales durante su vida. Al hacerlo, la pequeña nación insular de poco más de 11 millones de personas superó su peso en la arena internacional.

Una de las formas en las que Cuba ha "superado constantemente su peso" es su extraordinario historial médico mundial. John Kirk, profesor canadiense y autoridad en América Latina, describe el internacionalismo médico de Cuba como `` el secreto mejor guardado del mundo ''. Pone el número de personal médico cubano en más de 38.000 en más de 60 países de todo el mundo, con más del 20 por ciento de los cubanos. médicos que trabajan en el extranjero. Para poner esto en contexto, Cuba (población de 11,4 millones) tiene más personal médico trabajando en el extranjero que la Organización Mundial de la Salud y los países del G7 juntos. Además, Cuba tiene la escuela de medicina más grande del mundo, la Escuela de Medicina de América Latina (ELAM) fundada en 1999, que cuenta con más de 8.000 estudiantes matriculados, la gran mayoría de países en desarrollo. La escuela también opera discriminación positiva hacia familias con recursos limitados y hacia comunidades desfavorecidas como las comunidades negras e indígenas de América Central y del Sur.

En Guinea-Bissau, 1974 (Roel Coutinho, CC BY-SA 4.0)

La tradición de brindar asistencia médica se remonta a los primeros años posteriores a la revolución cubana de 1959. El nuevo gobierno de la isla pronto comenzó a brindar asistencia médica de emergencia a los países afectados por desastres o conflictos armados. En 1962, pocos años después de la revolución y cuando se necesitaban urgentemente profesionales de la salud en casa, Cuba envió 56 médicos a Argelia para apoyar a la nación recién independizada con sus necesidades médicas.

Desde entonces, el programa de asistencia médica internacional de Cuba se ha multiplicado. Las operaciones de ayuda médica después de que el huracán Mitch azotara Centroamérica en 1998 fueron fundamentales. Desde 2013, más de 11.000 profesionales de la salud han trabajado en Brasil bajo el "Mais Medicos" programa que brinda servicios de salud a regiones y comunidades desatendidas. Cuba también tiene un programa de salud de larga data en Haití y más de 15.000 haitianos se han beneficiado de las iniciativas cubanas de capacitación en salud. De hecho, un sello distintivo de la cooperación médica cubana es que los médicos están allí a largo plazo y no se dedican al llamado "turismo médico". Más recientemente, Cuba envió a más de 250 médicos y enfermeras a África Occidental para unirse al esfuerzo internacional para combatir el brote de la enfermedad del Ébola en Guinea, Liberia y Sierra Leona. Los médicos cubanos han realizado más de 3 millones de operaciones oculares en 33 países, principalmente en América Latina y el Caribe, financiadas en parte por el cercano aliado de Cuba, Venezuela.

Pero, como todas las actividades de cooperación internacional, no pueden considerarse aisladas de otras fuerzas políticas y económicas en juego. El programa de asistencia sanitaria internacional de Cuba debe considerarse como una estrategia que ha tenido como objetivo romper los intentos de Estados Unidos de aislar al país a nivel internacional. El internacionalismo médico es en este contexto una herramienta de "diplomacia blanda". La provisión de personal médico por parte de Cuba a muchos estados socialistas de todo el mundo a lo largo de los años tampoco es accidental. Mientras tanto, la reciente colaboración cubano-venezolana tiene dimensiones políticas y económicas, la relación es un medio para abordar el dominio de Estados Unidos en América Latina, mientras que el programa 'Petróleo para médicos' prevé exportaciones de petróleo de Venezuela altamente subsidiadas a cambio de médicos, maestros. y asesores militares de Cuba. Además, se informa que Cuba obtiene unos 8.000 millones de dólares al año en ingresos por servicios profesionales realizados por sus médicos y enfermeras en el extranjero, ya que las autoridades recaudan una parte de los ingresos de los trabajadores cubanos en el exterior. El programa de asistencia médica internacional de Cuba es, por tanto, una de las mayores exportaciones de la isla.

Pero como he dicho en otra parte, los objetivos políticos, económicos, de seguridad y morales están en juego con alguna Las actividades de ayuda internacional de los donantes y, de hecho, algunas, como el Reino Unido (entre otros), han reafirmado recientemente el papel que puede desempeñar la ayuda para el desarrollo a la hora de impulsar y negociar acuerdos comerciales.

Una brigada médica conjunta cubano-haitiana trabajando en Puerto Príncipe (Foto de las Naciones Unidas, CC BY-NC-ND 2.0)

Ha habido mucha discusión académica en los últimos años sobre el auge de la llamada "Cooperación Sur-Sur" y el papel que los "donantes emergentes" (especialmente China) están desempeñando cada vez más en el ámbito del desarrollo internacional. En estas discusiones, a menudo se pasa por alto la contribución de Cuba. Durante los últimos 50 años, Cuba ha utilizado constantemente la exportación de su personal médico como una herramienta poderosa y de gran alcance de la diplomacia sanitaria. La nación insular ha construido buena voluntad y ha mejorado su posición con países de todo el mundo durante sus años de aislamiento. Su sistema nacional de salud es la envidia de muchos países del mundo en desarrollo y las intervenciones de sus profesionales de la salud han salvado (y continúan salvando) millones de vidas en todo el mundo. Kirk describe el internacionalismo médico de Cuba como un "abanderado del compromiso de Cuba con una atención médica accesible y sostenible, gratuita para todos (especialmente para los marginados)". Para un país tan pequeño en sus propias condiciones económicas, es un historial humanitario extraordinario.

De cara al futuro, ¿qué futuro tiene el internacionalismo médico cubano? El escenario de la cooperación internacional para el desarrollo está cada vez más concurrido y algunos de los socios clave de Cuba, como Venezuela y Brasil, están experimentando una profunda inestabilidad política, económica y social. Esto se combina con una presidencia de Trump en los EE. UU. Que ha amenazado con "cerrar puertas" a lazos que ya son muy vacilantes con La Habana.

Los cubanos probablemente le dirán que han resistido tormentas mucho más severas en los últimos cincuenta años. Cuba también se ha hecho un hueco en la cooperación internacional para el desarrollo. Los profesionales médicos cubanos continúan inspirando y prestando servicios en algunos de los lugares más remotos e inmerecidos del mundo. No hay indicios de que el compromiso de Cuba con la igualdad social y el internacionalismo vaya a decaer en el corto plazo.


¿Qué hay de nuevo en el internacionalismo médico de Cuba?

Fidel Castro, héroe revolucionario de 88 años e ícono antiimperialista, publicado recientemente en el diario cubano Granma que su nación isleña cooperaría fácilmente con los Estados Unidos para luchar contra el ébola. Este no es el primer gesto de buena voluntad que Cuba ha hecho hacia los Estados Unidos con respecto a la cooperación; más bien, es una de las muchas invitaciones a la solidaridad que resuenan en una gélida tundra política que abarca años de embargo. Quizás el aspecto más reciente del internacionalismo médico longevo de Cuba es que, en 2014, todavía desafía décadas de embargo imperial. Misión médica internacional de Cuba todavía sobrevive al terrorismo económico yanqui, y lo hace con una mano extendida para la asociación! Aparte de la notable magnanimidad de Cuba que persiste hasta bien entrado el siglo XXI, hay pocas novedades sobre el espíritu inconformista de Cuba de servir al Tercer Mundo y su salud pública.

A pesar de las dificultades económicas inimaginables, Cuba no ha tenido reparos en ofrecer (y de hecho enviar) a Estados Unidos su recurso vital: el capital humano. Vale la pena revisar los hechos acumulados en los últimos años, especialmente dado que el tamaño de la población cubana es un decimal de los números estadounidenses y que la capacidad financiera de Cuba no se compara con la de Estados Unidos. Considera lo siguiente:

  1. Durante más de 40 años, los médicos cubanos han trabajado en el exterior y los hospitales cubanos han recibido pacientes de todo el mundo.
  2. Cuba ha tenido más de 30.000 profesionales de la salud (19.000 médicos) en más de 100 países.
  3. Cuba ha enviado equipos médicos a Chile, Nicaragua e Irán, respondiendo al devastador número de muertos y la destrucción causada por los terremotos.
  4. Un equipo médico de emergencia de casi 2.500 cubanos trató a 1,7 millones de personas afectadas solo por el terremoto de 2005 en Pakistán.
  5. Cuba envió personal médico a El Salvador para mitigar el brote de dengue, donando más de 1.000.000 de dosis de vacunas contra la meningitis a Uruguay después de un brote allí.
  6. Cuba envió fuerzas de tarea médica a Irak durante la Guerra del Golfo (que permaneció allí después de que se fueran las organizaciones internacionales de ayuda) y también envió equipos médicos a los asediados pueblos de Kosovo.
  7. El personal médico cubano viajó a Guyana en 2005, para ayudar en las inundaciones, y también a Paraguay para trabajar con enfermedades infecciosas y epidemiología.
  8. Casi 100 médicos cubanos trabajaron en Botswana en 2005, combatiendo la pandemia del VIH / SIDA.
  9. Cuba también ha ofrecido miles de personal médico para trabajar con el VIH / SIDA en el África subsahariana.

La lista anterior no agota en modo alguno la extensa historia cubana de internacionalismo médico. Una vez más, no hace falta decir que los esfuerzos médicos de Cuba tienen décadas de antigüedad. Ha sido un pilar perdurable, aunque no oficial, de la Revolución Cubana.

En tiempos de guerra, Cuba envió contingentes médicos sin costo a Argelia (a principios de la década de 1960), Guinea-Bissau y Angola para trabajar con los habitantes de esos países y capacitarlos. En 1987, los periodistas confirmaron la importancia de la presencia de Cuba, médica y de otro tipo, en la recién independizada Angola. Numerosas víctimas de la violencia de las minas terrestres (según estimaciones del gobierno, unas 20.000) comprendían una gran contingencia de amputados. Además, alrededor del 90 por ciento de la población blanca de Angola huyó del país en los albores de la independencia. Los maestros, trabajadores de la construcción y médicos cubanos (aproximadamente 9.000 en total) mitigaron la escasez resultante de asistencia calificada.

Los periodistas también hablaron de la generosidad de Cuba con Children from Chernobyl a principios de la década de 1990. Más de 2.600 niños de las zonas más afectadas de Bielorrusia, Ucrania y Rusia recibieron tratamiento en Cuba. La empobrecida nación insular proporcionó el amplio programa de convalecencia para los niños afectados. Los maestros acompañaron a los pacientes mientras que los traductores y los trabajadores de la salud asistieron con los miembros de la familia en los casos graves. Fidel Castro respaldó el gasto cubano por el bien de los niños, proporcionando un hospital pediátrico 355 y equipo especial. Cuba invitó a 30.000 niños de la Unión Soviética, prometiendo pagar los costos locales.

La Escuela Latinoamericana de Medicina de Cuba no solo continúa enviando médicos al exterior, sino que también brinda a estudiantes de áreas rurales y marginadas de África, Asia y América Latina, y los Estados Unidos, una educación médica de seis años, gratis. En un artículo titulado "El internacionalismo médico cubano y el desarrollo de la Escuela Latinoamericana de Medicina", Robert Huish y John M. Kirk analizan la respuesta de Cuba al huracán Mitch de 1998, que se cobró más de 30.000 vidas. “Cuba”, señalan los autores, “envió brigadas médicas a la región afectada y construyó la Escuela Latinoamericana de Medicina en las afueras de La Habana”. En cuanto a Estados Unidos, Cuba también respondió a la devastación provocada por el huracán Katrina, tormenta desastrosa cuya ira sigue afectando a los estadounidenses pobres. Huish y Kirk señalan que Cuba ofreció "sin costo alguno, alrededor de 1.586 personal médico y 36 toneladas de suministros médicos de emergencia para ayudar a las comunidades afectadas", aunque el régimen de Bush rechazó trágica e intratablemente la generosidad de Cuba.

Cuba ya ha enviado a unos 550 miembros del personal médico (médicos, enfermeras, etc.) a África Occidental, además de suministros médicos adicionales. Por lo que sea que valga, el secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, elogió el esfuerzo. Estados Unidos comprometió hasta cuatro mil militares para establecer clínicas y capacitar a los trabajadores de la salud, junto con las tropas que irán funcionarios de los Centros para el Control de Enfermedades. Amablemente, escribió Fidel Castro en el diario cubano Granma, que, "Con mucho gusto cooperaremos con el personal estadounidense", no para establecer la paz entre los dos países, sino "por la paz del mundo".

El actual presidente, Raúl Castro, aseguró que Cuba considera desaconsejable politizar los esfuerzos al hacerlo, advierte, “nos desvía del objetivo fundamental, que es la ayuda para enfrentar esta epidemia en África y la prevención en otras regiones”. De acuerdo con el consejo de las Naciones Unidas de principios de septiembre, Cuba ha dado instrucciones a sus representantes (que participan en los eventos de la Organización Mundial de la Salud y de las Naciones Unidas) para afirmar que Cuba trabajará codo con codo incluso con Estados Unidos para abordar el ébola, que ya ha matado miles en África Occidental y más de 230 trabajadores de la salud.

En total, Cuba sigue haciendo lo que siempre ha hecho para tratar y curar al mundo. Hacerlo a pesar del embargo sólo demuestra aún más su compromiso inquebrantable de vecindad con los marginados del mundo. Pero ofrecer capacidades médicas de clase mundial para un bien mayor, en última instancia, no es nada nuevo.

Este artículo fue publicado el martes 21 de octubre de 2014 a las 5:57 pm y está archivado en Cuba, Salud / Médico.


Más elementos para explorar

Revisar

& # 8220 Este es un libro importante y muy necesario. Cuba, una pequeña isla de 11 millones de almas, cuenta con unos 36.000 médicos que brindan asistencia a otros países, muchos de ellos demasiado pobres para pagar el servicio. También tiene la escuela de medicina más grande del mundo con una matrícula de más de 8.000 estudiantes de países del Tercer Mundo. Su único compromiso cuando se gradúan es regresar a sus países de origen y brindar servicios médicos a quienes menos pueden pagarlos. En resumen, a Cuba se le atribuye haber salvado más vidas en los países en desarrollo que todos los países del G-8 juntos. ¿Cómo ha hecho esto? Erisman y Kirk comienzan a contarnos cómo. & # 8221 - Wayne S. Smith, Senior Fellow y Director del Programa Cuba en el Center for International Policy en Washington, D.C.

& # 8220John Kirk y Michael Erisman han producido un estudio pionero que no tiene igual en la elaboración del alcance y la importancia de los programas médicos internacionales de Cuba. Estos son un aspecto clave de la política exterior de Cuba, como demuestran hábilmente los autores al relacionar el internacionalismo médico con los objetivos políticos de Cuba y las relaciones con el Tercer Mundo. & # 8221 - Philip Brenner, profesor de Relaciones Internacionales, coautor de la American University. de días tristes y luminosos: la lucha de Cuba con las superpotencias tras la crisis de los misiles.

Sobre el Autor

H. Michael Erisman es profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Indiana. Es autor de Cuba & # 8217s International Relations: The Anatomy of a Nationalistic Foreign Policy (1985), South-South Relations in the Caribbean (1992) y Cuba & # 8217s Foreign Relations in a Post-Soviet World (2000). Coeditó (con John M. Kirk) Cuban Foreign Policy Confronts a New International Order (1991) y Redefining Cuban Foreign Policy: The Impact of the & # 8216Special Period & # 8217 (2006). Es miembro de los consejos editoriales de la & # 8220Journal of Latin American Society and Politics & # 8221 y & # 8220Cuban Studies. & # 8221.

John M. Kirk es profesor de estudios latinoamericanos en la Universidad de Dalhousie en Canadá. Es autor de Jos & # 233 Mart & # 237: Mentor of the Cuban Nation (1985) y Between God and the Party: Religion and Politics in Revolutionary Cuba (1989). Es coautor de Sesenta a & # 241os de relaciones bilaterales: Cuba y Canad & # 225 (2007), y coeditor de Cuba: Twenty-Five Years of Revolution: 1959-1984 (1985), Culture and the Cuban Revolución: Conversaciones en La Habana (2001), Un lector de Cuba contemporánea: Reinventando la revolución (2008) y Voces en competencia desde la Cuba revolucionaria (de próxima publicación). Es miembro de los consejos editoriales de la revista del Instituto Internacional para el Estudio de Cuba, y & # 8220Cuban Studies & # 8221. También es editor de la serie & # 8220Contemporary Cuba & # 8221 de University Press of Florida.


Internacionalismo médico en Cuba

& # 8220 ¿Cuál es el secreto de nuestro enfoque? Se basa en el hecho de que el capital humano puede lograr mucho más que el capital financiero. El capital humano implica no solo conocimiento, sino también -de importancia crucial- conciencia política. ética, sentido de solidaridad, sentimientos verdaderamente humanos, espíritu de sacrificio, heroísmo y capacidad de hacer mucho con muy poco & # 8221

Fidel Castro Ruz, en la primera graduación de estudiantes de ELAM, agosto de 2005

La cita frecuentemente repetida, supuestamente de Máximo Gómez de que “los cubanos, o no llegan, o se pasan” ciertamente se aplica al programa del internacionalismo médico cubano. 1 Cuba ciertamente “se ha pasado” en términos de esta política: a abril de 2012 había 38.868 profesionales médicos cubanos trabajando en 66 países, de los cuales 15.407 eran médicos (aproximadamente el 20% de los 75.000 médicos cubanos). 2 En África, unos 3.000 médicos cubanos trabajan actualmente en 35 de los 54 países del continente, mientras que solo en Venezuela hay aproximadamente 30.000. 3 Pero eso es solo una parte de la historia, ya que hay muchas otras facetas significativas del internacionalismo médico cubano. En todos los casos se puede argumentar que el “capital humano” es el denominador común más importante.

Este artículo, basado en siete años de investigación y unas 70 entrevistas con personal médico cubano, tanto en Cuba como en el exterior, busca brindar una visión amplia de la importancia del internacionalismo médico cubano. Hay varios programas de cooperación médica muy diferentes que se han empleado, y este artículo ofrece datos básicos sobre su evolución e impacto, además de proporcionar un análisis de la justificación de su desarrollo.

El internacionalismo médico no es un fenómeno reciente y, de hecho, se remonta a 1960, cuando la primera delegación médica de Cuba voló a Chile después de un gran terremoto allí. La asistencia fue significativa porque Cuba había tensado las relaciones diplomáticas con el gobierno de derecha de Alessandri en ese momento, enfatizando claramente la naturaleza humanitaria de la misión. Se envió una delegación médica más numerosa en 1963, cuando el personal médico cubano ayudó a establecer el sistema de salud pública de Argelia, tras su independencia de Francia. Una vez más, vale la pena señalar el contexto histórico, ya que aproximadamente la mitad de los 6.000 médicos cubanos habían abandonado el país, principalmente rumbo a Miami. Además, Francia, bajo la presidencia de Charles de Gaulle, era uno de los pocos aliados que quedaban de Cuba en ese momento, destacando el compromiso de Cuba con el humanitarismo más que con el beneficio político. La importancia de la contribución cubana en ese momento fue bien enfatizada por el Ministro de Salud cubano, Dr. José Ramón Machado Ventura: “Era como un mendigo ofreciendo ayuda, pero sabíamos que el pueblo argelino la necesidad incluso más que nosotros, y que la merecía ”. 4 El capital humano, tal como lo definió Fidel Castro, fue incluso en esta etapa formativa del proceso revolucionario una vez más la base fundamental para la decisión de brindar apoyo médico.

El historial de colaboración médica ha continuado, particularmente en los países en desarrollo y subdesarrollados, y hasta la fecha casi 135.000 trabajadores de la salud han participado en misiones en el extranjero. Para poner esto en contexto, Cuba tiene actualmente más personal médico trabajando en el exterior en misiones de cooperación médica que todas las naciones del G-8 juntas, un récord asombroso.

Hay tres etapas básicas en el internacionalismo médico empleado por Cuba: los primeros años del proceso revolucionario (mejor representado por el envío de misiones a Chile en 1960 y Argelia en 1963) a mediados de la década de 1970 (cuando Cuba, con el apoyo de la ex Unión Soviética) y países socialistas de Europa, desarrollaron un programa de colaboración particularmente fuerte en el África subsahariana) y finalmente el período que comenzó en 1990 después del colapso nuclear de Chernobyl. A esto siguió un importante aumento de la cooperación médica a fines de la década de 1990, especialmente en América Latina y el Caribe, tras los estragos causados ​​por los huracanes George en Haití y Mitch en América Central. Esta etapa más reciente ha dado lugar a numerosas iniciativas internacionales de salud, que van desde programas de salud integrados (utilizados en docenas de países del Tercer Mundo) y proporcionar acceso básico a la atención médica a millones de personas que, a menudo, nunca habían recibido ninguna atención sobre el extremadamente exitoso “Henry Reeve ”Contingentes de Medicina de Emergencia que han sido empleados en desastres naturales.

Si bien el historial del internacionalismo médico es largo y honorable, la gran mayoría de las contribuciones de Cuba han sido, desde fines de la década de 1980, el tema central de este ensayo. Un ejemplo es el apoyo brindado a las víctimas del colapso del reactor nuclear de Chernobyl en 1986. En total unas 26.000 víctimas (principalmente niños) han sido atendidas en las instalaciones de Tarará desde que llegaron los primeros niños en marzo de 1990 (cuando fueron recibidos por el presidente Fidel Castro, destacando la importancia que le da a la iniciativa del gobierno). Todo el tratamiento médico para los pacientes se proporcionó sin costo para los pacientes, al igual que su alojamiento y alimentación. Este importante gesto humanitario es particularmente digno de mención, ya que se inició justo cuando la Unión Soviética estaba implosionando, lo que resultó en la pérdida de alrededor del 80% del comercio de Cuba, una caída del PIB de alrededor del 30% y el inicio del "Período Especial" y sus muchas dificultades. Desde la perspectiva cubana, el momento no podría haber sido peor. Para muchas naciones que enfrentan una crisis tan profunda, no hubiera sido sorprendente que el gobierno hubiera terminado rápidamente con un programa tan amplio (y costoso). Sin embargo, Cuba no lo hizo, desplegando nuevamente su capital humano & # 8211 y se respetó el compromiso asumido con los niños de Chernobyl.

De varias visitas a las instalaciones y reuniones con los pacientes y el personal médico cubano, queda claro que la atención brindada a los niños fue excelente y que la instalación, hábilmente administrada por el Dr. Julio Medina, ha realizado un trabajo extraordinario en circunstancias difíciles. En su apogeo unas 350 personas trabajaron en la instalación de Tarará, que cuenta con un pequeño hospital, cientos de edificios para albergar a los pacientes, además de ofrecer programas educativos y recreativos para los pacientes. Los niños fueron examinados por primera vez por personal médico cubano en su país de origen, y por lo general permanecieron durante períodos de 45 días, aunque los niños con dolencias más graves fueron tratados por personal médico en varios hospitales especializados de Cuba. El objetivo era, sencillamente, ofrecer apoyo médico y humanitario de alta calidad a los niños cuyas vidas se habían visto gravemente afectadas por el impacto de la catástrofe nuclear. En total, 21.874 niños y 4.240 adultos fueron tratados en Cuba, de los cuales 19.497 eran menores de 14 años, y las dolencias más comunes estaban relacionadas con problemas cutáneos, endocrinológicos y digestivos. 5 (En el momento de redactar este informe, el presidente ucraniano, Victor Yankovich, había acordado a fines de 2011 comenzar a pagar esos costos, pero hasta la fecha no ha iniciado el pago y, lamentablemente, el programa se ha suspendido).

También es particularmente digno de mención el papel de Cuba en la formación de decenas de miles de médicos de todos los rincones del mundo en desarrollo y subdesarrollado, tanto en Cuba como en el extranjero. A raíz del horrendo daño causado en Centroamérica por el huracán Mitch en 1998, la fundación de la Escuela Latinoamericana de Medicina (la universidad médica más grande del mundo con una admisión anual de más de 1,500 estudiantes y con más de 9,000 matriculados en los seis). programa anual) ha demostrado ser un vehículo extremadamente exitoso para brindar atención médica a personas que de otra manera no tendrían ninguna. Hasta la fecha, aproximadamente 10,000 médicos se han graduado de ELAM. Más de 20.000 estudiantes de medicina extranjeros también se están capacitando a través del Nuevo Programa de Formación de Médicos Latinoamericanos, aunque este método práctico también se está utilizando en una variedad de países, donde la capacitación se adapta a las condiciones locales y necesidades específicas. Los profesores de medicina cubanos enseñan en quince países, y son especialmente numerosos en Venezuela. Además, desde la década de 1970 Cuba ha colaborado en la fundación de escuelas de medicina en varios países, entre ellos Yemen (1976), Guyana (1984), Etiopía (1984), Uganda (1986), Ghana (1991), Gambia (2000), Guinea Ecuatorial (200), Haití (2001), Guinea Bissau (2004) y Timor Oriental (2005). El papel de los profesores de medicina cubanos es particularmente importante en Venezuela, como se señala más adelante.

El huracán Mitch (1998) fue, en muchos sentidos, el catalizador de un desarrollo significativo en el enfoque enormemente ampliado de Cuba hacia el internacionalismo médico. Unas 30.000 personas murieron en ese desastre natural, y los líderes centroamericanos pidieron ayuda a la comunidad internacional. De manera significativa, Cuba ni siquiera tenía relaciones diplomáticas con los países afectados (varios de los cuales habían mantenido tradicionalmente una política de hostilidad a la revolución), sin embargo, en unos días envió 424 efectivos para ayudar a las áreas afectadas. Esto aumentaría a un máximo de 2.000, antes de establecerse en aproximadamente 900 en la región.

Sin embargo, lo que fue particularmente diferente de la misión en Centroamérica fue la decisión de ayudar a los países afectados a ayudarse a sí mismos. Así nació la idea central de la ELAM, según la cual estudiantes de la región se formarían como médicos en Cuba para que pudieran regresar y atender a su propia gente. El personal médico cubano permaneció (y aún permanece), pero ha visto disminuir gradualmente su número a medida que es reemplazado por graduados médicos locales que han sido capacitados en Cuba. En noviembre de 1999 la Escuela Latinoamericana de Ciencias Médicas (cuyo nombre luego fue cambiado a Escuela Latinoamericana de Medicina) abrió sus puertas a los primeros estudiantes, principalmente de la región afectada. La mayoría de los estudiantes provenían de entornos pobres y aproximadamente la mitad eran mujeres.

El enfoque cubano para la formación de estudiantes extranjeros en ELAM se basa fundamentalmente en el compromiso de formar a estudiantes que de otro modo no podrían asistir a la escuela de medicina. La creencia es que, dado que no son de sectores privilegiados, es más probable que regresen a sus comunidades para trabajar después de graduarse y ayudar a su gente. De esta manera se espera que se revierta la tradicional “fuga de cerebros” (cuando los graduados de las facultades de medicina del Tercer Mundo se dirigen a países del Primer Mundo donde los salarios son más altos), y que resulte en una “ganancia de cerebros”. También es notable cómo los graduados de ELAM que, por diversas razones, no pueden trabajar en sus propios países, también se han ofrecido como voluntarios para trabajar en otros países donde hay poblaciones desatendidas. El mejor ejemplo es Haití, donde actualmente trabajan estudiantes de muchos países latinoamericanos.Las lecciones de capital humano en sus seis años de formación en Cuba claramente se han transmitido a miles de estos egresados.

En muchos sentidos representativo del nivel de colaboración cubano en todo el Tercer Mundo es el amplio alcance de la Operación Milagro, iniciada en 2004. Los orígenes de este amplio programa oftalmológico se pueden encontrar en los desafíos encontrados en el destacado plan de alfabetización de Cuba empleado en varios países, 6 cuando se descubrió que muchas personas no podían leer debido principalmente a afecciones médicas existentes, principalmente cataratas y glaucoma (ambos se tratan fácilmente con una cirugía relativamente menor). No pudieron participar en el programa de alfabetización debido a problemas de visión. Como resultado, la dirección revolucionaria decidió desarrollar un programa que le permitiera a la gente volver a ver y, en particular, este enfoque se ha extendido por toda América Latina. Por poner un ejemplo, solo en Bolivia desde 2006 se han realizado más de 600.000 operaciones quirúrgicas, principalmente para bolivianos pero también para ciudadanos de otras naciones sudamericanas limítrofes con ese país. Significativamente, entre los bolivianos tratados se encontraba Mario Terán, el soldado que ejecutó a Ernesto Che Guevara en octubre de 1967.

El éxito de este programa se puede medir leyendo algunos de los artículos que se encuentran en la sección “Oftalmología” del sitio web de Infomed. 7 En la sección “Más sobre Operación Milagro” hay decenas de artículos que ilustran la enormidad de este programa. Por citar algunos ejemplos: 15.000 paraguayos han recuperado la vista, 400.000 haitianos se han beneficiado del programa, 90.000 operaciones se han realizado en Nicaragua, con casi 200.000 operaciones en Venezuela & # 8230 Para octubre de 2011 fue estimado por el Dr. Reinaldo Ríos, director médico del hospital de oftalmología Ramón Pando Ferrer en La Habana, que el programa había tratado a más de 2 millones de personas en 34 países de América Latina, el Caribe y África. 8 Estas operaciones, realizadas por médicos cubanos con apoyo venezolano, se han brindado sin costo para el paciente, la gran mayoría de los cuales de otro modo no hubieran podido pagar por estas operaciones.

Otro componente sumamente importante del internacionalismo médico cubano en los últimos años es el papel del Contingente de Emergencias “Henry Reeve”. La brigada médica (que lleva el nombre de un participante estadounidense en la primera guerra de independencia de Cuba) que se ocupa de los desastres naturales y las epidemias graves se fundó en septiembre de 2005, poco después de que las inundaciones masivas azotaran Nueva Orleans como resultado del huracán Katrina. El gobierno cubano se había ofrecido a enviar 1.586 personal médico y 36 toneladas de suministros médicos para ayudar a la gente de la región, solo para que el presidente George W. Bush rechazara el gesto humanitario. En dos semanas se había conformado el Contingente Internacional “Henry Reeve”, con sus metas perfiladas por Fidel Castro en su discurso del 19 de septiembre de 2005 en la graduación de los estudiantes de medicina: “Esto tomará el lugar de la Fuerza Médica formada para ayudar a la pueblo de los Estados Unidos cuando Katrina golpeó el sur del país con toda su fuerza brutal. Su objetivo no será solo ayudar a una determinada nación, sino dar asistencia inmediata, con su personal especialmente capacitado, a cualquier país que sufra una catástrofe, en particular a los que son azotados por huracanes, inundaciones u otros fenómenos naturales de esta gravedad ”.

El contingente “Henry Reeve” ha estado involucrado en 12 misiones en países que enfrentan desastres naturales, la más reciente en Chile luego de un terremoto allí. Todos estos han tenido lugar en el espacio de unos pocos años, una hazaña notable. El más grande fue el de Pakistán (con unos 2.250 miembros), aunque en muchos sentidos el más memorable ha sido el de Haití.

Cuba ha jugado (y sigue jugando) un papel enormemente importante en Haití, tanto después del terremoto de enero de 2010 que mató a 250.000 personas como en el control de la epidemia de cólera que estalló nueve meses después. En los dos meses posteriores al inicio de la epidemia se habían confirmado casi 150.000 casos y se habían notificado 3.333 muertes. 9 En ambos casos, el personal cubano asumió el papel principal en el apoyo al pueblo haitiano y sus esfuerzos eclipsaron a los de la comunidad internacional. De hecho, Cuba había proporcionado una importante presencia médica desde 1998, cuando el huracán George devastó el país. En ese momento habían llegado unos 500 médicos cubanos, y cuando ocurrió el terremoto doce años después todavía había 340 cubanos trabajando en el sector de la salud pública.

En cuanto al brote de cólera, el equipo médico liderado por Cuba se vio reforzado por la llegada de graduados de la ELAM y estudiantes de nivel superior. En abril de 2011 había 1.117 miembros de la brigada médica cubana, incluidos 923 cubanos y 194 graduados extranjeros de programas cubanos. Juntos habían atendido a 2 millones de pacientes, habían operado a 36.000 y habían dado a luz a casi 35.000 bebés. Otros 465.000 haitianos se han beneficiado de los programas de rehabilitación. 10 Una vez más, sus esfuerzos humanitarios de la misión cubana fueron (y son) mayores que los de todas las naciones industrializadas juntas. Sin embargo, hasta la fecha, estos aportes siguen siendo en gran parte ignorados por los medios internacionales.

El papel de Cuba en Haití ha sido ejemplar. No solo proporcionó, con mucho, el mayor contingente médico en el momento del terremoto, sino que también hizo la mayor contribución para detener el brote de cólera, salvando miles de vidas. Quizás lo más importante de todo es que Cuba está preparando a Haití para el futuro mediante el establecimiento de un sistema de salud pública, financiado principalmente por Venezuela y Brasil. Para ello será clave el papel de los médicos haitianos formados en Cuba, unos 625 de los cuales se habían graduado de la ELAM a principios de 2011. De estos, 430 ya trabajaban en Haití, 11 y ese mismo año otros 115 se graduaron en el campus de Santiago de Cuba.

Un aspecto igualmente importante (y en muchos sentidos un microcosmos de los diversos programas de internacionalismo médico de Cuba) puede verse en su papel en Timor Leste. El personal cubano llegó luego de una solicitud oficial de apoyo en 2003, ya que en 2002 solo había 47 médicos en todo el país. El papel inicial del personal cubano fue brindar apoyo médico muy necesario en un país que aún se recupera de su lucha por la independencia y la invasión de las fuerzas armadas indonesias. En los primeros cinco años de la llegada de la brigada cubana se han realizado más de 2,7 millones de consultas médicas, con un estimado de 11.400 vidas salvadas.

La siguiente fase de la cooperación cubana en el país fue capacitar a los jóvenes timorenses para que se conviertan en médicos y se ocupen de su propia gente. En 2008, “había unos 350 trabajadores sanitarios cubanos en la región, con 870 timorenses orientales y más de 100 melanesios y micronesios en formación médica”. 12 La mayoría recibió su formación básica en Cuba, y luego regresó a Timor, aunque cada vez más el objetivo es formarlos en su tierra natal, donde se estableció una Facultad de Medicina (integrada por profesores cubanos de medicina) en 2005. Una vez más el tema común de brindar apoyo médico cubano inicialmente y luego desarrollar el talento local para reemplazar a los especialistas cubanos y asumir responsabilidades médicas, se ha empleado con éxito. Así, el capital humano se ha trasplantado a este país y, a su vez, se está expandiendo a otros países pequeños del Pacífico Sur.

Comparable a los esfuerzos en Timor Leste, aunque a una escala mucho mayor, ha sido la cooperación médica de Cuba en Venezuela, donde actualmente se encuentra el mayor contingente de personal médico cubano. La contribución de casi 30.000 médicos cubanos en Venezuela comenzó en 1999 luego de las inundaciones masivas en el estado de Vargas. Unas 15.000 personas murieron o desaparecieron y en una semana llegaron más de 450 médicos cubanos para apoyar las iniciativas del recién electo presidente Hugo Chávez. Cuatro años después, el municipio de Libertadores en Caracas, al notar las grandes deficiencias de salud pública en la zona, apeló al apoyo médico de los médicos venezolanos. La mayoría se negó, alegando preocupación por su seguridad personal, lo que llevó al presidente Chávez a acercarse a La Habana, y como resultado, en abril de 2003 Cuba envió 53 médicos de familia.

Es importante reconocer la determinación de Chávez de utilizar la riqueza petrolera de la nación en beneficio del país en su conjunto, y en particular de los sectores marginados tradicionalmente excluidos de dichos servicios. También vale la pena enfatizar el nivel de cooperación bilateral que resultó en tan solo unos años. La misión original a la Libertadores fue extremadamente exitosa, lo que resultó en la decisión de expandir el programa al país y, en última instancia, a las diversas etapas de la Misión Barrio Adentro. El crecimiento del personal médico cubano fue extraordinario. Según Chávez, de solo 53 médicos en abril de 2003, esto había aumentado en noviembre de 2010 a una situación en la que el personal cubano contaba con 6.172 consultorios médicos populares, además de trabajar en 3.019 puestos dentales, 459 puestos de oftalomología, 514 centros de diagnóstico integral. , 559 Salas de Rehabilitación y 28 Centros de Alta Tecnología. 13

Además de los cubanos que tratan a pacientes venezolanos en su propio país, más de 51.000 venezolanos también han recibido tratamiento médico especializado en Cuba. 14 Para abril de 2012 se estima que el personal médico cubano había brindado más de 745 millones de consultas médicas gratuitas, con más de 1,5 millones de vidas salvadas. 15 (Esto se refiere a personas que, si no se hubiera brindado el apoyo médico adecuado y basado en patrones tradicionales de mortalidad, probablemente hubieran muerto). Preparándose para el futuro, Venezuela busca emular a la ELAM de Cuba y, con el apoyo de profesores de medicina cubanos, está capacitando a más de 30.000 médicos. En febrero de 2012 se graduó la primera cohorte: 8.150 especialistas en Medicina Integral Comunitaria (MIC), y pronto se graduarán 6.300 más, habiendo completado el programa de 6 años. En la actualidad, según Chávez, unos 22.604 estudiantes están cursando MIC en Venezuela, lo que sin duda hará un aporte significativo al sistema público de salud. 16 Vale la pena señalar que nada de esto podría haber sucedido sin los fuertes lazos bilaterales y la extraordinaria cooperación cubana en el sistema médico nacional.

A veces los cubanos se quejan de que su médico de cabecera participa en una misión internacionalista, o tiene que caminar más hacia el consultorio local, porque hay tanto personal médico en el exterior. Sin embargo, vale la pena señalar que, si bien aproximadamente el 20% de los médicos cubanos trabajan en el extranjero, la proporción de médicos por pacientes en Cuba sigue siendo probablemente la mejor del mundo. Una comparación con otros países es pertinente en este análisis. En Canadá había 2,4 médicos por cada 1.000 habitantes, 17 y 2,4 en Estados Unidos en 2009, mientras que en Cuba había 6,7 ​​en 2010, según datos del Banco Mundial. 18 Además, la distribución de la atención médica a los cubanos es mucho más equitativa que Canadá (y de hecho la mayoría de los países industrializados, incluido Estados Unidos), donde varios médicos trabajan en el sector privado (lo que hace que la atención médica sea inaccesible para muchos) y donde pocos los médicos trabajan en las zonas rurales. Si bien el aumento de las distancias para visitar a un médico de familia y los tiempos de espera más largos pueden molestar a los pacientes cubanos (ya que hay tantos médicos en Venezuela), todavía se encuentran en una situación envidiable, mucho mejor que cualquier otro país del mundo en términos de accesibilidad. Como resultado, los aproximadamente 100.000 barriles de petróleo que se reciben diariamente en Cuba (y con precios preferenciales) a cambio de servicios profesionales, hacen que esta relación sea mutuamente beneficiosa, como puede atestiguar cualquiera que recuerde los días oscuros del “Período Especial”. 19

Uno de los programas más recientes emprendidos por médicos cubanos internacionalistas ha sido la encuesta a la población de los países del ALBA para conocer el nivel de desafíos físicos y mentales de sus poblaciones, realizada por cientos de personal médico cubano en los países miembros del ALBA. Cuba ya había realizado una encuesta médica similar dentro de su propio territorio, argumentando que este análisis detallado era necesario para tener una comprensión completa de los desafíos que enfrentan los miembros individuales y priorizar las necesidades médicas de estos pacientes. En el caso de Venezuela (donde en 2008 personal médico cubano, incluido un gran grupo de genetistas y psicólogos sociales & # 8211, trabajó con brigadistas de salud locales) en la Misión José Gregorio Hernández, se identificaron unos 600.000 pacientes con necesidades especiales, y el gobierno movido para satisfacer esas preocupaciones específicas. Por tanto, el propósito de estas campañas no era solo realizar una encuesta detallada, sino más bien emprender un estudio científico para determinar las causas de la “discapacidad” particular y brindar la asistencia necesaria a las personas afectadas.

Desde 2009, otros países pertenecientes al ALBA también se han beneficiado de este proyecto detallado. Fue un emprendimiento masivo, con más de 71.000 especialistas (cubanos junto con especialistas de cada uno de los países involucrados) trabajando en el proyecto, yendo puerta a puerta y visitando más de 3.800.000 hogares en Venezuela, Bolivia, Ecuador, Nicaragua y San Vicente y las Granadinas. 20 A julio de 2011 se había identificado un total de 1.017.464 personas con necesidades especiales en los países del ALBA donde se había realizado la investigación. En Bolivia esta campaña fue conocida como Misión Moto Méndez (nombre de una guerrilla del siglo XIX), en la que participaron médicos cubanos, venezolanos y bolivianos, y como resultado de la intensa campaña se descubrieron unas 83.000 personas con problemas físicos y mentales. La Misión Solidaria Manuela Espejo tenía un objetivo similar: realizar un estudio científico bio-psicosocial, con el fin de determinar las causas de los problemas que enfrentan los ecuatorianos y las necesidades que enfrentan. En total, 229 especialistas médicos cubanos y 129 ecuatorianos visitaron 1.286.331 hogares y enumeraron a 294.611 personas con necesidades físicas o mentales especiales. Significativamente, a enero de 2012, se había brindado un total de 265,515 apoyos técnicos a 135,254 de estas personas. 21

Cualquiera de estos diversos programas de cooperación médica sería extraordinario para un país del tamaño y la riqueza de Cuba. De hecho, ningún país industrializado ha intentado jamás emprender una de estas ambiciosas iniciativas sanitarias. Pero ver la combinación de tantas iniciativas humanitarias promulgadas es verdaderamente extraordinario. Igual de importante es el reconocimiento de que estos programas han estado en marcha durante cinco décadas. En el caso de África, por poner un solo ejemplo, si bien en la actualidad trabajan allí unos 5.500 profesionales cubanos, casi 40.000 africanos se han graduado en universidades cubanas y actualmente hay 3.000 estudiando en Cuba. 22 Con justificación Nelson Mandela resumió bien la contribución cubana en su visita a La Habana en 1991: “Venimos aquí con el sentimiento de la gran deuda que hemos contraído con el pueblo de Cuba & # 8230 ¿Qué otro país tiene una historia de mayor altruismo que la que Cuba puso de manifiesto en sus relaciones con África? ”. 23 En el caso de América Latina los datos son aún más sorprendentes, ya que particularmente durante los últimos veinte años Cuba ha brindado tremendos niveles de cooperación con los países de la región. Una vez más, el capital humano se ha empleado al máximo & # 8211 salvando innumerables vidas en el proceso.

Todo esto plantea la pregunta lógica: ¿por qué Cuba continúa brindando esta colaboración de gran alcance? Una de las razones esgrimidas es que Cuba busca ejercer lo que en los círculos académicos norteamericanos se conoce como “poder blando”, es decir, cooptar a los países brindándoles apoyo y beneficios positivos a cambio de futuras consideraciones de ellos. A primera vista, parecería haber cierta validez en este argumento. De hecho, es obvio que el programa cubano de internacionalismo médico, incluso en países con los que había tenido relaciones diplomáticas difíciles, ha resultado en un claro debilitamiento de la oposición de esos gobiernos y, en última instancia, en una normalización de las relaciones. Después de todo, ¿cómo no se pueden tener relaciones diplomáticas con un país cuyos médicos están salvando la vida de miles de compatriotas?

Es particularmente significativo que Cuba no haya brindado cooperación médica únicamente a países con convicciones ideológicas similares. Anteriormente se mencionó la primera misión al Chile de Alessandri en 1961 y, también casi 40 años después, la amplia colaboración cubana con Honduras y Guatemala (después del huracán Mitch), países que habían sido fuertes aliados de Estados Unidos y que tradicionalmente habían condenado a Cuba. El Salvador, bajo varios gobiernos militares, fue también un gran enemigo ideológico de la revolución cubana, pero La Habana no dudó en enviar 22 toneladas de suministros médicos de emergencia luego del terremoto de 1986. Asimismo, envió una gran delegación médica en 2000. para ayudar cuando ocurra un brote importante de dengue. Además, Cuba también brindó apoyo médico a la Nicaragua de Somoza después de que un terremoto devastó la capital en 1972. Ningún otro presidente latinoamericano se había opuesto a la revolución cubana como Anastasio Somoza, y de hecho en 1961 había permitido que los mercenarios salieran de los puertos nicaragüenses en la abortada invasión de Playa Girón.

Como extensión de este enfoque también se argumenta que el gobierno cubano sigue esta política para obtener votos de apoyo en las Naciones Unidas (que en 2011 vio a 186 naciones condenar el embargo económico de Estados Unidos a Cuba). En una entrevista de mayo de 2007 del autor y Michael Erisman con la Dra. Yiliam Jiménez, este argumento fue bien respondido: “Y si aun aceptamos la perspectiva más cínica –o sea que Cuba manda médicos a países pobres para ganar votos en la ONU, ¿ por qué los países industriales no hacen lo mismo? Lo más importante es salvar vidas – y eso es precisamente lo que hace nuestra política ”. Su argumento es completamente correcto. Hasta ahora, la falta de un compromiso similar de “salvar vidas” por parte de las naciones del G8 está lamentablemente ausente, mientras que Cuba ha colocado constantemente el humanitarismo antes que la ideología.

También está muy claro que el principal factor impulsor de estas iniciativas durante décadas ha sido el liderazgo revolucionario y, en particular, la visión a largo plazo de Fidel Castro, para quien el acceso a la atención médica pública siempre ha sido un tema de extraordinaria importancia. derecho humano básico.De las entrevistas con los políticos cubanos durante el curso de esta investigación, es obvio que la suya fue la principal iniciativa en todos estos programas. La voluntad política para emprender estas campañas de salud, para movilizar recursos humanos y asegurar una financiación adecuada, surgió así como resultado de una decisión política y humanitaria tomada por la presidencia.

Para un extranjero que examina este fenómeno complejo y multifacético, también está claro que el desarrollo de una conciencia socio-política finamente ajustada a nivel nacional es también una base extremadamente importante, que permite la aceptación de estas políticas de gran alcance. El exitoso programa de internacionalismo médico a lo largo de los años también ha apoyado el sentido de identidad nacional, fortaleciendo el profundo sentido de nacionalismo y orgullo nacional que son extremadamente notorios en Cuba. Esto está respaldado por la propia Constitución cubana, que señala el compromiso con “el internacionalismo proletario, en la amistad fraternal, la ayuda, la cooperación y la solidaridad de los pueblos del mundo, especialmente los de América Latina y el Caribe”.

El sentido profundamente arraigado de solidaridad internacional, que se encontró ya en la lucha por la independencia a fines del siglo XIX, es también un factor psicológico clave. Cuba fue asistida en la segunda mitad del siglo XX por otros actos de solidaridad de extranjeros, desde el papel clave de Ernesto Che Guevara hasta el apoyo económico de los países del COMECON, y en tiempos más recientes de Venezuela. La combinación de décadas de participación en misiones internacionalistas, o de que amigos y familiares lo hagan, ha resultado en un proceso de profunda socialización en el respeto de tales iniciativas humanitarias.

También es cierto que la exportación de bienes y servicios profesionales es la principal fuente de divisas para la economía cubana, superando con creces al turismo y al níquel. Las estimaciones de la cantidad de ingresos derivados de los servicios médicos en el extranjero oscilan entre $ 3 mil millones y $ 8 mil millones anuales. La estimación más reciente es de $ 5 mil millones, aproximadamente el doble de las ganancias de la exitosa industria turística. 24 Cualquiera que sea el monto, sigue siendo el mayor generador de divisas para el gobierno y sigue siendo una prioridad del gobierno cubano.

Con posiblemente un excedente de personal médico (una posición a menudo negada por miembros de la dirección revolucionaria, que afirman que nunca hay un exceso de médicos), este uso de cuadros médicos capacitados es una política económica de enorme éxito. El gobierno de Raúl Castro ha tomado medidas para reducir algunos de los beneficios que antes disfrutaban tanto internacionalistas (suplementos financieros de por vida) y beneficiarios (los estudiantes norteamericanos en ELAM ya no estudian gratis, se espera que el gobierno ucraniano pague el tratamiento de los niños afectados por la implosión de Chernobyl, y ahora se espera que los estudiantes extranjeros paguen por una mayor especialización). Además, el gobierno ha dejado claro que está interesado en expandir las operaciones de turismo médico en Cuba y enviar personal cubano a países ricos. Esto queda ilustrado por el papel de Cuba en Qatar, donde a principios de 2012 se inauguró en Dukhan un hospital de 75 camas con unos 200 médicos cubanos. En resumen, si bien el internacionalismo médico cubano para los países más pobres permanece intacto, existe una creciente determinación de aumentar las ganancias de la exportación de productos médicos (claramente visto en el impresionante crecimiento del sector biotecnológico) y servicios.

A nivel personal, el del internacionalistas ellos mismos –en el curso de las entrevistas para mi investigación ha sido interesante ver las explicaciones dadas por ellos sobre su participación en misiones en el extranjero. La mayoría explica que participan en misiones médicas por motivos económicos ya que les da la oportunidad de ganar varias veces su salario durante su Internacionalista experiencia de la que tendrían si se quedaran en Cuba. Si bien es extremadamente difícil estar lejos de la familia por largos períodos de tiempo, la mayoría agradece la oportunidad de obtener mayores ingresos, lo que les permite comprar bienes en Cuba que de otra manera no podrían pagar. (La mayoría de los contratos son por períodos de 2 años, aunque los miembros de la misión generalmente regresan durante un mes a la mitad de su estadía en el extranjero). Desde el inicio del Período Especial, existe una pirámide invertida en términos de salarios, con quienes trabajan en el sector turístico, incluso en puestos donde no se requiere educación adicional, ganan mucho más que los profesionales con títulos avanzados. Internacionalista Por tanto, las misiones permiten a los participantes corregir en parte al menos parte de ese desequilibrio.

Otros han señalado que la experiencia médica en el extranjero en países subdesarrollados representa una excelente oportunidad para que desarrollen sus habilidades médicas profesionales, ya que enfrentan situaciones que muchas veces son totalmente nuevas para ellos. Desde la desnutrición en Gambia hasta las heridas de bala en Guatemala, la experiencia les permite ampliar sus conocimientos médicos para convertirse en mejores médicos y enfermeras. Varios otros entrevistados también se refieren a esta experiencia como una especie de rito de iniciación, algo que casi todo el personal médico en Cuba hace en algún momento de su vida. En resumen, hay muchas razones diferentes, que van desde el altruismo genuino hasta el beneficio personal, desde una tradición de servicio de décadas hasta la posibilidad de generar ingresos.

Cualesquiera que sean los motivos de los individuos o del gobierno revolucionario, no hay duda de que estas cinco décadas de cooperación médica han contribuido enormemente al bienestar del Tercer Mundo. Cualquiera de estas (muchas) contribuciones médicas importantes sería verdaderamente digno de mención, sobre todo porque Cuba es un país pequeño, con graves limitaciones económicas. Sin embargo, cuando se ven en su totalidad, representan una contribución verdaderamente extraordinaria al bienestar de decenas de países de todo el mundo. En 2010, Julie Feinsilver ofreció un breve resumen de la importancia de esta contribución. Ella notó lo cubano internacionalistas han “salvado más de 1,6 millones de vidas, tratado a más de 85 millones de pacientes (de los cuales más de 19,5 millones fueron atendidos en visitas domiciliarias en los hogares de los pacientes, escuelas, trabajos, etc.), realizado más de 2,2 millones de operaciones, asistido a 768,858 partos y vacunado con dosis completas más de 9,2 millones de personas ”. 25

Ya sea en el Chile de Alessandri en 1960, en la Nicaragua de Somoza en 1972, o incluso en los Estados Unidos de George Bush en 1995 (cuando se rechazó una oferta de unos 1.500 médicos cubanos a raíz del huracán Katrina), el mismo compromiso de ayudar a la humanidad ha sido rechazado. consistente. Anteriormente se mencionó el discurso de Fidel Castro en la fundación de la Brigada "Henry Reeve". En él también se refirió a la necesidad de responder a los desastres naturales, independientemente de la ideología del país: “Ni una sola vez, a lo largo de la desinteresada historia de la Revolución, nuestro pueblo ha dejado de ofrecer su asistencia médica solidaria a otras naciones necesitadas de esta ayuda en momentos en que las catástrofes los han golpeado, independientemente de las amplias diferencias ideológicas y políticas, o de los graves insultos recibidos por parte del gobierno de cualquiera de estos países ”.

En esencia, Cuba ha proporcionado un ejemplo para el planeta, mostrando cómo sus exitosos programas de colaboración médica han sido mucho más exitosos y de mayor alcance que cualquier cosa proporcionada por todos los esfuerzos de los países del G-8 combinados. Durante más de cincuenta años, el personal médico cubano ha prestado servicios en las zonas más pobres y abandonadas del mundo, yendo donde otros médicos se negaban a ir. En la actualidad, se ocupan del bienestar de unos 70 millones de personas. La raíz de este aporte es el mismo “capital humano” encontrado en Chile en 1960 y en cada uno de los 66 países en los que se encuentran trabajando actualmente. De hecho, su trabajo - ignorado por los medios de comunicación en las naciones industrializadas & # 8211 avergüenza a los países "desarrollados" del mundo & # 8230

John M. Kirk es profesor en el Departamento de Estudios Españoles y Latinoamericanos de la Universidad de Dalhousie, Halifax, Canadá.

1.Este proyecto de investigación está financiado por el Consejo de Investigación y Ciencias Sociales de Canadá. Me gustaría agradecer al Consejo su apoyo financiero. También quisiera agradecer el apoyo del Dr. Víctor Manuel Rodríguez, del sector de Relaciones Internacionales del MINSAP, y del Dr. Arturo Menéndez Cabezas, actualmente trabajando en Barcelona, ​​Venezuela. También me gustaría agradecer a Emily Kirk, de la Universidad de Nottingham, por sus útiles comentarios.

2. Datos proporcionados por la Dra. Yiliam Jiménez, directora de la Unidad Central de Cooperación Médica del MINSAP, en un informe de Prensa Latina del 3 de abril de 2012, “Colaboración médica cubana, gratituidad y acceso universal”.

3. “Alrededor de 5.500 profesionales cubanos prestan servicio en África”, Cubadebate, 5 de junio de 2010.

4. Citado en Piero Gleijeses, Misiones en conflicto. La Habana, Washington y África, 1959-1976 (La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 2002), p. 28.

5. Datos obtenidos del informe (“Pograma cubano de atención médica integral a niños relacionados con el accidente de Chernobil”), recibido del Dr. Julio Medina, director del programa en Tarará, y de una entrevista con él en diciembre de 2011.

6. El programa de alfabetización se ha utilizado en 29 países, impartiendo alfabetización básica a 6,5 ​​millones de personas, según Pedro Rioseco, “Desarrollo exitoso del programa alfabetizador‘ Yo sí puedo ’”, Prensa Latina, 24 de mayo de 2012.

7. Ver “Más sobre Operación Milagro”, ubicado en http://www.oftalmologia.sld.cu/mas-sobre-operacion-milagro.

8. Ver “Misión Milagro ha beneficiado a dos millones de pacientes”, informe de Radio Santa Cruz, 8 de octubre de 2011.

9. Conner Gorry, “Haití un año después: el equipo médico cubano aprovecha la experiencia y las alianzas”, Revista MEDICC, vol. 13, no. 1 (enero de 2011), pág. 52.

10 Ver “Bruno Rodríguez en ONU: La reconstrucción de Haití es tema pendiente”, Cubadebate, 6 de abril de 2011.

12.Tim Anderson, “La cooperación sanitaria cubana en Timor Leste y el Pacífico sudoccidental”, La realidad de la ayuda: Informe especial sobre la cooperación Sur-Sur 2010 (Quezon City, Filipinas: IBON, 2010), p. 77.

13. Para un análisis más detallado, ver John M. Kirk, “La cooperación médica cubana en el ALBA: El caso de Venezuela”, Revista Internacional de Estudios Cubanos, vol. 3, nos. 2/3 (verano / otoño de 2011), pág. 231.

14. “Un paso gigante por la vida”, Juventud Rebelde, 31 de mayo de 2012

15 René Tamayo, “Una misión de vanguardia”, Juventud Rebelde, 17 de abril de 2012.

16. René Tamayo, “Primera graduación de médicos integrales comunitarios de Venezuela”, Juventud Rebelde, 16 de febrero de 2012.

17.Patrick Sullivan, "El médico / paciente de Canadá mejora, pero la clasificación internacional baja continúa", Asociación Médica Canadiense, 12 de febrero de 2012 (consulte http://www.cma.ca/md-patient-rate-improves Consultado el 31 de mayo de 2012 ).

18. Consulte “Médicos (por cada 1.000 personas)” en http://data.worldbank.org/indicator/SH.MED.PHYS.ZS Consultado el 31 de mayo de 2012). El sitio web de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba señala que en 2010 había 76.506 médicos en el país, con un promedio de 1 médico por 147 pacientes. Ver http://www.one.cu/aec2010/esp/19_tabla_cuadro.htm.

19. Dr. Jiménez ha resumido bien esta relación: “Creemos en el comercio justo. Si eso significa que exportamos un producto del que tenemos excedente –en este caso bienes y servicios educativos– a un amigo a precio reducido, y nos exportan en condiciones favorables algo que tienen en abundancia –petróleo– qué está mal ¿con ese?". Véase John M. Kirk y H. Michael Erisman, Cuban Medical Internationalism: Origins, Evolution and Goals (Nueva York: Palgrave Macmillan, 2009), p. 186.

20. Datos extraídos de dos informes, “Destacan resultados de estudio sobre discapacidad en países del ALBA”, Cubadebate, 7 de julio de 2010 y “Exitoso estudio cubano de discapacidad en países del ALBA”, 27 de noviembre de 2010, que se encuentran en nttp: / /www.tvcamaguey.co/cu/index.php?view=article&catid=43%3Asalud&id=6054%3Ae ..

21. Datos tomados de “Misión solidaria Manuela Espejo”, n.d., emitida por la Vicepresidencia de Ecuador y que se encuentran en http://www.vicepresidencia.gob.ec/programas/manuelaespejomision.

22. Datos tomados de los comentarios del Viceministro de Relaciones Exteriores, Marcos Rodríguez en “Alrededor de & # 8230”, Cubadebate, 5 de junio de 2012.

24. Fernando Ravsberg, “Primero de Mayo en Cuba: Los médicos al frente”, Havana Times, 2 de mayo de 2012.


¿Órdenes del doctor & # x27s?

Según un informe de Cuban Prisoners Defenders, vinculado a la oposición, basado en el testimonio directo de 46 médicos con experiencia en misiones médicas en el extranjero, más información de fuentes públicas de declaraciones de otros 64 médicos:

  • El 89% dijo que no tenía conocimiento previo de dónde serían enviados dentro de un país en particular.
  • El 41% dijo que un funcionario cubano les quitó el pasaporte al llegar al país anfitrión.
  • El 91% dijo que fueron vigilados por funcionarios de seguridad cubanos durante su misión, y el mismo porcentaje informó que se les pidió que transmitieran información sobre sus colegas a los funcionarios de seguridad.
  • El 57% dijo que no se ofreció como voluntario para unirse a una misión, pero se sintió obligado a hacerlo, mientras que el 39% dijo que se sentía fuertemente presionado para servir en el extranjero.

La BBC solicitó repetidamente una respuesta del gobierno cubano, pero no recibió respuesta. Sin embargo, luego de la publicación del informe Cuban Prisoners Defenders, el presidente cubano Miguel Díaz-Canel tuiteó: "Una vez más el imperio" las mentiras están tratando de desacreditar los programas de cooperación en salud de Cuba con otros países, etiquetándolos como prácticas de "esclavitud moderna" y "trata de personas". Están molestos por la solidaridad y el ejemplo de #Cuba & # x27 ''.

En diciembre pasado, ofreció su apoyo a "los héroes de la medicina cubana y latinoamericana" con motivo del Día de la Medicina Latinoamericana.

“A los que luchan por la vida les da lo mismo en un modesto barrio cubano o en un pueblo de la Amazonía. Más que médicos, son guardianes de la virtud humana '', tuiteó el líder de Cuba.

Si bien Dayli al menos logró escapar de convertirse en víctima de la violencia en Venezuela, una compatriota y compañera médica fue menos afortunada. La médica de familia de 48 años desea ser identificada con el seudónimo "Julia" para evitar que su familia se entere de su terrible experiencia.

Durante su misión de cinco años en Venezuela, Julia estuvo estacionada en el estado de Bolívar. "Tuve la mala suerte de que el coordinador de la misión se burlara de mí, y yo no estuve de acuerdo con sus repulsivas insinuaciones". Hizo que me enviaran a una serie de lugares apartados en áreas rurales.

En un momento, junto con otra médica cubana, la enviaron a una choza con techo de plástico transparente. Un día, cuando vieron que se había abierto una puerta a la fuerza, llamaron al coordinador, pero Julia dice que no hizo nada.

Luego, dice: "Me desperté una noche con alguien que me mantenía la boca cerrada". El médico de la otra habitación estaba gritando. Había dos hombres con pasamontañas, armados con pistolas ''. Julia dice que ambos hombres la violaron.

El coordinador de la misión vino a llevarse a las dos mujeres de este lugar, pero, dice Julia, no sufrió consecuencias aparentes ni reprimenda oficial por haber expuesto a los miembros de su equipo a tal peligro.

Julia fue llevada a Caracas donde le administraron medicamentos contra el VIH y sesiones con un psicólogo cubano. “Su trato no fue el mejor. El enfoque fue básicamente & # x27Don & # x27t decirle a nadie que esto ha sucedido & # x27 & quot.

Mientras estaba en una misión en Bolivia, Julia desertó al otro lado de la frontera hacia Chile y ahora vive en España, donde ha pedido asilo y trabaja como cirujana y asistente.

María (no es su nombre real) es otra médica cubana que dice que su género la convirtió en un objetivo. Era una médica de familia de 26 años cuando fue enviada a Guatemala en su primera misión internacional en 2009.

Durante su viaje al estado de Alta Verapaz, el coordinador de la misión comenzó a contarle sobre un hombre rico de la zona, a quien se refirió como un "ingeniero". María dice: "Él insinuó que le gustaban las mujeres cubanas". Dice que le dieron un teléfono móvil, al que el "ingeniero" comenzó a llamarla todos los días.

"No respondí, e incluso cambié el número, pero aún así llamó", dice María. “El coordinador me dijo que me enviarían a casa como castigo si no llegaba a ver a este hombre, y le dije que estaba bien para mí.

--Mis principios estaban en juego. Fui con la idea de ayudar a los pobres en una misión para mi país. Fue muy frustrante, sentí miedo pero no pude escapar ''. María dice que sus cuidadores cubanos le quitaron el pasaporte tan pronto como llegó a Guatemala.

Después de dos meses de resistir la presión para ver al hombre, María fue trasladada a otra misión. Unos meses después se enteró de que el "ingeniero" había sido detenido en una redada del ejército, acusado de ser narcotraficante. María completó dos años en Guatemala y luego se fugó de su próxima misión en Brasil al inscribirse en un programa de libertad condicional médica de los Estados Unidos, cuyo objetivo era persuadir a los médicos cubanos para que desertaran.

Dayli dice que ella y su equipo en Venezuela tuvieron que cumplir con los objetivos semanales establecidos por los líderes de la misión cubana relacionados con la cantidad de vidas salvadas, pacientes ingresados ​​y tratamientos para ciertas afecciones.

Dice que rechazó lo que consideraba una interferencia poco ética en los principios honestos de la atención médica: "Ahí es donde comenzaron mis problemas porque no iba a mentir". Si un paciente está listo para irse a casa y tomar medicamentos por vía oral, no voy a permitir que lo ingresen durante cinco días con un goteo. No puedo decir cuántos pacientes de ataque cardíaco voy a tener en una semana determinada & quot.

Según el informe de Prisoners Defenders, más de la mitad de los 46 médicos con experiencia en misiones en el extranjero que fueron entrevistados informaron haber tenido que falsificar estadísticas: inventar pacientes, visitas de pacientes y patologías que no existían. Al exagerar la eficacia de las misiones, las autoridades cubanas pueden, dice el informe, exigir mayores niveles de pago al país anfitrión o justificar la ampliación de la operación.

Dayli dice que el conflicto que tuvo con sus colegas médicos superiores en El Sombrero sobre las instrucciones para mejorar las estadísticas de tratamiento la llevó a ser colocada en un destino de menor nivel en el pueblo más tranquilo y rural de San José de Guaribe.Pero persistieron las presiones gemelas de trabajar sin suficiente equipo médico y las órdenes de alcanzar objetivos artificiales o imposibles.

Una vez que llegó una mujer a mitad del trabajo de parto, recuerda Dayli, pero la clínica no tenía el conjunto de instrumentos adecuado para dar a luz a un bebé. En otra ocasión, dice que tuvo que insertar un tubo en un paciente a la luz de su teléfono porque no había combustible para el generador.

Ella alega que se le negó su solicitud de trasladar a un hombre con cáncer de pulmón a Caracas para que contara para las estadísticas de su clínica.

"La salud de los venezolanos no es importante para la misión", dice. "Tenía un niño de 11 años muerto en mis brazos cuando estaba tratando de ponerlo en un aparato respiratorio que no funcionaba".

Carlos Moisés Ávila cuenta una historia similar. El médico de 48 años se unió a una de las primeras misiones en Venezuela en 2004.

"Cada uno de nosotros tenía que informar una vida salvada todos los días, así que a veces tenía que agarrar a alguien que estaba sano y ponerlo en un gotero", dice Carlos.

“Los medicamentos llegaron de Cuba desactualizados, por lo que tuvimos que destruirlos y enterrarlos antes de incluirlos en el inventario como usados ​​para poder cobrarlos. Recibíamos nuestro sueldo de los soldados, que a veces llegaban con meses de retraso, y también llevábamos medicinas del hospital ”, recuerda Carlos.

Carlos dice que se inscribió en la misión médica para mejorar su situación financiera. En lugar de ganar alrededor de $ 20 al mes en Cuba en ese momento, comenzó a ganar $ 300 en Brión, en Venezuela y en la provincia de Miranda, aunque dice que al gobierno cubano se le pagó más de 10 veces esa cantidad por cada médico del programa Barrio Adentro. .

Dayli dice que toda confraternización con venezolanos fuera del trabajo estaba prohibida. Los médicos cubanos vivían juntos y debían respetar el toque de queda a las 6 de la tarde. El coordinador de la misión era un funcionario del servicio de seguridad cubano.

"Te preguntaba por tus compañeros de cuarto en entrevistas semanales", dice Dayli. "Tenía una red de informantes locales pagados que le pasaban cualquier información sobre usted para detectar posibles desertores". No se nos permitió tomar una copa con un venezolano, o ir a su casa porque le salvaste la vida y ver cómo les estaba yendo. Si fraternizaste con un disidente, podrías revocar tu misión ''.

Carlos dice que durante los siete años que pasó en Venezuela, vio cómo se usaba la medicina como una herramienta política con fines de propaganda, a veces a expensas del código ético de los médicos.

“Durante la campaña de 2004 para el referéndum revocatorio, los médicos fuimos enviados de puerta en puerta para repartir obsequios y medicinas para impulsar el apoyo al presidente [Hugo] Chávez”, dice. “También teníamos listas de pacientes según sus tendencias políticas. Los partidarios del régimen de Chávez fueron acusados ​​de hipertensión, mientras que las personas de la oposición fueron catalogadas como diabéticas. El primero recibió un mejor trato, y toda la información que reunimos sobre los lugareños se le pasó a la coordinadora de la misión, una mujer cubana que controlaba todas nuestras relaciones personales y con quien podíamos conocer ''.

Un informe del New York Times de marzo citó a médicos cubanos destacados en Venezuela que describían cómo habían trabajado para persuadir a los pacientes de que votaran por el gobernante Partido Socialista del país, incluso al negar el tratamiento a los partidarios de la oposición y acudir a las puertas con obsequios de medicinas para los sobornadores. .

En respuesta, el gobierno cubano negó las afirmaciones, diciendo que sus & quothonourables médicos habían salvado casi 1,5 millones de vidas en Venezuela, además de citar su participación en la lucha contra el ébola en África y el cólera en Haití, entre otros ejemplos.

Carlos también se mudó de una misión brasileña a los Estados Unidos, donde ahora está reconstruyendo su vida en Houston, trabajando como asistente médico.

Ahora no puede visitar Cuba por temor a ser encarcelado en la isla por deserción. En 2018 solicitó una visa humanitaria para visitar a su madre que tenía cáncer. Le fue negado y no pudo verla antes de que muriera. & quot; Ésa & # x27s es la forma en que lo juegan, cuelgan permisos y regalos frente a usted para que la gente juegue a la pelota. Pronto me di cuenta de que nuestra misión era más política que humanitaria ".

Dayli finalmente llegó a una conclusión similar.

Regresó a Cuba en 2014, donde fue trasladada a un hospital sin una unidad de cuidados intensivos, una clara señal, dice, de que estaba en desgracia. Más tarde fue suspendida de la práctica médica por presuntas ausencias del trabajo, una acusación que rechaza. Ella dice que comenzó a ser tratada como una disidente, con un agente de seguridad del estado apostado afuera de su casa que la seguía a todas partes. Su familia y amigos fueron acosados. Finalmente, no pudo soportarlo más y actualmente está visitando a familiares en España, donde puede decidir intentar establecerse.

“Quería ser médico en Cuba, pero lo dejé ahora. No quiero ser un riesgo para mi familia. Dije lo que pensaba y esta es la consecuencia. Quieren soldados, no médicos ''.


Assata Shakur y la historia del internacionalismo cubano

A medida que Estados Unidos vuelve a designar a Cuba como "Estado patrocinador del terrorismo" por "brindar apoyo repetidamente a actos de terrorismo internacional al otorgar refugio seguro a los terroristas", debemos analizar la historia personal de Assata Shakur (originalmente llamada Joanne Chesimard ), uno de los mencionados en el comunicado de prensa del Departamento de Estado.

Al observar la trayectoria individual de Shakur, podemos entender que a Estados Unidos no le preocupa el terrorismo, solo le preocupa la fuerza de la revolución cubana, que demostró al mundo entero que los pueblos oprimidos pueden hacer su propia historia.

Un popular activista negro

El 3 de noviembre de 1979, los titulares anunciaron la fuga de la prisión de Shakur, un ex Pantera Negra y miembro de la rama clandestina de la organización, el Ejército de Liberación Negra o BLA. Condenada en 1977 por un jurado compuesto exclusivamente por blancos por asesinar a un policía estatal de Nueva Jersey, sin evidencia física que indicara que ella había sido la agresora, el juicio de Shakur había sido ampliamente cubierto en los medios negros como símbolo de los esfuerzos de la policía y el FBI para reprimir violentamente a los radicales. Movimientos negros.

Al enterarse de la noticia de la fuga, uno de los periódicos negros más antiguos de Nueva York, el New York Amsterdam News, escribió con júbilo: “Dicen que tres valientes hermanos y una hermana fueron a buscar a Assata Shakur de los fríos confines de acero y piedra donde había retenida contra su voluntad. Quiénes eran los cuatro, no lo sé. Pero, cada persona negra los conoce y los ha conocido en la mente inconsciente colectiva de la raza ".

Shakur, que figura en la parte superior de la lista de los más buscados del FBI, era extremadamente popular entre las comunidades negras pobres. Los partidarios en la ciudad de Nueva York y Los Ángeles pegaron avisos en las ventanas de sus casas: "Assata Shakur es bienvenida aquí". Sin embargo, no se encontró a Shakur durante los siguientes cinco años. En un informe de octubre de 1987 de Cuba, se reveló que ella vivía en La Habana, donde el gobierno de Fidel Castro le había concedido asilo político.

Cuba: un refugio para los refugiados políticos de izquierda

El santuario de Shakur en Cuba coincidía con episodios anteriores en los que activistas negros habían encontrado asilo allí. Muchos se habían refugiado en la isla desde principios de la década de 1960, incluidos miembros de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color, NAACP, el Partido Pantera Negra, BPP y la República de Nueva Afrika, RNA.

Hablando en el Teatro Chaplin de La Habana en octubre de 1965, Fidel contrastó el estatus de Cuba como un refugio para los refugiados políticos de izquierda con la emigración de cubanos ricos a los Estados Unidos, que buscaban refugio de los cambios radicales provocados por la revolución. “Si bien es cierto que ciertos ciudadanos educados en esas ideas del pasado y en ese sistema de vida del pasado prefieren ir a Estados Unidos”, argumentó Fidel, “también es cierto que este país se ha convertido en el santuario del revolucionarios de este continente ".

Continuó: “Los revolucionarios del continente tienen derecho a considerarse hermanos nuestros, y son dignos de este derecho. Esto incluye a los revolucionarios norteamericanos, porque algunos líderes, como Robert Williams [líder del capítulo NAACP en Monroe, Carolina del Norte, que había formado un club de armas negras para ayudar a los residentes locales a defenderse de la violencia del Ku Klux Klan y los justicieros blancos], ferozmente perseguido allí, encontró asilo en esta tierra. Así, como él, también pueden encontrar asilo aquí los perseguidos por reaccionarios y explotadores. No importa si hablan inglés y nacieron en Estados Unidos. Esta es la patria de los revolucionarios de este continente ”.

Shakur admiró mucho el espíritu internacionalista de la revolución cubana, y señaló que la nación caribeña tenía “una larga historia de apoyo a las víctimas de la represión política ... no solo de personas en los Estados Unidos, como Huey Newton, Robert Williams, Eldridge Cleaver ... sino también de personas que fueron víctimas de la represión política en otros lugares, como Chile, el gobierno del apartheid de Sudáfrica, Namibia. Sentí que este era un lugar que tenía muy en cuenta el principio del [ismo] internacional ".

Persistencia en medio de la presión de EE. UU.

Cuando la gobernadora de Nueva Jersey anunció una recompensa de $ 100,000 por la captura de Shakur en 1998, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, citando el derecho del país como nación soberana de brindar refugio político a los extranjeros, respondió que ella no era una criminal sino una "reconocida activista de derechos civiles". ”Que había huido de la violencia patrocinada por el estado. Mientras el FBI trató infatigablemente de aprehenderla, Shakur se caracterizó a sí misma como “una esclava fugitiva del siglo XX” y describió a Cuba como “uno de los palenques [comunidades de personas anteriormente esclavizadas] más grandes, resistentes y valientes que jamás haya existido en el rostro. de este planeta ".

Si bien Fidel no ha nombrado públicamente a Shakur, una vez defendió la provisión de asilo político de Cuba a un fugitivo anónimo acusado de disparar contra un oficial de policía de Nueva Jersey (sin duda Shakur). Calificó al individuo como víctima de “la feroz represión contra el movimiento negro en Estados Unidos” y “un verdadero preso político” que había buscado protección contra la persecución. "Querían retratarla como una terrorista", acusó Fidel, "algo que era una injusticia, una brutalidad, una mentira infame".


¡Salud! cuenta la historia del internacionalismo médico de Cuba

[Este artículo apareció originalmente en la revista Seven Oaks.]

De Michael Moore Sicko, una denuncia incendiaria del sistema de atención médica con fines de lucro en los Estados Unidos, generó una reacción violenta predecible por parte de los expertos de derecha. Más que cualquier otra cosa en la película, lo que tendió a enfurecerlos especialmente fue el papel de Cuba en el documental.

Después de comparar y contrastar el sistema de EE. UU. Con la atención médica en Canadá, Gran Bretaña y Francia, Moore ofrece el golpe de gracia llevando a varios trabajadores de rescate del 11 de septiembre a Cuba para recibir tratamiento por enfermedades relacionadas con el trabajo que el sistema estadounidense no cubriría. Estas escenas muestran a amigables profesionales médicos cubanos que brindan atención gratuita y de calidad a los héroes enfermos del 11 de septiembre, tan vergonzosamente desatendidos por su propio gobierno. Contrariamente a las afirmaciones histéricas de los críticos de Moore, estos actos de generosidad no fueron meras configuraciones de propaganda en realidad, la provisión de tratamiento gratuito para los trabajadores del 11 de septiembre solo rasca la superficie del internacionalismo médico ejemplar de Cuba.

Directora Connie Field's Salud! recoge de Moore's Sicko con un documental que examina la larga y elaborada historia de Cuba en la exportación de los beneficios de la medicina socializada. Además de contar una historia inspiradora que no ha recibido casi ninguna cobertura de los medios de comunicación en el mundo occidental, Salud! También presenta un importante debate, contraponiendo dos filosofías muy diferentes sobre lo que significa ser médico.

El documental de Field comienza con algo de la historia básica de la revolución cubana. El terrible estado de la atención médica, especialmente en el campo, fue un factor que provocó un movimiento de masas y alimentó el apoyo al ejército guerrillero que derrocó a Batista en 1959. A principios de la década de 1960, la atención médica gratuita se convirtió en un derecho para todos los cubanos y se emprendió un rápido proceso de formación de nuevos profesionales de la salud. En tan solo unos años, Cuba comenzó a enviar brigadas de médicos voluntarios a aliados y varios países necesitados del Tercer Mundo. El alcance de la "diplomacia de los médicos" de Cuba, como se le ha llamado, es verdaderamente asombroso. Durante las últimas cinco décadas, más de 100 000 profesionales médicos cubanos han trabajado en el extranjero, a menudo en los lugares más remotos, aislados y empobrecidos.

Salud! cubre mucho terreno para un documental de mediana duración, destacando los logros de los médicos cubanos en Gambia, Sudáfrica, América Central y Venezuela. Hay que reconocer que el documental permite que la historia se desarrolle principalmente a través de las observaciones de los propios médicos y pacientes, complementadas por algunos expertos en la materia, como el innovador e incansable internacionalista Dr. Paul Farmer.

Los segmentos en África son particularmente conmovedores. Vemos a médicos cubanos con experiencia literalmente reducidos a lágrimas por la pobreza extrema y el sufrimiento de sus pacientes. En Gambia, los cubanos han ayudado a construir un sistema básico de salud desde cero, comenzando con medidas simples para reducir el flagelo de la malaria. En muchos casos, siguiendo su modelo de salud comunitaria, los médicos cubanos viven en pequeñas aldeas que nunca antes habían tenido el beneficio de la atención médica.

En Sudáfrica, aunque muchos de los médicos locales y profesionales privados viven como reyes, el sistema de atención de la salud del país se ve estresado más allá de sus límites por la crisis del SIDA y la falta de personal y financiación. En una escena, vemos a un médico cubano que "desertó" del equipo de sus compatriotas en Sudáfrica. Ahora en la medicina privada, el capitalista renacido presume alegremente su mansión y se jacta de su nuevo estilo de vida en “un barrio blanco”. Un funcionario médico cubano explica que solo aproximadamente el 2% de todos sus médicos internacionalistas se han marchado para dedicarse a este tipo de medicina más lucrativa. Los funcionarios de salud sudafricanos y otros africanos, por su parte, se quejan de un porcentaje mucho mayor de "fuga de cerebros" con sus graduados, ya que ven impotentes cómo los médicos son atraídos por contratos de América del Norte y Europa.

También en Venezuela, la película demuestra el choque de filosofías médicas entre los cubanos y los médicos locales. Cuando el gobierno de Hugo Chávez inició clínicas de salud comunitaria en los barrios más pobres, los médicos venezolanos se negaron a firmar, por lo que el gobierno llamó a miles de cubanos dispuestos a hacer el trabajo. Ahora, por primera vez, los barrios alrededor de Caracas tienen médicos que viven y trabajan en comunidades pobres.

El último segmento de Salud! cubre los esfuerzos increíblemente ambiciosos de Cuba para ofrecer capacitación médica gratuita a estudiantes de toda América Latina, África y, lo crea o no, incluso los Estados Unidos. Algunas de las entrevistas más agradables de la película son con estos jóvenes estudiantes. En dos casos notables, un joven de una zona rural de Honduras y una joven dinámica de un barrio de Caracas, los estudiantes cuentan cómo se sintieron inspirados para convertirse en médicos después de presenciar los esfuerzos desinteresados ​​de los médicos cubanos en sus comunidades.

Los miles de estudiantes que reciben formación médica en Cuba representan una esperanza real de desarrollar un 'Nuevo Doctor' para el siglo XXI, no impulsado por el deseo de dinero o estatus social, sino motivado para servir a los necesitados y vivir en igualdad de condiciones. los de su comunidad.

Salud! Es un documental importante, y no solo porque trata de uno de los grandes y casi desconocidos logros de la revolución cubana. La película también se enfrenta a cuestiones cruciales sobre nuestro derecho colectivo a la atención médica en un mundo en el que muchos todavía mueren muertes innecesarias y evitables debido a la codicia o la indiferencia de los demás.


Ver el vídeo: Why does Cuba have so many doctors? (Enero 2022).