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Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

No 1: Informe del Mayor McClellan, Ejército de los Estados Unidos, al mando del Ejército del Potomac, fechado el 4 de agosto de 1863

[p.85]

El siguiente informe, realizado el mismo día por el oficial entonces a cargo de los transportes, expone la injusticia del comentario en el despacho del General en Jefe de que “Considerando la cantidad de transporte a su disposición, su retraso no es satisfactorio :"

OFICINA DEL AYUDANTE DEL CUARTERO, EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Harrison's Landing, Virginia, agosto 10, 1862.

El coronel Ingalls, estando él mismo enfermo, me ha pedido que le telegrafíe sobre el estado y la capacidad de los transportes ahora aquí. En la noche del 8 despaché once vapores, principalmente pequeños, y seis goletas, con cinco baterías de artillería pesada, ninguna de las cuales ha regresado todavía.

Esta mañana se realiza la requisa para el transporte de 1.000 jinetes a Aquia Creek. Todas las goletas que se habían fletado para transportar caballos hace mucho tiempo que se descargaron o se convirtieron en buques de carga.

Una gran proporción de los vapores que se encuentran aquí todavía están cargados de provisiones o están en el servicio del hospital flotante, dedicados a sacar a los enfermos. Para transportar los 1.000 jinetes de hoy se necesitarán todos los vapores disponibles ahora aquí que no se dedican al servicio del puerto. Estos vapores podrían llevar una gran cantidad de infantería, pero no están bien adaptados para el transporte de caballos, por lo que se pierde mucho espacio. Se espera que varios vapores sean héroes hoy, y estamos descargando goletas rápidamente. La mayoría de estos no están fletados, pero se toman para el servicio requerido, con las mismas tarifas de pago que otras goletas fletadas. Si pudiera provocar un regreso más rápido de los vapores enviados desde aquí, facilitaría las cosas.

C. G. SAWTELLE,
Capitán y Asistente Intendente, depósito al mando.

General M. C. MEIGS,
Intendente general U. S. Army, Washington.

Nuestras instalaciones de muelle en Harrison's Landing eran muy limitadas, admitiendo pocas embarcaciones a la vez. Estos estuvieron en uso continuo mientras había recipientes desechables, y los oficiales de los departamentos médico y de intendencia, con todas sus fuerzas disponibles, estaban incesantemente ocupados día y noche embarcando y enviando a los enfermos, las tropas y el material.

[p.86]

A pesar de las repetidas manifestaciones que hice al General en Jefe de que tales eran los hechos, el día 10 recibí lo siguiente

WASHINGTON, agosto 10, 1862-12 p. metro.

El enemigo está cruzando el Rapidan con una gran fuerza. Hoy están luchando contra el General Pope. No debe haber más demoras en sus movimientos. Lo que ya ha ocurrido fue completamente inesperado y debe ser explicado satisfactoriamente. No se pierda ni un momento, y telegrafíeme a diario los progresos que ha realizado en la ejecución de la orden de trasladar sus tropas.

H. W. HALLECK,
Mayor General.

Mayor GEORGE B. MCCLELLAN.

A lo que envié esta respuesta:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Berkeley, Agosto 10, 1562-11.30 p. metro.

Se recibe su envío de hoy. Le aseguro de nuevo que no ha habido ningún retraso innecesario en la ejecución de sus órdenes. Probablemente esté sufriendo un gran error en cuanto a la cantidad de transporte disponible aquí. He llevado las cosas al máximo para aliviar a nuestros enfermos y las tropas que ordenó a Burnside.

El coronel Ingalls ha informado más de una vez al intendente general del estado de nuestro transporte acuático. Por el hecho de que usted me indicó que mantuviera la orden en secreto, di por sentado que tomaría las medidas necesarias para proporcionar el transporte necesario.

Un gran número de transportes para todas las armas de servicio y para vagones deben enviarse inmediatamente a Yorktown y Fort Monroe.

Estaré listo para trasladar a todo el ejército por tierra en el momento en que se deshaga de los enfermos. Puede estar seguro de que no se producirá un retraso de una hora que pueda evitarse. Me temo que no se da cuenta de la dificultad de la operación propuesta.

El regimiento de caballería de Burnside se ha embarcado hoy y esta noche. Se necesitaron diez vapores para este propósito. Mil doscientos cincuenta y ocho enfermos cargados hoy y esta noche. Nuestros medios agotados, excepto un barco que regresa a Fort Monroe por la mañana, que llevará unos 500 casos de enfermedad leve.

El momento presente probablemente no sea el adecuado para que me refiera al tono innecesariamente áspero e injusto de sus telegramas de los últimos tiempos. Sin embargo, no afectará a mi acción oficial.

GEO. B. McCLELLAN,
General de División, al mando.

Mayor General H. HALLECK, al mando del Ejército de la U.

El día 11 se realizó este informe:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Berkeley, Agosto 11, 1862-11: 30 p. metro.

El embarque de 850 jinetes y una brigada de infantería se completará a las 2 de la mañana. Hoy se embarcaron quinientos enfermos. Otro barco llegó esta noche y ahora se están embarcando 600 enfermos más. Todavía tengo unos 4.000 enfermos de los que deshacerme. Le han engañado enormemente en cuanto a la cantidad de transporte a mi disposición.

Se le ha informado que los barcos cargados a su máxima capacidad con provisiones y otros indispensables para el servicio aquí, están disponibles para llevar enfermos y sanos. Estoy enviando todo lo que se pueda descargar en Fort Monroe, para que regresen aquí. Repito que no he perdido tiempo en cumplir sus órdenes.

GEO. McCLELLAN,
Mayor General, Comandante. H. HALLECK, Al mando de U.

El mismo día recibí lo siguiente del intendente a cargo del depósito:

ASISTENTE DE LA OFICINA DEL CUARTERMASTER, EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Harrison'S Landing, agosto 11, 1862.

CORONEL: En respuesta a la comunicación del General Marcy, que me remitió usted, debo decir que ahora en este puerto no hay [p.87] transportes aún no detallados, ya sea para uso del departamento del hospital, para el transporte de la Primera Caballería de Nueva York, o para el servicio necesario del puerto. Creo que los vapores que se cargan y se cargan con caballería podrían llevar además 3.000 infantes. Sin embargo, se indica a estos barcos que partan tan rápido como se carguen; algunos ya han comenzado. El embarque de este regimiento de caballería avanza muy lentamente, y no está en mi poder apurar el asunto, aunque he tenido varios agentes del departamento y un oficial comisionado en el muelle, para brindar toda la asistencia posible. Todo el ejército está regresando esta mañana, para ser almacenado en barcos, mochilas, equipaje de oficiales y otros bienes excedentes, y con nuestras limitadas instalaciones de muelle es imposible, a menos que se suspendan los envíos regulares de forrajes, etc. evite grandes confusiones y demoras con lo que ya está ordenado. Por supuesto, si se ordena a cualquier infantería que se embarque en estos transportes de caballería, la confusión y las dificultades aumentarán.

No conozco ningún barco que pueda ser un héroe hoy en día, excepto el Sudamérica y Fanny Cadwallader, una hélice a la que se ordenó enviar de regreso desde Fort Monroe.

Los transportes con artillería partieron hacia Aquia Creek la noche del 8 y la mañana del 9. Se les ordenó regresar de inmediato.

Soy, muy respetuosamente, su obediente servidor,

C. SAWTELLE,
Capitán y ayudante de intendencia, depósito al mando.

Teniente. Coronel RUFUS INGALLS,
Ayudante de campo y jefe de intendencia del ejército del Potomac.

El día 12 recibí lo siguiente:

WASHINGTON, agosto 12, 1862-12 m.

El intendente general me informa que casi todos los barcos de vapor disponibles en el país están ahora bajo su control. Enviar más desde Filadelfia, Baltimore y Nueva York interferiría con el transporte de suministros del ejército y rompería los canales de viaje por los que debemos traer las nuevas tropas. Burnside trasladó a casi 13.000 soldados a Aquia Creek en menos de dos días, y sus transportes le fueron enviados de inmediato. Todos los barcos en el río James y la bahía de Chesapeake se pusieron a su disposición, y se suponía que podían transportar 8.000 o 10.000 de sus hombres diariamente.

Además de los vapores, existe una gran flota de veleros que podrían utilizarse como transportes.

Se pensó que la mayor parte de su material en tierra podría enviarse a Fort Monroe, cubierto por esa parte del ejército que no podía conseguir transporte por agua. Éstas eran las opiniones del Gobierno aquí. Quizás estábamos mal informados sobre los hechos; si es así, el retraso podría explicarse. Nada en mi telegrama fue intencionalmente duro o injusto, pero la demora fue tan inesperada que se requirió una explicación. Ha habido y es la necesidad más urgente de envío, y no debe perderse ni un solo momento para conseguir tropas adicionales frente a Washington.

H. HALLECK,
General de División.

Mayor MCCLELLAN.

Telegrafié la siguiente respuesta:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Berkeley, Agosto 12, 1862-11 p. metro.

Recibido su despacho del mediodía de hoy. Es positivo el hecho de que no se pudieron haber embarcado más hombres de los que se han ido, y que no se ha producido ninguna demora innecesaria. Antes de que se recibieran sus órdenes, el coronel Ingalls ordenó que todas las embarcaciones disponibles vinieran de Monroe. Se ha enviado a oficiales para que tomen instrucciones personales. No he oído nada aquí sobre la flota de Burnside.

Hay algunos barcos en Monroe, como Atlantic y Baltic, que atraen demasiado para venir aquí. Las acomodaciones hospitalarias agotaron este lado de Nueva York. Proponga llenar el Atlántico y el Báltico con casos graves para Nueva York y, por el momento, acampar casos leves en Monroe. De esta manera probablemente se pueda librar de los 3.400 enfermos que aún están a la mano durante el día después de la noche de mañana.

Estoy seguro de que le han informado mal sobre la disponibilidad de embarcaciones. No podemos utilizar buques de suministro muy cargados para tropas o animales, y estos constituyen la masa de los que aquí se les ha presentado como capaces de transportar este ejército.

Me temo que encontrará una gran demora en el embarque de tropas y material en Yorktown y Monroe, tanto por falta de buques como de medios de embarque. Deberían construirse al menos dos muelles adicionales a la vez en cada lugar. Pedí dos en este último hace unas dos semanas, pero usted anuló la orden. [p.88] Me entero de que el alojamiento en los muelles de Aquia es totalmente inadecuado para el desembarco de tropas y suministros en gran medida. No debe perderse una hora para remediar esto.

Allí se producirá un gran retraso debido a aguas poco profundas. Encontrará una gran deficiencia en el transporte de caballos. Teníamos casi doscientos cuando llegamos aquí; Me enteré de sólo veinte proporcionados ahora; llevan unos 50 caballos cada uno. Deberían proporcionarse más instalaciones hospitalarias. Estamos muy obstaculizados aquí porque nuestros muelles se utilizan día y noche para desembarcar los suministros actuales. En Monroe ocurrirá una dificultad similar.

Con todas las instalaciones en Alejandría y Washington, aproximadamente seis semanas, se ocuparon en embarcar este ejército y su material.

Las tropas de Burnside no son un criterio justo para la tasa de embarque. Todos sus medios estaban en la mano, su atuendo especialmente preparado para tal fin, y sus hombres acostumbrados al movimiento.

No habrá demoras innecesarias, pero no puedo fabricar embarcaciones. Declaro estas dificultades por experiencia, y porque me parece que últimamente hemos estado trabajando con propósitos contradictorios porque no han sido debidamente informados por quienes los rodean, quienes deberían conocer las dificultades inherentes a tal empresa. No es posible que nadie coloque este ejército donde lo desee, listo para moverse, en menos de un mes. Si Washington está ahora en peligro, este ejército apenas puede llegar a tiempo para salvarlo. Está en una posición mucho mejor para hacerlo desde aquí que desde Aquia.

Nuestro material solo se puede salvar usando todo el ejército para cubrirlo si estamos presionados. Si se debilita sensiblemente por los desprendimientos, el resultado podría ser la pérdida de mucho material y de muchos hombres. Estaré en la oficina de telégrafos mañana por la mañana para hablar contigo.

GEO. McCLELLAN,
Mayor General. HALLECK, Washington, D.

A las razones dadas en el despacho anterior para demostrar por qué el movimiento del General Burnside desde Fort Monroe no fue un criterio justo para nuestras operaciones, puede agregar lo siguiente:

No estaba abrumado por hombres heridos ni enfermos. No tenía caballería, artillería, carros ni equipos. Su fuerza consistía solo en infantería, con algunas ambulancias y caballos de oficiales. Su equipaje ya estaba en los transportes, donde había permanecido desde su llegada de Carolina del Norte, y sus hombres solo tenían que volver a ocupar sus lugares a bordo.

La caballería y la artillería mencionadas en mis despachos del 7, 10 y 11 fueron enviadas para suplir su total deficiencia en esas armas.

También puedo repetir que las embarcaciones utilizadas por el general Burnside no habían regresado de Aquia Creek cuando el ejército abandonó Harrison's Bar.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, págs.85-88

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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