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Arqueólogos descubren tumbas egipcias de Osiris y una reina olvidada

Arqueólogos descubren tumbas egipcias de Osiris y una reina olvidada

La necrópolis de Abu Sir al suroeste de El Cairo contiene varias pirámides dedicadas a los faraones egipcios de la Quinta Dinastía (2994-2345 a. C.), incluido el faraón Neferefre. Una misión arqueológica checa que trabaja en Abu Sir, en colaboración con las autoridades de antigüedades egipcias, excavó recientemente una tumba que creen que pertenece a la esposa de Neferefre, cuyo nombre se desconocía anteriormente. Los arqueólogos encontraron su nombre, Khentakawess, inscrito en relieve en las paredes internas de la cámara funeraria, junto con las frases "la esposa del rey" y "la madre del rey". Creen que Khentakawess III (dos reinas anteriores que llevan ese nombre han sido previamente identificadas) estaba casada con el faraón Neferefre y dio a luz al faraón Menkahur.

El ministro de Antigüedades, Mamdouh al-Damaty, dijo en un comunicado que "este descubrimiento nos ayudará a arrojar luz sobre ciertos aspectos desconocidos de la Quinta Dinastía, que junto con la IV Dinastía fue testigo de la construcción de las primeras pirámides". Dentro de la tumba recién excavada, los arqueólogos descubrieron varias estatuillas, junto con 30 utensilios de piedra caliza y cobre, entre los objetos funerarios enterrados con la reina.

En otro descubrimiento sorprendente, también anunciado este fin de semana, un equipo de arqueólogos hispano-italianos que excavaban una tumba ubicada en la orilla occidental de Luxor en la necrópolis de Al-Gorna la identificó como un lugar de descanso simbólico para Osiris, el dios egipcio de los muertos y gobernante de la otra vida y el inframundo. El sitio, que data de la dinastía 25 (alrededor de 700 a. C.) aparentemente fue modelado en una tumba real real, y contiene múltiples pozos y cámaras. Desde su sala principal, una gran sala con cinco pilares, una escalera desciende a un complejo funerario con una talla de Osiris. En una cámara contigua, un relieve en la pared muestra demonios empuñando cuchillos, que los arqueólogos especulan que podrían haber sido concebidos como figuras de guardianes. Varias cámaras más están ubicadas más profundamente en el complejo, dos de las cuales están llenas de escombros pero aún no se han excavado.

Las autoridades egipcias han declarado que el arqueólogo Philippe Virey descubrió parte de la tumba en la década de 1880, pero su significado seguía siendo desconocido y las cámaras principales solo están siendo excavadas ahora. El lugar del entierro puede haber sido inspirado en una tumba de Osirion más famosa en Abydos, Sohag. Como esa, se cree que la tumba recién excavada en Al-Gorna se usó para rituales que vinculaban a los faraones gobernantes con los poderes de Osiris.

Según la leyenda, Osiris fue asesinado por su hermano y dios rival Seth, quien rompió su cadáver en 14 pedazos y los esparció por todo Egipto. La diosa alada Isis, consorte de Osiris, encontró 13 de las 14 piezas (reemplazó su falo por una de oro) y las enterró. Gracias a sus esfuerzos, Osiris volvió a la vida y, a partir de entonces, fue gobernado como señor y juez del inframundo. Mientras tanto, el hijo de Osiris, Horus, vengó la muerte de su padre, derrotando a Seth para convertirse en rey de los dioses. Esta mitología jugó un papel central en el concepto egipcio de la realeza divina: cuando un faraón moría, se creía que se convertía en Osiris, mientras que el hijo del rey muerto, el rey viviente, se identificaba con Horus.


Abydos: Tumbas egipcias y culto de Osiris

Ubicado en el Alto Egipto, a unas seis millas (10 km) del río Nilo, el sitio de Abydos desempeñó un papel fundamental en la vida religiosa del antiguo Egipto.

Los primeros reyes de Egipto, incluidos los de la primera dinastía de la historia de Egipto (3000-2890 a. C.), parecen haber sido enterrados en Abydos. Sus tumbas y recintos funerarios pueden haber sido un primer paso en un antiguo viaje arquitectónico que vería construidas las Grandes Pirámides siglos después.

En tiempos posteriores, Abydos se convertiría en un centro de culto para Osiris, dios del inframundo. Un templo dedicado a él floreció en Abydos, y cada año se celebraba una gran procesión en la que se llevaba una imagen de Osiris desde su templo a una tumba que los egipcios creían que era suya (en realidad pertenecía a un rey de la primera dinastía llamado Djer). y de regreso, con gran fanfarria.

"Hay una referencia muy clara en parte del material del Reino Medio (hace 4.000 a 3.600 años) para escuchar el sonido del júbilo", dijo la arqueóloga Mary-Ann Pouls Wegner a WordsSideKick.com en una entrevista sobre nuevos descubrimientos en el sitio. Su equipo excava en un área que los antiguos egipcios llamaban la "Terraza del Gran Dios", que contiene una serie de capillas privadas y reales que se construyeron a lo largo de esta ruta procesional.

El arqueólogo Josef Wegner, en un artículo escrito en el Enciclopedia de Oxford del Antiguo Egipto (Oxford University Press, 2001) estima que Abydos cubre aproximadamente 5 millas cuadradas (8 km cuadrados). Señala que, si bien se han realizado muchos descubrimientos, gran parte del sitio aún está inexplorado. & ldquoLa mayor parte del sitio, sin embargo, permanece oculta bajo la arena, un hecho reconocido en el nombre árabe de la ciudad moderna: Arabah el-Madfunah (& lsquothe enterrado Arabah ’). & rdquo

Tumbas tempranas y ndash Umm el Qa'ab

Los arqueólogos saben que los reyes de la primera dinastía de Egipto (3000-2890 a. C.) y los dos últimos de la segunda dinastía (que terminó en 2686 a. C.) tenían tumbas en Abydos y probablemente fueron enterrados allí.

Además de una cámara funeraria para sus cuerpos, los gobernantes recibieron provisiones para la otra vida. "Las tumbas de la primera dinastía estaban provistas de instalaciones de almacenamiento a gran escala y con varias cámaras, a veces dentro o alrededor de la cámara funeraria, a veces separadas", escribe el arqueólogo David O’Connor en su libro Abydos: los primeros faraones de Egipto y el culto de Osiris (Thames y Hudson, 2009).

O'Connor también señala que a las tumbas de la primera dinastía se les proporcionó & ldquosubsidiary entierros & rdquo (a veces suman cientos) de personas que pueden haber sido sacrificadas.

Justo al norte de las tumbas reales se encuentran los cementerios B y U, que albergan tumbas anteriores a la primera dinastía, un período al que los egiptólogos denominan "pre-dinástico". Se ha argumentado que algunas de las tumbas predinásticas de Abydos son las de "reyes protoproto" que controlaban todo o gran parte de Egipto.

Cómo se unificó Egipto y cuándo es un tema de debate entre los egiptólogos, y O'Connor señala que es difícil determinar cuáles de estas tumbas en Abydos eran para reyes y cuáles para miembros de élite de la sociedad. Los investigadores se refieren a una tumba que parece ser para un gobernante como "ldquoUj" y fue excavada por G & uumlnter Dreyer. Los excavadores encontraron evidencia de un santuario de madera sobre la cámara funeraria y un pequeño cetro de marfil, que podría haber sido un símbolo de la realeza. Los objetos con inscripciones encontrados en la tumba muestran ejemplos tempranos de escritura egipcia (existe un debate sobre cómo leerlos exactamente).

Alrededor de la cámara funeraria había un complejo de almacenamiento que, según observa O'Connor, habría albergado & ldquohc cientos de ollas llenas de alimentos y bebidas & rdquo, dejando a la persona enterrada allí, como los reyes posteriores de la primera dinastía, bien provista para la otra vida.

& ldquo [T] tres de las cámaras de hecho se habían llenado una vez con jarras de vino y ndash imitaciones de alfarería típica del sur de Canaán o Palestina, equivalente a unos 4.500 litros, escribe O'Connor, & rdquo O’Connor, & ldquoindeed una despedida real! & rdquo

Recintos y tumbas

Aproximadamente a una milla (1,5 km) al norte de las tumbas reales hay una serie enigmática de recintos de adobe dedicados a los reyes (y en un caso a una reina) que se cree enterrados en Abydos. Orientado de noroeste a sureste, cada recinto está rodeado por enormes muros y contiene una capilla.

Para qué se utilizaron los monumentos del recinto es un misterio. O'Connor señala que ocho de los recintos pertenecen a gobernantes de la primera dinastía (tres de los cuales pertenecen al rey & ldquoAha & rdquo y uno a la reina Merneith) con un par adicional perteneciente a los dos últimos reyes de la segunda dinastía. Argumenta que es probable que haya más recintos esperando ser descubiertos.

O'Connor también señala que, al igual que las tumbas, los recintos de la primera dinastía también estaban provistos de entierros de personas que pudieron haber sido sacrificadas. También a veces se cuentan por centenares.

El recinto más grande pertenece al rey Khasekhemwy de la segunda dinastía (no tuvo sacrificios). O'Connor señala que la estructura mide aproximadamente 438 pies (134 metros) por 255 pies (78 metros) con sus paredes originalmente elevándose 36 pies (11 metros) de altura con entradas en los cuatro lados. En los tiempos modernos, al recinto de Khasekhemwy se le ha dado el nombre & ldquoShunet el-Zebib, & rdquo, que significa & ldquoraisin magazine & rdquo o & ldquostorehouse of pasas & rdquo (aunque ese no era su propósito original).

Cuando el equipo de O'Connor examinó la capilla de Khasekhemwy, ubicada dentro del recinto, encontraron que la parte suroeste contenía un complejo de cámaras & ldquolabyrinthine & rdquo y había una pequeña habitación donde & ldquotraces de quema de incienso y libaciones & rdquo fueron encontrados.

Al noreste del recinto de Khasekhemwy, en un cruce entre el recinto del rey Djer y la & ldquowestern mastaba, & rdquo hay una serie de 12 & ldquoboat tumbas & rdquo, cada una de las cuales contiene un bote de madera de tamaño completo que habría cumplido un propósito ritual. O'Connor señala que algunos de ellos tienen una "roca de forma irregular" que puede haber funcionado como un ancla. Los barcos se habrían depositado al mismo tiempo, pero no se sabe qué rey los construyó.

Los barcos jugaron un papel importante en la religión egipcia y también se han encontrado ejemplares de tamaño completo en las Grandes Pirámides, entre otros sitios mortuorios. Las imágenes verbales y visuales en contextos mortuorios egipcios a menudo involucran barcos y barcos, que en Toto comprenden una vasta flotilla en la que deidades, reyes muertos hace mucho tiempo y egipcios fallecidos navegan por la eternidad ”, escribe O'Connor.

Templo de Osiris

A partir del Reino Medio (hace 4.000 a 3.600 años), Abydos se convirtió en un centro de culto para Osiris, el dios del inframundo. Se construyeron para él una serie de templos cerca de la & ldquoTerrace of the Great God & rdquo.

Los arqueólogos han tenido dificultades para identificar la ubicación exacta del sitio del templo. Entre 2002 y 2004, investigadores de la expedición del Instituto de Bellas Artes de Yale-Pennsylvania descubrieron dos capas arquitectónicas de edificios que datan de los reinados de los reyes Nectanebo I y II (hace unos 2.400 años) y de la XVIII dinastía (hace unos 3.500 años). . El techo del templo de Nectanebo parece haber sido decorado con estrellas talladas en relieve.

"Aunque no está completamente excavado, el trabajo en el sitio indica que quizás templos anteriores podrían estar por debajo de las dos fases ya descubiertas", escribe la investigadora Michelle Marlar en su tesis doctoral de 2009.

La última pirámide real

Hace unos 3.500 años, la última pirámide real construida por los egipcios fue construida en Abydos por Ahmose, el fundador de la XVIII dinastía de Egipto. Un rey guerrero, era conocido por expulsar de Egipto a los hicsos, un grupo originario de Canaán.

Su pirámide, quizás nunca terminada, es ahora una ruina de 32 pies de altura (10 metros). Incluso hoy en día, a su altura reducida, todavía se obtiene una excelente vista mientras está parado sobre él.

& ldquoLa vista desde la cima de la pirámide de Ahmose es imponente, ya que contempla los campos cultivados cercanos en el borde de la llanura aluvial del Nilo, así como los acantilados de piedra caliza a un kilómetro de distancia que marcan el inicio de la meseta del desierto del Sahara, & rdquo escribe el arqueólogo Stephen Harvey, quien dirige un proyecto que explora la pirámide y las estructuras cercanas, en un informe de 2003 del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago.

El investigador Mark Lehner estima que la pirámide originalmente medía 172 pies (53 metros) cuadrados en la antigüedad, relativamente pequeña en comparación con las Grandes Pirámides. & ldquoDos hiladas intactas de piedra de revestimiento sobrevivieron en la base oriental cuando Arthur Mace las exploró a principios de siglo, a partir del cual estimó su ángulo en 60 (grados) & rdquo, escribe Lehner en su libro Las pirámides completas (Thames y Hudson, 1997).

Un templo piramidal cercano ha arrojado los fragmentos de decoración, incluidas escenas que muestran al rey derrotando a los hicsos. Al sur, una estela inscrita indica que se construyó una pirámide con recinto para la reina Tetisheri, la abuela del rey. Un estudio de magnetometría llevado a cabo por el equipo de Harvey respalda este relato antiguo y revela que hay una pared de ladrillo de 300 por 230 pies (90 por 70 metros) y una pared cerrada de ladrillo y rdquo que yace bajo el desierto, esperando ser explorada.

Templo de Seti I

Abydos tiene muchos monumentos y el Templo de Seti I (conocido por los egipcios como una "casa de millones de años") es uno de los mejor conservados. Construido hace unos 3.200 años, Seti I (también escrito Sety) fue un rey que luchó en campañas en el Levante, mostrando la fuerza militar de Egipto.

El arqueólogo Dieter Arnold escribe en el Enciclopedia de la arquitectura egipcia antigua (I.B. Tauris, 2003) que el edificio principal del templo, construido de piedra caliza, mide 183 por 515 pies (56 por 157 metros) y está ubicado dentro de un recinto de ladrillos.

& ldquoEl templo se levanta en terrazas a lo largo de la ladera del desierto. En la terraza inferior hay un lago artificial con un muelle, detrás del cual se encuentra el primer pilón con pilares de estatuas reales en la parte trasera ”, escribe Arnold.

Después de pasar por dos salas hipóstilas, el visitante se encuentra con siete santuarios de barca (barco). Uno está dedicado al rey Seti I y los otros a los dioses Ptah, Re-Horakhty, Amun-Re, Osiris, Isis y Horus. O'Connor estima que cada capilla tiene 135 pies cuadrados (12,6 metros cuadrados), con un techo abovedado a 19 pies (5,8 metros) sobre el suelo.

"En cada capilla se alojaba originalmente un palanquín en forma de barco que se utilizaba, como en otros lugares, para llevar una imagen de la deidad relevante durante los rituales procesionales", escribe O'Connor.

Una de las estructuras más enigmáticas de Abydos, conocida por nosotros como Osireion, se encuentra detrás del templo. La sala principal, tal como se conserva hoy en día, tiene un aspecto megalítico rocoso y Arnold observa que un pasadizo de 420 pies (128 metros) conduce a ella. Pudo haber servido como tumba para & ldquoOsiris-Seti & rdquo, una representación de Seti como Osiris.

"La estructura de la sala principal es fantástica y consiste en una isla rodeada por un profundo foso sobre el que descansa el (ahora perdido) sarcófago de Osiris-Sety", escribe Arnold. El techo de la habitación tenía 7 metros de ancho y estaba apoyado en dos filas de cinco pilares de granito, con un peso de 55 toneladas cada uno.

Era una estructura verdaderamente masiva ubicada en un sitio antiguo que incorpora miles de años de historia y tradición religiosa del antiguo Egipto.


Libro de los Muertos

Uno de los objetos más fascinantes que se encuentran en los pozos del entierro es un papiro de 13 pies de largo (4 metros) que contiene el Capítulo 17 del "Libro de los Muertos", un manuscrito que los antiguos egipcios usaron para ayudar a guiar a los difuntos a través de la otra vida. . El nombre del propietario del papiro, Pwkhaef, está escrito en él; el mismo nombre también se encontró en uno de los ataúdes de madera y en cuatro estatuillas de shabti destinadas a servir al difunto en el más allá.

Aunque los científicos están analizando el texto actualmente, otras copias del Capítulo 17 contienen una serie de preguntas y respuestas y mdash una especie de hoja de trucos para las personas que intentan navegar en la otra vida. Queda por ver si la copia recién encontrada del Capítulo 17 tiene el mismo formato de preguntas y respuestas.


Lugar de enterramiento de los ricos y famosos

Prácticamente a la sombra de la pirámide de Teti, los 52 pozos de entierro recientemente excavados en el sitio datan del Nuevo Reino de Egipto, un conjunto de dinastías que gobernaron desde alrededor de 1570 hasta 1069 a. C. Las primeras tumbas en Saqqara son más antiguas que el propio Egipto, y se remontan al período predinástico, cuando la tierra a lo largo del Nilo se dividió entre varios reinos más pequeños. Durante los siguientes tres mil años, algunos de los grandes y poderosos de Egipto siguieron regresando a Saqqara para construir sus tumbas. El tramo de 7 kilómetros de desierto alberga complejos templos elaborados para los faraones, junto con las tumbas de generales, príncipes y aristócratas.

Los arqueólogos egipcios han desenterrado alrededor de 50 sarcófagos de madera de los pozos de entierro, que son pozos rectangulares de 10 a 12 metros de profundidad cubiertos con tablas de madera o losas de piedra. Los ataúdes son mucho menos ornamentados que los entierros reales, pero aún sugieren que sus ocupantes eran personas de riqueza y estatus. Están pintadas con imágenes de los difuntos, escenas de deidades y el más allá, y líneas del Libro de los Muertos: una colección de oraciones e instrucciones destinadas a guiar a la persona muerta a través de las diversas pruebas y desafíos que se encuentran a lo largo de su ruta hacia El más allá. Piense en ello como la versión original del Manual para personas fallecidas recientemente de la película Jugo de escarabajo.

En uno de los pozos de enterramiento, los arqueólogos encontraron los restos de una copia del Capítulo 17 del texto. El rollo de papiro de 4 metros de largo y 1 metro de ancho pertenecía a un hombre llamado Bu-Khaa-Af, que conocemos porque su nombre está escrito en él. El nombre de Bu-Khaa-Af también aparece en su sarcófago y en cuatro estatuillas de madera y cerámica llamadas ushabtis, que se suponía que iban a cobrar vida y trabajar como sirvientes en el más allá.

Su presencia, junto con el ataúd pintado y las propiedades inmobiliarias de alto estatus, marca a Bu-Khaa-Af como miembro del antiguo uno por ciento. Está enterrado cerca de un líder militar cuya tumba incluye un hacha de bronce, por si acaso Osiris le pide que deje su retiro.

Otro vecino del cementerio es un cortesano llamado Khu-Ptah y su esposa Mut-am-wea. Según los textos de su tumba bastante elaborada, Khu-Ptah ocupó el alto puesto de "Superintendente del Carro del Rey" para el faraón del Imperio Nuevo al que servía. No está claro exactamente lo que implicaba ese cargo; pudo haber sido en gran parte ceremonial, como muchos cargos de la corte británica en la actualidad, o puede haber involucrado el mantenimiento de un carro real.

En un panel de piedra caliza tallada, se muestra a Khu-Ptah y su esposa haciendo una ofrenda a Osiris juntos; otra escena muestra a la pareja sentada con sus seis hijos y tres hijas, que huelen flores de loto y llevan conos de perfume en la cabeza.


Arqueólogos polacos descubren un regalo excepcional del padre de Cleopatra

Un lienzo de lino que alguna vez fue entregado como regalo por el padre de la legendaria reina egipcia Cleopatra VII ha sido descubierto por arqueólogos polacos durante las excavaciones en el oeste de Tebas, ahora la moderna ciudad de Luxor. La tela fue entregada a un templo egipcio.

Los arqueólogos estaban explorando un pozo profundo en una tumba perteneciente a un dignatario del Reino Medio del Antiguo Egipto (alrededor del 2000 a. C.). La tumba está ubicada en la necrópolis de Sheikh Abd el-Qurna, posteriormente ocupada por monjes cristianos coptos que vivieron en el sitio como ermitaños durante el siglo VI d.C.

"Probablemente los monjes que vivían en la ermita, que traían todo lo que podían usar de los alrededores, encontraron el lienzo en las ruinas de un templo cercano y lo tomaron con un uso práctico en mente", dijo el subjefe de misión Andrzej Ćwiek a Science In Polonia. "Tuvimos la suerte de descubrir este objeto único".

Ćwiek es empleado de la Universidad Adam Mickiewicz y del Museo Arqueológico de Poznań. Las excavaciones se han realizado bajo concesiones obtenidas por el Centro de Arqueología del Mediterráneo de la Universidad de Varsovia.

El fragmento de lino tiene un texto jeroglífico pintado con tinta. Dos columnas de cartelas con cenefas ornamentales que rodean el nombre del faraón Ptolomeo XII Auletes (80-51 a. C.), padre de Cleopatra VII. En el siglo III, un escriba añadió el nombre de la diosa Isis. El fragmento es de un velo, una cortina que se utilizó para cubrir una imagen sagrada, como una estatua de una deidad, en el templo de Hathor cerca de Deir el-Medina. El velo fue probablemente un regalo de Ptolomeo XII a la deidad, dado que sus cartuchos se pueden ver en la puerta del templo. Según el Dr. Ćwiek, esto indica que el faraón participó en la creación del templo. Podría haber financiado el equipamiento del templo, incluida la provisión del velo.

Deir el-Medina es el sitio de una aldea de trabajadores, que una vez se utilizó para alojar a los trabajadores empleados en la construcción de las tumbas reales en el famoso Valle de los Reyes, donde se encuentra la tumba de Tutankamón. Aunque el templo está dedicado principalmente a Hathor, la diosa de las vacas egipcias, también tiene santuarios en honor a Amun-Sokar-Osiris y Amun-Re-Osiris - Osiris y Amun o Amun-Re respectivamente. Osiris era el dios egipcio de los muertos y el dios del inframundo, pero también era un dios de la fertilidad y la agricultura.

La identificación del artículo fue asistida por la Prof. Ewa Laskowska-Kusztal del Instituto de Cultura Mediterránea y Oriental PAS.

Los arqueólogos también encontraron otros artefactos entre los escombros en el pozo, que tiene varios metros de profundidad. Estos incluían fragmentos de ladrillos de barro del período faraónico y copto, ataúdes de madera, pequeñas cuentas y amuletos de loza y estatuillas de arcilla ushebti (figuras funerarias destinadas a servir a los difuntos en el más allá). Grandes cantidades de estas figurillas se colocaron en tumbas para ayudar al difunto después de su muerte, de acuerdo con una orden del dios Osiris. La investigación está lejos de terminar y las excavaciones del sitio continuarán en febrero de 2016.

Cleopatra fue el último gobernante ptolemaico del Antiguo Egipto. Después de su muerte, Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano. La dinastía ptolemaica fue de origen griego macedonio. Gobernó el país tras la muerte de Alejandro Magno en el período helenístico. Aunque los Ptolomeos se negaron a hablar egipcio y prefirieron el griego, la propia Cleopatra aprendió egipcio y se presentó durante su gobierno como la reencarnación de la diosa Isis, la consorte de Osiris. Tras el asesinato de Julio César, Cleopatra se alió y Egipto con Marco Antonio en oposición a Cayo Julio César Octaviano, más tarde llamado Augusto. Después de que Antonio se suicidara cuando perdió la batalla de Actium ante Octavio, Cleopatra también se suicidó. Tuvo tres hijos: gemelos, una hija, Cleopatra Selene II y un hijo, Alexander Helios, y otro hijo, Ptolomeo Filadelfo.

Cleopatra se ha hecho famosa a través de su representación en muchas obras de literatura y arte, desde la famosa obra de Shakespeare hasta la película de Hollywood de 1963 del mismo nombre. Antonio y Cleopatra , protagonizada por Richard Burton y Elizabeth Taylor.

Imagen destacada: Paño regalado por Ptolomeo XII Auletes al templo de Hathor, ( UNA. Ćwiek)


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Una escalera que baja desde un pasillo con pilares atraviesa el lecho de roca hasta una capilla con un techo abovedado, que sostiene una estatua de Osiris.

Osiris se representa tradicionalmente como un hombre barbudo de piel verde cuyas piernas están momificadas. A menudo se le ve con una corona puntiaguda con plumas de avestruz y sosteniendo un cayado y un mayal.

Los faraones y otros antiguos egipcios ricos estaban asociados con Osiris en la muerte si pagaban por los rituales de asimilación, lo que significaba que podían resucitar con Osiris y heredar la vida eterna.

La estatua está rodeada por un corredor para aislar y proteger lo que se cree que es la parte más importante de la tumba.

Anunciada por el ministro de Antigüedades Mamdouh al-DamAcaty, la "Tumba de Min" se basa en la mítica tumba de Osiris, completa con pozos, capilla, un gran pasillo, cámara funeraria, tallas (que se ven aquí) e incluso una estatua del dios

EL MITO Y LA IMPORTANCIA DE OSIRIS

Osiris se representa tradicionalmente como un hombre barbudo cuyas piernas están momificadas. A menudo se le ve con una corona puntiaguda con plumas de avestruz y sosteniendo un cayado y un mayal.

Se cree que el ladrón representa a Osiris como un dios pastor, pero el simbolismo del mayal es más incierto.

Comúnmente se lo representa como un faraón con una tez de color verde, el color del renacimiento, o negro, en alusión a la fertilidad de la llanura aluvial del Nilo.

Osiris (ilustrado) se representa tradicionalmente como un hombre barbudo de piel verde cuyas piernas están momificadas.

Considerado el hijo mayor del dios de la Tierra Geb, es gobernante de los muertos y dador de vida en forma de cultivos que brotan y la inundación fértil del Nilo.

A través de la esperanza de una nueva vida después de la muerte, Osiris está asociado con los ciclos observados en la naturaleza, pero fue adorado como el Señor de los Muertos hasta la supresión de la religión egipcia durante el surgimiento del cristianismo en el Imperio Romano.

También se le ha descrito como: "el que es permanentemente benigno y joven" y el "señor de la ciencia".

Los faraones y otros antiguos egipcios ricos estaban asociados con Osiris en la muerte si pagaban por los rituales de asimilación, lo que significaba que podían resucitar de entre los muertos con Osiris y heredar la vida eterna.

Una versión del mito de Osiris dice que su hermano, Set, junto con la reina de Etiopía, conspiraron con 72 cómplices para planear su asesinato.

Set engañó a Osiris para que entrara en una caja, que fue sellada y arrojada al Nilo. Pero la esposa de Osiris, Isis, buscó sus restos hasta que lo encontró incrustado en el tronco de un árbol de tamarindo, que sostenía el techo de un palacio.

Logró quitar el ataúd y abrirlo, pero Osiris ya estaba muerto.

Ella usó un hechizo para devolverlo a la vida y quedar embarazada, pero luego él murió de nuevo y ella escondió su cuerpo en el desierto. Meses después, dio a luz a Horus, la deidad patrona de Nekhen en el Alto Egipto, que a menudo se representa como un halcón, con cabeza de halcón.

Más tarde, cazando en el desierto, Set se encontró con el cuerpo de Osiris y lo rompió en 14 pedazos, esparciéndolos por la tierra.

Isis recogió todas las partes del cuerpo, excepto su falo, que fue devorado por un bagre, y las vendó para un entierro adecuado.

Los dioses quedaron impresionados por su devoción y resucitaron a Osiris como dios del inframundo.

En el lado oeste del corredor, una cámara funeraria está decorada con relieves de demonios y deidades que sostienen cuchillos, que se cree que son guardianes armados que vigilan al ocupante de la tumba.

Los arqueólogos de la excavación dirigida por españoles e italianos señalan que el simbolismo de Osiris está presente en todo el edificio, incluida una escalera que conduce al inframundo, la estatua en su "isla" y un corredor vacío que simboliza un río.

Una cámara funeraria se encuentra debajo de la estatua, que une a los muertos con Osiris.

En el lado oeste del corredor de la estatua de Osiris, otra habitación contiene un pozo de 22 pies (siete metros) de profundidad, que conduce a dos habitaciones vacías y dos habitaciones más llenas de escombros que aún no se han explorado.

La estructura inusual fue construida durante la dinastía 25 entre 760 y 525 a.C. y fue descubierta en la necrópolis de Al-Gorna en la orilla occidental del río Nilo cerca del Valle de los Reyes (marcado en el mapa y la ciudad de Luxor, Egipto).

La arquitectura de esta tumba es inusual porque representa un modelo de la mítica tumba de Osiris, de la cual la réplica más obvia conocida hasta ahora se llama Osireion en Abydos (se muestra un plano)

Las dos cámaras pueden haber escapado a la atención del arqueólogo Philippe Virey, quien descubrió la tumba en la década de 1880, dijo el Departamento de Antigüedades de Egipto.

Si bien hizo algunos intentos de trazarlo en un mapa, la importancia del sitio se ha ignorado hasta ahora.

En lo profundo de la estructura antigua, otra escalera frente a la estatua de Osiris desciende 29 pies (nueve metros) y conduce a una habitación con otro eje, que se cree que es la parte más profunda del complejo funerario.

No se sabe cuándo continuarán las excavaciones.

SE DESCUBRE LA TUMBA DE UNA REINA EGIPCIA DESCONOCIDA

Se ha descubierto la tumba de una reina previamente desconocida, han revelado funcionarios egipcios.

Descubierta por arqueólogos checos en Abu-Sir, al suroeste de El Cairo, se cree que la tumba pertenece a la esposa o madre del faraón Neferefre, que gobernó hace 4.500 años.

Abu-Sir era una necrópolis del Imperio Antiguo utilizada por la antigua capital egipcia de Memphis.

Reina olvidada: el descubrimiento se realizó en Abu-Sir, al suroeste de El Cairo, y se cree que tiene 4.500 años. La ubicación de la tumba ha hecho creer a los arqueólogos que probablemente era la esposa del faraón.

Aquí también se pueden encontrar pirámides dedicadas a los faraones de la Quinta Dinastía, incluida Neferefre.

Sin embargo, la ubicación de la tumba de la reina, en el complejo funerario del faraón Neferefre, sugiere que probablemente era la esposa del faraón.

El ministro de Antigüedades de Egipto, Mamdouh el-Damaty, dijo que su nombre, Khentakawess, se había encontrado inscrito en una pared de la necrópolis.

El Sr. Damaty agregó que esto la convertiría en Khentakawess III, ya que ya se conocían dos reinas anteriores con este nombre.

Los arqueólogos también encontraron 30 utensilios, 24 de ellos hechos de piedra caliza.

El señor Damaty explicó que el descubrimiento les ayudaría a arrojar luz sobre aspectos desconocidos de la Quinta Dinastía, que junto con la IV Dinastía vio la construcción de las primeras pirámides.

Tesoros escondidos: los arqueólogos checos también encontraron alrededor de 30 utensilios (en la foto), de los cuales 24 están hechos de piedra caliza y cuatro de cobre, agregó un comunicado oficial.


¿Se ha encontrado la tumba perdida de Rómulo?

Ahora, los arqueólogos italianos creen que han encontrado la tumba del fundador de Roma debajo del Foro. Este fue una vez el espacio público más importante de la ciudad, fue el área donde se reunió el Senado y donde residieron los primeros reyes de Roma. Un equipo de expertos dirigido por Patrizia Fortini decidió investigar fuentes antiguas para identificar la ubicación perdida del sarcófago de Romulus.

El Foro Romano. Vista hacia el noreste desde arriba del Pórtico Dii Consentes. (DannyBoy7783 / Licencia de documentación libre GNU)

Centraron su atención en el Foro porque había un culto dedicado a Rómulo que se practicó allí durante siglos hasta la cristianización del Imperio. The Telegraph informa que Fortini y su equipo investigaron muchos "textos clásicos, incluidos relatos de Horace y Livy, así como registros dejados por un arqueólogo del siglo XIX, Giacomo Boni". En particular, volvieron a examinar un relato de Boni en el que afirmaba haber encontrado un arcaico ataúd de piedra romana. Los arqueólogos italianos ahora creen que esta es la tumba real de Romulus, pero no fue reconocida como tal en ese momento.

The Telegraph cita a Fortini diciendo que ella y su equipo están trabajando en la suposición de que el sarcófago descubierto por Boni "está vinculado al culto de Romulus". El arqueólogo del siglo XIX dejó el ataúd en su lugar y lo volvió a sellar. Sin embargo, sí identificó la ubicación de su hallazgo y esto significa que los arqueólogos ahora pueden localizar fácilmente el ataúd de piedra, que puede ser el del primer rey de Roma.

Los expertos creen que el ataúd del fundador de Roma se encuentra a unos 10 pies (3 metros) debajo del suelo bajo un pavimento de mármol que data de la época de los emperadores romanos en el Foro. It is near the Lapis Niger, an ancient shrine with the oldest Latin inscription that ‘’was venerated by the Roman people as the location of the tomb of Romulus’’ according to the Forum Romanum website. This was the center of the cult of Rome’s first king and founder. The proposed site of the sarcophagus is also not far from the Comitium, an open space where public and religious assemblies were held in Rome.

The Lapis Niger (i.e. Black Stone), an ancient inscription in Old Latin from a cultic site where the Roman Forum now stands, perhaps the earliest Latin inscription dating to the 7th or 6th century BC, during the Roman Kingdom. (Sailko/ CC BY SA 3.0 )


Six tombs containing mummies belonging to elite figures of 26th Dynasty unearthed in Egypt

Six ancient Egyptian tombs belonging to elite members of the 26 th dynasty of the Late Pharaonic Period have been excavated by an Egyptian archaeological team. The Egyptian Ministry of Antiquities reports that the tombs were looted in the unrest of 2011 but a number of stunning artifacts were still found.

Archaeologists unearthed some sarcophagi with mummies intact, statues of the falcon-headed god Horus and his four sons, and amulets of different colors, shapes and sizes, reports AhramOnline . Researchers do not yet know who these people of the 26 th dynasty were, though it's believed they were powerful figures of Egyptian society.

A statue of a son of Horus in faience found in one of the tombs (Egypt Ministry of Antiquities photo)

The site is in a cemetery or necropolis near the Nile River on the west bank of Aswan, near Aghakhan's mausoleum. Previously only tombs from the early and middle dynasties had been excavated in the area, so this is the first tomb belonging to the 26 th dynasty ever recovered from the region.

An ancient history website describes the 26 th dynasty as a Renaissance, which came after Assyrian conquerors left and Egyptian governors declared themselves kings. The first of the Saite kings, as they were known, was Psammetichus I.

“Psammetichus unified Egypt, inaugurated an age of great prosperity, and was clever enough to give the Assyrians the impression that he still served them,” says Livius.org .

The tombs are of the final stretch of the Late Period, a powerful dynasty that ruled from 664 BC to 332 BC, said Mamdouh Eldamaty, Egypt's minister of antiquities.

Historians say the prosperity of the time is evident in the many temples built then and the precise care taken to reproduce ancient artworks and literary texts. Also, archaeologists have found that the number of contracts written on papyrus from this era was increasing.

"With this tombs collection, the Aswan ancient Egyptian necropolis has been completed," said Mamdouh Eldamaty, minister of antiquities. He said wooden and limestone sarcophagi were found with mummies in them. The statues of Horus' sons were made of faience and the statuettes of Horus himself are of wood. Faience is tin-glazed pottery on earthenware.

A wooden statue of Horus, the falcon-headed god and son of Osiris, considered a savior god of many people of ancient Egypt. (Egypt Ministry of Antiquities photo)

A 30-step stairway leads to the underground tombs, which have three or four chambers, said Nasr Salama, director Aswan Antiquities.

Salama said the tombs are undecorated, but another official, Mostafa Khalil, said they're engraved. He also said illegal excavations took place during the Egyptian uprising of early 2011.

A 30-step stairway leads underground to the tombs, which are near Aswan on the Nile River. (Photo by Egypt Ministry of Antiquities)

The Saite kings used Greek and Carian mercenaries against their enemies. They conquered Kush or Sudan, parts of Palestine and Judea. They built a navy and had an admiralty. Babylonians expelled the Egyptians from Asia, leaving as refugees some Judeans who preferred Egypt to Babylon. The Saite King Amasis conquered Cyprus and entered into a naval alliance with Polycrates, a tyrant of Samos.

In 525 the Persians conquered Egypt. One factor for Persia's dominance was that Egypt had no iron and its best weapons were bronze, Livius.org says.

Foto principal: A limestone sarcophagus of an unknown person has been unearthed near Aswan. Some of the sarcophagi at the site have mummies intact. (Egyptian Ministry of Antiquities photo)

Mark Miller tiene una licenciatura en periodismo y es un ex redactor y editor de periódicos y revistas que durante mucho tiempo ha estado interesado en la antropología, la mitología y la historia antigua. Sus aficiones son escribir y dibujar.


Finding a Pair of “Spectacular” Mummies

The main focus of many of the articles appearing for the new documentary are focusing on two of the more interesting mummies that were recently found at the site. The Guardian , for example, suggests these were “high-status individuals who lived at the time of Cleopatra.”

Dr. Glenn Godenho, a senior lecturer in Egyptology at Liverpool University, has described the discovery of the gold leaf-covered mummies as “spectacular.” He also confirmed that, “To be covered in gold leaf shows they . would have been … important members of society.”

The documentary is said to reveal the moment when the burial chamber containing these mummies was opened for the first time and Martínez looked through a small hole, then exclaimed: “Oh my god, there are two mummies … See this wonder.”

The two mummies found inside a sealed tomb at Taposiris Magna were originally covered with gold leaf. ( Arrow Media )

They may be special, but these are probably not the mummies of Antony and Cleopatra. As Dr. Godenho has said, the tomb of the lost lovers should be a “way grander affair” than the undecorated chamber in which the two water-damaged mummies were found. He told MailOnline:

“Although we don’t know what Ptolemaic rulers’ tombs looked like because none have ever been firmly identified yet, it’s really unlikely that they’d be nondescript and indistinguishable from the burials of their subjects.”

The mummies have been X-rayed and there is a suggestion that they may be priests. They are male and female and one had a scarab, a symbol of rebirth, painted in gold leaf on its remains.


Osiris Facts

  • Osiris was the Lord of the Underworld and Judge of the Dead making him one of ancient Egypt’s most powerful and important deities
  • Osiris was known by several names including “King of the Living and The Lord of Love,” “Wennefer, “The Beautiful One” and “Eternal Lord”
  • Osiris was known as Khentiamenti, “The Foremost of the Westerners”
  • “Westerners” was synonymous with the deceased who passed on to the afterlife and ancient Egypt associated the west and its sunset with death
  • Osiris’ origin remains unclear, but evidence suggested Osiris was worshipped as a local god in Busiris in Lower Egypt
  • Tomb paintings depict him as a living god showing him as a handsome man dressed in royal finery, wearing Upper Egypt’s plumed Atef crown and carrying the crook and flail the two symbols of ancient Egyptian kingship
  • Osiris was associated with Egypt’s mythical Bennu bird, which springs back to life from ashes
  • The temple at Abydos was the centre of the cult of Osiris worship
  • In later periods, Osiris was worshipped as Serapis a Hellenistic god
  • Several Greco-Roman writers frequently linked Osiris with the cult of Dionysus

Origins And Popularity

Originally, Osiris was thought to have been a fertility god, with possible Syrian origins. His popularity enabled his cult to absorb the functions of two fertility and agriculture gods, Andjeti and Khentiamenti, who were worshipped in Abydos. The djed symbol is closely associated with Osiris. He is frequently shown with green or black skin representing regeneration and the Nile River’s fertile mud. In his Judge of the Dead role, he is shown as either partially or fully mummified.

After Isis, Osiris remained the most popular and long-lasting of all of ancient Egypt’s gods. His cult worship endured for thousands of years from just prior to Egypt’s Early Dynastic Period (c. 3150-2613 BCE) to the fall of the Ptolemaic Dynasty (323-30 BCE). There is some evidence Osiris was worshipped in the Pre-Dynastic Period of Egypt (c. 6000-3150 BCE) in some form and his cult probably emerged during that time.

While depictions of Osiris typically show him as a giving, just and generous, god of abundance and life, depictions of him as a terrifying deity dispatching demon-messengers to drag the living into the dismal realm of the dead have survived.

The Osiris Myth

The Osiris Myth one of the most popular of all ancient Egyptian myths. Shortly after the world is created, Osiris and Isis ruled over their paradise. When the tears of Atum or Ra gave birth to men and women they were uncivilized. Osiris taught them to honour their gods, gave them culture, and taught them agriculture. At this time, men and women were all equal, food was abundant and no needs were left unfulfilled.

Set, Osiris’ brother grew jealous of him. Eventually, envy turned to hatred when Set discovered his wife, Nephthys, had adopted Isis’ likeness and seduced Osiris. Set’s anger was not directed to Nephthys, however, but on his brother, “The Beautiful One”, a temptation too beguiling for Nephthys to resist. Set tricked his brother into laying down in a casket he had made to Osiris’ exact measurement. Once Osiris was inside, Set slammed the lid shut and tossed the box into the Nile River.

The casket floated down the Nile and was eventually caught in a tamarisk tree by the shores of Byblos. Here the king and queen were captivated by its sweet scent and beauty. They had it cut down for a pillar for their royal court. While this was happening, Set usurped Osiris’ place and reigned over the land with Nephthys. Set neglected the gifts Osiris and Isis had bestowed and drought and famine stalked the land. Eventually, Isis found Osiris inside the tree-pillar at Byblos and returned it to Egypt.

Isis knew how to resurrect Osiris. She set her sister Nephthys to guard the body while she gathered herbs for her potions. Set, discovered his brother’s and hacked it into pieces, scattering the parts across the land and into the Nile. When Isis returned, she was horrified to discover her husband’s body was missing.

Both sisters scoured the land for Osiris’ body parts and reassembled Osiris’ body. A fish had eaten Osiris’ penis leaving him incomplete but Isis was able to return him to life. Osiris was resurrected but could no longer rule the living, as he was no longer whole. He descended to the underworld and reigned there as Lord of the Dead.

The Osiris myth represents important values in Egyptian culture, those of eternal life, harmony, balance, gratitude and order. Set’s envy and resentment of Osiris stemmed from a lack of gratitude. In ancient Egypt, ingratitude was a “gateway sin” which predisposed an individual to other sins. The story told of the victory of order over chaos and the establishment of harmony in the land.

Osiris Worship

Abydos lay at the centre of his cult and the necropolis there became highly sought-after. People looked to be buried as near to their god as possible. Those living too far away or who were too poor for a burial plot had a stele erected in their name honour.

Osiris festivals celebrated life, both on earth and in the afterlife. Planting of an Osiris Garden was a key part of these celebrations. A garden bed was moulded in the shape of the god and fertilized by Nile water and mud. Grain grown in the plot represented Osiris arising from the dead and promised eternal life for those who tended the plot. Osiris Gardens were placed in tombs where they were known as Osiris’ Bed.

Osiris’ priests cared for his temples and statues of the god at Abydos, Heliopolis and Busiris. Only the priests were granted access to the inner sanctum. Egyptians visited the temple complex to make sacrificial offerings, seek counsel and medical advice, ask for prayers and receive help from the priests in the form of financial aid and gifts of material goods. They would leave sacrifices, beseeching Osiris for a favour or to thank Osiris for granting a request.

Osiris’ rebirth was closely connected with the rhythms of the Nile River. Osiris’ festivals were conducted to celebrate his death and resurrection together with his mystical power and his physical beauty. The “Fall of the Nile” festival honoured his death while the “Djed Pillar Festival” observed Osiris’ resurrection.

Relationship Between Osiris, The King, And The Egyptian People

Egyptians thought of Osiris as the first king of Egypt He set out the cultural values all kings later swore to uphold. Set’s murder of Osiris plunged the country into chaos. Only when Horus triumphed over Set was order restored. Thus Egypt’s kings identified with Horus during their reign and with Osiris in death. Osiris was both every king’s father and their divine aspect, which offered hope for salvation after their death.

Hence, Osiris is shown as a mummified king and the kings were mummified to mirror Osiris. His mummified aspect preceded the practice of royal mummification. A deceased Egyptian king’s mummified appearance as Osiris not only remind them of the god but also invoked his protection to drive away evil spirits. Egyptian kings similarly adopted Osiris’ iconic flail and shepherd’s staff. His flail symbolised Egypt’s fertile land while the crook represented the king’s authority.

Notions of kingship, the law of life and the natural order were all gifts by Osiris to Egypt. Participating in the community and observing religious rites and ceremonies, were paths to observing Osiris’ strictures. Ordinary people and royalty alike expected to enjoy Osiris’ protection in life and his impartial judgment upon their death. Osiris was forgiving, all merciful and a just judge of the dead in the afterlife.

Osiris’ Mysteries

Osiris’ association with life after death and with eternal life spawned a mystery cult, which travelled beyond Egypt’s boundaries as the Cult of Isis. While today, no one really understands what rituals were performed within this mystery cult they are believed to have had their geneses in Osiris’ precursor mysteries conducted at Abydos from the start of the Twelfth Dynasty (1991-1802 BCE). These popular festivals drew participants from across Egypt. The mysteries narrated the life, death, revival and ascension of Osiris. It is believed dramas were performed with prominent community members and the cult priests performing the major roles in re-enacting the legends of the Osiris myth.

One story called The Contention Between Horus and Set was dramatized by mock battles between The Followers of Horus and The Followers of Set. Anyone in the audience was free to participate. Once Horus had won the day, the restoration of order was celebrated enthusiastically and Osiris’ golden statue moved in a procession from the temple’s inner sanctum and marched amongst the people who placed gifts on the statue.

The statue was then paraded through the city in a great circuit before finally being placed in an outdoor shrine where his admirers could see him. The emergence of the god from the darkness of his temple into the light to participate with the living also represented Osiris’ resurrection after his death.

While this festival was concentrated at Abydos, followers also celebrated it in other Egyptian centres of Osiris cult worship such as Thebes, Bubastis, Memphis and Bursis. Initially, Osiris was the dominant figure of these celebrations, however, over time, the festival focus moved to Isis his wife, who had saved him from death and restored him to life. Osiris was intimately connected with the Nile River and Egypt’s Nile River Valley. Eventually, Isis’ ties to a physical location were dissolved. Isis was seen as the creator of the universe and the Queen of Heaven. All other Egyptian gods morphed into aspects of the almighty Isis. In this form, the cult of Isis migrated to Phoenicia, Greece, and Rome before spreading throughout the Roman Empire.

So popular was the Cult of Isis in the Roman world that it outstayed all other pagan cults in the face of the spread of Christianity. Many of the most profound aspects of Christianity, were adopted from the pagan worship of Osiris and the Cult of Isis, which emerged from his story. In ancient Egypt, as in our modern world, people were attracted to a belief system that lent meaning and purpose to their lives that offer the hope that there was life after death and that their souls would be in the care of a supernatural being who would protect them from the travails of the afterlife. Worshipping the mighty god Osiris provided his followers with just that reassurance much as our contemporary religious doctrine do today.

Reflexionando sobre el pasado

Osiris is one of leading deities in the Egyptian pantheon. Understanding his story of death, resurrection and the restoration of order is the key to truly understanding Egyptian belief systems and social ties.

Header image courtesy: See page for author [Public domain], via Wikimedia Commons


It paid to be a royal servant in Ancient Egypt! Stunning tombs of pharaohs' butlers are opened following restoration of elaborate paintings 

It may not have been an easy job but the royal butlers of ancient Egypt's powerful pharaohs certainly earned an impressive burial and were laid to rest in style.

Four tombs belonging to the royal butlers of Queen Hatshepsut and King Ramses II have opened to the public.

They contain richly decorated walls showing ancient Egyptian gods including Osiris and Anubis, who was associated with mummification and the afterlife.

Four tombs belonging to the royal butlers of Queen Hatshepsut and King Ramses II have opened to the public. The decoration of one is shown above, including the god Hathor, shown as a cow above the archway. The Egyotian goddess personified the principles of joy, feminine love, and motherhood

Egypt's Minister of Antiquities Dr Khaled El-Enany opened the tombs, which date from the 18th and 19th Dynasties around 3,500 years ago and have been been lovingly restored.

Tomb number TT 110 belongs to 'the Chief Royal Butler of Queen Hatshepsut, Djehuty' and is located at the Sheikh Abdel Qurna Area, on Luxor's west bank.

Queen Hatshepsut had herself crowned in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu.

Born into the most advanced civilisation in the ancient world, Hatshepsut commandeered the throne of Egypt from her young stepson, Thutmosis III, and, in an unprecedented move, declared herself pharaoh.

Egypt's Minister of Antiquities Dr Khaled El-Enany opened the tombs, which date from the 18th and 19th Dynasties and have been restored. This one appears to show scenes of daily life in Luxor

Tomb number TT 110 belongs to 'the Chief Royal Butler of Queen Hatshepsut, Djehuty' and is located at the Sheikh Abdel Qurna Area, on Luxor's west bank. This decoration shows Anubis bent over a mummy

THE WRITING ON THE WALL 

The hieroglyphs on the wall include the names of the butlers buried in the tombs.

Anubis is seen bending over a sarcophagus. The jackal-headed god is associated with mummification as the underworld.

Hathor, displayed as a cow is also seen in the tombs. 

The goddess personified the principles of joy, feminine love, and motherhood and was one of the most important and popular deities.

Set is pictured in one of the tombs. 

He was god of the desert, storms, disorder, violence and foreigners in ancient Egyptian religion.

Horus is shown as a falcon. 

Since Horus was said to be the sky and was also said to control the sun and moon. 

To cement her position as the first female ruler, she donned the traditional clothes, head-dress and even the false beard traditionally worn by male pharaohs of Egypt. 

The tomb of her butler is T-shaped, which is typical of the the 18th Dynasty and has a pillared hall and a burial shaft.

Restoration began in 2012 and required a lot of work because the tomb was found in poor condition.

The other three tombs belong to Imn Nakht, Nebenmaat and Kha'Emteri who held the same title of 'Servant in the Place of Truth' during the reign of king Ramesses II.

He reigned between 1,279 and 1,213BC and is often regarded as the greatest, most celebrated, and most powerful pharaoh of the Egyptian Empire.

He led successful military campaigns into Canaan and Nubia and built many cities, temples and monuments.

All the butlers belong to the same family. Imn Nakht, was the father of Nebenmaat – his eldest son – and Kha'Emteri, the youngest.

The tombs share the same entrance, corridor and ante-chamber which are branched out into three burial chambers with a mud brick chapel in each.

While Imn Nakht's tomb is multi-coloured, like most of the Deir El-Medina tombs those of his sons are painted in one colour. 

Archaeologists have discovered a number of carved blocks that probably belonged to an unknown building of Queen Hatshepsut that show her female form. A re-purposed pillar from the building is shown

Last month, archaeologists discovered a number of carved blocks that likely belonged to an unknown building of Queen Hatshepsut that show how her image was changed.

Many monuments of Hatshepsut, who was considered 'both king and queen,' were destroyed, so images of her represented as a woman are extremely rare. 

They were discovered by the German Archaeological Institute on the Island of Elephantine, Aswan.

One block shows how the woman's form was changed to that of a male and another, how her cartouche - a lozenge bearing her name - was scratched away. 

Ancient Egyptian Antiquities expert Dr Mahmoud Afify said the building from which the blocks came must have been erected during the early years of her reign, before she began to be represented as a male king. 

Dr Mahmoud Afify said the building from which the blocks came must have been erected during the early years of her reign, before she began to be represented as a male king. This image shows a female representation of Hatshepsut (highlighted by red lines) that was later replaced by the image of a male king

All mentions of Hatshepsut's (illustrated left) name were erased by Thutmosis on taking power (an erased cartouche that would have held her name is shown left) and all representations of her female figure were replaced by images of a male king

Queen Hatshepsut is thought to have reigned with little opposition for more than two decades before dying in around 1458 BC.

But all mentions of Hatshepsut's name were erased by Thutmosis on taking power and all representations of her female figure were replaced by images of a male king - her deceased husband Thutmosis II.

Only very few buildings from this early stage of her career have been discovered so far, with the only other examples having been found at Karnak, making the 'new' blocks extremely rare.

The Egyptian Antiquities Authority said the newly discovered building sheds light on the early reign of the queen and that of Thutmosis III who is now known as the 'Napoleon of Egypt' so successful was he during his military campaign. 

Dr Felix Arnold, the field director of the mission, said the building from which the blocks came probably served as a waystation for the festival barque of the god Khnum – the potter god of creation.

The mysterious  blocks were discovered by the German Archaeological Institute on the Island of Elephantine (marked on the map above) in Aswan, Egypt

Born into the most advanced civilisation in the ancient world, Hatshepsut (shown) commandeered the throne of Egypt from her young stepson, Thutmosis III, and, in an unprecedented move, declared herself pharaoh

The building was later dismantled and about 30 of its blocks have now been found in the foundations of the Khnum temple of Nectanebo II – a pharaoh who ruled between 360 and 342 BC.

Some of the blocks were discovered in previous excavation seasons by members of the Swiss Institute, but the meaning of the blocks has only now become clear, showing the queen as a woman early in her reign.

Thanks to the discovery of the blocks, the original appearance of the building can be reconstructed and experts believe it comprised a chamber for the barque of the god Khnum, which was surrounded on all four sides by pillars.

The pillars bear representations of several versions of the god, as well as others such as Imi-peref 'He-who-is-in-his-house', Nebet-menit 'Lady-of-the-mooring-post' and Min-Amun of Nubia.

'The building thus not only adds to our knowledge of the history of Queen Hatshepsut but also to our understanding of the religious beliefs current on the Island of Elephantine during her reign,' the authority said. 

A QUEEN IN A MAN'S WORLD AND A TALE OF REVENGE 

As a woman living in Egypt's golden age, Hatshepsut was not destined for kingship.

She was prohibited by her gender from ascending the throne even though she was of royal lineage.

Egypt's gods had supposedly decreed that the king's role could never be fulfilled by a woman and although a pharaoh needed a queen to reign with him, she could never rule alone – although later there were notable exceptions.

Hatshepsut refused to submit to this and, to get round the rule, claimed she was married to the king of the gods and therefore had as much right to sit on the throne as any previous pharaoh.

Hatshepsut had herself crowned (illustrated) in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu

Her brazen approach worked and she had herself crowned in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu.

She reinforced her power by decorating the temples of the gods with portraits of herself in the pharaoh's traditional kilt, wearing all his symbols of office including the black pointed royal beard.

While conducting affairs of state surrounded by male courtiers, she may even have worn men's clothes.

However, previously-found statues show that early in her reign she liked tight-fitting gowns which showed off her figure and is said to have had a habit of bedding her cabinet ministers.

Hatshepsut was the first but not the only woman ruler of male dominated ancient Egypt.

Nefertiti followed her and then Cleopatra took power 1,500 years later, but neither took the title pharaoh like Hatshepsut.

She showed ruthless ambition and exceptional tenacity for the times in which she lived.

Hatshepsut was the first but not the only woman ruler of male dominated ancient Egypt. Nefertiti (bust pictured left)  followed her and then Cleopatra (relief shown right) took power 1,500 years later, but neither took the title pharaoh like Hatshepsut

As a result this mysterious and courageous female ruler rewrote the early story of her country and has been called the first great woman in history.

Hatshepsut insisted she had been made official heir to the throne by her father, the pharaoh Thutmosis I.

The pharaoh had several sons who predeceased him and turned to his daughter to safeguard the throne.

What immediately followed was not unusual. Hatshepsut married a much younger half-brother, also called Thutmosis, whereupon she became queen.

Marriages between siblings were the custom in those days and at first the couple reigned together.

But then her brother/husband died, with the markings on his mummy suggesting he suffered from a hideous skin disease.

Hatshepsut became regent for another Thutmosis, her husband's son by a harem girl. By now she was not content simply to be regent.

Within two years she had taken all the power for herself and was running the country from its capital Thebes, donned in her false beard and all the traditional regalia of kingship.

For many years she and her stepson seemed to have lived happily with this arrangement.

She ruled while Thutmosis concentrated on his military career. So successful was he that historians know him as the Napoleon of Egypt.

Historians suspect these campaigns were an excuse to escape from the influence of his merciless step-mother.

She ruled while Thutmosis (shown in a relief wearing an Atef crown) concentrated on his military career. So successful was he that historians know him as the Napoleon of Egypt

She was becoming so powercrazed in her last years that Thutmosis even feared for his life.

In his absence, Hatshepsut built breathtaking temples in her own honour. They were decorated with reliefs telling how she came to the throne of Egypt and with farfetched stories about her divine connections.

Hatshepsut ruled as a master politician and stateswoman for 20 years.

She died around the age of 50 of cancer, according to recent research and expected to be buried in her finest and best-known temple near the Valley of the Kings.

But it appears Thutmosis III got his own back on the woman who usurped his throne, burying her in a lesser location.

He outlived Hatshepsut by 40 years and seems to have set out on a campaign to erase her name from history.

He threw her statues into the quarries in front of the grand temples she built and even defaced the images of her courtiers. 


Ver el vídeo: Descubren una tumba en Egipto de 3300 años (Enero 2022).