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Unidades de gobierno

Unidades de gobierno

Hay 85,000 unidades o tipos de gobierno diferentes en los Estados Unidos. Estas unidades abarcan desde el gobierno federal, que tiene poder sobre toda América en ciertas áreas establecidas en la Constitución, hasta los gobiernos regionales y de distrito especial que se encuentran a nivel local. Estados Unidos confía mucho en el poder político a nivel regional y local, y este poder está celosamente guardado contra cualquier intrusión considerada por el gobierno federal. Los ocho tipos de gobierno son:

El Gobierno federal
Gobiernos de los estados
Gobiernos del condado, distrito y parroquia
Gobiernos municipales
Gobiernos municipales
Gobiernos del distrito escolar
Gobiernos especiales de distrito
Gobiernos regionales

La Constitución deja muy claro el papel que tiene el gobierno federal dentro de los Estados Unidos. También deja en claro lo que los estados pueden hacer y lo que no pueden hacer. El gobierno federal tiene control sobre las políticas exteriores y de defensa, la política monetaria y el mantenimiento de un servicio postal.

Hay 50 gobiernos estatales en Estados Unidos. Cada uno de ellos tiene garantizada una forma republicana de gobierno, ciertos derechos y soberanía limitada por la Constitución. Cada estado tiene su propia Constitución (aunque según un informe en 1992, el 52% de todos los estadounidenses no lo sabían por su propio estado) y el gobierno de cada estado se establece en virtud de esta constitución orientada al estado. El Distrito de Columbia, Puerto Rico, Guam, las Islas Vírgenes y Samoa Americana no son estados, pero tienen ciertos poderes de autogobierno y pueden enviar delegados sin derecho a voto (pero no representantes) a la Cámara de Representantes.

El poder del gobierno estatal sobre las bases de poder locales está consagrado en la ley. En 1868, el juez John Dillon en 'City of Clinton v Cedar rapids and Missouri Rail Company' declaró que los gobiernos locales:

“Son criaturas, meras subdivisiones políticas, de un estado con el propósito de ejercer una parte de sus poderes. Solo pueden ejercer los poderes que se les otorguen expresamente o los que se les implique necesariamente a los que se les otorguen ".

Lo que se conoció como la "Regla de Dillon" es complicado en su aplicación práctica. Ha permitido a los estados otorgar a los gobiernos locales medidas de gobierno interno, aunque esto diferirá de un estado a otro. Esto es esencialmente una devolución del poder de las capitales estatales a las ciudades, lo que se conoce como Home Rule. Algunas ciudades tienen una gran cantidad de Home Rule por cortesía de este proceso, otras tienen funciones específicas que pueden llevar a cabo, mientras que otras tienen poder sobre las políticas de personal. La cantidad de poder transferida a los condados por los estados también difiere.

Las responsabilidades de los 19,000 gobiernos municipales típicamente incluyen bomberos, policía, mantenimiento y limpieza de calles, servicios de agua y alcantarillado, bibliotecas de obras públicas y la inspección y regulación de una amplia gama de actividades comerciales, salud y bienestar. La definición de ciudad ha significado que algunas ciudades pueden coincidir con los límites de los condados y extenderse más allá de ellas, mientras que algunas ciudades grandes pueden formar parte de un área metropolitana.

Hay más de 20,000 gobiernos municipales en 20 estados. Solo tienen importancia en 11 estados. Se concentran en Minnesota, Wisconsin, Nueva York y los estados de Nueva Inglaterra. Su poder se dirige hacia la policía, carreteras, parques, recreación y recolección de basura.

Hay 14,400 distritos escolares elegidos gobiernos en América. El control local se considera con frecuencia el aspecto más distintivo de la política educativa en Estados Unidos. Estos gobiernos de un solo propósito proporcionan una independencia sustancial tanto en la administración como en la recaudación de ingresos. El gobierno federal proporciona solo el 6% del gasto en educación primaria y secundaria. El resto debe ser provisto por fuentes estatales o locales. Los gobiernos escolares tienen el poder de prohibir ciertas materias como sucedió en la década de 1920 cuando la teoría de la evolución se prohibió en los estados del medio oeste (aunque esto también tenía apoyo estatal) y la historia bíblica de la creación del hombre tuvo que ser enseñada. En los últimos años, el presidente Clinton ha declarado su creencia de que la disciplina y la actitud en las escuelas mejorarían si todos los alumnos usaran un uniforme escolar adecuado. Algunos gobiernos escolares en California, por ejemplo, han seguido esto, pero no se puede hacer cumplir en todo el país ya que la ley como se establece en la Constitución no lo permitiría.

En la década de 1990, había 33,000 gobiernos de distrito especiales en América. Estos tienen un propósito específico (generalmente uno o dos) establecido por la ley estatal. Pueden llamarse autoridades, juntas o comisiones. Su papel incluye la operación de parques locales, hospitales y viviendas públicas. Si existe dentro de un área de importancia agrícola, podría tener un papel especializado en la agricultura. Lo mismo sería cierto para un área comercial.

Los gobiernos regionales han sido utilizados por dos o más estados para tratar problemas que cruzan las fronteras estatales. Lo mismo es cierto para los problemas que cruzan las líneas del gobierno local. Administran instalaciones públicas como el transporte público.

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