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Fuerzas portuguesas en la Primera Guerra Mundial

Fuerzas portuguesas en la Primera Guerra Mundial

El 7 de agosto de 1914, el presidente de Arriaga de Portugal declaró su apoyo a los aliados. En este momento, Portugal tenía más de 33.000 hombres en su ejército. En noviembre de 1914, las tropas portuguesas participaron en escaramuzas con las tropas alemanas en la frontera entre Mozambique y el África Oriental Alemana. Sin embargo, esto no provocó una declaración de guerra a gran escala.

En febrero de 1916, el gobierno portugués ordenó a su armada apoderarse de barcos alemanes en sus puertos. Alemania respondió declarando la guerra a Portugal. Unos 100.000 portugueses finalmente lucharon con los aliados en el frente occidental y en Mozambique. El ejército sufrió 21.000 bajas, incluidos más de 7.000 muertos.


Imperio portugués

los Imperio portugués (Portugués: Império Português), también conocido como el Portugués de ultramar (Ultramar Português) o la Imperio Colonial Portugués (Império Colonial Português), estaba compuesta por las colonias y territorios de ultramar gobernados por Portugal. Uno de los imperios más longevos de la historia del mundo, existió durante casi seis siglos, desde la toma de Ceuta en 1415, hasta el traspaso de la portuguesa Macao a China en 1999. El imperio comenzó en el siglo XV y principios del XVI. siglo se extendió por todo el mundo, con bases en América del Norte y del Sur, África y varias regiones de Asia y Oceanía. [1] [2] [3]

El Imperio portugués se originó al comienzo de la Era de los Descubrimientos, y el poder y la influencia del Reino de Portugal eventualmente se expandirían por todo el mundo. A raíz de la Reconquista, los marineros portugueses comenzaron a explorar la costa de África y los archipiélagos atlánticos en 1418–19, utilizando desarrollos recientes en navegación, cartografía y tecnología marítima como la carabela, con el objetivo de encontrar una ruta marítima a la fuente. del lucrativo comercio de especias. En 1488 Bartolomeu Dias rodeó el Cabo de Buena Esperanza y en 1498 Vasco da Gama llegó a la India. En 1500, ya sea por un aterrizaje accidental o por el diseño secreto de la corona, Pedro Álvares Cabral llegó a lo que sería Brasil.

Durante las siguientes décadas, los marineros portugueses continuaron explorando las costas e islas del este de Asia, estableciendo fuertes y fábricas a medida que avanzaban. En 1571, una serie de puestos de avanzada navales conectaban Lisboa con Nagasaki a lo largo de las costas de África, Oriente Medio, India y el sur de Asia. Esta red comercial y el comercio colonial tuvieron un impacto positivo sustancial en el crecimiento económico portugués (1500-1800), cuando representó aproximadamente una quinta parte del ingreso per cápita de Portugal.

Cuando el rey Felipe II de España (Felipe I de Portugal) se apoderó de la corona portuguesa en 1580, comenzó una unión de 60 años entre España y Portugal conocida en la historiografía posterior como la Unión Ibérica. Los reinos continuaron teniendo administraciones separadas. Como el rey de España también era rey de Portugal, las colonias portuguesas se convirtieron en objeto de ataques de tres potencias europeas rivales hostiles a España: la República Holandesa, Inglaterra y Francia. Con su población más pequeña, Portugal se encontró incapaz de defender eficazmente su red sobrecargada de puestos comerciales, y el imperio comenzó un declive largo y gradual. Finalmente, Brasil se convirtió en la colonia más valiosa de la segunda era del imperio (1663–1825), hasta que, como parte de la ola de movimientos independentistas que barrió América a principios del siglo XIX, se separó en 1822.

La tercera era del imperio cubre la etapa final del colonialismo portugués después de la independencia de Brasil en la década de 1820. Para entonces, las posesiones coloniales se habían reducido a fuertes y plantaciones a lo largo de la costa africana (expandida hacia el interior durante la lucha por África a fines del siglo XIX), el Timor portugués y enclaves en la India (India portuguesa) y China (Macao portugués). El Ultimátum británico de 1890 condujo a la contracción de las ambiciones portuguesas en África.

Bajo António Salazar (en el cargo de 1932 a 1968), el Estado Novo La dictadura hizo algunos intentos infructuosos de aferrarse a las últimas colonias que le quedaban. Bajo la ideología del pluricontinentalismo, el régimen renombró sus colonias como "provincias de ultramar" manteniendo el sistema de trabajo forzoso, del que normalmente sólo una pequeña élite indígena estaba exenta. En 1961 India anexó Goa y Damaon y Dahomey anexó el Fuerte de São João Baptista de Ajudá. La guerra colonial portuguesa en África duró desde 1961 hasta el derrocamiento final de la Estado Novo régimen en 1974. La Revolución de los Claveles de abril de 1974 en Lisboa condujo a la apresurada descolonización del África portuguesa y a la anexión en 1975 del Timor portugués por Indonesia. La descolonización provocó el éxodo de casi todos los colonos portugueses y de muchos mestizos de las colonias. Portugal devolvió Macao a China en 1999. Las únicas posesiones de ultramar que permanecieron bajo el dominio portugués, las Azores y Madeira, tenían poblaciones predominantemente portuguesas, y Lisboa posteriormente cambió su estatus constitucional de "provincias de ultramar" a "regiones autónomas".


Objeto radical: Broches de novia militar de la Primera Guerra Mundial

Hace varios años, mientras leía algunos documentos en los Archivos de Observación Masiva de la Universidad de Sussex, me encontré con una encuesta de minoristas de Londres de 1939 que mencionaba el aumento de las ventas en tiempos de guerra de `` broches de insignia de amor '' de oro y diamantes, un término que yo no conocía. encontrado previamente. Poco después, como suele suceder, escuché de nuevo la frase. En BBC One Exposición itinerante de antigüedades (11 de marzo de 2011), el consultor de joyería John Benjamin comentó que los miembros del público a menudo le llevaban estos broches para que los identificara, pero que rara vez, si es que alguna vez, sabían lo que eran o algo sobre sus historias. Investigaciones posteriores revelaron que muchos miles de estos broches se fabricaron, principalmente en Birmingham y Londres, desde finales de la década de 1880 hasta la actualidad, alcanzando un pico de popularidad durante la Primera Guerra Mundial, sin embargo, habían desaparecido en gran medida de la conciencia pública. Parecía haber un tema olvidado aquí listo para estudiar y, como resultó, nadie había mirado de cerca estos objetos personales y emotivos y los sentimientos y motivaciones incrustados en ellos.

Estos pequeños broches son réplicas en miniatura de las insignias de los regimientos militares, las unidades navales, el Royal Flying Corps y la RAF, generalmente conocidos como broches de amor porque a menudo los miembros de las fuerzas armadas los regalaban como recuerdos románticos a sus esposas y novias antes de que lo hicieran. izquierda para el frente. Un londinense recordó que "fueron recibidos como obsequios, muestras de amor o símbolos para mostrar que uno de sus seres queridos estaba" haciendo su parte "" y recordó que "casi todas las mujeres parecían llevar uno". Ampliamente vendido en tiendas minoristas y joyerías en todo el país y en pequeñas tiendas instaladas en campamentos militares donde se podían comprar obsequios de última hora antes del embarque, las familias expresaron visiblemente su apoyo a sus hombres mientras se marchaban para períodos potencialmente prolongados de separación en tiempos de guerra. con broches que hacían juego con las insignias de los soldados. En la fotografía de abajo, un recluta muy joven del Regimiento Leal de Lancashire del Norte posa con su impecable uniforme nuevo antes de partir hacia su destino en Francia. Toda la familia usa réplicas de la insignia de su gorra para apoyarlo: su esposa usa un broche en el cuello de su blusa e incluso el chupete de su bebé está prendido con otro con un trozo de cinta.

Soldado del Regimiento Leal de Lancashire del Norte con su familia (Biblioteca Británica)

Por supuesto, durante mucho tiempo era costumbre que los soldados adaptaran piezas de sus uniformes en recuerdos para que los usaran sus familias: los perros con collar de metal, los títulos en los hombros y los botones eran especialmente populares y tenían que emitirse órdenes del ejército para evitar la práctica. Los objetos hechos a mano, junto con los artículos fabricados con material del campo de batalla, que a veces incluían joyas construidas con metralla o balas, se conocen como arte de trinchera y, a menudo, incorporan insignias producidas con ese propósito: por ejemplo, los soldados podían comprar insignias impresas o bordadas para aplicar a alfileres como regalo. Pero la primera réplica de la insignia fabricada comercialmente como una joya para que la use una mujer se remonta a un broche de oro, diamantes y esmalte con la forma de la insignia del décimo Húsares Real (el Príncipe de Gales), encargado por el Conde de Airlie como regalo para su esposa Mabell el día de su boda el 19 de enero de 1886. Lady Airlie registró en su diario que creía que había comenzado una nueva moda que parece haber acertado ya que no se ha identificado ningún broche anterior y por el Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, los broches estaban disponibles para todos los regimientos del ejército británico, así como para las unidades de las armadas real y mercante y el Royal Flying Corps, hechos a mano por orfebres y plateros en un extremo del espectro económico y producidos en masa en fábricas en el otro, en materiales que van desde latón o pasta hasta costosas piedras preciosas. Sin embargo, su valor material siempre fue menos importante que su capacidad simbólica y emotiva para evocar personas y recuerdos.

El broche de Airlie (1885-1886). Insignia de réplica de oro blanco, diamante y esmalte azul de los 10th Royal (Príncipe de Gales y # 8217s Propio) Húsares (Imagen: Penny Streeter, colección del Rey y # 8217s Royal Hussars, Tidworth)

La presencia visible y tangible de los broches en la vida cotidiana de las mujeres en todos los estratos de la sociedad sirvió como un vínculo fuerte entre el personal de primera línea y los civiles en el frente interno. Pero estas piezas de joyería distintivas comunicaban más que una simple devoción romántica, expresando sentimientos sobre una variedad de temas sociales y culturales, incluidas las nociones de estatus, solidaridad social y patriotismo. Los relatos de los periódicos contemporáneos describen cómo se usaban como talismanes con la esperanza de que pudieran generar buena suerte y llevar al soldado a casa a salvo, reuniendo así el broche y la insignia original que lo inspiró. Las fotografías de la época muestran con frecuencia a un novio uniformado listo para partir hacia el frente, mientras que en el vestido de novia de la novia se puede ver su broche militar de novia, un símbolo visible desconcertante ya que une a la pareja esperanzada pero también pone en primer plano el conflicto que entendemos. pronto los separará, quizás de forma permanente. Imágenes como estas, tomadas justo antes del comienzo de la guerra o durante un breve período de licencia, eran a veces casi el único remanente de matrimonios de guerra llevados a cabo apresuradamente y de tan corta duración que podrían parecer, si el soldado no regresara y sin siquiera un cuerpo. para el entierro, que nunca hubiera sucedido. Muchas de esas fotografías indican que las mujeres usaban sus broches como un recordatorio constante de la ausencia de un esposo o hijo desaparecido, a menudo con su retrato en un relicario, y que demostraban públicamente su duelo de esta manera.

George Errall Withall se alistó en el Regimiento de la Reina (Royal West Surrey) y murió en acción en Festubert, en el norte de Francia, el 16 de mayo de 1915. Antes de irse, le había regalado a su esposa Annie el broche de la novia que lleva, con su retrato, en esta fotografía. :

Annie Gertrude Withall con su broche de novia del Regimiento Queen & # 8217s (Royal West Surrey), con sus hijos Richard Henry (izquierda) y George Thomas, c. 1915 (Imagen: Penny Streeter)

Antes de alistarse, George Withall era un trabajador agrícola en Frensham, Surrey y la fotografía muestra a Annie y sus dos niños pequeños, George y Richard, probablemente fuera de la casa de la familia. Las edades de los niños (George tendría unos cinco años en el momento de la muerte de su padre y Richard solo tres) sugieren una fecha probable para la fotografía de 1915. Todos están vestidos con sus mejores ropas formales y, a juzgar por sus expresiones de tristeza , es probable que esta imagen registre un servicio celebrado en la memoria de Withall. Su cuerpo no fue recuperado, por lo que, en lugar de una tumba identificada, fue conmemorado en el Le Touret Memorial cerca de Festubert en la década de 1920. Al igual que millones de otras mujeres en duelo como resultado de la guerra, a Annie se le negó el ritual consolador de un funeral. Para las mujeres en duelo como Annie, que no tenían tumba que visitar y eran el centro de sus recuerdos, los broches de amor entregados como muestras de amor y afecto a menudo se convertían en objetos conmemorativos muy preciados.

El número de muertos sin precedentes de la Primera Guerra Mundial significó que muchos broches entregados originalmente en circunstancias bastante felices se asociaron inevitablemente con el dolor como depositarios de la memoria y el duelo. También debemos recordar que muchos soldados eran demasiado jóvenes para haber establecido una familia propia o no tenían novios a quienes atesorar su memoria mientras estaban en servicio activo. Para estos hombres generalmente más jóvenes, su madre a menudo seguía siendo la influencia femenina más significativa en sus vidas y, por lo tanto, le daban un broche para que se lo pusiera. Las razones por las que las mujeres en duelo llevaban los broches militares que les habían regalado en tiempos más felices eran complejas y difíciles de quitar. Para algunos, el broche era un simple símbolo de orgullo, mientras que otros sintieron que solo una exhibición patriótica podría justificar sus pérdidas y usaron sus broches de manera desafiante. Pero las madres, hermanas, esposas y novios fueron fuertemente alentados por la propaganda del gobierno y las expectativas de la sociedad para persuadir a sus hombres de alistarse y usar un broche del regimiento para demostrar que lo habían hecho y, por lo tanto, se convirtieron en cómplices de su propio duelo. Sin embargo, si las mujeres se enojaban por la muerte de amigos y familiares, era un rechazo inaceptable del código de aceptación estoica al que se esperaba que se adhirieran en aras de mantener la moral en el frente interno. Para las mujeres más enojadas o simplemente ambivalentes de luto, las connotaciones militares de los broches eran recordatorios conmovedores e indeseados de la causa de la muerte de sus seres queridos y una razón para ocultar estos recuerdos a sus familias.

Esta puede ser una de las razones por las que tantos broches de novios se han separado de sus historias. Madres, esposas y novios en duelo dejaron a un lado las joyas que les regalaron sus amados hijos, esposos y amantes que no sobrevivieron a la guerra porque estaban incrustados con recuerdos tan dolorosos. Por ejemplo, justo antes del final de la guerra, en agosto de 1918, el teniente Charles Bodman de la Infantería Ligera de Durham fue asesinado cerca de Arras. Su cuerpo nunca fue recuperado, pero el ejército devolvió sus efectos personales, incluidas sus fotografías, sus papeles y un broche de amor presuntamente destinado a ella, a su afligida madre en Gloucestershire. Incapaz de contemplar estos inquietantes recordatorios, los puso en un cofre de madera y se los confió a su hijo sobreviviente, pidiendo que se mantuviera a salvo pero que no se abriera. La caja se almacenó en la tienda de comestibles de la familia y solo se redescubrió en 2015.

Mujer vistiendo un broche de novia del Regimiento Príncipe de Gales (West Yorkshire), c. 1914-1918

Y así, una decisión profundamente personal de esconder objetos con asociaciones dolorosas nos muestra cómo las historias de los broches de amor se pierden para nosotros a medida que estos objetos emotivos van más allá de la memoria viva. Otra razón por la que se han desvanecido de la conciencia pública es su condición de objetos híbridos. Desde una perspectiva curatorial, no tienen un diseño oficialmente militar ni simplemente decorativos. Como tales, han caído en gran medida fuera del alcance y el interés de los museos militares (donde, si se exhiben, su importancia rara vez se explica al visitante). Por lo general, entran en las colecciones de los museos como parte de donaciones privadas que incluyen elementos más evidentemente relevantes, como medallas, uniformes y armas. El hecho de que los broches se exhiban o se marginen depende de la importancia que otorgan los curadores individuales (o sus fideicomisarios) a las conexiones entre los miembros de las fuerzas y sus familias, a lo que no siempre se le concede mucha importancia. Sin embargo, tampoco encajan fácilmente en las colecciones de los museos de diseño, que quizás los consideran artículos militares, y ningún museo cultural importante en Gran Bretaña tiene ejemplos. Sin embargo, las insignias y emblemas siempre, o al menos muy a menudo, transmiten mensajes personales y políticos.

Estoy seguro de que muchos todavía están en manos de las familias de sus propietarios originales. Acceder a los artículos que pertenecen a particulares siempre es un desafío, pero al igual que otros artefactos de la guerra, estos son objetos fascinantes con historias que contar sobre cómo vivían y sentían las personas y cómo recordaban a sus seres queridos en momentos de tensión inimaginable y emoción elevada. Espero compilar un registro de imágenes de broches, los que los regalaron y los que los usaron, con las historias que los acompañen y cualquier documentación sobreviviente. Si algún lector quisiera agregar su historia familiar a esta base de datos, para que no se pierda en la historia, me gustaría mucho saber de usted. Envíeme un correo electrónico a [email protected]

Este artículo se publicó originalmente en el blog. Historiadores de la historia en octubre de 2018 y se vuelve a publicar con el amable permiso del autor y los editores.

Penny Streeter es historiadora de la Primera Guerra Mundial. Recientemente, la Universidad de Sussex le otorgó un doctorado en Historia del Arte por un proyecto de doctorado que exploraba las joyas que reproducían insignias militares, usadas por las familias del personal de servicio de las Guerras Boer y durante todo el siglo XX. Ella tuitea como @ pennystreeter2.


El cuerpo de color del Cabo y la Primera Guerra Mundial

En septiembre de 1915, el Gobierno de la Unión se ofreció a reclutar un batallón de infantería de hombres de color del Cabo para el servicio en la Primera Guerra Mundial. Se decidió un estricto proceso de selección. Solo hombres "de carácter excepcionalmente bueno, entre 20 y 30 años, altura mínima de 1,5 m. 3 pulgadas, medida de pecho 33 ½ pulgadas, solteros y sin dependientes serían aceptados para el servicio (Difford: 20). El Comité de Reclutamiento de Guerra del Cuerpo del Cabo se formó con su sede en Ciudad del Cabo. Se publicaron avisos en la prensa anunciando que se llevaría a cabo el reclutamiento. El 25 de octubre de 1915, se abrió la primera estación de reclutamiento en el Ayuntamiento de Ciudad del Cabo. La respuesta fue tan grande que se requirió la ayuda de la policía para controlar a la multitud. Solo 22 reclutas se alistaron el primer día, ya que la gran mayoría no cumplió con las estrictas condiciones para el alistamiento. Luego fueron enviados a Simonstown para recibir capacitación y se les unieron compañeros reclutas de Stellenbosch, Worcester, Port Elizabeth, Kimberley y varias estaciones misioneras, incluidas las de Saaron y Mamre.

El número de hombres alistados en áreas rurales y estaciones misioneras superó con creces al de la ciudad de Ciudad del Cabo, ya que muchos de los que serían reclutas de la ciudad no cumplían con los estrictos requisitos físicos. Además, muchos hombres que vinieron a alistarse en el Ayuntamiento no estaban satisfechos con la paga ofrecida.

The Cape Corps en África Oriental

El primer batallón del Cape Corps se embarcó hacia África Oriental el 9 de febrero de 1916 a bordo del H.M.T. Castillo de Armadale, llegando a Mombasa el 17 de febrero de 1916. Durante los primeros nueve meses, el batallón estuvo ocupado con tareas de apoyo al avance de las tropas británicas. Esto incluyó la vigilancia de bases, patrullaje de carreteras, construcción de puentes, tareas de transporte, deberes hospitalarios y diversas tareas administrativas. Muchos sucumbieron a la malaria en las primeras semanas de abril de 1916. La Compañía 'C' bajo el mando del Capitán Bagsawe y dos pelotones de la Compañía 'D' y la mitad de la Compañía 'B' fueron enviados a vigilar Taveta, donde se estaba construyendo una línea de ferrocarril. construido y para construir blocaos. El destacamento tuvo que moverse a través de densos pantanos durante la temporada de lluvias. El cincuenta por ciento del destacamento sucumbió a la malaria y tuvo que ser relevado por otra empresa, que a su vez también contrajo malaria. A finales de abril, la mitad del batallón Cape Corp estaba en el hospital o enfermo de guardia.

La campaña del río Rufji

En diciembre de 1916, el batallón Cape Corps partió para participar en la campaña del río Rufji. Bajo el mando del teniente coronel Morris, el batallón partió con cuatro ametralladoras, una sección de dos cañones de la batería de la montaña de Cachemira y un destacamento de los zapadores y mineros de Faridhkot. El objetivo principal de esta campaña era cruzar el río Rufji y asegurar el área en la orilla opuesta contra la invasión enemiga. Se lanzó con éxito un ataque de bayoneta al amanecer contra la posición alemana en Makalinso.

A medida que el avance británico siguió al ejército alemán de África Oriental en retirada, que intentó retrasar el avance estacionando una compañía de campo en Mkindu, el Cuerpo del Cabo fue enviado para reforzar una brigada nigeriana en Mkindu. En enero de 1917, una columna formada por el Cuerpo del Cabo, el Segundo regimiento de Nigeria y una sección de dos cañones de la Batería de la Montaña de Cachemira, bajo el mando de Morris, avanzó hacia la posición alemana en Kibongo. Morris usó el Cape Corps como fuerza de ataque central. El ejército alemán al mando del capitán Ernst Otto ofreció una resistencia decidida, pero se vio obligado a retirarse a las 12:00. En este punto, las fuertes lluvias hicieron imposible un mayor movimiento militar y muchos porteadores, miembros del Contingente de Trabajadores Nativos de Sudáfrica (SANLC), lucharon para entregar raciones de alimentos a través de pantanos pesados ​​y lodo. Ambos miembros de SANLC y Cape Corps sucumbieron a la malaria. En marzo, sólo cinco oficiales y 165 hombres estaban en condiciones de cumplir su deber. Muchos estaban siendo tratados en hospitales militares en África Oriental, mientras que algunos debían ser repatriados a Sudáfrica.

La siguiente gran operación militar del batallón Cape Corps fue unirse a las tropas británicas y belgas contra las incursiones alemanas lideradas por el capitán Max Wintgens que intentaban ingresar al África Oriental Británica. En octubre de 1917, la amenaza alemana había sido eliminada, una hazaña en la que Cape Corps jugó un papel importante. Muchos miembros ganaron premios por su conducta militar distinguida. En octubre de 1917, el batallón se había reorganizado y reforzado su número a 1200 y se le ordenó ayudar a las desgastadas tropas británicas en el área de Lindi en el África Oriental Alemana. En noviembre, el Cape Corps lideraba el avance contra el enemigo y se enfrentó a un intenso fuego en Mkungu. Se vieron obligados a retirarse 50 metros y se atrincheraron en una loma.

La siguiente acción tuvo lugar en la meseta de Makonde, donde un hospital alemán que contenía 1 000 enfermos y heridos se rindió a una columna dirigida por Cape Corps. El comandante alemán, el general Paul von Letow-Vorbeck, se trasladó con unos 2 000 hombres hacia el África oriental portuguesa. Después de continuar con las operaciones de limpieza, el batallón Cape Corps fue examinado por una Junta Médica. Se recomendó que fueran repatriados a Sudáfrica. Aunque sus bajas en batalla no fueron muy altas, muchos sucumbían a la malaria. El 20 de diciembre, el batallón abordó el HMT Caronia de regreso a Sudáfrica.

Desde África Oriental, el Cuerpo del Cabo fue a Egipto, Palestina, Turquía.

Artilleros sudafricanos en el África Oriental Alemana. fuente: www.delvillewood.com

De vuelta en Sudáfrica:

A su regreso a Sudáfrica, se anunció que, debido a su destacado historial militar en África Oriental, otro batallón del Cape Corps sería reclutado para el servicio en Egipto. Primero, el batallón necesitaba atención médica y descanso. Antes de enviar a los hombres a casa por un período de licencia de recuperación, tuvieron que someterse a extenuantes pruebas médicas para detectar la malaria. Dos grupos de trescientos hombres fueron llevados a Kimberley y Potchefstroom, mientras que el resto de seiscientos hombres fue enviado al campamento Jacobs en Durban. Debían permanecer en cuarentena durante diez días, y solo después de que sus análisis de sangre arrojaran un doble negativo para la malaria se les permitió regresar a casa para un mes de licencia de recuperación. Aquellos cuyos análisis de sangre no arrojaron resultados negativos para la malaria recibieron tratamiento adicional y se sometieron a dietas especiales a base de leche fresca y huevos. Cuando se recuperaron, los enviaron a casa por un mes de licencia.

El 20 de febrero, la mayoría de los hombres habían regresado al depósito de Kimberley. Durante el mes siguiente estuvieron involucrados en la capacitación y preparación para la siguiente fase de su servicio, que sería en Egipto. Recibieron un nuevo entrenamiento en artillería, señalización y bombardeo. Justo antes de finales de marzo, se anunció que partirían hacia Egipto a principios de abril. El Batallón partió de Kimberley en tres trenes especiales hacia Durban el 31 de marzo. El 3 de abril partieron hacia Egipto en el H.M.T. Magdalena.

The Cape Corps en Egipto

El batallón llegó a Port Suez en Egipto el 19 de abril de 1918. Inicialmente se les asignó la tarea de escoltar en varios campos de prisioneros de guerra. También participaron en el trabajo de comunicación. No se preveía que estuvieran involucrados en combates reales y habían llegado sin ningún equipo. Esto causó mucha insatisfacción y su oficial al mando, el teniente coronel Hoy, apeló al general Edmund Allenby, comandante de la Fuerza Expedicionaria Egipcia (EEF) del Imperio Británico, para que les permitiera participar en los combates. Junto a su solicitud había un memorando detallado que enumeraba el historial del batallón en África Oriental. El general Allenby inspeccionó personalmente el batallón y acordó dejarlos en la línea del frente, con la condición de que recibieran más entrenamiento intensivo.

Instrucción de ametralladora Cape Corps. fuente: www.kaiserscross.com

En Egipto, la unidad de Cape Corps se enfrentó a un conjunto de circunstancias muy diferente al de África Oriental. El ejército estaba organizado de manera mucho más profesional, la campaña militar era sistemática y metódica, y los servicios auxiliares, como hospitales y suministros, eran excelentes en comparación con África Oriental. En palabras de Difford, “Habíamos dejado atrás la etapa amateur y estábamos a punto de convertirnos en profesionales. Se inició un período de entrenamiento intensivo en fusilería, combate con bayonetas, uso de granadas de mano, guerra con gas y guerra de trincheras. Se esperaba que los oficiales fueran competentes en lectura de mapas y topografía.

En julio de 1918, el Primer Batallón Cape Corps (ICC) fue asignado a la 160ª Brigada de Infantería de la 53ª División de Gales, una de las varias que componían la EEF encabezada por el general Allenby. Frente al EEF se encontraban tres ejércitos otomanos de 3000 jinetes, 32000 de infantería y 402 cañones. La CPI entró en la línea el 19 de agosto contra la 53ª División del ejército turco, a unas diez millas al norte de lo que hoy es Ramallah. El batallón enfrentó fuego de artillería pesado de manera continua durante el mes siguiente.

Hombres del Ier Batallón, Cape Corps (160ª Brigada, 53 División de Gales) - Palestina 1918. fuente: www.delvillewood.com

Allenby planeó una gran ofensiva para comenzar en las primeras horas del 19 de septiembre y se ordenó a la unidad que realizara reconocimientos y ensayos en preparación para la ofensiva, reduciendo las líneas del frente y concentrándose en sus posiciones de ataque. La 1/17 de la Brigada de Infantería de la India iba a ser la vanguardia, seguida por la CPI. La CPI los atravesaría, tomaría Square Hill y luego protegería el flanco derecho de la Brigada. El Cape Corps logró su objetivo de tomar Square Hill en un ataque que duró desde las 18:45 del 18 de septiembre hasta las 04:00 del 19 de septiembre de 1918. Capturaron a 181 prisioneros, ocho oficiales y 160 miembros de otras filas, así como a un arma de campo enemiga. La CPI perdió a un hombre y otro resultó herido en la batalla de Square Hill. Su siguiente acción implicó la toma de KH Jibeit, una colina a 700 m al norte de Square Hill. No contaron con apoyo de artillería y perdieron 51 hombres, 101 resultaron heridos y uno fue hecho prisionero. Estas acciones fueron decisivas para allanar el camino para que Allenby se abriera paso hacia Damasco y "sacara al Imperio Otomano de la guerra".

Desfile de la iglesia del 1er Batallón, Cape Corps, en El Arish, Egipto, después de la batalla. fuente: samilitaryhistory.org


Otros aspectos de la vida local ↑

Como en otras naciones en guerra, la inflación hizo necesario aumentar los salarios en los mercados locales de Macao que no tenían suficientes bienes, pero otros aspectos de la economía y las finanzas se mantuvieron sin cambios significativos. Las autoridades locales ofrecieron 30.000 libras a la "Patria Patria", especialmente para ayudar a los hospitales y las familias de los soldados. Para superar la incapacidad de los estudiantes para viajar a Portugal, la escuela secundaria local implementó un nivel superior de educación.


La mayoría de las batallas de la Primera Guerra Mundial tuvieron lugar en Europa y, de buena gana o no, la gente de la mayoría de los países de alguna manera participó activamente en el conflicto. Para los aliados, 5 millones de hombres británicos sirvieron en el conflicto, poco menos de la mitad del grupo disponible de hombres de entre 18 y 51 años, 7,9 millones de ciudadanos franceses fueron llamados a servir.

Un total de 13 millones de ciudadanos alemanes lucharon en la guerra entre 1914 y 1918. En los territorios ocupados, Alemania y sus aliados también obligaron a civiles a trabajar: ciudadanos de Italia, Albania, Montenegro, Serbia, Rumania y la Polonia rusa habían reclutas que luchan o colaboran con los esfuerzos de la Entente.


La guerra de los siete años: ¿la primera guerra mundial?

Incluso desde el relato histórico más antiguo de la guerra organizada, hubo dos tipos de guerras que dieron forma a la historia para siempre, guerras que cambian y dan forma a una nación y guerras que cambian y dan forma al mundo. En julio de 1914, estalló la guerra en Europa que resultó en una guerra de múltiples teatros y múltiples participantes de proporciones masivas, lo que llevó a poco más de cuatro años de batalla que le valieron el título de la Primera Guerra Mundial, que permanecerá para siempre. Sin embargo, esta no fue la primera guerra de múltiples participantes que se libró en múltiples regiones cuyos efectos se podían sentir en todo el mundo. La Guerra de los Siete Años, que tuvo lugar ciento sesenta años antes de la Primera Guerra Mundial, se extendió por todo el mundo durante nueve años de batalla, involucrando a quince ejércitos en una batalla que no terminará hasta 1763 con la firma de cuatro tratados de paz. Esto ha llevado a muchos historiadores a preguntarse si de hecho no se trata de la primera guerra mundial y, de ser así, cómo el mundo había pasado por alto un conflicto de tal magnitud.

La Guerra de los Siete Años no fue pequeña en ningún aspecto, sino más bien extremadamente grande en escala y área que se cubrió durante la guerra. Muchos, sin embargo, aún no reconocen la Guerra de los Siete Años, sí reconocen las siete guerras separadas libradas dentro de la Guerra de los Siete Años en varias regiones del mundo. Al igual que en la Primera Guerra Mundial, los teatros en los que se libró la guerra se extendieron por todo el mundo durante los nueve años de disturbios y afectaron a una cantidad sin precedentes de regiones. 1 Este es el resultado del dominio conflictivo y las alianzas de varios países, lanzando a los beligerantes a algunas de las guerras más infames que el mundo haya conocido.

La primera de una serie de guerras que componen la Guerra de los Siete Años fue la Guerra Francesa e India, también conocida por muchos como la Guerra de la Conquista, que se libró en América del Norte entre 1754 y 1763. 2 Luchó entre las respectivas colonias británica y francesa. se asentaron en la región y contaron con el respaldo de sus ejércitos padres, así como de los aliados de Francia, los nativos americanos, ya que ambos bandos esperaban reclamar el dominio de la región para sus bandos. 3 En la década de 1750, gran parte de la tierra al este del río Mississippi estaba dominada por los colonos franceses y británicos que habían llegado al continente para vivir. 4 The British settlers, largely outnumbering that of the French, dominated the coat which the French greatly dispersed their settlers in the northern and central regions with some settlement in the south. This left the region in between the two settlements to be dominated by the Native Americans of the land. 5 As the British hoped to expand their influence over greater amounts of land, they granted settlement to a hundred families in the Ohio Valley region that France had already laid claim to in order to establish trade posts within the region smudging their borders and causing conflict between the two settlements. 6

In a series of battles for control of the continent, the French enlisted both its settlers and its allies the Native Americans to fight the British over the next nine years. This proved to have dire consequences on the British’s ability to secure victory over their adversaries fortunately for the British, they possessed strength in numbers and training that the French could not overcome. 7 With their superior equipped army, the British made a bold move and captured Fort Duquense from the French and renamed it after their Prime Minister William Pitt the British victory causing the Native Americans to begin to take sides with the opposing adversaries. 8 After this crucial victory, the British forces rallied toward Quebec where they secure yet another victory, this being a massive blow to the French. Finally, in 1760, the British took control of Montreal and the French were unable to recover losing the North American theater of the Seven Years’ War and ending with the signing of the Treaty of Paris in 1763. 9

Though it is true that throughout the course of the war, the British and the French were engaged in battle in the North American Region east of the Mississippi, the Seven Years’ War extended to regions other then that covered by the British and French in the French and Indian War. The Seven Years’ war was also largely fought in the European theater with numerous battles in Spain, Portugal, Britain, Sweden, Prussia, and Austria. The earliest battles to form part of the Seven Years’ War in Europe was the Third Silesian War between Prussia and Austria.

The Third Silesian War was a series of battles connected to the Seven Years’ War involving Austria and Prussia from 1756 to 1762 as the two countries fought to secure Silesia from one another. Since 1740, the Austrians had been engaged in war with the Prussians in an attempt to recapture the province of Silesia from he reign of Frederick the Great. 10 Within the last two wars, this had been unachievable, yet Austria persisted, all the while, Prussia, under the leadership of Frederick II grew strong militarily and pushed back as the Austrians struggled to secure a decisive victory over the strong army. 11 This time, while Frederick pursued Saxony, the Austrians decided to attack once more in an attempt to once more reclaim the region. 11 Yet, as Austria’s ties to Britain were severely injured by the previous wars, the British began to switch their alliance to the Prussians, leaving Austria weaker in the battle yet, Russia still remained at Austria’s side. In the resulting years, the Austrian and Russians gained favor within the war, however, after the death of Russian Empress Elizabeth in 1763, Russian forces were recalled by the newly crowned Peter III and Peter sought to make concessions to Prussia which would prove detrimental to the Austrian war effort. 12 Within the year, the Austrians were forced to enter peace talks with the Prussians and the war ended in 1763 with the signing of the Treaty of Hubertusburg. 13

A year after fighting began in the Third Silesian War began between Prussia and Austria, Prussia entered another war in the European theater that would be forever recognized as part of the Seven Years’ War. This time the fighting would take place in several regions of Swedish and Prussian Pomerania between 1757 and would not end until six years later in 1763, leaving Prussia to face war against Sweden. 14 In 1757, the Swedish force made their way into Prussian Pomeranian territory yet were forced to retreat and faced a year long blockade at Stralsund until their Russian allies could relieve them. 15 As they began to once again gain more strength, the Swedish forces pushed forward into the Prussian territory, successfully destroying a Prussian fleet in the process which allowed them to advance as far as the Prussian territory of Prenzlau by 1760 only to retreat back to their own safe camps of Swedish Pomerania for the winter. dieciséis

As the Swedish began yet another campaign the following summer, both armies struggled to gain an advantage over another and the Swedish army immense supply shortages that put their army at a greater disadvantage in 1761. 17 In the winter months of 1761 and 1762, the Swedish and Prussians met up once again for battle, this time just over the Swedish Pomerania border in Mecklenburg where they would engage in their last fight of the Pomeranian war before the Treaty of Ribnitz was agreed upon and signed in August 1762. 18 At this time, the Russians, their alliances waning ever so greatly, switched their loyalty over to the the side of the Prussians and it was clear to the Swedish that they would no longer have the strength to pursue and defeat the Prussian army. 19

As the Seven Years’ War pressed on, war also ensued in Spain as well as Portugal in what is known as the Spanish-Portuguese War from 1761 to 1763. Before this time, Spain and Portugal had succeeded to stay fairly neutral in the Seven Years’ War and, although they had had their own differences about their territories within South America at the time, all remained peaceful until the year of 1761, as Charles III ascended to the throne of Spain, bringing with him his fervent desire to maintain a strong empire for Spain. 20 This, however, threatened the Portuguese borders in the South American colonies as they had previously been agreed to in treaties signed with the former Spanish ruler, King Ferdinand VI, throwing the two countries into war. 21 As the British began to win the war in the colonies against the French, it became ever clearer that the rising power of Britain would soon threaten the imperial balance across Europe thus, prompting the Spanish to seek an alliance with the French making the countries stronger and angering the British who would, in response, joined the fight in 1762, just one year after it had commenced. 22

Under the advisement of the French, the Spanish-Portuguese War pressed on with the Spanish attacking the borders of the neutral Portuguese whose army was less than capable of taking the assault. 23 As it was known that Portugal had become an ally of the British, the French hoped to divert some of the force from the North American theater with hopes of gaining an advantage in the French and Indian War. 24 The fighting not only extended to the borders of Spain and Portugal, but also to the provinces possessed by the Portuguese in South America, something that the Portuguese had feared would happen as Charles III of Spain had assumed reign over the country in 1761. 25 The war heightened as the dominating Spanish army stormed and captured the Colonia de Sacramento, a region in Portuguese control. 26 The war did not see its end until the end of the Seven Years’ War when finally the British and French signed the Treaty of Paris in 1763, extending peace to their allies in Spain and Portugal and the previous Treaty of Madrid was once again in place, leaving Spain and Portugal in peace and neutrality once more. 27

As an extension of the Spanish-Portuguese War, the British and Spanish were engaged in the Anglo-Spanish War as well until 1763. This was a result of the Spanish attacks on the Britain’s ally, the Portuguese and caused the British to divide their forces between the American colonies where they were engaged in war with France and Portugal, where they would send over five thousand troops to attempt to thwart the Spanish aggression against the Portuguese. 28 While the Spanish were engaged in the battle in Portugal, the British turned their attention to Spanish territories that they could attack and made their way toward the shores of Havana, Cuba. In the raid against Cuba in August 1762, the British took the Western Cuban region and captured as many a fourteen ships of the Spanish Caribbean Fleet. 29 Furthermore, the British did not stop at merely Cuba, but decided to attack Spanish claimed territory in the Philippines as they took Manila for their own, cutting Spain off from their capital cities in the West and East Indies. 30 The Spanish gained some success against the British in South America in 1762 as the British unsuccessfully attempted to attack a Spanish coastal outpost, only to be sunk just off shore. This, however, did not give Spain the complete advantage after numerous devastating blows from the British within Portugal as well as in their satellite territories around the world, leading to the success of the British and the end of the war in 1763, just as the Spanish-Portuguese War ended with the signing of the Treaty of Paris between the British and French. 31

The Seven Year’s War was undoubtedly fought largely within the European theater, however, the war was one of global proportion and was fought on several other continents as well. By 1757, the war was to include a new territory on the Asian continent, as the Third Carnatic War between British and French East India Companies shook the divided lands of India in a power struggle for imperial control. South India had faced much hardship since 1744 as small independent nations struggled to maintain sovereignty throughout their region from the increasing powers of the French India Company and the British India Company who both sought influence over the land. 32 Further still, the British and French tensions rose as dominance over the trade economy within the area became more important and battle ensued. 33 The conflict was heightened further still as the native leaders struggled amongst themselves as well as the French and British to solidify their borders for themselves. 34

In the third series of battles, deemed the Third Carnatic War that laster from 1757 to 1763, the British and French once again saw the importance of their positions in India as their influence was threatened by the French and Indian War on the North American continent. 35 This left the both the French and British in a precarious position, just as the war between the Spanish and Portuguese in Portugal and South America would just five years later. If the French were to compel the British to deploy forces to the Indian territory, they would then have far less resources and personnel expendable for the war over the colonies in and around the Ohio Valley in North America and the French might have a better chance of meeting the Britain’s force with their own and gain an advantage. This, however, would also do the same to France’s expendable amounts of resources as they too would be compelled to engage in a war in on the Indian subcontinent, deploying numerous men and resources in order to defeat the Britain’s force.

In 1757, Britain pushed the conflict into Bengal where they would achieve success in capturing the French territory of Chandernagore. 36 This was not the decisive victory in the war, however, and the fighting moved back into Southern India where the British were gaining an advantage over the French. In 1760, the French under the command of the Comte de Lally, were decisively defeated by the British in the Southern province of the Indian territory. 37 Within the next year, the French were losing all hope of withstanding the war and securing a victory as the British further gained advantage on their weakening state and seized their capitol city of Pondicherry. It was clear that the French had lost the fight in India, yet the fighting continued just as all the corresponding conflicts of the Seven Years’ War involving France and Britain with the signing of the Treaty of Paris in 1763. 38

It was clear that the Seven Years’ War had reached nearly every continent across the globe and its numerous participants were torn between the expansive battlefronts as resources and personnel were divided in an effort to support and combat the ever growing war effort and tension between the leading forces of the age. The war also gave birth to the dividing and aligning of numerous nations as tensions brought forth by imperialism and dominant influence that were heightened by the extended land grab efforts made primarily by countries such as Spain, France, and Britain that were the leading forces within the global market in regard to trade and settlement abroad. Some, however, have contended that even though the Seven Years’ War reached many different theaters across the globe, affected numerous nations, and ended in not one, but four consequential treaties the Seven Years’ War has not, and will not, be considered the first world war because it was not what is called a “total war” and that this is a defining factor of a world war.

The term “total war” refers to a war that includes every and all aspect of private infrastructure and man power in order to mobilize for a war. A total war would extend this burden on private infrastructure and production to not only one or two countries, but across the globe to the point that the world’s economy would be affected by the mobilization and continued supply effort before the war. This can be seen during the First World War as the Triple Entente and their corresponding allies as well as the Triple Alliance worked toward best supplying their troops overseas and at home for four years of vigorous warfare. In the United States, this can be seen as the country struggled to mobilize to its best ability. It was not until the end of the war that the production of the nation’s infrastructure was to an adequate level yet, the war did work toward an exemplary ratification of wartime production, supply, and consumption.

In the United States, just as abroad, total war takes over many aspects of the national economy as they work toward a most efficient army on every front. Civilian food supply is rationed, and great lengths are taken to ensure that resources, especially those imported from countries that are engaged in the war are supplemented to their best abilities. In the First World War, the United States government went as far as to virtually take over the wool industry within the entire United States in order to ensure that the troops within the war were not faced with a shortage of uniforms. 39 This has become a well known standard of a world war for historians with the modern era.

The Seven Years’ War was a defining series of wars during the time of imperialism and growing influence as empires expanded their reaches to every corner of the globe. The infamous war lasted not seven, but nine years and included more than seven independent wars within regions from the Americas, the Caribbean, Asia, and Northern, Central, and Southern Europe, ending in four peace treaties which would include existing and newly solidified borders and alliances for each of the involved countries.

The theaters in which the fighting took place were war torn and exhausted of resources as the war came to an end in 1763. The two most incorporated nations within the battles were the British and French as they engaged in five simultaneous wars during the nearly decade of fighting, the battlefields spread from Asia to Europe and across the Atlantic to the American continents. The most decisive war in which they fought throughout the years was the French and Indian War in North American which was the first to ensue and determined their ability and willingness to engage in fighting in other theaters during the Seven Years’ War. In fact, France’s difficulty in the French and Indian War lead to their support of their allies, the Spanish as they pursued their adversaries during the Spanish-Porteguese War beginning in 1761 and their presence within the Indian subcontinent where they competed against the British for trade dominance and influence. Northern Europe was also torn at the time by the Seven Years’ war as Prussia’s Frederick II actively pursued dominance within his own region, bringing forth conflict between his nation, Austria, and Sweden as well as forming an alliance with Russia at the end of the war. The dramatic and long lasting implications of the Seven Years’ War proves that regardless of whether or not a “total war” is achieved, the massive war was in fact the first true world war.


Deconstructing the traditional narrative on the 1919 Revolution

In March 2019, Hakim Abdelnaeem published an article in Maha Masr titled “What is the first thing that pops to your mind when 1919 Revolution is mentioned?” The article is a thoughtful analysis of the popular imagination of the 1919 Revolution, and Abdelnaeem concludes that this imagination is primarily a visual one, shaped by film and TV series. He also argues that this visual imagination locates the revolution in the city, primarily in Cairo, and reduces the revolution to a series of demonstrations protesting against the arrest of Saad and his colleagues, and culminates in the army opening fire on the demonstrators on 10 March. Then there are of course the cliché images of upper-class women participating in the demonstrators and Coptic and Muslim clerics holding hands. Absent from this popular imagination, Abdelnaeem argues, are scenes of the workers strikes in urban centers and the peasant uprisings throughout the country, in the Delta and al-Said.

Fahmy’s death in “Bayn al-Qasrayn”, Hasan al-Imam, dir., 1964

Relying on the scholarship of Hakim Abdelnaeem, Kyle Anderson and Ali Mossallam, in this article I tried to point out to recent research that beseeches us to locate the origins of the Revolution not on March 9, 1919, when Saad was arrested, but in a much earlier period, in the summer and autumn of 1918, and not to restrict the Revolution to Cairo and other cities, but to look for the origins in the countryside among peasants who saw their livelihoods destroyed after four years of war. This was a war in which, as the Arabic saying goes, they neither had a camel or a she-camel لا ناقة ولا جمل, but a war to which they were dragged to serve for years on end losing in it limb and life.

The sacrifices endured during the First World by Egyptian peasants, by far the overwhelming majority of the population, are what lay behind the 1919 Revolution. A key factor in this hardship was being “volunterred” in the Egyptian Labour Force. Hundreds of thousands of Egyptian men were dragged into serving in this dreaded force as part of the British imperial war effort. The months they spent in the different fields of operation, in Mesopotamia, Palestine, Gallipoli and the Western Front, hardened them and threw the injustice they suffered from back home into sharp relief. While most were eager to return to the comfort of their loved ones, few must have also been radicalized on the Front. Upon returning home, and upon finding that their compatriots had fared only slightly better due to what al-sulta had subjected them to, the situation was then rife for a nationwide revolution to erupt.

The facebook page of the spokesman of the Armed Forces, 11 November 2013

However, the present Egyptian army is now making preposterous claims that distort the historical record. By relying on a charlatan, it has convinced itself that the Egyptian Labor Force was composed of soldiers not of peasants, that this force was part of the Egyptian not the British army, and that the sacrifices endured during the war were endured by the military rather by the civilian population. Behind these claims is not the desire to point out a long forgotten chapter in the nation’s history or to uphold the right of the Egyptian people to live in peace and dignity, but rather and as the army spokesman himself admitted to have the opportunity to “raise the Egyptian flag in London and in Greece next to the mightiest armies of the world.”

The army can have its flags and it can have its cheap photo ops. But snatching the 1919 Revolution from us, just as it has robbed us of the 2011 Revolution, is something that should not and will not pass.

You can watch a video recording of this lecture below (the lecture starts at 2:45:00)


K is for… Knitting

All kinds of knitwear were sent in quantity to the men at the front. Women sent articles directly to their loved ones, but they also knitted (from around the world) for organisations such as Queen Mary’s Needlework Guild, which in turn sent on the socks (718,388 pairs), balaclava helmets, mittens and many other articles it received. The beneficiaries included not only men on active service, but also their families, the wounded, refugees, prisoners of war (PoWs) and even civilians who had lost their jobs as a result of the war.

Surviving letters of thanks reveal how gratefully received these comforts often were. However, it was not always a chorus of approval. One officer in 1914 complained in a letter that “bales” of well-intended knitwear were jamming up the postal system, and took a dim view of the “heel-less sock”. Stockings without heels figured largely among the knitted garments needed in hospitals. They were especially wide to allow room for splints and bandages, and pattern booklets for such hospital garments were readily available, including items ranging from bath gloves to eye bandages.


Attitudes To The First World War History Essay

Attitudes to World War 1 (WW1) known as 'The Great War' changed throughout the duration of the conflict. At the outbreak of war the general attitude to the war was positive the British public had feelings of euphoria. Despite objection from conscientious objectors, support for the war remained relatively high through out, however the positive attitude of the British people soon began to dwindle. There were several reasons for this, such as the increasing number of casualties, and the reality of trench welfare. The government attempted to intervene through propaganda, and rationing systems in order to maintain positive public opinions and ensure supply of production and men to the front line.

Initial attitudes to the war were positive. British government justified their participation in the war as a moral obligation ‘its pledge to Belgium and its duty to destroy Prussianism in a war to end war’ [i] Britain decided to aid Belgium and France and declared war on Germany. The declaration of the war was greeted by most with enthusiasm and jingoism. British people had not experienced anything on this scale for over a century. The public felt a 'mixture of fear, curiosity and anticipation, spurred by the realisation that this was a struggle for national preservation' [ii] A joyous mood swept over Britain as they began gearing in support of the war, there were street celebrations throughout the whole of Britain as they rejoiced in the nationalism and pride the war would bring unaware that it would take the lives of over 700,000 British Soldiers. The British people believed the war was going to be short crusade and that it would all ‘be over by Christmas’ as they believed that victory against Germany was a certainty. Young soldiers saw the war as an adventure, they were eager and determined to show their bravery and devotion to their country, unaware of the horrors which faced them believing it would be a romantic heroic affair. Positive attitudes to the war at the outbreak is apparent due to the number of volunteers that enlisted, 'recruiting figures ran at 300,000 in August, 450,000 in September, 137,000 in October, 170,000 in November, 117,000 in December and 156,000 in January 1915’ [iii] Much of this motivation is believed to be the result of government propaganda. Prime Minister Asquith said ' no nation has ever entered a great conflict with clearer conscience or stronger conviction to defend principles vital to the civilized world’. Soldiers were made to believe that Germany posed a threat to British interests.

During the First World War Propaganda in many different forms were used by government to influence the attitudes and public opinion of the British People and to ensure that people knew only what they wanted them to. With only a small army at the start of the war the government attempted to use propaganda to gain support for the war and increase recruitment into the Army from volunteers. Media-enhanced propaganda was one of the most influential forms of shaping public opinion. The government used Poster campaigns throughout the war, they were used to appeal to patriotism and to honour and showed picture of soldiers, woman and children in order to conjure up support for the war. It was important that the government got more men to enlist, as the number of deaths and causalities increased, they instilled a sense of duty into the nation with slogans saying 'your country needs you' which led to the recruitment of many patriotic men. Huge efforts were also made to blacken the enemies name in order to twist peoples thoughts and viewpoints towards the war and create a hatred and suspicion that would encourage them to sign up for example newspapers printed headlines that would stir emotions and write stories about German atrocities, this led British soldiers to believe that the war was worth fighting for. Propaganda was used to maintain high spirits and morale on the home front. Public opinion also had to remain positive following the appalling casualties of the young soldiers as the war progressed. All forms of information was controlled and censored by the government including newspapers and soldiers letters. The government realized that they needed the support of the people in order to win the war. Often newspapers report information only beneficial to Britain in order to keep public opinion in support of the war. They would fabricate the number of British deaths or write only of the deaths of the enemies. British successes were emphasized whilst minimal gains were omitted from their information this led British people to believe the conflict was benefiting them. Propaganda was aimed at woman as they aimed to show that everyone was part of the war despite being excused for military services, and give them a sense of importance. They produced posters with slogans on posters such as 'Woman of Britain say GO'. Men were encouraged to sign up as they would be seen as masculine and courageous by the woman. If they did not sign up they were made to feel guilty and shameful as woman ridiculed them by giving men out of uniform white feathers which was a sign of cowardice, this was a successful method of pressuring many able men to enlist with the army. ,

However this positive attitude to war was not unanimous by everyone. Conscientious objectors (COs’) made it clear that not everyone had a positive attitude towards the war. COs’ were mainly middle class people rather than working class people. There was several types of conscientious objectors pacifists who refused to have any participation in the war, political objectors who did not consider the Germans their enemy and religious objectors such as ‘Quakers’ who felt that war and fighting was against their religion, Bert Brocklesby said ‘God did not put me on this earth to destroy his children’ [iv] . However many COs’ joined the Non-Combatant Corps where they did not have to fight but did jobs such as acting as stretcher-bearers for those who did. Following the increasing numbers of casualties in the early stages of the war conscription for British men was looking likely Pacifists campaigned successfully for a 'conscientious clause' which freed them from military service following the assessment of their claims at a tribunal, however only 16,000 COs’ refused conscription and therefore remained a small minority as they compromised ‘only 0.33 per cent of the total conscripts plus volunteers’ [v] . Many woman became active in public affairs setting up to campaign against the war, as they were excused from military services they could not be accused of being cowards, they set up groups such as the Women’s International League (WIL) however they had very little influence. Although they did not express the same feelings of jingoism as the majority of the British public, by the end of the first month of the war opposition to the conflict had declined and most decided to back government’s effort as they realized that war was necessary.

As the war progressed positive attitudes to the war were not always maintained as war weariness and opposition to the war began to grow. It was difficult for the government to maintain a positive public opinion once the reality of modern welfare became apparent. The Liberals were worried that once positive attitudes to the war began to wear off pacifist campaign may gain support from the British people. Soldiers who had initially excited to go to war quickly changed their attitudes once trench welfare set it. The devastation of the soldiers became apparent to the public back home through their poems and letters they expressed the horror that the young soldiers faced on a daily basis, British citizens were beginning to realise the reality of war for the first time, causing the public to have a more negative attitude of the war. Battles such as Ypres and Somme led to a large number of casualties, and voluntary recruitment had begun to dwindle by 1916, as people began to realize that this was not going to be a quick victory. Instead of excitement they were now eager for the war to come to an end as soon as possible. Shortages of men in the military caused the generals to appeal for conscription, and in 1916 the government eventually opted for it. This meant that all men ages 18-40 had to serve your country in the military for a certain period of time this had a huge impact on attitudes and morale to the war. Older men were pushed into the front line but did not share the same enthusiasm for the war as the young soldiers and the number of men refusing conscription increased. Inflation and Rationing systems introduced in 1917 also impacted on the attitude of the British people on the home front. The Defence of Realm Act (DORA) was used to ensure that food shortages did not occur in Britain as a result of Germany’s U-boat campaign to sink merchant ships in order to prevent the flow of imports entering Britain. Panic buying had also led to shortages and Inflation also meant that food prices increased, this meant that many working class families faced malnutrition by the end of the war causing negative attitudes towards the war.

The impact of the continual hardship faced by the British people on the home front led to civil unrest. Shortages began to occur to a short of male workers as more men were conscripted into the war, skilled workers in key industries such as engineering, mining and steel joined the armed forces. Female workers stepped in to fill the positions that previously only men had vacated, working in dangerous conditions in industrial factories producing weapons for the soldiers. The number of woman who agreed to work in these conditions shows the popular support for the war effort by the majority of British citizens at the beginning. However those who had been brought in to fill the gaps soon ‘realised that they were being exploited by government, who were making high profits.’ [vi] Trade union membership increased from 4 million to 6.5 million by the end of the war. There was a trade union agreement that meant that woman would only be employed during the war to ensure that men had jobs to come home to. The government knew that they had to maintain Britain’s economic strength. Lloyd George had to try and persuade leading trade unions to come to a truce in order to relax its ‘restrictive practices’ in industries vital for the war. many of the strikes which broke out during the war however they were quickly settled, and trade unions decided to postpone their demands until after the conflict had ended and turned their support towards helping government, in some cases even giving payments to their members, as they were worried that the war would lead to unemployment. Business owners were also encouraged by the government to pay unskilled workers higher wages as they did not want to hinder production. This shows that the British population knew that they must unite in order to win the war. Keir Hardie wrote ‘a nation at war must be united… With the boom of the enemy’s guns within earshot the lads that have gone forth to fight for their country’s battles must not be disheartened by any discordant note at home’ [vii]

British Soldiers on the front line were also finding it difficult to maintain a positive attitude. Young men enlisted in the Army for different reasons whilst some were forced into joining due to conscription, many had volunteered through loyalty to their country and felt they had to protect their country others were prompted by the unemployment. It can be said that they were ignorant to the horrors that life of the front line held for them. As the war progressed many soldiers began to suffer the misery of trench welfare. There are many written documents by WW1 soldiers such as ‘Goodbye to all that’ by Robert Graves or ‘All Quiet on the Western Front’ by Erich von Remarque. Documents such as these highlight the horrific experiences endured by the British soldiers. The war caused many soldiers to be alienated from home they had to witness horrifying sights which often resulted in psychological trauma such as shell shock ‘Between 1914 and 1918 the British Army identified 80,000 men (2% of those who saw active service) as suffering from shell-shock’ [viii] . Soldiers had to put up with rats and lice and were forced to witness killing and bombing so regularly that many of them had to disregard their feelings.

By the end of the war nearly everyone across Europe had a negative attitude towards the war. The war had brought many people suffering, and had negatively shaped public opinion. Amnesty day brought about rejoice that the war had finally ended the nation was ready to celebrate the return of the soldiers, which showed that they remained faithful to the cause throughout. However the memories of the war remained strong with the British people who were unhappy with the little gains that had come out of their struggles. Prime Minister Lloyd George declared his intention 'to make Britain a fit country for heroes to live in' [ix] . However the British people wanted more from their efforts and demanded that Germany take full responsibility for the war, this led Lloyd George to campaign for indemnities for the total cost of the war from Germany in order to show the British People that the War was not for nothing.

In conclusion attitudes towards the war did not stay positive throughout, at the outbreak of war the public had a positive attitude towards the war, they were full of excitement and determination, however as the conflict continued the public opinion changed to a more negative outlook. Increasing casualties and short supplies of food caused to British population to become disheartened and they simply wished for the conflict to come to an end. The government was forced to take action in order to sway the public to have a more positive attitude in order to supply soldiers to the front line they did this through various forms of propaganda. Soldiers had believed that the war was going to be a short, exciting experience, however once the reality of the horror of the war sunk in, the attitude of the soldiers soon changed, many felt isolated and alienated, and others experience physical and mental torture. However through poems and letters written by the soldiers, the horrors of trench life got back to the British people at home. After this public remained negative to the end, and even after the war attitudes towards the war remained unfavourable as the nation remained hurt over the lack of results for their struggles.


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