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Sale a la venta el primer Walkman de Sony

Sale a la venta el primer Walkman de Sony

La radio de transistores fue una maravilla tecnológica que puso la música literalmente en manos de los consumidores a mediados de la década de 1950. Era barato, confiable y portátil, pero ni siquiera podía aproximarse a la calidad de sonido de un disco que se está reproduciendo en un estéreo doméstico. Sin embargo, era la única tecnología disponible para los amantes de la música en movimiento hasta que Sony Corporation provocó una revolución en la electrónica personal con la introducción del primer reproductor de casetes estéreo personal. Un dispositivo tan asombroso en el primer encuentro como lo sería más tarde el teléfono celular o la cámara digital, el Sony Walkman salió a la venta por primera vez el 1 de julio de 1979.

El Sony Walkman no representó un gran avance en tecnología, sino un gran avance en la imaginación. Cada elemento del Walkman ya estaba en producción o probando como parte de algún otro dispositivo cuando el legendario presidente de Sony, Masaru Ibuka, hizo una solicitud especial a principios de 1979. Ibuka era un amante de la música que viajaba con frecuencia y ya tenía la costumbre de llevar consigo una de las grabadoras estéreo “portátiles” de su empresa en vuelos internacionales. Pero el Sony TC-D5 era un dispositivo pesado que de ninguna manera era portátil según los estándares modernos, por lo que Ibuka le preguntó a su entonces adjunto Norio Ohga si podía improvisar algo mejor. Trabajando con el producto Pressman existente de la compañía, una grabadora de cinta monoaural portátil que era popular entre los periodistas, Ohga tenía un dispositivo estéreo de solo reproducción preparado a tiempo para el próximo vuelo transpacífico de Ibuka.

A pesar de que este proto-Walkman requería auriculares grandes con forma de orejera y baterías hechas a medida (que, por supuesto, se agotaron en Ibuka a mitad de su vuelo), impresionó enormemente al presidente de Sony con su calidad de sonido y portabilidad. Se plantearon muchas objeciones internamente cuando Ibuka comenzó su impulso para crear una versión comercializable del dispositivo, la mayor de las cuales era conceptual: ¿Alguien realmente compraría un dispositivo de casete que no fuera para grabar sino solo para reproducir? La sencilla respuesta de Ibuka: "¿No crees que un reproductor de casetes estéreo que puedas escuchar mientras caminas es una buena idea?", Demostró ser una de las grandes subestimaciones en la historia de los negocios.

Después de una fase de desarrollo vertiginosa de solo cuatro meses, los ingenieros de Sony tenían un producto confiable listo para el mercado a 30,000 yenes (aproximadamente US $ 150 en dólares de 1979) y disponible antes del comienzo de las vacaciones de verano para los estudiantes japoneses, ambos objetivos críticos establecidos al comienzo de desarrollo. La producción inicial de 30.000 unidades parecía demasiado ambiciosa después de un mes de ventas mediocres (sólo se vendieron 3.000 en julio de 1979). Pero después de una innovadora campaña de marketing para el consumidor en la que los representantes de Sony simplemente se acercaron a los peatones en las calles de Tokio y les dieron la oportunidad de escuchar el Walkman, el producto despegó, agotando las existencias disponibles antes de finales de agosto y marcando el comienzo de una de las mayores historias de éxito de Sony.


Historial grabado: el Walkman de Sony cumple 40 años

Los periodistas nunca habían experimentado algo así y eso no era necesariamente algo bueno. Embutidos en autobuses que se dirigían al Parque Yoyogi cerca de la sede de Sony en Tokio, Japón, sabían que el gigante de la electrónica estaba entusiasmado con el lanzamiento de un producto programado para el 1 de julio de 1979. Pero lo que les habían entregado después del embarque era confuso.

Era un dispositivo con acento azul, hecho principalmente de metal y de aproximadamente 6 pulgadas de largo por 3,5 pulgadas de ancho. Dentro había un casete de audio estándar. Podría sostenerse en una mano, sujetarse a un cinturón o, más torpemente, colgarse del cuello. Un par de auriculares compactos revestidos de espuma se desplazaban desde la unidad hasta los oídos del usuario, donde emitían un sonido estéreo sorprendentemente rico.

Pero no tenía una función de grabación como Pressman de Sony, que los miembros de los medios habían utilizado durante años para documentar conversaciones. Y la escena en Yoyogi Park era extraña: decenas de empleados de Sony montaban bicicletas tándem, patinaban y se balanceaban mientras los transeúntes miraban desconcertados. Nadie estaba hablando de que el anuncio del producto se estaba transmitiendo a los periodistas a través de una grabación en el dispositivo. Sony lo apodó el Walkman e insistió en que revolucionaría la forma en que el mundo consumía música.

Los miembros de los medios de comunicación reunidos tomaron la presentación, regresaron al autobús y se encogieron de hombros. ¿Quién iba a usar un estéreo miniaturizado que costaba 200 dólares?

Suficiente gente, resulta, para que más de 400 millones de Walkman se vendan en las próximas décadas, lo suficiente para que las ganancias de Sony crezcan tan sustancialmente que puedan permitirse comprar un estudio de cine, Columbia Pictures lo suficiente como para que los funcionarios de la ciudad los declaren una molestia pública que podría provocar accidentes de tráfico mortales o daños en los oídos.

Sony había anticipado una necesidad y se benefició generosamente. Pero aunque la empresa se convirtió en sinónimo del Walkman, hay un asterisco en su historia: en realidad, no lo inventaron.

Los dispositivos de escucha portátiles, por supuesto, no eran nada nuevo. Las radios de transistores se hicieron populares en la década de 1950 al encoger los componentes para permitir una experiencia auditiva de bolsillo. El inconveniente era que el usuario se limitaba a seleccionar estaciones de transmisión y cualquier lista de reproducción que prefiriera el director de programación. También eran diminutos, los auriculares ridículamente débiles al lado de los sistemas estéreo adecuados. Los momentos reales, perdidos en la música, estaban reservados para dormitorios equipados con tocadiscos y tarimas que pudieran resistir la histeria adolescente incitada por Elvis o los Beatles.

La adolescencia de Masaru Ibuka fueron décadas en el espejo retrovisor, pero se identificó con su pasión por la música. Ibuka, cofundador de Sony, estaba decepcionado de no poder llevar un reproductor de casetes con él en largos viajes en avión transatlántico. ¿Por qué, preguntó a los ingenieros, no podían desarrollar un dispositivo que fuera lo suficientemente pequeño como para llevarlo consigo y que permitiera al usuario escuchar lo que quisiera?

Akio Morita, socio de Ibuka, estuvo de acuerdo, y los dos fijaron una fecha límite: querían un producto listo para el inicio de las vacaciones de verano el 1 de julio, una oportunidad de marketing para las personas que hacen ejercicio o se relajan al aire libre. En una crisis de tiempo, Kozo Ohsone, Shizuo Takashino y otros desarrolladores tomaron su Pressman, una grabadora voluminosa destinada a un nicho de mercado, y quitaron el mecanismo de grabación, agregando un par de auriculares livianos y un amplificador estéreo. (Crear algo completamente desde cero no solo tomaría más tiempo, sino que sería más riesgoso: un prototipo que se descompusiera no funcionaría bien).

Morita se llevó su Pressman modificado a casa y lo escuchó. Era exactamente lo que él e Ibuka querían, con una excepción: su esposa estaba molesta por la naturaleza aislante del dispositivo. Morita no quería que Sony comercializara un producto "grosero", por lo que hizo que su equipo agregara un segundo conector para auriculares y un botón naranja que permitía a dos oyentes hablar entre sí a través de un micrófono.

Pressman de Sony evolucionó hasta convertirse en el TPS-L2, un reproductor de casetes diseñado para parecerse a las antiguas cajas lacadas japonesas. "Walkman" fue tomado tanto de Pressman como de Superman, un personaje recientemente reintroducido al ojo público debido al largometraje de 1978. “Walkman” también insinuaba la locomoción, la idea de liberarse de los equipos de música de casa e ir a donde quisiera.

Morita e Ibuka pensaron que tenían un éxito, pero la prensa no estuvo de acuerdo. La falta de una función de grabación los confundió y su apatía se filtró en el mercado. En julio de 1979, el primer mes en que los Walkman estuvieron a la venta, solo se vendieron 3000 unidades. Presa del pánico, el departamento de marketing de Sony decidió que la experiencia del Walkman era tan singular que tendrían que ser agresivos. Se reclutaron celebridades japonesas para anuncios impresos. Los empleados de Sony viajaban en trenes y patrullaban distritos llenos de peatones los fines de semana, extendiendo los audífonos para que los consumidores pudieran escuchar por sí mismos. Ningún anuncio o lema podría describir realmente la experiencia única de cortar el cable de los elaborados equipos de música de casa. Había que usar el Walkman para que se lo apreciara.

El plan asertivo de Sony funcionó. En agosto se vendieron veintisiete mil unidades, lo que agotó a la compañía de su producción inicial de 30.000 unidades. Los turistas regresaron a Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos con los dispositivos, sembrando los planes de expansión de la empresa. A principios de 1980, el Walkman se dirigía a Estados Unidos.

Morita había considerado llamarlo el Soundabout en los Estados, pero “Walkman” ya estaba en boca de los primeros usuarios que habían oído hablar del dispositivo portátil o lo habían visto. Luciendo una elegante funda de cuero, rápidamente se convirtió en un accesorio urbano imprescindible. Los walkmans en Nueva York se volvieron tan omnipresentes como los baches, y los usuarios se reconocían entre sí en la calle como si pertenecieran a la misma fraternidad.

En su primera mención del Walkman el 7 de julio de 1980, el New York Times lo declaró un símbolo de estatus:

Josh Lansing y la joven rubia nunca se habían conocido antes, pero cuando se cruzaron en Madison Avenue la otra tarde, ella saludó y sonrió y él inclinó sus auriculares en señal de saludo. Lo que los dos extraños bien vestidos notaron por primera vez el uno del otro fue que ambos poseían el símbolo de estatus más nuevo en la ciudad: el Walkman ... "Es como si los propietarios de Mercedes-Benz tocara la bocina cuando se cruzan en la carretera", explicó el Sr. Lansing, cuyo casete colgaba de su cinturón Gucci.

Andy Warhol le dijo al El Correo de Washington Prefería el sonido de Pavarotti al estruendo de las bocinas de los coches. Las playas que habían prohibido las radios no tenían ningún problema con la naturaleza solitaria de los portátiles. La banda sonora de la vida no solo se podía cambiar, sino también silenciar.

Esta última característica preocupaba a Woodbridge, Nueva Jersey, que aprobó una ordenanza en 1982 que prohibía el Walkman y sus imitaciones a cualquier persona que condujera o montara en bicicleta en una calle pública, uniéndose a otros nueve estados con prohibiciones similares. El uso de auriculares durante períodos prolongados también preocupaba a los audiólogos, que temían daños en los oídos por el acompañamiento musical constante a la tarea, el ejercicio o trabajos aislados como cobrar peajes o conducir un taxi. Incluso los talleres de reparación intervinieron, diciendo que las piezas eran demasiado pequeñas para repararlas y colgando carteles que rehusaban el servicio a la élite de Sony.

Nada de esto frenó el impulso del Walkman. La compañía envió más de 500.000 unidades a todo el mundo en 1980 y triplicó esa cifra en 1981. En 1983, la compañía introdujo el WM-10, que era sólo un tercio del tamaño del original. Presentaba un "cajón" que se retraía cuando la bandeja del casete estaba vacía. Más importante aún, tenía auriculares que permitían que el ruido ambiental se filtrara, lo que aliviaba las preocupaciones de seguridad. En 1988 lanzaron el WM-505, el primer modelo con audífonos inalámbricos, en 12 años antes del primer auricular Bluetooth.

El Walkman ocupó un lugar destacado en Footloose Marty McFly lo usó para aterrorizar a la era de los transistores de la década de 1950 en Regreso al futuro “Walkman” se convirtió en un término coloquial para cualquier dispositivo portátil en la forma en que Kleenex se había convertido en la declaración estándar para un pañuelo de papel.

Cuando entró en el Diccionario de ingles Oxford en 1986, Sony había inventado, invadido y conquistado un espacio de electrónica de consumo completamente nuevo.

Al menos, eso es lo que habían asumido. El mismo año en que hicieron el OED, la compañía ofreció un acuerdo a Andreas Pavel, quien durante años había estado en desacuerdo con la parte de "invención" de la historia de Sony. Un devoto amante de la música, presentó una patente en Milán, Italia en 1977 por algo a lo que se refirió informalmente como un cinturón estéreo. Intentó cortejar a los fabricantes, pero Philips y Yamaha no estaban interesados. Años más tarde, tomó nota del Walkman. Un caso de pensamiento comunitario, Pavel todavía estaba molesto de que su descubrimiento hubiera tenido éxito sin él, aunque fue por razones financieras más que personales. "No quiero ser reducido a la etiqueta de ser el inventor del Walkman", le dijo al New York Times.

Después de dos décadas de peleas fuera y dentro de la cancha, llegó a un acuerdo con Sony en 2003. Un testimonio del inmenso éxito del Walkman, la compañía supuestamente le dio un cheque por ocho cifras.

A finales de la década de 1980, el Walkman había crecido para acomodar CD (el Discman) y televisión (el voluminoso Watchman). En la década de 1990, los dispositivos MP3 ocupaban gran parte de su tiempo de desarrollo, pero nada podía anticipar, o competir, el cambio provocado por el iPod de Apple en la década de 2000. Para 2010, Sony anunció que suspendería la marca Walkman basada en casetes en la mayoría de los territorios. Así como los usuarios de Sony habían eliminado los transistores y las cajas de sonido en la década de 1980 para convertirse en una insignia social de lo cool, los devotos del iPod se conformarían con nada menos que una Apple.

Genial, por supuesto, es relativo. De 2014 Guardianes de la Galaxia resucitó tanto el dispositivo como el concepto de una cinta mixta, con Peter Quill de Chris Pratt usando el TPS-L2 como un salvavidas emocional para su infancia en la Tierra. Anteriormente se cotizaba por alrededor de $ 100 entre los coleccionistas, el modelo se disparó a casi $ 1000 después de que se lanzó la película, una versión poco común de "Guys & amp Dolls", que etiquetaba las tomas de auriculares por género, puede venderse por casi $ 3000. Gracias a Pratt, el Walkman había completado el círculo.

Ibuka, dicho sea de paso, nunca consiguió su deseo. Después de que su equipo se apresurara a modificar un Pressman a tiempo para su próximo vuelo internacional, se acomodó en su asiento y presionó el botón de reproducir. No pasó nada. En su prisa por encontrar algo de música clásica para que la escuchara Ibuka, los ingenieros agarraron accidentalmente un montón de casetes en blanco.


"¿Por qué no hay función de grabación?"

Sin problemas técnicos reales de los que preocuparse, el equipo se concentró en formas de promover el concepto de música en movimiento para garantizar que el producto fuera un éxito. Primero, un grupo de miembros jóvenes liderados por Toru Kohno de la División de Publicidad se devanaron los sesos para encontrar un nombre adecuado para el producto. Después de mucho tiempo y esfuerzo, y del rechazo de muchas alternativas, finalmente se eligió el nombre "Walkman". Los factores que influyeron en la decisión incluyeron la popularidad de Superman en ese momento y el hecho de que el nuevo producto se basaba en Pressman. El nombre "Walkman" contribuyó a la imagen dinámica y divertida del concepto.

A pesar de las protestas de que el nombre era una extraña mezcla de japonés e inglés, Morita lo elogió. La mayoría de los compradores serían jóvenes, y Morita creía que los jóvenes miembros del personal que habían ideado el nombre estaban en sintonía con su propia generación. Apoyó el entusiasmo y la audacia que se habían invertido en la creación del nombre. Además, los envases y carteles con el nombre "Walkman" ya se habían impreso y no había tiempo para cambiarlos.

Morita se llevó uno de los modelos de prueba a casa para probarlo. Su primera idea fue agregar un conector adicional para que dos personas pudieran escuchar música al mismo tiempo. Su segunda idea fue diseñar un botón de conversación para permitir que las personas mantuvieran una conversación mientras usaban los auriculares. Yasuo Kuroki, del Centro de planificación de productos, trabajó con los ingenieros de productos para incorporar estas características y crear un diseño simple, funcional y atractivo.

Sin embargo, el primer Walkman recibió muchas críticas incluso antes de su lanzamiento. La gente decía que un reproductor de cintas, que no podía grabar, nunca se pondría al día. Morita, sin embargo, se negó a dejarse llevar, apostando su propia reputación por el éxito del Walkman. Aunque definitivamente no podía decir que sería un éxito, Morita confiaba en su juicio. Sabía que lo primero que hacían sus propios hijos cuando llegaban a casa era encender el estéreo, y creía firmemente que el Walkman profundizaría aún más la conexión entre los jóvenes y la música.

La idea del Walkman había venido de Ibuka, que tenía más de 70 años, y Morita, que se acercaba a los 60, la apoyó con entusiasmo. No contentos con dormirse en los laureles, ambos siguieron buscando nuevas ideas y se esforzaron por comprender qué tipo de productos satisfarían las necesidades de estilo de vida de los jóvenes.

Cuando los vendedores de Sony intentaron explicar el concepto del Walkman a los minoristas, se encontraron con un escepticismo considerable. Los minoristas no estaban convencidos de que pudieran vender un reproductor de cintas que no grababa. Lo que mantuvo motivados a los vendedores e ingenieros de producto de Sony frente a tal incertidumbre fue el entusiasmo de Ibuka y Morita, así como el hecho de que las jóvenes que trabajaban en la línea de producción de Walkman querían poseer lo que estaban produciendo.

Morita ordenó una producción inicial de 30.000 unidades Walkman. Teniendo en cuenta que las ventas mensuales de la grabadora más vendida promediaron 15.000 unidades, esta fue una decisión audaz. En medio de una incertidumbre considerable, el proyecto pasó del desarrollo a la producción y la preparación para su lanzamiento. Finalmente, el 22 de junio de 1979, se anunció que el "Walkman" saldría a la venta el 1 de julio, sólo diez días después de la fecha prevista original y justo antes del inicio de las vacaciones de verano.


Cuando el Walkman de Sony cumple 35 años, una mirada retrospectiva a sus inicios

Imagino que eres el cofundador de una corporación global, un gigante de la industria electrónica japonesa con recursos prácticamente ilimitados a tu disposición. Pero vives en aviones, te gusta escuchar música clásica durante los largos viajes transpacíficos, y estás cansado de arrastrar a tu compañía al voluminoso reproductor monoaural de vanguardia.

Entonces, porque puede, instruya a su ala de investigación y desarrollo para que construyan una versión más pequeña y portátil para su uso personal. El año es 1978.

A partir de esa solicitud egoísta & # 8212 hecha hace más de tres décadas por el frustrado copresidente de Sony, Masaru Ibuka y atendida por la división de grabadoras de Sony con un dispositivo que a Ibuka le gustaba tanto que presionó para llevarlo al mercado & # 8212 primer imperio de audio portátil del mundo. El Walkman de Sony # 8217, que cumple 35 años el 1 de julio de 2014, vendió cientos de millones de unidades de bobinado de cinta magnética, décadas antes de que el iPod de Apple marcara el comienzo de la revolución de la reproducción de audio digital de estado sólido.

Los dispositivos de audio portátiles no eran & # 8217t nuevos cuando el primer Walkman de Sony & # 8217, el modelo de sonido poco atractivo & # 8220TPS-L2 & # 8221 llegó el 1 de julio de 1979. El mundo & # 8217s primero El reproductor de audio portátil apareció dos décadas y media antes en 1954: el Regency TR-1 & # 8212 tenía un número de modelo de aspecto más lógico, el TR es la abreviatura de & # 8220transistor, & # 8221 tecnología en sí misma que era llamar la atención a mediados de la década de 1950. Cuesta $ 49.95 cuando se lanzó, o $ 442 en dólares de hoy. Reproducía audio de radio, por supuesto, pesaba 12 onzas (con su batería de 22,5 voltios, que duró 20 horas), tenía aproximadamente el tamaño de una pila de tarjetas de índice de una pulgada de grosor y didn & # 8217t cabe en su bolsillo. Pero aunque Regency solo vendió alrededor de 150,000 unidades TR-1, fue reconocido como el primer dispositivo que hizo que la gente saliera y escuchara música mientras viajaba.

La cinta magnética apareció antes todavía, allá por 1930, cortesía de la empresa alemana de ingeniería química BASF, aunque en este punto la cinta estaba envuelta alrededor de carretes gigantes y colgada en máquinas que eran todo menos portátiles (AEG mostró la primera grabadora comercial de carrete a carrete en 1935, apodado el & # 8220Magnetophon & # 8221). Tomó medio siglo y # 8212 un período que presenció el surgimiento de todo, desde reproductores de 8 pistas en la década de 1960 hasta equipos de sonido semiportátiles con casetes & # 8220boombox & # 8221 en la década de 1970 & # 8212 antes de que Sony comenzara a jugar con la noción. de reproductores de cintas centrados en la música lo suficientemente pequeños como para caber en la palma de su mano.

Incluso entonces, uno de los primeros intentos de Sony en un reproductor de música estéreo de gama alta y portátil no era muy común: el TC-D5, lanzado en 1978, era pesado y costaba una fortuna. Fue el voluminoso TC-D5 que Ibuka de Sony y # 8217 transportaba de un lado a otro en todos esos largos vuelos de negocios, y lo que lo llevó en 1978 a pedirle a Norio Ohga, gerente de sección de Sony & # 8217 de su división de grabadoras, que lo probara. en la creación de una versión estéreo de Sony & # 8217s Pressman & # 8212, una grabadora monoaural relativamente pequeña que Sony había comenzado a vender en 1977 y estaba dirigida a miembros de la prensa.

Ohga llevó la solicitud de Ibuka a Kozo Ohsone, la división comercial de grabadoras y gerente general, quien inmediatamente comenzó a jugar con un Pressman modificado que no grabaría audio, sino que ofrecía reproducción estéreo. El dispositivo resultante complació tanto a Ibuka después de que lo probó en un viaje de negocios que se dirigió al entonces presidente de Sony, Akio Morita, y le dijo: & # 8220 Prueba esto. ¿No crees que un reproductor de casetes estéreo que puedas escuchar mientras caminas es una buena idea? & # 8221

Morita lo hizo, y pensó que el mundo también lo haría, instruyendo inmediatamente a su equipo de ingenieros para que comenzaran a trabajar en un producto & # 8220 que satisfará a los jóvenes que quieren escuchar música todo el día & # 8221. El dispositivo tenía que estar listo antes de verano (para atraer a los estudiantes en vacaciones) y enviar a un precio comparable al de Pressman & # 8217s.

Después de solo cuatro meses de desarrollo, el dispositivo estaba listo. Pero, ¿cómo llamarlo? Sony & # 8217s Ibuka quería & # 8220Walkman, & # 8221 de acuerdo con la compañía & # 8217s Pressman, pero la compañía no estaba & # 8217t tan segura de que el nombre era correcto, al principio comercializar el dispositivo como & # 8220Soundabout & # 8221 en los EE. UU. ( donde debutó un poco más tarde en junio de 1980) y con nombres completamente diferentes en otros países. Sony finalmente se decidió por el apodo de ángulo de función de Ibuka, el principio subyacente era la deambulación musical, después de todo, y así nació el Walkman, aunque no fue un éxito instantáneo.

Sony produjo 30,000 unidades en el dispositivo & # 8217s lanzamiento japonés en 1979 & # 8212 el TPS-L2 funcionaba con dos baterías AA y requería auriculares, ya que no tenía altavoz & # 8212 y tenía un precio de $ 150 (poco menos de $ 500 en la actualidad & # 8217s dólares), pero solo vendió unos pocos miles al cierre de julio. Fue necesario que representantes de Sony recorrieran las calles de Tokio con unidades de prueba en la mano, trabajando con la multitud y dejándoles probar el Walkman por sí mismos, para generar un interés que devoró todo el stock de productos de Sony antes del cierre de agosto. Y para hacer frente a los críticos del TPS-L2, que se opusieron a la idea de su limitación de solo reproducción, Sony rápidamente siguió con una versión del Walkman que denominó TCS-300 que agregó la opción de grabar también.

El resto de la historia lo sabes: mientras que los reproductores multimedia móviles de casetes y discos posteriores han sido suplantados hace mucho tiempo por el iPod de Apple y el iPod # 8217, y la era de escucha posterior al iPod centrada en MP3, el Walkman, a través de todas sus numerosas iteraciones de funciones y medios. cambia a formatos alternativos como el MiniDisc (vendido bajo la marca Walkman), ha pasado a vender casi 400 millones de unidades. Por el contrario, debe sumar todas las consolas de juegos y dispositivos de mano PlayStation de Sony vendidas hasta la fecha (la primera PlayStation salió a la venta a fines de 1994) para superar esa cifra.

Esto es algo menos conocido & # 8212 usted & # 8217 no encontrará esto en ninguna parte de Sony & # 8217's elaborada historia personal corporativa & # 8212 & # 8212, pero Sony se metió en un pequeño problema legal con el Walkman del que no salió & # 8217t completamente hasta hace aproximadamente una década. Eso se debe a Andreas Pavel, un inventor germano-brasileño que creó un dispositivo en 1972 al que llamó & # 8220Stereobelt & # 8221 (porque lo usabas como un cinturón). El dispositivo de Pavel # 8217 era lo suficientemente parecido al Walkman, y sus patentes se presentaron con suficiente antelación, por lo que Sony finalmente tuvo que pagarle regalías sobre las ventas del Walkman # 8217, pero solo lo hizo en ciertos países y para modelos seleccionados.

Pero Pavel, descrito en este 2005 de Nueva York Veces pieza como & # 8220más interesado en las ideas y las artes que en el comercio, cosmopolita por naturaleza y educación, & # 8221 también quería reconocimiento por ser el inventor del & # 8220 estéreo portátil & # 8221, por lo que persiguió a Sony, que culminó con amenazas en principios de la década de 2000 para demandar a la empresa en todos los países que Pavel había presentado una patente. En 2003, Sony finalmente cedió, llegando a un acuerdo extrajudicial por una cantidad no revelada, y Pavel ganó el derecho, de una vez por todas, de llamarse a sí mismo el inventor del reproductor estéreo portátil personal.

Mis propios recuerdos de la llegada del Walkman # 8217 se filtran a través de la neblina de una infancia antes de la crónica de Internet. Tenía nueve en diez cuando el Walkman debutó en Estados Unidos, viviendo en un pueblo remoto de Nebraska con una población de pocos miles. (Alexander Payne exagera los detalles de la vida en una pequeña ciudad de Nebraska en su película homónima, pero obtiene el ritmo tranquilo y el tono desconectado exactamente bien). En 1980, mis padres tenían un estéreo combinado de 8 pistas y un tocadiscos que parecía una mesa de sofá. y tomó al menos dos personas para moverse. Tenía una tapa gigante para ocultar todos sus pomos y palancas & # 8212 un monumento a la fealdad tecnológica encapsulado por elegantes carpinterías. Era el lugar donde vivía de vanguardia y mi interfaz con la música mientras el mundo se estaba transformando en dispositivos móviles.

Cuando obtuve mi primer Walkman & # 8212 no recuerdo el año exacto, aunque estoy seguro de que no fue & # 8217t el primer modelo & # 8212 fue una revelación, un medio de escuchar música cuando y donde I quería, de romper los viajes en automóvil familiares de fin de semana (cada viaje en automóvil & # 8217 es para siempre cuando usted & # 8217 era un niño y una hora en cualquier dirección desde una ciudad importante), de liberar la música que estaba escuchando en ese momento (una gran cantidad Las bandas sonoras de las películas de John Williams son cortesía de mi tío, quien me hacía copias en casete de sus propias grabaciones desde los confines de las salas de estar, o los compromisos auditivos y de control de los equipos de sonido de los automóviles.

No estoy seguro de que me importara o incluso comprendiera completamente el papel de Sony en el estéreo portátil mientras crecía en la década de 1980, y Sony o no, un dispositivo como el Walkman (al igual que el iPod después de él) era probablemente inevitable. Pero el crédito donde el crédito se debe: el Walkman de Sony # 8217 es emblemático de lo que significaba ser un conocedor de la música durante la cinta de cassette y los días de gloria # 8217, donde mantener la música en transición desde su sala de estar al estéreo de su automóvil y en su persona después de conducir a un parque para dar un paseo o trotar fue tan simple como presionar un botón (EXPULSAR), deslizar la pequeña pieza de plástico enrollada en cinta de una puerta magnética a otra y presionar PLAY.


I no estaba vivo cuando se inventó el Sony Walkman ...

EN ESTA FOTO: El Sony Walkman WM-101 fue el primer dispositivo en venir con baterías recargables /AUTOR DE LA FOTO: Sony / Getty Images

pero definitivamente Hizo un impacto en mis años de infancia. Recuerdo haberme apoderado de un Walkman alrededor de los siete u ocho años y haberme liberado. Capaz de transportar mis casetes favoritos y escuchar música sobre la marcha ... esto era algo que mi generación estaba experimentando y fue un gran avance. Uno podría sentir que es un poco exagerado llamar a la invención del Sony Walkman un momento histórico. Mire los dispositivos y la tecnología que ha hecho avanzar la música y revolucionado la forma en que escuchamos música. Piense en cuándo entró el gramófono y cómo eso permitió que se reprodujeran los discos. En 1979, la gente podía escuchar casetes en movimiento pero, en su mayor parte, tenían que depender de reproductores y boom-boxes un poco engorrosos y torpes. Era bastante social tener un reproductor de casetes o un boombox, uno podía sacarlo a la luz y la gente podía compartir sus preciados artistas. Pensando en ello, no permitía mucha sutileza y privacidad. El 1 de julio de 1979, Sony presentó el increíble Walkman portátil, un dispositivo que eventualmente se convertiría en el Discman (un caso raro de dar un gran paso atrás en lo que respecta a la tecnología). Antes de decirles por qué muchas personas de mi edad y yo amamos el Walkman, veamos una perspectiva histórica. Esta Tiempo artículo describe los inicios del Sony Walkman:

El Walkman no fue un gran paso adelante en la ingeniería: la tecnología de casete magnético existía desde 1963, cuando la empresa de electrónica Philips, con sede en los Países Bajos, lo creó por primera vez para que lo usaran secretarias y periodistas. Sony, que en ese momento se había convertido en expertos en llevar al mercado productos electrónicos miniaturizados y bien diseñados (presentaron su primera radio de transistores en 1955), fabricó una serie de grabadoras de casete portátiles de éxito moderado.

Pero la introducción de cintas de música pregrabadas a fines de la década de 1960 abrió un mercado completamente nuevo. La gente todavía optaba por escuchar discos de vinilo en casetes en casa, pero el tamaño compacto de las cintas las hacía más propicias para los equipos de sonido del automóvil y la movilidad que el vinilo o las 8 pistas. El 1 de julio de 1979, Sony Corp. presentó el Sony Walkman TPS-L2, un reproductor de cassettes portátil azul y plateado de 14 onzas con botones gruesos, auriculares y una funda de cuero. Incluso tenía un segundo conector para auriculares para que dos personas pudieran escuchar a la vez.

Todo lo que necesitaba ahora era un nombre. Originalmente, el Walkman se introdujo en los EE. UU. Como "Sound-About" y en el Reino Unido como "Stowaway", pero la aparición de nombres nuevos sin derechos de autor en todos los países en los que se comercializó resultó costoso. Sony finalmente se decidió por "Walkman" como una obra de Sony Pressman, una grabadora de casete mono en la que se basó el primer prototipo de Walkman. Lanzado por primera vez en Japón, fue un gran éxito: mientras Sony predijo que solo vendería unas 5.000 unidades al mes, el Walkman vendió más de 50.000 en los dos primeros meses. Sony no fue la primera compañía en introducir audio portátil: la primera radio de transistores portátil, la Regency TR-1 del tamaño de una tarjeta de índice, debutó en 1954. Pero la combinación sin precedentes del Walkman de portabilidad (funcionaba con dos baterías AA) y La privacidad (contaba con un conector para auriculares pero sin un altavoz externo) lo convertía en el producto ideal para miles de consumidores que buscaban un estéreo portátil compacto que pudieran llevarse a cualquier parte. El TPS-L2 se introdujo en los EE. UU. En junio de 1980”.

Aunque el Walkman fue una introducción revolucionaria y bienvenida, era una opción bastante cara para los amantes de la música en 1979. ¿Se puede poner precio a su importancia? Esta característica de El borde muestra cómo el humilde Walkman creció en estatura, lo enormemente importante que es para su día:

El primero de los icónicos reproductores de casetes portátiles de Sony salió a la venta el 1 de julio de 1979 por 150 dólares. Como la historia va, El cofundador de Sony, Masaru Ibuka, hizo girar las ruedas meses antes cuando pidió una forma de escuchar ópera que fuera más portátil que los reproductores de cassettes TC-D5 existentes de Sony. El cargo recayó en el diseñador de Sony, Norio Ohga, quien construyó un prototipo con la grabadora de casetes Pressman de Sony a tiempo para el próximo vuelo de Ibuka.

Después de un primer mes de ventas decepcionante, el Walkman se convirtió en una de las marcas más exitosas de Sony de todos los tiempos, con la transición de formatos a lo largo de los años a CD, Mini-Disc, MP3 y, finalmente, transmisión de música. Se han vendido más de 400 millones de reproductores de música portátiles Walkman, 200 millones de ellos reproductores de casetes. Sony retirado la clásica línea de cintas de casete Walkman en 2010, y se vio obligado a pagar una gran asentamiento al inventor original del reproductor de casetes portátil, Andreas Pavel. Pero el nombre sigue vivo hoy en forma de nuevo Reproductores de mp3 y Aplicación Walkman de Sony. El apogeo del Walkman puede haber terminado, con los niños de hoy desconcertados y disgustados por la relativa torpeza de los casetes. Pero el hábito que generó, escuchar música donde y cuando quieras, es más grande que nunca.”.

EN ESTA FOTO: Sony’s first Discman was released in 1984/PHOTO CREDIT: Sony/Getty Images

I will end by looking at how the Walkman has dwindled since its introduction but, in an age where we carry everything on our phone, it is sad that we do not have this groundbreaking piece of kit on our person! I recall my parents talking about the introduction of the Walkman and how it was this desirable object that eventually made its way to our shores – it is a Japanese invention and, as I shall show later, the fact it slowly crept around the world made it all the more desirable! My earliest music-listening days (around about 1987-1990-ish) were spent, largely, listening to a bigger unit where I had a double tape deck. It was pretty cool having that and it allowed me to listen to tape out of the house. I have a huge fondness for vinyl but I often find a record player does not allow the portability we crave. Early cassette players and devices were a bit large but it did mean me and my mates could take cassettes out of our homes and share them with one another. We could sit on the grass and marvel at these great albums, played loud, without having to worry about our parents’ (dis)approval. I cannot recall the day I got a Walkman but the effect was instant: the ability to listen to music privately whilst on the move. One might say that the Walkman made music-listening more insular and less communal but, from the earliest days of music, there has always been that desire to listen to music peacefully and in a very personal way.

ILLUSTRATION CREDIT: Sam Cooke

I think there is something magical about sharing music and listening with peers but, for that sheer release and affirmative rush, listening to music without interruption and expectation is hard to beat! Now, as I type this, I have headphones on am listening to Beyoncé’s regreso a casa álbum. If I was listening to the album with a group of people, we could all react and it would be cool seeing how people respond to the music. I feel, with the music in my ears (and only mine) it is more intimate and personal – like Beyoncé is performing directly to me. Music is at its strongest when it has that direct touch and power to move you. I am not saying the earliest days, pre-Walkman, were not good but there was something about the Walkman that took music to a new level! I had a large collection of cassettes and, before, I had to play them in my room and it didn’t allow for much movement and personal space. When I got my first Walkman – maybe the early-1990s, now that I think of it – I was able to walk around and, not only did I get to listen to all my tunes with smoothness and peace, but I was actually getting active at the same time! The portability and sleekness of the Walkman, as Mental Floss explained in this feature, was marketed at a younger audience:

The teen angle also meant that Sony had to produce new, more stylish and lightweight headphones, improving on the earmuff-like ones available at the time.

The initial ad campaigns emphasized youth and sportiness: young people on roller skates and bicycles, earphones on their ears and Walkmans on their belts. Uno advertisement said it all: a young, pretty girl with a Walkman wearing futuristic earphones walking past an elderly monk wearing a clunky, old ’60s-style headset”.

As I said early, the Walkman was reserved to Japan for a long time. It took a while for it to make its way to international markets:

Two months after the July 1 rollout, Sony sold out of the initial production in Japan. The company intended to introduce the Walkman to foreign markets in September 1979, but scrapped that plan in order to dedicate production to meet Japanese demand. This only made the Walkman more desired in other countries. Tourists and airline crews searched them out and brought them home. Whenever Sony executives went abroad, colleagues badgered them about obtaining Walkmans.

In 1979, the year of the Walkman’s release in Japan, recorded music sales were about $4 billion in the U.S., half of which went to vinyl, a quarter to compact cassettes, and a quarter to 8-tracks, according to Mark Coleman's book Playback. The Walkman made its U.S. debut in June 1980, and just three years later, in 1983, cassettes overtook vinyl as the top format. By the time Sony stopped manufacturing the Walkman portable cassette players in 2010, the company had sold around 385 million units”.

Was the Walkman, at a time when music was sociable and shared, taking us more into private and closed-off territory?

In an essay that may seem either quaint or prophetic in the age of smartphones, Japanese professor Shuhei Hosokawa accused the Walkman of altering the urban landscape, from one in which experiences were shared and spontaneous into one where individuals were preoccupied and autonomous in thought and mood. en un 1984 article for the journal Popular Music, entitled "The Walkman Effect," Hosokawa, of the inter-university International Research Center for Japanese Studies, wrote that the “listener seems to cut the auditory contact with the outer world where he really lives: seeking the perfection of his ‘individual’ zone of listening.

IN THIS PHOTO: The invention of the Walkman has, indirectly, led to the portability and convenience of the Smartphone/PHOTO CREDIT: @jens_johnsson

I have mentioned how, if the Walkman made music more personal and less sociable, it did encourage people to move and, with music in their ears, the health benefits were clear:

The Walkman coincided with the exercise craze of the ’80s, which saw the Western middle class, newly confined to office jobs, take to the gym and fitness classes. “[A]lmost immediately, it became common to see people exercising with the new device,” Richard James Burgess wrote in The History of Music Production. “Appropriate personalized music eases the boredom and pain of repetitive exercise.”

I think there has not been another move in music technology since 1979 that has changed how we listen and experienced sounds. One can say Smartphones have transformed things but, look at what was before the Walkman, and you have to admit that (the 1979 invention) was a seismic shift. We all know what sort of went wrong when it came to following the incredible Walkman: making C.D. listening portable was fraught with challenges. Esta AdWeek article discusses the ways Sony tried to make other forms of music mobile but, as anyone who has owned a Discman will tell you, there were more problems than benefits:

Groundbreaking as it was, however, the Walkman would also become one of branding's cautionary tales. Sony initially kept apace with the changes in technology, introducing its CD-playing Discman D-20 in 1987. But when the era of MP3 arrived, Sony wasn't hip to the groove. los MP3 Walkman arrived in 2004, but its high price ($400) and Sony's insistence on using its Atrac MiniDisc format alienated many consumers—who were all too happy to defect to Apple's iPod after it hit the market in 2001. "Sony was not defending its space as it should have been," Reed said. "One of the brilliant things that Apple did—and that Sony had done—was to create a category."

IN THIS PHOTO: This is what the Walkman looks like today: the modern-day and slimline NW-ZK1/PHOTO CREDIT: Sony/Getty Images

I am not down on the Discman at all: it meant we could all listen to C.D.s on the move but, as C.D.s are more fragile than cassettes, it meant harnessing a device that could play them smoothly was always going to be a challenge. Now, we look back and laugh at how one used to hold a Discman: usually in the air, making sure tracks did not skip perhaps walking very gingerly as not to irritate the mechanisms and get that horrible skipping sensation. Walkmans, in a way, were way ahead of Discmans and much more inviting. There was always the dilemma one would have when the cassette would sound a bit off – normally one would have to unspool the tape because the bloody thing was stuck and beyond saving! This article charts where Sony went from the Discman. By 1992, Sony brought out its first HD Walkman - Sony created the world’s first MiniDisc Walkman® MZ-1 that featured recording, playback a numeric keyboard and anti-skip technology. This device could record for up to seventy-four minutes, and those recordings could be divided, combined deleted and named (all new experiences to tape recording!). From there, as newer technology came out, the Walkman changed its shape and appearance. I do wonder whether the so-called ‘Walkman Effect’ is responsible for this big modern-day issue of people on their phones nobody looking up and everyone keeping to themselves.

If one can argue the Walkman encouraged technology companies to pioneer music/devices that were more private and personal than social and communicative, they (Sony) at least made portable music-listening possible. They made it possible for us to listen to music on our own and not have to be anchored and constricted by overly-large cassette players and worry about volume! Is the Walkman due a revival? As this feature explains, the Walkman had a brief resurgence a few years back:

They have since licensed the name to Chinese manufacturers and used it themselves for MP3 players and even phones, but the original Walkman had become a thing of the past. or had it? In 2014 the Walkman was revived thanks to the release of the Marvel movie Guardians of the Galaxy in which the main character uses his Walkman and mix tapes as a lifeline to his childhood on Earth. After the release of the movie, the price of second-hand walkmans increased dramatically thanks to this retro reboot”.

As our modern world keeps vinyl alive and there is never going to be an end to our love of record shops, does that mean there is a space for cassettes? Definitely, there are disadvantages with cassettes: you cannot easily skip tracks and you have to wind forward/backward it is a rather frustrating experience unless you want to listen to an album in one go.


VENDIDO - FOR SALE: Sony Walkman - TC-D5 (Vintage - the 1st truly portable Walkman)

serial # 11545 – manufactured 1979 – takes audio cassettes
A friend purchased this Walkman for me at Kimura Camera's in Japan on July 6 1979, while on tour with Harry Belafonte. I was joking that I wanted it as it cost $750 U.S. and it had not yet been introduced to North America. (I ended up trading him a Bryston 3B for it)

When it was introduced they used Rick Neilson (Cheap Trick) as the spokesman. He was depicted beside a Bullet train in Japan with his headphones on and proclaimed: "I can still hear the music on this cassette over the sound of the speeding train." There is an onboard speaker so you don't have to use Headphones to initially check tapes – or put up with the noise of a Bullet train - LoL.

The playback sound, metres, heads, casing – everything is of Professional Studio level. It is akin to the Nagra reel-to-reel portable deck in quality!

I used it when I played in bands on the road to:
1. To record our gigs to listen the next day for self-improvement. Also, 4 of the tracks recorded on this deck were included in our record album – live off the floor.
2. To flawlessly provide music for the audience when we were on a break between sets. We weren't worried about it being stolen in our absence because our axiom was: "If the music stopped, we knew it wasn't the deck so we better get downstairs fast! ……. Because somebody stole it" - LoL.

You may say it can't be a Walkman because it is too big. Research it and you will see it is the first truly portable cassette deck made and was called 'The Walkman'. Mine has not been played since the '80s and when I tried it recently, it did eat some tapes, though it played well on the rest. Still, it will need adjustment and cleaning to bring it back to glory. NOTE: Do not try to adjust this deck yourself as the screws are the tiniest Jewellers screws and there are many micro-parts. As I said, it was meant to be Studio-quality.

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Website functionality and reviews:

https://www.youtube.com/watch?v=BtjqF70F5wI repair of TC-D5M (same but takes metal tapes)

https://www.youtube.com/watch?v=BtjqF70F5wI - YouTube operational tutorial

https://www.sony.net/Fun/design/history/1970.html - History TC-D5 (look at the difference in 1979)

https://www.hifishark.com/search?q=sony+tc-d5 - World prices – a few years newer than mine

On Nov 28 20I8 I researched pricing on e-bay.ca e-bay.com Amazon.ca Amazon.com Kijiji (all of Canada). The few prices I found (of the working ones with no or few accessories), were priced between $667 USD to $800 USD. The ones that were not working were between $400 and $520 CDN. I believe I am offering this unique vintage product at a below average price.

Additional Information:

May 28, 19 4:38pm
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Incluye:

I have all manuals and receipts, as well as: leather carrying case an enhanced power supply (will probably need a new one though as the plug to the deck is intermittent due to a wrong-sized input jack) and /or 2 X D-size batteries.


The Walkman turns 35: What was the first song you played on one?

Before there was an iPod, there was the Sony Walkman, and Tuesday marks the 35th anniversary since it first went on sale on July 1, 1979. Thanks to a frustrated Japanese executive, kids suddenly had the freedom to listen to their favorite music tapes anywhere instead of lugging around a boombox.

Slap a tape in that boxy yellow contraption, and you could nod and pretend you were listening to Mom and Dad while hair metal was cranked up to ear-splitting volume. Slip those fuzzy headphones on, and you no longer had to be subjected to the tyranny of your parents' oldies cassette on long car rides.

They cost $49.95 when they first came out in 1979, the equivalent of $442 today. But no price was too high for being the first kid in your neighborhood cool enough to have one, especially if it had mega bass and auto reverse. There were even versions that played CDs.

The present generation may regard the Walkman as something unearthed in an archaeological dig, but Sony sold hundreds of millions of them in the 1980s and 1990s before Steve Jobs made everyone toss them in the back of the closet. They had their drawbacks, as known by anyone who might have had their favorite Run-D.M.C. tape eaten by one in sixth grade (still mad).

But they also bring back memories. There was no "shuffle" option on them, so when you had a favorite tape, it stayed usually wedged in there for weeks. (Either that or it actually era wedged in there, and no amount of mashing it with a screwdriver could get it out.)

The anniversary of the Walkman has many thinking back to that lucky day they got one, and the songs that got heavy rotation on theirs. During TODAY's Take on Tuesday, Tamron Hall and Willie Geist asked viewers to share their faves:


The history of the Walkman: 35 years of iconic music players

We take portable music for granted these days. Any commuter in any big city in the world is more likely than not to have a pair of earbuds or headphones on as they walk, bike, or ride to their destination. The thing is, personal portable music didn’t exist for most of human history, at least not in any mainstream fashion. Not until the Sony Walkman came along.

The first of Sony’s iconic portable cassette tape players went on sale on this day, July 1st, back in 1979 for $150. As the story goes, Sony co-founder Masaru Ibuka got the wheels turning months before when he asked for a way to listen to opera that was more portable than Sony’s existing TC-D5 cassette players. The charge fell to Sony designer Norio Ohga, who built a prototype out of Sony’s Pressman cassette recorder in time for Ibuka’s next flight.

After a disappointing first month of sales, the Walkman went on to become one of Sony’s most successful brands of all time, transitioning formats over the years into CD, Mini-Disc, MP3 and finally, streaming music. Over 400 million Walkman portable music players have been sold, 200 million of them cassette players. Sony retired the classic cassette tape Walkman line in 2010, and was forced to pay a huge settlement to the original inventor of the portable cassette player, Andreas Pavel. But the name lives on today in the form of new MP3 players and Sony’s Walkman app. They heyday of the Walkman may be over, with kids today baffled and disgusted by the relative clumsiness of cassettes. But the habit it spawned — listening to music wherever and whenever you want — is bigger than ever.

The original Walkman portable cassette player, released July 1, 1979.

The first Walkman with rechargeable batteries, slimmer than its predecessors.


Sony introduced Digital Audio Tapes (DAT) in 1987. This Walkman audio recorder/player followed in 1990.


The iconic ‘Yellow Monster’ Walkman of the 1990s was actually released in 1988.


Sony introduced the MiniDisc (MD) as its new audio format in 1992, as well as this MD player Walkman.


By 1996, four years after it introduced the MiniDisc, sony had slimmed its Walkman players considerably.


Sony’s first ‘Discman’ was released in 1984, but the company canned the name and replaced it with ‘CD-Walkman’ in 1999.


Sony began using flash memory in the early 2000s. This 2003 Walkman features both 256 MB of built-in flash memory and expandable memory cards.


Sony’s flagship MP3 Walkman from 2004 came with 20 GB of storage and offered 30 hours of continuous playback. But at $400, it was too pricey to compete seriously with the iPod ($299).


Sony says this MP3 player, released in 2005, was inspired by a bottle of perfume. It has 512 MB of storage.


Sony’s first Walkman phone, the W200 released in 2007, came with a Walkman key that enabled users to play MP3, MPEG-4, H263 audio on their phones.


Sony’s first touchscreen Walkman, the NW-X series, debuted at CES in 2009. It failed to set the market on fire.


The first high-resolution audio player in Walkman history, the NW-F880 series was released in 2013.


Sony was so excited to show off its waterproof, ultra-portable Walkman MP3 headphones, it sold them in containers of water as a promotion.


What Sony’s Walkman looks like today. It’s come a long way from 1979.


Contenido

The first Walkman prototype was built from a modified Sony Pressman, [8] a compact cassette recorder designed for journalists and released in 1977. [9] [ verificación fallida ]

The metal-cased blue-and-silver Walkman TPS-L2, the world's first low-cost personal stereo, went on sale in Japan on July 1, 1979, and was sold for around ¥33,000 (or $150.00). [10] Though Sony predicted it would sell about 5,000 units a month, it sold more than 30,000 in the first two months. [8]

The Walkman was followed by a series of international releases as overseas sales companies objected to the wasei-eigo name, it was sold under several names, including Soundabout in the United States, Estilo libre in Australia and Sweden, and Polizón en el Reino Unido. [11] [12] Eventually, in the early 1980s, Walkman caught on globally and Sony used the name worldwide. The TPS-L2 was introduced in the US in June 1980. [8]

The 1980s was the decade of the intensive development of the Walkman lineup. In 1981 Sony released the second Walkman model, the WM-2, which was significantly smaller compared to the TPS-L2 thanks to "inverse" mounting of the power-operated magnetic head and soft-touch buttons. The first model with Dolby noise-reduction system appeared in 1982. [13] The first ultra-compact "cassette-size" Walkman was introduced in 1983, model WM-20, with a telescopic case. This allowed even easier carrying of a Walkman in bags or pockets. [14] The first model with autoreverse was released in 1984. [15]

In October 1985, the WM-101 model was the first in its class with a "gum stick" rechargeable battery. [14] In 1986 Sony presented the first model outfitted with remote control, as well as one with a solar battery (WM-F107).

Within a decade of launch, Sony held a 50% market share in the United States and 46% in Japan. [dieciséis]

Two limited edition 10th anniversary models were released in 1989 (WM-701S/T) in Japan, made of brass and plated in sterling silver. Only a few hundred were built of each. [17] A 15th anniversary model was also made on July 1, 1994 with vertical loading, [18] and a 20th anniversary on July 1, 1999 with a prestige model.

By 1989, 10 years after the launch of the first model, over 100 million Walkmans had been sold worldwide. [19] 150 million units were manufactured by 1995. [20] By 1999, 20 years after the introduction of the first model, Sony sold 186 million cassette Walkmans. [21]

Portable compact disc players led to the decline of the cassette Walkman, [22] which was discontinued in Japan in 2010. [23] The last cassette-based model available in the US was the WM-FX290W - [24] [25] this model was first released 2004. [26]

Second generation budget Walkman model from 1983 (model WM-4)

WM-F5 "Okinawa" Sports Walkman

WM-75 Walkman "Sports" model (1985)

Walkman professional with Dolby B and C, model WM-D6C, 1985–1999

WM-F404, high-end model with TV tuner (1990)

A "Sport" Walkman model from the early 90s

A 90s Walkman with a combined radio

Mid-1990s Walkman (WM-EX116) with supplied headphones

Sony Walkman WM-EX194 (2004)

The marketing of the Walkman helped introduce the idea of "Japanese-ness" into global culture, synonymous with miniaturization and high-technology. [27] The "Walk-men" and "Walk-women" in advertisements were created to be the ideal reflections of the viewing audience. [28]

A major component of the Walkman advertising campaign was personalization of the device. Prior to the Walkman, the common device for portable music was the portable radio, which could only offer listeners standard music broadcasts. [29] Having the ability to customize a playlist was a new and exciting revolution in music consumption. Potential buyers had the opportunity to choose their perfect match in terms of mobile listening technology. The ability to play one's personal choice of music and listen privately was a huge selling point of the Walkman, especially amongst teens, who greatly contributed to its success. [29] A diversity of features and styles suggested that there would be a product which was "the perfect choice" for each consumer. [30] This method of marketing to an extremely expansive user-base while maintaining the idea that the product was made for each individual "[got] the best of all possible worlds—mass marketing and personal differentiation". [30]

Culturally the Walkman had a great effect and it became ubiquitous. [31] According to Tiempo, the Walkman's "unprecedented combination of portability (it ran on two AA batteries) and privacy (it featured a headphone jack but no external speaker) made it the ideal product for thousands of consumers looking for a compact portable stereo that they could take with them anywhere". [8] According to The Verge, "the world changed" on the day the Walkman was released. [32]

The Walkman became an icon in 1980s culture. [8] In 1986, the word "Walkman" entered the Oxford English Dictionary. [8] Millions used the Walkman during exercise, the marking the beginning of the aerobics craze. [8] Between 1987 and 1997, the height of the Walkman's popularity, the number of people who said they walked for exercise increased by 30%. [8] Other firms, including Aiwa, Panasonic and Toshiba, produced similar products, and in 1983 cassettes outsold vinyl for the first time. [8]

The Walkman has been cited to not only change people's relationship to music but also technology, due to its "solitary" and "personal" nature, as users were listening to their own music of choice rather than through a radio. It has been seen as a precursor of personal mainstream tech possessions such as personal computers or mobile phones. [33] Headphones also started to be worn in public. This caused safety controversies in the US, which in 1982 led to the mayor of Woodbridge, New Jersey banning Walkman to be worn in public due to pedestrian accidents. [34]

In the market, the Walkman's success also led to great adoption of the Compact Cassette format. Within a few years, cassettes were outselling vinyl records, and would continue to do so until the compact disc (CD) overtook cassette sales in 1991. [35] [36]

In German-speaking countries, the use of "walkman" became generic, meaning a personal stereo of any make, to a degree that the Austrian Supreme Court of Justice ruled in 2002 that Sony could not prevent others from using the term "walkman" to describe similar goods. It is therefore an example of what marketing experts call the "genericide" of a brand. [4]

A large statue of a Sports Walkman FM was erected in Tokyo's Ginza district in 2019 in celebration of the 40th anniversary. [37]

In 1989, Sony released portable Video8 recorders marketed as "Video Walkman", extending the brand name. In 1990 Sony released portable Digital Audio Tape (DAT) players marketed as "DAT Walkman". [38] It was extended further in 1992 for MiniDisc players with the "MD Walkman" brand. From 1997, Sony's Discman range of portable compact disc (CD) players started to rebrand as "CD Walkman". [39]

On December 21, 1999, Sony launched its first digital audio players, under the name "Network Walkman" (alongside players under the VAIO name). The first player, which used Memory Stick storage medium, was branded as "MS Walkman". [40] Most future models would use built-in solid-state flash memory. In 2000, the Walkman brand (everything ranging from cassettes to the Memory Stick players) was unified, and a new small icon, "W.", was made for the branding. [41] Later, Walkman-branded mobile phones were also made by the Sony Ericsson joint venture. [42]

Sony could not repeat the success of the cassette player in the 21st century digital audio player (DAP) market. Rival Apple's iPod range became a large success in the market, [43] and particularly hindered Walkman sales internationally. [44] [45] Walkman DAP's market share has been better domestically, but still only outsold iPods briefly in 2005 and the 2009-2010 period. [46] [47] Until 2007, Walkman DAPs and Hi-MD players required the use of SonicStage PC software.

Walkman portable digital audio and media players are the only Walkman-branded products still being produced today - although the "Network" prefix is for long no longer being used, the model numbers still carry the "NW-" prefix.


Sony looks back at Walkman success

TOKYO | When the Sony Walkman went on sale 30 years ago, it was shown off by a skateboarder to illustrate how the portable cassette-tape player delivered music on-the-go — a totally innovative idea back in 1979.

Today, Sony Corp. is struggling to reinvent itself and win back its reputation as a pioneer of razzle-dazzle gadgetry once exemplified in the Walkman, which last week had its 30th anniversary marked with a special display at Sony’s corporate archives.

The Japanese electronics and entertainment company lost $1.02 billion in the fiscal year ended March — its first annual loss in 14 years — and is expecting more red ink this year.

The manufacturer, which also makes Vaio personal computers and Cyber-shot cameras, hasn’t had a decisive hit like the Walkman for years and has taken a battering in the portable music player market to Apple Inc.’s iPod.

Sony has sold 385 million Walkmans worldwide in 30 years as it evolved from playing cassettes to compact disks then minidisks — a smaller version of the CD — and finally digital files. Apple has sold more than 210 million iPods worldwide in eight years.

There is even some speculation in the Japanese media that Sony should drop the Walkman brand — a name associated with Sony’s rise from its humble beginnings in 1946 with just 20 employees to one of the first Japanese companies to successfully go global.

“The Walkman’s gap with the iPod has grown so definitive, it would be extremely difficult for Sony to catch up, even if it were to start from scratch to try to boost market share,” said Kazuharu Miura, analyst with Daiwa Institute of Research in Tokyo.

Mr. Miura believes Sony can hope to be unique with its PlayStation 3 and PlayStation Portable video game consoles, but it has yet to offer outstanding electronics products that exploit such strengths.

The Nikkei, Japan’s top business newspaper, reported recently that Sony set up a team to develop a PSP with cell-phone features. But Mr. Miura said the idea was nothing new, since the iPhone, another Apple product, has gaming features, and Sony isn’t likely to have such a product soon.

Earlier this year, Sony Chief Executive Officer Howard Stringer announced a new team of executives and promised to bring together the hardware electronics and entertainment content divisions of Sony’s sprawling empire — an effort that he said will turn around Sony and restore its profitability.

But Mr. Stringer, and his predecessors, have been making that same promise for years.

When the iPod began selling with sizzle several years ago, a Japanese reporter asked Shizuo Takashino, one of the developers of the original Walkman, why Sony hadn’t come up with the idea. After all, the iPod seemed like something that should have been a trademark Sony product.

Mr. Takashino had been showing reporters the latest Walkman models, which played proprietary files. Sony has been criticized for sticking to such proprietary formats. One major reason for the iPod’s massive popularity was that it played MP3 files, which are widely used for online music and compatible with many devices.

In a special display at Tokyo’s Sony Archive building that opened Wednesday to commemorate the Walkman’s 30-year history, an impassioned Akio Morita, Sony’s co-founder, speaks to employees in a 1989 video to celebrate the 10th anniversary of the Walkman.

“We can deliver a totally new kind of thrill to people with the Walkman,” said the silver-haired Mr. Morita, proudly wearing a gray factory-worker jacket and surrounding himself with dozens of colorful Walkman machines. “We must make more and more products like the Walkman.”

Mr. Morita acknowledges in the video that the Walkman doesn’t feature any groundbreaking technology but merely repackaged old ones — but did so in a nifty creative way. And it started with a small simple idea — enjoying music anywhere, without bothering people around you.

The original Walkman was as big as a paperback book, and weighed 14 ounces. It wasn’t cheap, especially for those days, costing $340.

But people snatched it up.

Other names were initially tried for international markets like “soundabout” and “stowaway.” Sony soon settled on Walkman. The original logo had little feet on the “a” letters of the word.

Many, even within Sony, were skeptical of the idea because earphones back then were associated with unfashionable, hard-of-hearing old people. But Mr. Morita was convinced he had a hit.

The archival exhibit shows other Sony products that have been discontinued or lost out to competition over the years — the Betamax video cassette recorder, the Trinitron TV, the Aibo dog-shaped robotic pet.

The Walkman exhibit, which runs through Dec. 25, shows models that are still on sale, some about the size of a lighter, that play digital music files.

Also showcased are messages from Mr. Morita and his partner Masaru Ibuka, who always insisted a company could never hope to be a winner by imitating rivals but only by dashing stereotypes.

“All we can do is keep going at it, selling our Walkman, one at a time,” said Sony spokeswoman Yuki Kobayashi. “Thirty years is a milestone for Sony. But we hope the Walkman won’t be seen as just a piece of history.”


Ver el vídeo: SONY Walkman Demonstration Cassette. 1979. YEKS 63 (Enero 2022).