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Catherine De Medici

Catherine De Medici

Catherine de Medici jugó un papel importante en la historia de la Francia del siglo XVI. Catherine de Medici ha sido considerada en parte responsable de comenzar las Guerras de Religión de Francia. ¿Pero su contribución ha sido exagerada? Es casi imposible culpar a una persona por una guerra y mucho menos por lo que se convirtió en una serie de guerras. Hay muchos otros factores involucrados, como la rivalidad entre facciones y la intolerancia religiosa que no se puede culpar a Catalina. Sin embargo, hay problemas que pueden atribuirse a ella.

Su fondo

Catalina nació en Florencia en 1519. Su origen italiano siempre estuvo en su contra por parte de los tribunales franceses. Se casó con el futuro Enrique II en 1533 y tuvo diez hijos. Ella era la madre de Francisco II, Carlos IX y Enrique III. Mientras su esposo era rey, ella permaneció en un segundo plano, ya que no había razón para que ella captara la atención mientras su esposo personificaba al rey fuerte y la nobleza parecía domesticada bajo su fuerte liderazgo en el país. Catherine parecía estar feliz en su papel de madre. Ante la repentina muerte de Henry, ella tuvo que ponerse en primer plano ya que su hijo mayor, Francis, no tenía el aura que tenía su padre. Francis era un niño enfermo y débil. El matrimonio de Francisco con Mary Stuart (María, Reina de Escocia) minó aún más la influencia de Catalina en la corte. La obvia debilidad física de Francisco estimuló un intento por parte de los nobles de recuperar su poder que había sido restringido por Francisco I y Enrique II. Fue este movimiento de la nobleza lo que Catherine intentó detener.

Como regente de Carlos IX, Catalina logró expulsar a la poderosa familia Guisa de la corte real. Su nombramiento de Anthony de Borbón como teniente general de Francia fue un movimiento para comprarlo en su intento de convertirse en regente. ¿Fue esta cita un movimiento sabio? Solo podría empeorar la rivalidad entre las principales familias nobles de Francia. La familia Guise perdió como resultado de este nombramiento y, como se les consideraba la familia católica más poderosa de Francia, podían usar la religión como una herramienta para promover sus reclamos de nombramientos reales, ya que más del 90% de Francia era católica. La familia Guisa podría simplemente pedir el apoyo del pueblo francés. En la década de 1560, el apoyo a los calvinistas se limitaba a unas pocas áreas de Francia y éstas estaban lejos de París, el centro del gobierno.

Al sacar al Duque de Guisa de la corte, Catherine había creado un poderoso enemigo que podía jugar a defender la fe de la nación como un lugar alejado para obtener el apoyo del pueblo. También podría intentar obtener ayuda de países católicos como España, Baviera y los Estados Pontificios. La expulsión de la familia Guise de la corte fue un duro golpe para su prestigio en Francia, y la humillación de la familia empeoró por el hecho de que su expulsión había sido realizada por una mujer. En una sociedad donde las mujeres eran vistas como subordinadas a los hombres, esto fue un golpe doloroso para la familia.

Catherine puso los intereses de sus hijos por encima de todo. Como tres de ellos se convertirían en reyes de Francia, se podría argumentar que ella estaba poniendo los intereses del reino por encima de todo lo demás y que eran las familias nobles las que desestabilizaban a Francia. Sin embargo, su manejo de la nobleza solo obtuvo resultados a corto plazo. Catherine tenía poco o ningún conocimiento de la estadista, pero al ponerse a la vanguardia de la arena política con la muerte de Enrique II, parece poco probable que pudiera haberse adaptado al escenario político que existía en Francia con rapidez.

¿Catalina no entendió el problema religioso en Francia? Hubo pocos que pudieran afirmar ser una política y es posible que si hubiera habido más y ambas partes hubieran sido menos intransigentes, las guerras nunca hubieran comenzado. Sin embargo, un político tiene que usar lo que existe en ese momento y no hubo evidencia que sugiera que ninguna de las partes en la división religiosa estaba dispuesta a comprometerse. En ese sentido, ¿Catherine no era realista en su intento de encontrar una solución al problema religioso? Parece que no pudo comprender la profundidad de los sentimientos en ambos lados y si lo hubiera hecho, podría haber concluido que el compromiso, en el mejor de los casos, era muy difícil de lograr y, en el peor, imposible.

Sin embargo, un compromiso valió los esfuerzos de Catherine. Por qué ? Si cualquiera de las partes fuera militarmente victoriosa, seguramente se volvería contra ella y sus hijos. ¿La familia borbónica hugonote, si tiene éxito, toleraría una monarquía católica? ¿Una familia victoriosa de Guisa toleraría a una mujer que nombró a un hugonote como teniente general de Francia? ¿O discutió problemas con Beza? Catherine necesitaba un compromiso ya que cada familia era muy poderosa.

Su participación en el comienzo de la segunda guerra fue un accidente. En junio de 1565, Catherine conoció a su hija, la reina Isabel de España en Bayona. También estuvo presente el duque de Alba. Era un firme líder católico y militar y los líderes hugonotes en Francia asumieron que estaban planeando una invasión española para destruir a los hugonotes. No hay evidencia para confirmar esto, pero el clima político en Francia era tal que se creía especialmente cuando Alba se mudó de Francia a los Países Bajos españoles para sofocar a los calvinistas rebeldes con soldados españoles y la región estaba muy cerca de la frontera francesa y una cruz invasión fronteriza habría sido mucho más fácil que los españoles teniendo que navegar por un paso a través de los Pirineos en el sur.

En lugar de esperar a ser atacados, los hugonotes intentaron capturar al rey en Meaux, pero fracasaron. En respuesta, los católicos tomaron las armas y comenzó la guerra. Las acciones de los hugonotes en Meaux conmocionaron a Catherine de Medici, especialmente porque su hijo era el objetivo previsto y su único objetivo era protegerlo. Ella abandonó su política de tolerancia y se mudó a los católicos de línea dura. En 1568 como regente, Catalina emitió un edicto retirando toda libertad de culto para los hugonotes y ordenó a todos los ministros hugonotes que abandonaran el país. ¿Quién tuvo la culpa aquí? ¿Los hugonotes por actuar sobre rumores sin fundamento o Catherine de Medici por actuar de una manera que asumió que la estaba protegiendo? Como regente, su objetivo principal era proteger la posición o el monarca. Catherine también ordenó el arresto de Coligny y Condé. Este fue un movimiento sensato de su parte, ya que estos dos eran los dos principales líderes militares en las filas hugonotes. Sin embargo, condujo a la tercera guerra.

La tercera guerra expuso la debilidad financiera crónica de la corona y una guerra prolongada fue demasiado grande. Catalina intentó negociar un acuerdo, pero las principales familias católicas se enfurecieron ante cualquier movimiento conciliatorio hacia los hugonotes. Catherine de Medici parecía haberse puesto en posición para 1570 de que cualquier cosa que hiciera fuera recibida con sospecha por las facciones combatientes y que un compromiso hacia un lado provocaría al otro y viceversa.

Catherine de Medici regresó a una política de moderación después de 1570. ¿Fue esta una movida realista? Un acuerdo pacífico beneficiaría enormemente a Francia, por lo que es difícil criticarla por este movimiento, pero ¿fue una política factible? Catherine produjo lo que se consideró un movimiento magistral para debilitar el poder de la familia Guise. Ella planeaba casar a su hija con Felipe II en España. Esto le daría a Catherine influencia en la corte de Madrid en un momento en que España se consideraba una potencia militar importante y la familia Guisa no podía expresar una queja sobre esto, ya que se sabía que Philip era un católico acérrimo.

Sin embargo, Philip rechazó la propuesta de matrimonio. Catherine hizo algo que es difícil de explicar: la casó con Henry de Navarra, hijo del hugonote Anthony de Borbón. Tal movimiento solo podía provocar a los católicos de Francia y parecía que Catherine de Medici simplemente estaba organizando vínculos familiares para satisfacer sus propósitos. El matrimonio con Philip si hubiera salido solo habría enojado a menos del 10% de la población. El matrimonio de un miembro católico de la familia real con un hugonote enfureció a un número considerable y solo por esta razón es difícil seguir la lógica de Catalina de Medici.

En 1571, Carlos IX cayó bajo la influencia de Coligny. El rey lo llamó 'mon pere' ('mi padre'). Coligny hizo que Charles pensara en términos de ayudar a los calvinistas en Holanda. Catherine estaba furiosa por su pérdida de influencia sobre su propio hijo y empeoró cuando Charles, persuadido por Coligny, envió un ejército para ayudar al anti-español Louis de Nassau en los Países Bajos españoles. El ejército francés fue derrotado y Catherine temía que Francia fuera arrastrada a una guerra con España simplemente como resultado del control de Coligny sobre su hijo. Catherine decidió una solución simple.

En agosto de 1572, los nobles de Francia se reunieron en la boda de Margarita y Enrique de Navarra. Cuando esto sucedió, Coligny recibió un disparo y resultó herido. Si Carlos IX ordenara una investigación, la participación de Catherine sería evidente para todos.. Catalina decidió una masacre de todos los líderes hugonotes y convenció a su hijo de que ellos, los hugonotes, estaban planeando una toma general de Francia y que habían abusado de su amistad con el rey. La masacre de San Bartolomé siguió. Esto se celebró en toda la Europa católica. Es casi seguro que Catherine quería una operación limitada, pero unos 6000 hugonotes fueron asesinados en un plan que se salió de control. La consecuencia de esta masacre fue poner a Catherine de Medici a merced de la familia Guise, que sabía de su papel en ella. De hecho, el duque de Guisa supervisó el asesinato del propio Coligny. Catherine de Medici perdió toda su influencia. "Su papel se redujo a una patética maniobra entre las facciones nobles que realmente gobernaban Francia". (Williams)

Su repentino movimiento hacia el extremismo alienó tanto a los Politiques como a los hugonotes. Catalina se identificó con los católicos en su forma más extrema e intolerante. Se vio que la corona era casi impotente y los hugonotes y políticos establecieron lo que era esencialmente un estado dentro de un estado en el sur. Esto se llamaba Languedoc. La región fue dirigida por Henry de Montmorency-Damville. "Damville fue el gobernante de facto de toda Francia al sur del Loira". (Lockyer) Esta fue una acusación condenatoria de la debilidad de la corona. Sin embargo, muchos en Languedoc miraron al hijo menor de Catherine, el duque de Alençon, para que los guiara. Alencon odiaba a sus hermanos mientras se interponían en el camino de su deseo por el trono. Alencon intentó un golpe de estado que fracasó y Catherine arrestó tanto a Alençon como a Henry de Navarra.

A la muerte de Carlos IX, el duque de Anjou regresó de Polonia y se convirtió en Enrique III en febrero de 1575. Catalina instó a Enrique III a organizar su corte y luego se alejó de la política, ya que esperaba que su hijo lidiara fácilmente con los problemas. Pero tanto Navarra como Alencon escaparon de la prisión y fueron a Languedoc donde Damville los protegió a ambos. Ambos culparon a la familia Guise por los problemas de Francia en oposición a la monarquía y organizaron una fuerza militar. La quinta guerra transcurrió sin incidentes y tanto Enrique III como Catalina se dieron cuenta de que la corona tendría que llegar a un acuerdo con los hugonotes. Alencon ahora era duque de Anjou, un título que su hermano había renunciado. Negoció la paz del señor en mayo de 1579. Esto produjo una gran reacción católica y condujo a la creación de la Liga Católica o la Unión Sagrada Cristiana dirigida por Enrique de Guisa. Vieron su tarea como defender la fe católica a toda costa.

1577 a 1584 fue una era de paz tenue y frágil que podría haberse roto en cualquier momento. En 1588, Enrique III despidió a los ministros nombrados por él por consejo de Catalina y en 1589 Catalina murió de neumonía.

"Su muerte no causó más revuelo que la muerte de una cabra".

Pierre de L'Estoile, un contemporáneo.


Ver el vídeo: Catherine De Medici - A Biography of The Queen Consort of Henry II of France Caterina de Medici (Diciembre 2021).