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¿Por qué los alemanes no aprovecharon al máximo el primer ataque con gas cerca de Ypres?

¿Por qué los alemanes no aprovecharon al máximo el primer ataque con gas cerca de Ypres?

Estoy leyendo sobre la segunda batalla de Ypres (abril-mayo de 1915) que comenzó con un ataque con gas de cloro al norte del saliente de Ypres.

El ataque provocó que se abriera una brecha de varias millas (3 a 4) de ancho. Su único obstáculo para capturar Ypres (e invadir todo el saliente) fue la línea G.H.Q. La línea G.H.Q., aunque idealmente situada en la parte superior de Pilckem Ridge, no tenía el personal adecuado en ese momento y, por lo tanto, podría tomarse si la atacara una fuerza lo suficientemente grande.

Pero leí que los alemanes no tenían suficientes reservas para desplegar y capturar Ypres, y mucho menos explotar el avance al máximo. Al parecer, tampoco eran plenamente conscientes de los posibles efectos / éxito del ataque con gas. Perdieron un tiempo precioso observando los efectos del gas antes de atacar con infantería. Al final, se perdió la oportunidad de entrar y capturar Ypres.

El gas en sí ya se usó en una situación de combate en Bolimow (aunque falló parcialmente) y probablemente (no pudo encontrar registros sobre esto) probado en laboratorios. Entonces deben haber conocido el potencial del arma.

Entonces esto me deja con la siguiente pregunta: ¿Por qué el Alto Mando alemán no previó los posibles efectos del gas? ¿Y por qué jugar su carta de triunfo (el gas) en primer lugar, si no tiene la mano de obra para explotar al máximo un posible avance?


Mi fuente favorita para toda la información de la Primera Guerra Mundial es el canal de YouTube La Gran Guerra, que sigue los eventos de la guerra semana a semana exactamente 100 años después.

Tienen un episodio para la semana en que el gas se usó por primera vez a gran escala, la semana de la segunda batalla de Ypres, y un especial sobre gas venenoso. Estas serán mis fuentes para mi respuesta.

El primer ataque con gas a gran escala tuvo lugar en enero de 1915 por los alemanes contra los rusos, pero debido a que se desplegó en el frente este congelado, no tuvo mucho éxito debido a que el gas no se vaporizó. Esto era gas lacrimógeno, no cloro, claro está. El cloro se utilizó por primera vez en la segunda batalla de Ypres, como has estado leyendo. Los franceses vieron la nube amarilla que avanzaba y, pensando que era una cortina de humo destinada a ocultar a las tropas que avanzaban, enviaron a sus tropas al área para defenderse. Porque era veneno, esto es lo que abrió el agujero gigante en las líneas que mencionas en tu pregunta. El segundo episodio vinculado entra en esto alrededor de las 2:30. Fue una combinación de razones:

  • Los ataques con gas en el frente oriental no tuvieron éxito, por lo que no esperaban que tuviera un gran impacto.
  • Es la primera vez queClse había usado gas, por lo que no estaban seguros de qué esperar.
  • No esperaban que los franceses se agruparan frente a la nube, maximizando su efectividad.
  • Como era solo un experimento, no esperaban que se abriera un agujero tan grande en las líneas y no sabían qué hacer.
  • Los alemanes carecían de reservas, que acababan de ser transferidas al frente oriental para ayudar en la lucha contra Rusia.
  • Las tropas canadienses cercanas lucharon valientemente para defender la hazaña, luego rápidamente desarrollaron contramedidas. Se cubrieron la cara con paños empapados en orina y llevaban gafas protectoras. Aunque todavía hubo una alta tasa de bajas en las batallas que siguieron, fue suficiente para permitirles funcionar.

Los cinco acuerdos de control de armas más importantes

TNI analiza los cinco acuerdos de control de armas más importantes de los siglos XX y XXI, con un enfoque en cómo cambiaron el comportamiento de los gobiernos y la conducción de la guerra.

Se nos ha enseñado a esperar que las naciones busquen defenderse mediante todas las medidas a su alcance. El derecho internacional rara vez ha ofrecido una protección significativa a los débiles, y los esfuerzos multilaterales para controlar cómo los Estados desarrollan, propagan y acumulan armas han sido recibidos con desprecio y burla con regularidad.

Pero a veces los estados se unen y, por una razón u otra, acuerdan renunciar a sus derechos de construir armas unilateralmente. Muchos arreglos de control de armamentos han fracasado, algunos han tenido éxito y, en muchos casos, la historia es mixta. Este artículo analiza los cinco acuerdos de control de armas más importantes de los siglos XX y XXI, con un enfoque en cómo cambiaron el comportamiento de los gobiernos y la conducción de la guerra.

Tratado Naval de Washington

Justo después de la Primera Guerra Mundial, Japón, Estados Unidos y el Reino Unido se embarcaron en ambiciosos programas de construcción naval diseñados para proporcionar supremacía sobre cualquier posible enemigo. Sin embargo, no cabía duda de que el costo de una nueva carrera armamentista estaría fuera del alcance de varios de los competidores. A raíz de la guerra, el Reino Unido simplemente carecía de los recursos para igualar la construcción estadounidense. Japón estaba dispuesto a convertirlo en un juego, pero el ambicioso programa de construcción de la IJN habría abrumado a la economía japonesa. Los nuevos acorazados resultaron difíciles de vender al Congreso de los Estados Unidos.

El Tratado Naval de Washington de 1922, negociado entre las cinco principales potencias navales (Reino Unido, Estados Unidos, Japón, Italia y Francia) estableció cuotas específicas para la propiedad de los acorazados (18: 18: 10: 6: 6). También limitó el tamaño del acorazado a 35.000 toneladas y los cañones del acorazado a 16 ”. El tratado determinaba que cualquier barco de más de 10,000 toneladas, o que llevara armas de más de 8 ”, se consideraría un acorazado. Las armadas de todo el mundo, aunque principalmente la USN y la Royal Navy, eliminaron acres de acorazados envejecidos.

El subsiguiente Tratado Naval de Londres de 1930 estableció límites en el tamaño de la flota auxiliar y ordenó el desguace de acorazados adicionales (15: 15: 9). Un Segundo Tratado Naval de Londres, que entró en vigor en 1936, esencialmente abandonó el proyecto de limitación de armas debido a la deserción de Japón.

El tratado no impidió la Segunda Guerra Mundial, y la decisión de los japoneses e italianos de desertar en la década de 1930 ciertamente les dio una ventaja para la próxima guerra. Sin embargo, el Tratado Naval de Washington seguramente ralentizó la construcción de acorazados y el aumento del tamaño de los acorazados, e impidió que varios gobiernos se empobrecieran en la década de 1920 sin ningún resultado positivo.

Protocolo de Ginebra

El primer gran ataque con gas letal de la Primera Guerra Mundial tuvo lugar en abril de 1915, cuando las fuerzas alemanas lanzaron un aluvión de proyectiles químicos sobre las posiciones coloniales francesas en la Segunda Batalla de Ypres. El ataque con gas abrió un gran agujero en las líneas francesas, pero los alemanes no lograron explotarlo.

Los nuevos usos de armas químicas en el frente occidental hicieron que una guerra horrible fuera aún más espantosa. Los soldados podían defenderse de los ataques químicos mediante el uso de ropa protectora y máscaras antigás. En la práctica, estas medidas hicieron que la vida en las trincheras fuera aún más incómoda para los soldados.

El uso de gas venenoso coloreó profundamente la memoria de la guerra, de modo que las grandes potencias emprendieron esfuerzos multilaterales para limitar el uso de tales municiones en el futuro. En la década de 1920, el optimismo se elevó sobre la perspectiva de prohibir varios tipos de guerra, incluidas las armas químicas, los bombardeos estratégicos y las campañas submarinas sin restricciones. Los esfuerzos en los dos últimos sucumbieron a las disputas internacionales, el interés institucional y la necesidad militar. El Protocolo de Ginebra sobre armas químicas, firmado en 1925, se estancó.

El Protocolo no impidió por completo el uso de armas químicas durante los sesenta y cinco años siguientes (hasta la conclusión de la Convención sobre Armas Químicas). Los italianos utilizaron gas en Etiopía, los japoneses en China y los iraquíes e iraníes entre sí en la Guerra del Golfo Pérsico. Aún así, la aparente ruptura con la práctica en la Primera Guerra Mundial es notable. La Segunda Guerra Mundial no vio casi ningún uso de armas químicas entre los principales combatientes.

El Protocolo no merece todo el crédito. Las armas químicas son difíciles (aunque no imposibles) de manejar en combate. Los principales combatientes estaban preocupados por los ataques de represalia (aunque esto no impidió el recurso a bombardeos estratégicos o guerra submarina sin restricciones). El gas venenoso había adquirido una reputación espantosa incluso antes del Protocolo (al igual que otras formas de guerra). Finalmente, el tratado dejó una variedad de lagunas que los estados podrían haber aprovechado si lo hubieran considerado oportuno.

Aún así, es difícil concluir de manera plausible que el tratado no tuvo ningún efecto en la toma de decisiones militares. Muchos esperaban que la Segunda Guerra Mundial y los diversos conflictos por incendios forestales de la Guerra Fría se convirtieran en una conflagración química, pero nunca sucedió. En gran parte, esto se debió al miedo, el disgusto y la repulsión que provocaba el uso de gas, cuyo recuerdo dependía, en gran medida, del uso exitoso de los medios internacionales para hacer ilegales esos ataques.

tratado de No Producción nuclear

En 1963, el presidente John F. Kennedy declaró en referencia a los esfuerzos para llegar a un acuerdo nuclear con los soviéticos “la razón por la que seguimos avanzando y trabajando en esta cuestión, consumiendo mucha energía y esfuerzo, es porque personalmente estoy obsesionado por la sensación de que para 1970, a menos que tengamos éxito, puede haber 10 potencias nucleares en lugar de 4, y para 1975, 15 o 20. " Estos comentarios no estaban fuera de línea con preocupaciones más amplias sobre la proliferación, los requisitos básicos para el desarrollo de armas nucleares pronto llegarían a estar al alcance de decenas de países asiáticos, europeos y latinoamericanos.

Hoy, esas demandas están fácilmente al alcance de casi todas las naciones importantes de Europa, Asia y América Latina. Solo la renuencia a perseguir el desarrollo de armas nucleares evita el tipo de proliferación que Kennedy y otros esperaban. El Tratado de No Proliferación Nuclear no es lo único que hace que la perspectiva de la proliferación nuclear parezca peligrosa y en general repugnante, pero es parte del panorama.

Negociado en la década de 1960 y que entró en vigor en 1970, el TNP permitió a las cinco potencias nucleares existentes (Francia, Estados Unidos, URSS, Reino Unido y China) retener sus armas durante un tiempo, siempre que trabajaran por el desarme a largo plazo. . Prohibió a los signatarios no nucleares buscar armas nucleares, pero aseguró a dichos estados el acceso al uso pacífico de la energía nuclear.

El TNP no ha sido un éxito total. Ninguna de las cinco potencias originales ha eliminado sus existencias, aunque cuatro de las cinco (con la excepción de China) han reducido el número de ojivas desde el final de la Guerra Fría. Cuatro nuevos estados han desarrollado armas nucleares, incluidos Pakistán, India, Israel y Corea del Norte. Sin embargo, nueve es un número mucho menor que veinticinco, y nadie pensó que las preocupaciones de Kennedy en 1963 fueran absurdas o inverosímiles.

Hoy, incluso cuando la comunidad internacional sigue frustrada por los esfuerzos nucleares de países como Irán y Corea del Norte, el TNP proporciona herramientas para evaluar, monitorear y criticar el progreso nuclear.

El Tratado ABM

En las décadas de 1950 y 1960, parecía que tanto los Estados Unidos como la Unión Soviética tenían el interés y la capacidad de desplegar defensa contra misiles balísticos. Aunque son costosos y de confiabilidad incierta, tales sistemas podrían prometer una medida de protección para áreas críticas como capitales nacionales, bases de misiles balísticos y corrales submarinos.

Sin embargo, los responsables políticos de ambas partes previeron que el despliegue de tales sistemas podría acelerar rápidamente la carrera armamentista. Las superpotencias indudablemente intentarían anular las defensas saturándolas con misiles, bombarderos y misiles de crucero adicionales, aumentando la inestabilidad y empeorando la situación de todos.

En los Estados Unidos, el secretario de Defensa, Robert McNamara, encabezó la acusación contra un sistema de misiles antibalísticos. McNamara apreció plenamente los costos serios y los beneficios triviales de los sistemas que Estados Unidos estaba considerando, y también comprendió que Estados Unidos podría derrotar los sistemas soviéticos proyectados simplemente aumentando el número y la sofisticación de sus vehículos de lanzamiento.

Como parte de un esfuerzo más amplio en la limitación de armas estratégicas, el Tratado de Misiles Anti-Balísticos entró en vigor en 1972. Tal como se negoció, el tratado permitió a cada país construir dos sitios ABM. Esto facilitó la inversión en investigación y tecnología sin crear necesariamente una situación inestable. También tranquilizó a los soviéticos, que estaban preocupados no solo por los misiles de la OTAN, sino también por la amenaza de China. Los Estados Unidos pronto se rindieron en su sitio ABM proyectado, aunque continuó la investigación sobre los sistemas de defensa del teatro a lo largo de los años setenta y ochenta.

El ABM se mantuvo hasta 2002, cuando la administración de George W. Bush derogó el acuerdo en pos de la defensa nacional contra misiles. Afortunadamente, había pasado el tiempo en que Rusia o Estados Unidos podían intentar superar radicalmente al otro en sistemas ofensivos. Sin embargo, la derogación del tratado creó tensiones significativas entre Moscú y Washington, y llevó tanto a China como a Rusia a acelerar los planes de modernización de sus arsenales estratégicos.

El tratado START I se originó a principios de la década de 1980, en uno de los momentos más tensos de la Guerra Fría. El presidente Ronald Reagan propuso una reducción masiva de los sistemas de lanzamiento estratégicos, particularmente los arsenales de misiles balísticos que favorecían fuertemente a los soviéticos. El esfuerzo fue diseñado para apaciguar a los críticos de la carrera armamentista nacional mientras ejercía presión sobre los soviéticos. Con el tiempo, el tratado tendría un propósito completamente diferente: facilitar la reducción de los arsenales nucleares en los Estados Unidos y la ex Unión Soviética después de la Guerra Fría.


Desarrollo de armamento avanzado

Ambas partes intentaron romper el estancamiento de la trinchera utilizando avances científicos y tecnológicos. El 22 de abril de 1915, en la Segunda Batalla de Ypres, los alemanes (violando la Convención de La Haya) utilizaron gas cloro por primera vez en el Frente Occidental. Después de un bombardeo de dos días, los alemanes lanzaron una nube de 171 toneladas de cloro gaseoso en el campo de batalla. Aunque es principalmente un irritante poderoso, puede asfixiar en altas concentraciones o exposición prolongada. El gas se arrastró a través de la tierra de nadie y se deslizó hacia las trincheras francesas. La nube verde-amarilla mató a algunos defensores y los de la retaguardia huyeron presas del pánico, creando una brecha indefensa de 3.7 millas en la línea aliada. Los alemanes no estaban preparados para el nivel de su éxito y carecían de reservas suficientes para explotar la apertura. Las tropas canadienses de la derecha echaron hacia atrás su flanco izquierdo y repelieron el avance alemán.

El éxito de este ataque no se repetiría, ya que los aliados contrarrestaron introduciendo máscaras de gas y otras contramedidas. Los británicos tomaron represalias, desarrollaron su propio gas de cloro y lo usaron en la batalla de Loos en septiembre de 1915. Los vientos volubles y la inexperiencia provocaron más bajas británicas por el gas que alemanas. Pronto, ambos bandos utilizaron ampliamente varios tipos de gas y, aunque nunca resultó ser un arma decisiva para ganar batallas, el gas venenoso se convirtió en uno de los horrores más temidos y recordados de la guerra. Las fuerzas francesas, británicas y alemanas intensificaron el uso de ataques con gas durante el resto de la guerra, desarrollando el gas fosgeno más letal en 1915, luego el infame gas mostaza en 1917, que podría durar días y matar lenta y dolorosamente. Las contramedidas también mejoraron y el estancamiento continuó.

Los tanques fueron desarrollados por Gran Bretaña y Francia, y los británicos los utilizaron por primera vez en combate durante la Batalla de Flers-Courcelette (parte de la Batalla del Somme) el 15 de septiembre de 1916, con sólo un éxito parcial. Sin embargo, su efectividad aumentaría a medida que avanzara la guerra, los aliados construyeron tanques en grandes cantidades, mientras que los alemanes emplearon solo unos pocos de su propio diseño complementados con tanques aliados capturados.


Por qué el mundo prohibió las armas químicas

Sí, es porque son moralmente horribles. Pero también es porque no funcionan.

A última hora de la tarde del 22 de abril de 1915, en medio de la Primera Guerra Mundial, los soldados argelinos y franceses en las trincheras a lo largo del Frente Occidental, cerca de la ciudad belga de Ypres, notaron una niebla verde amarillenta que se dirigía hacia ellos. Creyendo que la nube enmascaraba a los soldados de infantería alemanes que avanzaban, los soldados se prepararon para un ataque. De hecho, la nube era cloro gaseoso, liberado por los alemanes de 6.000 cilindros presurizados. El gas avanzó y luego lamió las trincheras aliadas en una marea fantasmal. El efecto fue inmediato: miles de soldados se ahogaron y se agarraron la garganta, incapaces de respirar, antes de caer muertos, miles más huyeron presas del pánico, abriendo una brecha de cuatro millas en las líneas aliadas.

El ataque de Ypres no fue la primera vez que se usó gas en el conflicto (tanto los franceses como los alemanes habían usado gas lacrimógeno antes en la guerra), pero fue la primera vez en el conflicto que se usó un gas venenoso en cantidades masivas. Los efectos del ataque fueron espantosos, provocando “una sensación de ardor en la cabeza, agujas al rojo vivo en los pulmones, la garganta aprisionada como por un estrangulador”, como lo describió más tarde un soldado. Más de 5.000 soldados murieron en este primer ataque con gas, mientras que miles más, tropezando hacia atrás y echando espuma por la boca, sufrieron las secuelas debilitantes durante décadas.

Lo que ocurrió a principios de este mes, en la provincia siria de Idlib, tuvo el mismo efecto que el gas utilizado en Ypres, ya que los aviones SU-22 volados por Siria lanzaron bombas llenas de gas sarín cerca de la ciudad de Khan Shaykhun. El ataque mató a decenas de civiles sirios, incluidos 11 niños. Los efectos del sarín, un agente nervioso mortal, fueron similares a los de 1915: las víctimas se atragantaron y vomitaron cuando sus pulmones se contrajeron, luego sufrieron espasmos musculares atormentadores y finalmente la muerte.

¿Por qué prohibimos las armas químicas, pero no armas igualmente letales como las ametralladoras que destrozan los cuerpos y las bombas de barril que los destrozan?

En ambos casos, el uso de gas fue condenado casi universalmente. Después de que el ataque de Ypres se hiciera público, el Daily Mirror de Londres publicó un titular que describía el horror: "Diablos, tu nombre es Alemania", y luego repitió el tema en negrita más de 100 años después, después de Khan Shaykhun: "Assad Gassing Kids Again . " El "otra vez" fue un comentario editorial no tan velado, ya que Khan Shaykhun marcó la segunda vez que Assad usó sarín para matar civiles. El primer incidente tuvo lugar en agosto de 2013, cuando el régimen sirio usó el agente nervioso en un ataque contra Guta. , un suburbio de Damasco, matando a un estimado de 281 a 1,700 civiles (las cifras siguen siendo inciertas) e hiriendo a miles. Las imágenes de las víctimas, captadas en medio de sus últimos momentos, conmocionaron al mundo.

El presidente Donald Trump, que anteriormente no había mostrado mucha preocupación por los civiles sirios, dijo que el ataque con gas del 4 de abril había cambiado su "actitud" hacia Assad, y ordenó un ataque con misiles en el aeródromo donde se había almacenado el sarín. El cambio radical de Trump sorprendió a muchos observadores y llevó a algunos a preguntarse por qué, exactamente, las armas químicas provocaron un ataque estadounidenserespuesta cuando la gran mayoría del medio millón de sirios que murieron en la guerra civil del país fueron masacrados por medios convencionales. En otras palabras, ¿por qué prohibimos las armas químicas, pero no armas igualmente letales como las ametralladoras que destrozan los cuerpos y las bombas de barril que los destrozan?

Una respuesta es que, si bien los ataques con gas son aterradores, el arma ha demostrado ser militarmente ineficaz. Después de Ypres, los aliados proporcionaron máscaras a sus tropas de primera línea, que permanecieron en sus trincheras matando a los alemanes que los atacaban mientras nubes de gas envolvían sus piernas. Eso fue cierto incluso cuando ambos lados subieron la escalera mecánica, introduciendo sustancias químicas cada vez más letales (fosgeno y gas mostaza), que luego fueron igualadas por contramedidas cada vez más efectivas. El arma también resultó difícil de controlar. En varios casos bien documentados, los gases desplegados por las tropas de primera línea volvieron a sus propias trincheras, dando un matiz literal al término "retroceso", que ahora se utiliza para describir las consecuencias no deseadas de una operación de inteligencia.

Los ejércitos del mundo son reacios a prohibir las armas que matan de manera efectiva, mientras acceden a las prohibiciones de las armas que no necesitan.

Al final de la Primera Guerra Mundial, una tabulación precisa de las bajas mostró que unos 91.000 soldados de todos los bandos murieron en ataques con gas, menos del 10 por ciento del total de muertes durante toda la guerra. Resulta que las ametralladoras y los proyectiles de artillería eran sistemas mucho más efectivos para provocar la muerte. Pero esos números cuentan solo una parte de la historia. El uso de gas tuvo enormes consecuencias psicológicas, añadiendo un toque de barbarie a la ya bárbara carnicería. "Dulce et Decorum est", del poeta Wilfred Owen, que describía un ataque con gas, se convirtió en el poema icónico de la guerra ("si pudieras escuchar, en cada sacudida, la sangre Venga haciendo gárgaras de los pulmones corrompidos por la espuma, obsceno como el cáncer & # 8230" ), mientras que “Gassed” del pintor John Singer Sargent muestra una fila de soldados cegados por el gas que avanzan a trompicones en una especie de procesión religiosa. La pintura fue atacada por su patriotismo, pero su mensaje podría haber sido demasiado sutil para sus críticos, con los ciegos guiando a los ciegos a través de un paisaje arruinado. Mucho después de la guerra, se podía ver a los veteranos franceses de los ataques con gas mostaza, con el rostro marcado por las cicatrices de las ampollas ardientes, en los asientos reservados para ellos en el metro de París: "pour les invalides de la grande guerre".

Además, aunque los comandantes militares de la Gran Guerra admitieron que la eficacia del gas venenoso era exagerada, eso no les impidió usarlo. El ataque alemán en Ypres bajó el listón de la civilización, pero los británicos y franceses se agacharon rápidamente para despejarlo. Sir John French, el comandante británico en el frente occidental, gruñó su rabia contra los alemanes y calificó el ataque de Ypres como "un desprecio cínico y bárbaro de los usos bien conocidos de la guerra civilizada", y luego rápidamente hizo lo mismo. “Debido al uso repetido por parte del enemigo de gases asfixiantes en sus ataques a nuestras posiciones”, anunció, “me he visto obligado a recurrir a métodos similares”. Aun así, había pocas dudas de que el uso de gas venenoso era una especie de delito, o tal vez, como señaló más tarde un oficial militar británico, "no del todo cricket".

Después de la guerra, las grandes potencias estuvieron de acuerdo en que el uso de gas venenoso estaba mal, pero no lo desterraron por completo. En 1925, el Protocolo de Ginebra prohibió el "Uso en la guerra de gases asfixiantes, venenosos u otros, y de métodos de guerra bacteriológicos". El acuerdo fue firmado principalmente por aquellos que habían usado gas en la Gran Guerra: Austria, Gran Bretaña, Francia, Alemania y Rusia (Estados Unidos firmó el protocolo, pero el Senado no lo ratificó hasta 1975). El protocolo fue ampliamente aclamado como un reconocimiento por parte de la comunidad internacional de que algunas armas eran demasiado horribles para usar, incluso en la guerra. Pero, evidentemente, el tratado no prohibió la producción o el almacenamiento de gas o armas químicas (como una especie de cláusula "por si acaso" no declarada), y la mayoría de los principales signatarios del acuerdo continuaron desarrollando armas de gas venenoso cada vez más letales.

Vestidos con ropa de protección química, miembros de un equipo de investigación química, biológica y de radiación buscan en los compartimentos del portaaviones USS George Washington una posible contaminación durante un simulacro de cuartel general en noviembre de 1997 | Sammy Dallal / AFP a través de Getty Images

Como resultado, el estigma asociado al uso de gas tampoco prohibió su uso en los conflictos que siguieron. Hubo informes generalizados de que los británicos utilizaron gas contra los kurdos durante un levantamiento de 1920 en Irak. Si bien los informes siguen sin confirmarse, el secretario de guerra en ese momento, Winston Churchill, lo favoreció. "No entiendo esta aprensión sobre el uso de gas", dijo. "Estoy firmemente a favor del uso de gas envenenado contra tribus incivilizadas". Benito Mussolini estuvo de acuerdo. A finales de 1935, aprobó el uso de gas mostaza por parte del ejército italiano durante su invasión de Etiopía. Los ataques que siguieron resultaron en más de 100.000 víctimas. La cláusula no declarada "por si acaso" también fue discretamente prominente durante la Segunda Guerra Mundial. En 1944, Churchill, para entonces primer ministro, instó a sus comandantes militares a "pensar muy seriamente en esta cuestión del gas venenoso". Es "absurdo", continuó diciendo Churchill, "considerar la moralidad en este tema cuando todos la usaron en la última guerra sin una palabra de queja de los moralistas o de la iglesia". Y Churchill fue más allá, diciendo que la única razón por la que los alemanes no habían usado gas venenoso contra las tropas aliadas era porque temían represalias.

A la luz del reciente error cometido por el portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer, al decir que "ni siquiera Hitler" se había rebajado al uso de armas químicas por parte de Assad (un lapso impresionante que ignoró el uso de gas por parte de Hitler para asesinar a millones de judíos durante el Holocausto y por el cual Spicer se disculpó abyectamente) , vale la pena revisar el tema. A lo largo de los años, se han presentado numerosas explicaciones sobre la falta de voluntad de Hitler de utilizar el gas como arma en el campo de batalla, incluida la hipótesis de que, tras haber sido gaseado él mismo en la Primera Guerra Mundial, no quería provocar el mismo horror en otros. Eso parece poco probable, por decir lo menos. Es más plausible que Hitler y sus comandantes entendieran las limitaciones de las armas en el campo de batalla.

Lo que sea que haya realmente detrás de la renuencia de Hitler, confirma lo que los defensores de la prohibición de ciertas clases de armas han sospechado durante años: que los ejércitos del mundo son reacios a prohibir armas que matan de manera efectiva, mientras acceden a prohibiciones de armas que no necesitan. Dicho de otra manera, los líderes militares acordaron la prohibición del gas venenoso en 1925 no porque fuera terriblemente eficaz, sino porque no lo era.

“Es un arma voluble que se puede volver contra el atacante”, dice el coronel retirado del ejército Paul Hughes, quien se desempeñó como oficial de estado mayor en la Oficina de Reconstrucción y Asistencia Humanitaria del Pentágono. "Así que fue fácil negociar su prohibición porque no era tan eficaz como la artillería convencional". Pero Hughes no está de acuerdo con la noción de que el ejército aceptará prohibir solo un arma que sea ineficaz, y señaló que el ejército estadounidense “eliminó todas sus rondas de artillería nuclear y su familia de misiles de alcance intermedio con capacidad nuclear, aunque ambos lo hubieran hecho ha sido útil en una pelea con la URSS ".

Estados Unidos también se ha resistido a los esfuerzos por prohibir las municiones en racimo, bombas que contienen minibombas feroces que se extienden por una amplia zona.

Aun así, el ejército de los Estados Unidos se enfrentó a dos sistemas de armas que han sido el foco de los esfuerzos internacionales para prohibirlos. A mediados de la década de 1990, los militares se opusieron a la prohibición de las minas terrestres, a pesar del fuerte apoyo a su ilegalización entre un poderoso grupo de altos oficiales militares retirados y una coalición de organizaciones no gubernamentales estadounidenses. Entonces, la cuestión era si las "minas inteligentes" estadounidenses (que se apagan solas después de un período prescrito) podrían eliminarse del arsenal estadounidense, y si el ejército estadounidense necesitaba minas en Corea del Sur, donde se almacenan para su uso contra una invasión del Norte. Corea. Además, altos oficiales militares clave creían que aceptar la prohibición sentaría un precedente peligroso: que los militares podrían ser presionados para prohibir las armas por lo que describieron como organizaciones humanitarias de izquierda. La opinión se reflejó en un intercambio legendario entre el entonces Jefe de Estado Mayor del Ejército Eric Shinseki, que había perdido un pie en una mina terrestre en Vietnam, y el Senador Patrick Leahy, quien dirigió el esfuerzo de prohibición. Su intercambio tuvo lugar durante una reunión en Capitol Hill. "No los queremos y no los necesitamos", dijo Shinseki, "y no nos vamos a deshacer de ellos".

Estados Unidos también se ha resistido a los esfuerzos por prohibir las municiones en racimo, bombas que contienen minibombas feroces que se extienden por una amplia zona. Las municiones en racimo se utilizaron ampliamente durante la guerra de la administración Clinton en los Balcanes, pero dejaron el campo de batalla lleno de bombas pequeñas que no habían explotado y, por lo tanto, continuaron matando y mutilando mucho después de que concluyó la guerra. Los esfuerzos de prohibición comenzaron con una reunión de delegados internacionales en Suiza a fines de la década de 1990, durante la cual una coalición de delegados argumentó a favor y en contra de la prohibición. Entre los partidarios de la prohibición se encontraba un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Noruega que emitió una apasionada súplica para la adopción de un tratado que prohíba el arma. En medio de su charla (a la que asistí), un coronel británico se inclinó sobre la mesa en la que estaba sentado, con una sonrisa irónica en su rostro. "¿Sabes por qué los noruegos están a favor de una prohibición?" preguntó. Negué con la cabeza: no. "Porque no tengo cualquiera ”, dijo.

El gas venenoso, las armas químicas, no deben clasificarse como un arma de guerra, sino como un arma de terror masivo.

El coronel británico tenía razón: los ejércitos del mundo no quieren prohibir las armas que son asesinos eficientes. Entonces, si bien es cierto que las prohibiciones de las minas terrestres y las municiones en racimo han ganado un amplio apoyo internacional (162 países han firmado la prohibición de las minas terrestres, 108 países han firmado la Convención sobre Municiones en Racimo), los países con más probabilidades de utilizar ambas (la Estados Unidos, China, Rusia e India) siguen siendo no signatarios. En el lenguaje de quienes trabajan en estas prohibiciones, las armas aún no han sido completamente "estigmatizadas".

Pero eso no es cierto para la prohibición del gas venenoso, que se remonta a su larga historia desde ese día de abril cuando los soldados franceses y argelinos vieron una nube verdosa rodando hacia ellos. Durante las próximas décadas, la comunidad internacional determinó que tal ataque no podía permitirse. El resultado es que el gas venenoso, las armas químicas, no deben clasificarse como un arma de guerra, sino como un arma de terror masivo. Ese juicio fue confirmado por la adopción en 1993 de la Convención sobre Armas Químicas, firmada por Estados Unidos, Rusia, China, India, y acordada por Bashar al-Assad de Siria bajo presión internacional después del ataque de Ghouta de 2013.

Según los informes, el presidente Trump estaba desconcertado por la decisión de Assad de usar gas sarín y pidió a sus asesores y amigos sus mejores teorías. ¿Por qué haría un movimiento tan arriesgado? Quizás la mejor explicación es que violar una norma internacional, una que fue puesta en marcha por la reacción horrorizada del mundo a esa nube verde en Ypres, fue precisamente el punto.

“Sembrar el terror es exactamente lo que Assad quería hacer en Khan Shaykhun”, dice Hassan Hassan, quien rastrea el conflicto sirio como investigador principal en el Instituto Tahrir de Política de Medio Oriente. "Estados Unidos dijo que el ataque cruzó muchas líneas, y eso es correcto, Assad no solo apuntó a civiles, le envió un mensaje a su propia gente: que están solos, que la comunidad internacional no se preocupa por ellos". La respuesta de Estados Unidos mostró que eso no es cierto ".

Igual de crucial, dice Hassan, la respuesta de la administración Trump ha puesto a Rusia a la defensiva, defendiendo incómodamente un acto que, debido a que Moscú aceptó el tratado de 1993, es indefendible. “Los rusos son muy sensibles al respecto”, dice. “Por eso se han esforzado por afirmar que la oposición estaba almacenando las armas. Nadie realmente cree eso, y apuesto a que ellos tampoco ".

Mark Perry es el autor de & # 8220El hombre más peligroso de Estados Unidos, la creación de Douglas MacArthur. & # 8221 Su nuevo libro, & # 8220Las guerras del Pentágono, & # 8221 será publicado por Basic Books a finales de este año.


Contenido

Desarrollos estratégicos Editar

En julio de 1915, el comandante en jefe francés Joseph Joffre celebró la primera conferencia entre los aliados en Chantilly. En diciembre, una segunda conferencia acordó una estrategia de ataques simultáneos de los ejércitos francés, ruso, británico e italiano. El teatro de operaciones británico estaba en Francia y Flandes, pero en febrero de 1916, Haig aceptó el plan de Joffre para un ataque combinado a horcajadas sobre el río Somme, alrededor del 1 de julio en abril, el gabinete británico acordó una ofensiva en Francia. [1] La naturaleza de una ofensiva conjunta en el Somme comenzó a cambiar casi de inmediato, cuando el ejército alemán atacó Verdún el 21 de febrero. En marzo, Foch propuso una ofensiva Somme en un frente de 28 millas (45 km), entre Lassigny y Somme con 42 divisiones francesas y un ataque británico en un frente de 16 millas (25 km) desde Somme a Thiepval con 25 divisiones. Las divisiones francesas destinadas a la ofensiva conjunta pronto se desviaron a Verdún y la ofensiva finalmente se redujo a un esfuerzo principal por parte de los británicos y un ataque de apoyo por parte de un ejército francés. [2]

El Somme iba a ser la primera ofensiva masiva montada por la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) y la primera batalla en involucrar a un gran número de divisiones del Nuevo Ejército, muchas compuestas por batallones de Pals que se habían formado después de la convocatoria de voluntarios de Kitchener en agosto de 1914. [ 3] Al final de la campaña de Gallipoli, doce divisiones británicas estaban en Egipto y del 4 de febrero al 20 de junio, nueve fueron transferidas a Francia. Desde Gran Bretaña y Egipto llegaron las divisiones 34 y 35 en enero, las divisiones 31 y 46 (North Midland) en febrero, las divisiones 29, 39, 1 y australiana en marzo, la división de Nueva Zelanda en abril, la 41, 61 (2nd South Midland) y 63rd (2nd Northumbrian) divisiones en mayo, las divisiones 40th, 60th (2/2 London), 4th Australian y 5th Australian divisiones en junio y la 11th (Northern) Division el 3 de julio. Las divisiones 55 (West Lancashire) y 56 (1/1 Londres) se reunieron nuevamente, un batallón del Regimiento de Terranova y la Brigada Sudafricana se unieron en abril, seguidos por un contingente del Cuerpo de Fusileros Voluntarios de las Bermudas en julio. [4]

A pesar de un considerable debate entre los oficiales de estado mayor alemanes, el general Erich von Falkenhayn, el jefe de Oberste Heeresleitung (OHL, el mando supremo del ejército alemán) insistió en una táctica de rígida defensa del frente en 1916 e insinuó después de la guerra que la psicología de los soldados alemanes, la escasez de mano de obra y la falta de reservas hacían que la política fuera ineludible, ya que las tropas necesarias para sellar avances no existía. Las pérdidas elevadas incurridas en mantener el terreno mediante una política de no retirada eran preferibles a pérdidas más elevadas, retiradas voluntarias y el efecto de la creencia de que los soldados tenían la discreción para evitar la batalla. Cuando posteriormente se sustituyó por una política más flexible, la discreción aún estaba reservada a los comandantes del ejército. [5] A pesar de la certeza a mediados de junio de un ataque anglo-francés en el Somme contra el 2º Ejército, Falkenhayn envió sólo cuatro divisiones, manteniendo ocho en la reserva estratégica occidental. No se movieron divisiones del 6 ° Ejército, a pesar de tener una línea más corta con 17 + 1 ⁄ 2 divisiones y tres de las divisiones en OHL la reserva está en el área del 6º Ejército. El mantenimiento de la fuerza del 6º Ejército a expensas del 2º Ejército en el Somme, indicó que Falkenhayn tenía la intención de realizar una contraofensiva contra los británicos más cerca de Arras al norte del frente del Somme, una vez que la ofensiva británica hubiera sido destruida. . [6]

Desarrollos tácticos Editar

Francés Editar

Las ofensivas de 1915 mostraron que los ataques serían inevitablemente lentos y costosos el 8 de enero de 1916, GQG emitió Instruction sur le combat offensif des petits unités (Instrucción sobre operaciones ofensivas de unidades pequeñas) y Instruction sur le combat offensif des grandes unités (26 de enero (Instrucción sobre operaciones ofensivas de grandes unidades) En abril, el general Ferdinand Foch, comandante de Groupe d'armées du Nord (GAN, Grupo de Ejércitos del Norte) emitido L'Instruction du Général Commandant du GAN sur le battaille offensif (20 de abril, Instrucción del comandante de la GAN sobre batalla ofensiva), un panfleto de 82 páginas sobre las etapas y procesos de un ataque a las posiciones enemigas preparado en profundidad. [7] El folleto fue una revisión sustancial de Nota 5779, derivado de Pero et condition d'une action offensive d'ensemble (Finalidad y condiciones de la acción ofensiva integral 16 de abril de 1915), un manual compilado a partir del análisis de los combates en 1914, la base de la planificación ofensiva francesa en 1915. La batalla ahora sería metódica hasta que el poder de resistencia del defensor se rompiera por la "degradación moral, material y física", mientras que el atacante conservaba la capacidad de continuar la ofensiva, era poco probable, pero no descartado, un gran avance. [8] La coordinación de la artillería y la infantería fue fundamental para el proceso, en el que la artillería destruiría las defensas y luego la infantería las ocuparía, siendo los objetivos de la infantería determinados por la capacidad de la artillería para preparar el camino y limitar las bajas. [9]

Los bombardeos de artillería debían coordinarse con ataques de infantería, dándose a varios tipos de artillería objetivos adecuados a sus características, para la destrucción acumulativa de las defensas de campaña y la matanza de la infantería alemana. Se utilizaría artillería pesada y morteros para la destrucción de las fortificaciones de campaña, obuses y morteros ligeros para la destrucción de trincheras, ametralladoras y puestos de observación, cañones pesados ​​y morteros para destruir aldeas fortificadas y puntos fuertes de hormigón. Los cañones de mayor alcance debían atacar a la artillería alemana con fuego de contrabatería, para privar a la infantería alemana del apoyo de artillería durante el ataque, cuando la infantería francesa estaba en su punto más vulnerable. El corte de cables debía ser realizado por artillería de campaña, disparando proyectiles de alto explosivo (HE) y apoyado por secciones de infantería especializadas en corte de cables, que saldrían la noche antes de un ataque. Durante el ataque, la artillería de campaña dispararía una barrera lineal sobre las trincheras y los bordes de los bosques y las aldeas. Las tácticas de infantería debían basarse en el reconocimiento, objetivos claros, enlace con las unidades de flanqueo y evitar la desorganización dentro de las unidades atacantes. Los ataques generales deberían ir seguidos de la captura sistemática de las defensas restantes para las posiciones de salto en el próximo ataque general. [10]

Británico Editar

En 1915, el pensamiento táctico británico se había basado en la experiencia de sus batallas en el Frente Occidental, en particular la Batalla de Loos en septiembre y el estudio de la experiencia francesa y alemana en manuales y folletos traducidos. Los planificadores británicos conocían la importancia de la potencia de fuego de artillería organizada y la integración de tipos de armas y equipos. Tan pronto como el avión, los morteros Stokes (un mortero ligero de trinchera), las pistolas Lewis (una ametralladora ligera) y los elaborados sistemas de señales (para contrarrestar las fallas crónicas de comunicación) se utilizarían presas progresivas, cortinas de humo y descargas de gas de nubes infantería atacada. Las tropas debían avanzar en una sucesión de líneas agrupadas en oleadas, seguidas de partidas para consolidar el terreno capturado o pasar a través de las tropas líderes y continuar el avance. [11]

La novena división (escocesa) había atacado en Loos con cuatro batallones en un frente de 1,600 yd (1,463 m) de ancho, cada batallón en tres oleadas. Un segundo batallón siguió a cada uno de los batallones principales en la misma formación, listo para saltar más allá y una segunda brigada siguió a la primera como reserva. Seis líneas de infantería, con los soldados a 2 yardas (2 m) de distancia, se habían enfrentado a la defensa alemana. Las líneas y las olas se habían hecho más delgadas y menos profundas después de 1915. El 14 de julio de 1916, en el ataque a Longueval, la 9.ª División (escocesa) avanzó con cuatro batallones. Las compañías se organizaron en columnas de pelotones, creando cuatro oleadas de pelotones con una separación de 64 m (70 yardas). Una de las brigadas atacantes avanzó con cada batallón en un frente de dos compañías con dos compañías detrás y un segundo batallón siguiéndolo. Cada sección del frente fue atacada por dieciséis oleadas de pelotones. Seis pelotones habían atacado en un frente de aproximadamente 1.000 yardas (914 m), aproximadamente un soldado cada 5,5 yardas (5 m). [11]

Alemán Editar

En el frente de Somme, se había completado el plan de construcción ordenado por Falkenhayn en enero de 1915. Los obstáculos de alambre de púas se habían ampliado de una banda de 5 a 10 yardas (5 a 9 m) de ancho a dos bandas de 30 yardas (27 m) de ancho y aproximadamente a 15 yardas (14 m) de distancia. Se utilizó alambre de doble y triple espesor y se colocó a una altura de 3 a 5 pies (1 a 2 m). La línea del frente se había aumentado de una trinchera a tres, excavada a 150-200 yardas (137-183 m) de distancia, para crear una posición frontal, la primera trinchera (Kampfgraben) ocupado por grupos de centinelas, el segundo (Wohngraben) para la guarnición de la trinchera frontal y la tercera trinchera para las reservas locales. Las trincheras fueron atravesadas y tenían puestos de centinela en huecos de hormigón construidos en el parapeto. Los refugios se habían profundizado de 6 a 9 pies (2 a 3 m) a 20 a 30 pies (6 a 9 m), separados por 50 yardas (46 m) y lo suficientemente grandes para 25 hombres. Una línea intermedia de puntos fuertes (Stutzpunktlinie) a unos 1.000 yd (914 m) detrás de la posición delantera, cableado para una defensa completa, también se había construido. Las trincheras de comunicación volvieron a las líneas de reserva, renombradas como la segunda posición, que estaba tan bien construida y cableada como la primera posición. La segunda posición estaba más allá del alcance de la artillería de campaña aliada para obligar a un atacante a detenerse el tiempo suficiente para hacer avanzar la artillería. [12]

Preparativos ofensivos anglo-franceses Editar

Aeronaves Editar

Para reconocimiento de larga distancia, bombardeos y ataques a Die Fliegertruppe (Cuerpo de vuelo imperial alemán hasta octubre, luego Deutsche Luftstreitkräfte, [Fuerza Aérea Alemana]), la Novena Ala (Cuartel General) del Royal Flying Corps (RFC) se trasladó al frente de Somme, con 21, 27, 60 escuadrones y parte del 70 Escuadrón. El Cuarto Ejército contó con el apoyo de la IV Brigada RFC, con dos escuadrones del Ala 14 (Ejército), cuatro escuadrones del Ala 3 y 1 Escuadrón de Globos Cometa, con una sección para cada cuerpo. Los escuadrones de cuerpo, escuadrones 3, 4, 9 y 15 tenían 30 aviones para trabajo de contrabatería, 13 aviones para patrulla de contacto, 16 para reconocimiento de trincheras, bombardeo destructivo y otras tareas y había nueve aviones en reserva. El VII Cuerpo (Teniente General Thomas Snow) recibió un 8 Escuadrón con 18 aviones y 5 Sección de Globos de Cometas. En el Somme, la RFC tenía 185 aviones contra el establecimiento de aviones del 2. ° ejército alemán, que también tuvo que enfrentarse a los franceses. Militaire de aviación en la orilla sur del Somme (el esfuerzo aéreo anglo-francés superó considerablemente en número a los alemanes hasta mediados de julio). La protección de los aviones del cuerpo debía proporcionarse mediante patrullas permanentes de pares de aviones y barridos ofensivos de los dos escuadrones del ejército. [a] Se iban a realizar ataques con bombas en los ferrocarriles detrás del frente alemán, y el esfuerzo principal comenzaría el 1 de julio, para garantizar que los daños no pudieran repararse en los días posteriores al comienzo de la ofensiva. Las tropas, las columnas de transporte, los vertederos y el cuartel general detrás del frente de batalla serían atacados y los depósitos de municiones en Mons, Namur y Lille serían atacados especialmente. [14] El Sexto Ejército francés (general Émile Fayolle), tenía 201 aviones. [15]

Artillería Editar

Los británicos habían aumentado sustancialmente la cantidad de artillería en el frente occidental después de la batalla de Loos a fines de 1915, pero la longitud del frente que se bombardeó en el Somme llevó a que el bombardeo preparatorio se planeara para durar cinco días. Hubo un debate sobre los méritos de un bombardeo huracanado breve, pero no hubo armas suficientes para destruir rápidamente las defensas de campo alemanas y asegurarse de que se cortó el alambre de púas, dada la dependencia de la artillería de la observación aérea y el clima incierto. [b] La artillería tuvo que cortar alambre de púas y neutralizar la artillería alemana con fuego de contrabatería. La artillería británica disparó más de 1,5 millones de proyectiles durante el bombardeo preliminar, más que en el primer año de la guerra. El 1 de julio, se dispararon otros 250.000 proyectiles y se pudieron escuchar los cañones en Hampstead Heath, a 266 km de distancia. Si bien este peso de bombardeo era nuevo para los británicos, era común en el frente occidental en la Segunda Batalla de Artois en mayo de 1915, había habido un bombardeo preparatorio de seis días con más de 2,1 millones de proyectiles. La producción de proyectiles británica había aumentado desde el escándalo de los proyectiles de 1915, pero la calidad se había sacrificado por la cantidad y muchos proyectiles no explotaron. [18] Los proyectiles de metralla eran virtualmente inútiles contra posiciones atrincheradas y requerían ajustes precisos de la espoleta para cortar alambre. Se habían fabricado muy pocas municiones altamente explosivas para artillería de campaña. [19] [c] El Sexto Ejército francés tenía 552 cañones pesados ​​y obuses, con un suministro mucho mayor de munición de alto explosivo para artillería de campaña y personal mucho más experimentado. [20]

Caballería Editar

En marzo, los dos cuerpos de caballería británicos se disolvieron y las divisiones se distribuyeron a los ejércitos y al nuevo Cuerpo de Reserva (general Hubert Gough). En junio, el Cuerpo de Reserva se reforzó y se convirtió en el Ejército de Reserva. La caballería del Ejército de Reserva debía operar combinada con infantería y artillería, lista para actuar como una "cinta transportadora", para explotar un éxito del Cuarto Ejército, con la 25ª División a la cabeza seguida por dos divisiones de caballería y luego el II Cuerpo. [21] A mediados de junio, el II Cuerpo fue transferido al Cuarto Ejército. El VI Ejército francés contenía cuatro divisiones de caballería. [22] A finales de junio, informes de inteligencia favorables y la reducción del compromiso francés para la ofensiva del Somme llevaron a un cambio de plan por parte de los británicos. Si el ejército alemán colapsaba, la caballería debía seguir, capturar Bapaume y tomar un puesto en el flanco derecho, para proporcionar una guardia de flanco de destacamentos de armas orientados al este, mientras el cuerpo principal de la caballería y la infantería avanzaban hacia el norte. La 1.a, 2.a (India) y 3.a divisiones de caballería debían reunirse antes de la hora cero a 5 millas (8 km) al oeste de Albert alrededor de Buire, Bresle, Bonny y La Neuville, listas para avanzar o permanecer y luego regresar a los alojamientos detrás de Amiens dependiendo de en eventos. [23]

Infantería editar

Un manual de la BEF publicado el 8 de mayo de 1916 (SS 109, Entrenamiento de divisiones para acción ofensiva), describió sucesiones de líneas para sumar fuerza motriz al ataque, para alcanzar el objetivo con capacidad de consolidar el terreno capturado frente al contraataque. [d] En las Notas Tácticas del Cuarto Ejército de mayo de 1916, se permitió a los batallones atacar en un frente de 2 a 4 pelotones en 8 a 4 oleadas con una separación de aproximadamente 100 yardas (91 m). Las líneas de apoyo debían pasar a través de las principales, para evitar demandas excesivas de energía y capacidad de los soldados individuales. El peso de los números fue rechazado como táctica para que cada pelotón llevara la mitad de la carga de un ataque de brigada durante unos minutos, antes de ser relevado por una nueva ola. Los pelotones se dividieron en funciones, la lucha, la limpieza, el apoyo y el transporte de los pelotones de combate debían seguir adelante mientras los limpiadores aseguraban el suelo detrás de ellos. Los pelotones de apoyo y transporte podían abrirse camino a través de los bombardeos de artillería con las herramientas y armas necesarias para consolidar y derrotar los contraataques alemanes. [25] Algunas tropas en los pelotones de transporte tenían alrededor de 66 libras (30 kg) de equipo y herramientas, mientras que las tropas en los pelotones avanzados llevaban un rifle, bayoneta, 170 cartuchos de municiones, ración de hierro (una ración de emergencia de alimentos en conserva, té, azúcar y sal), dos granadas, pico, pala o trinchera, cuatro sacos de arena vacíos, dos cascos de gas, cortadores de alambre, una vela de humo y una cantimplora. [26] [e] En el ejército francés, la experiencia de 1915 mostró que a pesar del poder de los bombardeos franceses, la infantería entraría en un entorno caótico, lleno de focos de resistencia alemanes e individuos que habían sido pasados ​​por alto. A mediados de 1916, gran parte de la infantería francesa del Sexto Ejército eran hombres especialistas en fusiles y bayonetas, bombarderos, granaderos con fusiles o tripulaciones de ametralladoras ligeras. Las oleadas de ataque se extendieron más y las compañías se entrenaron para maniobrar en pequeños grupos, para estar detrás de las defensas alemanas sobrevivientes, como Nettoyeurs de Tranchées (limpiadores de trincheras) armados con granadas de mano y revólveres, registraron los terrenos capturados en busca de alemanes callejeros y ametralladores ocultos, aunque tales métodos no se generalizaron hasta finales de año. [28]

Minería Editar

El suelo calcáreo del Somme era ideal para la construcción de túneles y los británicos heredaron una serie de trabajos mineros iniciados por el ejército francés. [29] Las compañías británicas de excavación de túneles colocaron 19 minas debajo de las posiciones del frente alemanas y prepararon savia rusa desde la línea del frente británica a tierra de nadie, para abrirla en la Hora Cero y permitir que la infantería atacara las posiciones alemanas desde una distancia comparativamente corta. [30] Las minas del Somme fueron las más grandes de la guerra. Las minas debían destruir las defensas alemanas y proporcionar refugio en tierra de nadie para el avance de la infantería. Se prepararon ocho minas grandes y once pequeñas para el primer día de la batalla, tres grandes minas de 20 toneladas largas (20 t) y siete minas alrededor de 5.000 libras (2 toneladas largas 2 t). [31] Cuando volaron las minas, la infantería se apresuró a apoderarse de los cráteres. Las minas más grandes, cada una con 24 toneladas largas (24 t) de amonio, estaban a ambos lados de la carretera Albert-Bapaume cerca de La Boisselle, Y Sap. la mía al norte de la carretera y la mina Lochnagar al sur. H3, la otra mina grande se plantó debajo del reducto de Hawthorn Ridge cerca de Beaumont Hamel, que contenía 18 toneladas largas (18 t) de explosivo. Las minas debían detonarse a las 7:28 a.m., dos minutos antes de la hora cero, excepto la mina Hawthorn Ridge, que debía activarse a las 7:20 a.m. había comenzado.) [32]

Suministro Editar

Tonelaje ferroviario BEF (1916) [33]
Mes LT
ene 2,484
feb 2,535
mar 2,877
abr 3,121
Mayo 3,391
jun 4,265
jul 4,478
ago 4,804
Septiembre 4,913
oct 5,324
nov 5,107
dic 5,202

Inteligencia Editar

En marzo y abril, se creía que ocho divisiones alemanas estaban en reserva frente a los británicos desde el Somme hasta la costa del Mar del Norte. Las divisiones en reserva detrás del 4º Ejército se trasladaron al sur a Artois en el área del 6º Ejército. Del 4 al 14 de junio, el éxito de la Ofensiva de Brusilov se hizo evidente y los informes de los agentes mostraron un aumento del movimiento ferroviario de Bélgica a Alemania. La estimación final de inteligencia militar de BEF antes del 1 de julio tenía 32 batallones alemanes frente al Cuarto Ejército y 65 batallones en reserva o lo suficientemente cerca como para llegar al campo de batalla en la primera semana. Cinco de las siete divisiones alemanas en reserva se habían enfrentado en Verdún y algunas divisiones habían sido transferidas de Francia al Frente Oriental. Hombres de la clase de reclutamiento de 1916 aparecían entre los prisioneros de guerra alemanes, lo que sugería que el ejército alemán se había debilitado y que los británicos podrían derribar la línea del frente alemana y forzar una batalla de maniobra sobre los defensores. A finales de junio, la parte británica del plan de Somme fue enmendada, rápidamente para capturar Bapaume y envolver las defensas alemanas hacia el norte hasta Arras, en lugar de hacia el sur hasta Péronne. Se descubrió un aumento en el número de trenes que se movían de Alemania a Bélgica, pero se pensaba que la calidad de las tropas alemanas frente a las británicas se había reducido mucho. El número real de divisiones alemanas en reserva en Francia era diez, con seis frente a los británicos, el doble del número que conocían los británicos. Los informes de que el trabajo continuó en las defensas alemanas frente al Cuarto Ejército en marzo y abril, llevaron a los planificadores a adoptar una visión menos optimista, particularmente debido a las noticias sobre la excavación de refugios muy profundos a prueba de proyectiles bajo las trincheras del frente alemán, que eran mucho menos optimistas. vulnerable al bombardeo. [36]

Plan Editar

La planificación británica para la ofensiva había comenzado en abril, con una propuesta del Cuarto Ejército para un avance metódico a las tierras altas alrededor de Thiepval y de allí a la carretera Bapaume-Péronne. Haig mantuvo negociaciones exhaustivas con Joffre y rechazó el concepto a favor de la captura de la cresta al norte de Péronne para ayudar a un cruce francés del Somme más al sur. El desvío de las divisiones francesas a Verdún y la asunción por parte de los británicos del papel principal en la ofensiva, llevó a revisiones del plan hacia un ambicioso intento de desgaste estratégico, a través de un avance y una batalla de maniobra con objetivos lejanos. [37] El VI ejército francés, en GAN, fue el último de los tres ejércitos franceses originalmente destinados al Somme, el Décimo Ejército y el Segundo Ejército fueron enviados a Verdún. Joffre colocó el XX Cuerpo al norte del río, junto al XIII Cuerpo británico, la formación del Cuarto Ejército más al sur. [38] Los planes británicos se hicieron mediante un proceso de negociación entre Haig y el general Henry Rawlinson, el comandante del Cuarto Ejército. Haig se volvió más optimista sobre lo que podría lograrse al principio de una ofensiva, dados los ejemplos de Gorlice-Tarnów en 1915 y en Verdun a principios de 1916. [39] Rawlinson favoreció un ataque metódico desde el comienzo de la ofensiva, en el que los cinturones de la Las defensas alemanas de aproximadamente 2,000 yardas (1 mi 2 km) de profundidad, serían pulverizadas por la artillería y luego ocupadas por la infantería. Un intento de alcanzar objetivos más profundos hacia la segunda posición alemana corría el riesgo de que la infantería fuera contraatacada más allá de la cobertura de la artillería de campaña, pero tenía la ventaja de aprovechar un período en el que la artillería alemana se estaba retirando. [40] [f]

El 16 de abril, Rawlinson anunció los objetivos a los comandantes de cuerpo, en los cuales los cuerpos III, X y VIII tomarían Pozières, Grandcourt y Serre el primer día y los cuerpos XIII y XV tendrían objetivos a ser acordados posteriormente. El 19 de abril, Rawlinson escribió que un intento de alcanzar la segunda línea alemana el primer día era dudoso, una extensión del ataque en el sur sobre Montauban requería otra división y la inclusión de Gommecourt al norte, estaba más allá de los recursos de la Cuarto Ejército. Rawlinson también escribió que los bombardeos prolongados dependían de los franceses, la disponibilidad de municiones y la resistencia de los artilleros; la explotación de un ataque exitoso necesitaría un número sustancial de nuevas divisiones. [42]

El proceso de discusión y negociación también tuvo lugar entre Rawlinson y los comandantes de cuerpo y entre los comandantes de cuerpo y divisiones. Por primera vez se fijaron objetivos diarios, más que un avance ilimitado y se otorgó discreción en los medios para alcanzarlos. Una vez decidido el frente de ataque, el cuartel general del cuerpo resolvió los detalles y dispuso la construcción de la infraestructura de ataque: piraguas, polvorines, puestos de observación, líneas telefónicas, carreteras, ferrocarriles ligeros, tranvías y enlace con los cuerpos vecinos y la RFC. Por primera vez, el cuartel general del ejército coordinó los arreglos de artillería con una Orden de Operación de Artillería del Ejército, en la que se establecieron las tareas y el cronograma y se dejó a los oficiales de artillería del cuerpo para decidir los medios para lograrlos. [43] [g]

El 16 de junio, Haig discutió las intenciones anglo-francesas para la campaña, que eran aliviar la presión sobre los franceses en Verdún, ayudar a Italia y Rusia impidiendo la transferencia de divisiones del frente occidental e infligir pérdidas en el frente occidental. Westheer (Ejército alemán en el oeste), a través de la captura de la Cordillera de Pozières desde Montauban hasta el Ancre, el área desde el Ancre hasta Serre para proteger el flanco, luego explotar la posición ganada según las circunstancias. Si la resistencia alemana colapsaba, un avance hacia el este se presionaría lo suficiente para pasar a través de las defensas alemanas y el ataque giraría hacia el norte, para envolver las defensas alemanas hasta Monchy le Preux cerca de Arras, con caballería en el flanco exterior para defenderse de un ataque. contraataque. Si no fuera posible continuar el avance más allá del primer objetivo, el esfuerzo principal podría trasladarse a otra parte, mientras el Cuarto Ejército continuaba montando ataques locales. [45]

El 28 de junio, el cuartel general del Cuarto Ejército ordenó que si los alemanes colapsaban, la infantería más cercana explotaría sin esperar a la caballería las divisiones 19 (occidental) y 49 (cabalgata del oeste) (en la reserva local) a lo largo de la carretera Albert-Bapaume. y paralela a ella al norte. La caballería, que se había reunido a 8 km al oeste de Albert, no debía moverse hasta que se hubieran despejado los caminos para su avance. [46] Haig había formulado un plan en el que se podía explotar un éxito local o un gran éxito, pero Rawlinson tenía una intención mucho más modesta de pequeños avances en terreno elevado y pausas para consolidarse, para repeler los contraataques alemanes, lo que llevó a un " compromiso infeliz ". [41]

Preparativos defensivos alemanes Editar

Clima
(23 de junio - 1 de julio) [47]
Fecha Lluvia
mm
° F / ° C
23 2.0 79°–55°
26°–12°
viento
24 1.0 72°–52°
22°–11°
tedioso
25 1.0 71°–54°
22°–12°
viento
26 6.0 72°–52°
22°–11°
nube
27 8.0 68°–54°
20°–12°
nube
28 2.0 68°–50°
20°–10°
tedioso
29 0.1 66°–52°
19°–11°
nube
viento
30 0.0 72°–48°
22°–9°
tedioso
vendaval
1 de julio 0.0 79°–52°
26°–11°
claro

Muchas de las unidades alemanas en el Somme habían llegado en 1914 e hicieron grandes esfuerzos para fortalecer la línea defensiva, particularmente con enredos de alambre de púas en la trinchera del frente con menos tropas. Ferrocarriles, carreteras y vías navegables conectaban el frente de batalla con el Ruhr, la fuente de material para minierte Stollen, excavaciones subterráneas de 6 a 9 m (20 a 30 pies), lo suficientemente grandes para 25 hombres cada una, excavadas cada 46 m (50 yardas). [48] ​​En febrero de 1916, tras la Herbstschlacht (Batalla de Otoño, o Segunda Batalla de Champagne) en 1915, una tercera posición defensiva a 3000 yardas más (2 mi 3 km) de la Stutzpunktlinie se inició y estaba casi terminado en el frente de Somme cuando comenzó la batalla. La artillería alemana se organizó en Sperrfeuerstreifen (sectores de bombardeo) se esperaba que cada oficial conociera las baterías que cubrían su sección de la línea del frente y las baterías tenían que estar listas para atacar objetivos fugaces. Un sistema telefónico con líneas de 6 pies (2 m) de profundidad a 5 millas (8 km) de la línea del frente, conectaba la artillería. [49]

Las defensas de Somme tenían dos debilidades inherentes que la reconstrucción no había subsanado. Las trincheras delanteras estaban en una pendiente delantera, bordeadas por tiza blanca del subsuelo y fácilmente visibles para los observadores en el lado británico de la tierra de nadie. Las defensas estaban apiñadas hacia la trinchera delantera, con un regimiento que tenía dos batallones cerca del sistema de trinchera delantera y el batallón de reserva dividido entre los Stutzpunktlinie y la segunda posición, todo dentro de los 2.000 yd (1.829 m), la mayoría de las tropas dentro de los 1.000 yd (914 m) de la línea del frente, en los nuevos refugios profundos. La concentración de tropas adelante, garantizó que enfrentarían el grueso de un bombardeo de artillería, dirigido por observadores terrestres en líneas claramente marcadas. [49] La excavación y el cableado de una nueva tercera posición habían comenzado en mayo, los civiles fueron trasladados y se aumentaron las existencias de municiones y granadas de mano en la línea del frente. [50]

A mediados de junio, el general Fritz von Below (comandante del 2º ejército) y el príncipe heredero Rupprecht (comandante del 6º ejército) esperaban un ataque contra el 2º ejército, que ocupaba el frente desde el norte de Gommecourt hasta Noyon en el sur. Falkenhayn estaba más preocupado por una ofensiva en Alsacia-Lorena y un ataque contra el 6º Ejército que mantenía el frente al norte del 2º Ejército, desde Gommecourt hasta St Eloi, cerca de Ypres. En abril, Falkenhayn había sugerido un ataque frustrante por parte del 6º Ejército, pero las demandas de la ofensiva en Verdún lo hicieron imposible. En mayo, Below propuso un ataque preventivo (una sugerencia que se redujo, en junio, a una operación desde Ovillers a St Pierre Divion) ​​pero solo se le asignó un regimiento de artillería adicional, algunos batallones de trabajo y artillería pesada rusa capturada. El 6 de junio, Below informó que el reconocimiento aéreo mostró que los ataques en Fricourt y Gommecourt eran posibles y que las tropas francesas al sur del Somme habían sido reforzadas. El XVII Cuerpo alemán mantuvo el terreno frente al francés, pero estaba sobrecargado, con doce regimientos sosteniendo un tramo de línea de 22 millas (36 km) sin reservas. [51]

A mediados de junio, Falkenhayn se mantuvo escéptico de una ofensiva en el Somme, ya que un gran éxito llevaría a operaciones en Bélgica; una ofensiva en Alsacia-Lorena llevaría la guerra y su devastación a Alemania. Los observadores aéreos alemanes vieron más actividad ferroviaria, nuevas excavaciones y extensiones de campamentos alrededor de Albert frente al 2. ° Ejército el 9 y 11 de junio y los espías informaron de una ofensiva inminente. El 24 de junio, un prisionero británico habló de un bombardeo de cinco días que comenzaría el 26 de junio y las unidades locales esperaban un ataque en unos días. El 27 de junio, se vieron 14 globos, uno para cada división británica. No se enviaron refuerzos alemanes a la zona hasta el 1 de julio y solo entonces al VI Ejército, que había recibido el control de las tres divisiones en OHL reserva detrás de él. En Verdún, el 24 de junio, se ordenó al príncipe heredero Wilhelm que conservara tropas, municiones y equipo, y el 1 de julio se impusieron más restricciones cuando dos divisiones quedaron bajo el mando. OHL control. [51] Para el 30 de junio, la fuerza aérea alemana en el frente del 2.º Ejército era de seis Feldflieger-Abteilungen (vuelos de reconocimiento) con 42 aviones, cuatro Artillerieflieger-Abteilungen (vuelos de artillería) con 17 aviones, Kampfgeschwader 1 (Escuadrón de Bombarderos-Cazas 1) con 43 aviones, Kampfstaffel 32 (Bomber-Fighter Flight 32) con 8 aviones y un Kampfeinsitzer-Kommando (destacamento de caza monoplaza) con 19 aviones, un total de 129 aviones. [52]

Sexto ejército francés editar

XXXV Corps Editar

Al sur del río, el XXXV Cuerpo (las Divisiones 51, 61 y 121, respaldadas por 20 baterías de artillería pesada) atacaron dos horas después de que comenzara la ofensiva en la orilla norte. La 61.a División era la guardia del flanco derecho del I Cuerpo Colonial cerca del río. [53] El mando alemán había considerado imposible un ataque francés de gran envergadura en la orilla sur y después de que la 10ª División bávara fuera transferida al norte del río para reforzar el XIV Cuerpo de Reserva, los frentes divisionales se ampliaron aún más en el sur. lado del río, las tres divisiones restantes del XVII Cuerpo usaron su tercer regimiento para llenar el vacío a costa de no tener reserva. El bombardeo preliminar francés causó muchas bajas a los alemanes y destruyó muchas ametralladoras y morteros. Cuando comenzó el ataque, oculto por la niebla, los defensores alemanes se sorprendieron y fueron invadidos. La artillería francesa tenía c. 10 baterías pesadas por 1 km (1 milla) de frente, 18 globos de observación estaban frente a la 11a División alemana solo y los aviones de observación de artillería francesa volaron tan bajo por sus pilotos sobre Estrées que los soldados alemanes podían ver los rostros de las tripulaciones. La división tenía solo dos regimientos de artillería de campaña y parte de un regimiento enviado como refuerzo, sin cañones pesados ​​para el fuego de contrabatería, excepto por el apoyo periódico de un pequeño número de cañones pesados ​​que cubrían todo el lado sur del río. [53]

El grupo de artillería alemán alrededor de Estrées, Soyécourt y Fay intentó un bombardeo sistemático de la línea del frente francesa el 30 de junio. Los franceses respondieron con 2.000 proyectiles pesados ​​en un solo regimiento de campaña alemán, que noqueó tres cañones. En el momento del ataque del 1 de julio, la artillería alemana en la orilla sur había sido alcanzada por 15.000 proyectiles y estaba casi en silencio a las 11:00 am. [53] Solo ocho baterías pesadas estaban disponibles para los alemanes en la orilla sur y en 9 : 30 am, el bombardeo francés despegó de la línea del frente alemana y tres minas volaron bajo un reducto en el pueblo de Fay. Se ganó una cierta sorpresa, a pesar de las pérdidas causadas por el fuego de flanqueo alemán desde más allá del flanco sur del ataque. [54] El Regimiento de Granaderos 10 había sido sometido a un "torrente" de fuego durante la noche, que había obligado a la infantería alemana a refugiarse en las galerías de las minas. Un bombardeo de gas se sincronizó con el ataque de la infantería francesa y las explosiones de la mina a las 10:00 a.m. mataron a muchas de las tropas que se refugiaban. A las 2:00 p.m. las defensas alemanas habían sido abrumadas y las guarniciones asesinadas o capturadas los refuerzos que existían se adelantaron para ocupar la segunda posición al sur de Assevillers. [55]

I Cuerpo Colonial Editar

En la margen sur, el I Cuerpo Colonial (2ª, 3ª, 16ª División Colonial y 99ª División Territorial junto con 65 baterías de artillería pesada) también atacó dos horas después del asalto principal. [54] La 2ª y 3ª Divisiones Coloniales, avanzaron entre el XXXV Cuerpo y el río y sobrepasaron la primera línea de la 121ª División alemana, manteniendo la línea al sur del Somme, en quince minutos, tomando Dompierre y Bequincourt. En el flanco izquierdo francés, Frise resistió hasta que el pueblo fue bombardeado de nuevo y luego tomado por un segundo ataque a las 12:30 p.m. Las divisiones coloniales 2 y 3 comenzaron a explorar 2.734 yardas (2.500 m) de la segunda posición alemana ocupada por el III Batallón, Regimiento de Infantería 60 alrededor de Assevillers y Herbécourt. Assevillers fue capturado a las 4:00 p.m. Herbécourt fue atacado desde el noroeste a las 5:30 p.m. y capturado, luego perdido ante un contraataque alemán. Las divisiones coloniales tomaron c. 2.000 prisioneros, con muy pocas bajas. [56] El ataque a la orilla sur había avanzado 1 mi (2 km). [57]

XX Cuerpo Editar

Al norte del Somme, el XX Cuerpo francés constaba de las divisiones 11, 39, 72 y 153, con 32 baterías de artillería pesada. Las divisiones 11 y 39 atacaron a las 7.30 a.m., los comandantes de la 1ra Liverpool Pals (parte de la 30.a División (XIII Cuerpo) y el 153. ° Regimiento de Infantería francés avanzaban juntos. [54] En Bois Y, al noroeste de Curlu, que contenía muchas ametralladoras y estaba protegida por la trinchera de Menuisiers 200 m más adelante, el ataque fue "como un reloj". El 79.º Regimiento, cuyo objetivo final era 1.640 yardas (1.500 m) más allá de la línea de salida, descubrió que el bombardeo francés había destruido gran parte de las fortificaciones alemanas y que el aluvión progresivo mantenía a los alemanes a cubierto. Solo en Bois Favière (en el área de la 39ª División, donde los alemanes retuvieron parte de la madera durante varios días) y en Curlu (en el área de la 11ª División en la orilla norte) los alemanes pudieron realizar una defensa organizada. [58]

El 37. ° Regimiento (11.a División) atacó Curlu y recibió fuego masivo de armas pequeñas. El regimiento fue rechazado desde la franja occidental de la aldea antes de que se suspendieran los ataques para un bombardeo de nuevo, momento en el que la aldea estaba flanqueada por ambos lados. El Regimiento de Infantería de Reserva de Baviera 6 (BRIR 6) registró el primer ataque a las 9:00 a.m., después de los disparos de tambores (tantos proyectiles explotaron que los informes se fusionaron en un estruendo) que comenzó a las 6:00 a.m., seguido de dos más hasta que el fuego de tambores volvió a caer. a las 4:00 pm ya la guarnición restante se le ordenó retirarse. La mayor parte del BRIR 6 fue arrojada poco a poco desde el Somme a Montauban y destruida, sufriendo 1.809 bajas. [59] Los franceses no aprovecharon su éxito, porque los británicos no avanzaron hacia su segundo objetivo más allá de Montauban. Cuatro contraataques de Hardecourt fueron rechazados ya media mañana se habían tomado 2.500 prisioneros y se había logrado un avance de 1 mi (1,5 km). [60]

Cuarto ejército británico editar

XIII Cuerpo Editar

El flanco sur de la línea británica estaba en manos del XIII Cuerpo, que atacó Montauban con las divisiones 18º (Este) y 30º del Nuevo Ejército. La 30 División tomó sus objetivos a la 1:00 p.m. y la 18.ª División (Este) completó su avance a las 3:00 p.m. Las defensas alemanas al sur de la carretera Albert-Bapaume estaban mucho menos desarrolladas que al norte y eran visibles desde el territorio de los británicos y franceses. La infantería avanzó detrás de un aluvión progresivo y se benefició de la artillería pesada del XX Cuerpo francés al sur. Gran parte de la artillería alemana en el área había quedado fuera de combate durante el bombardeo preliminar y la segunda y tercera líneas alemanas estaban incompletas y no tenían refugios profundos, excepto en la primera trinchera. A la derecha del ataque británico, la mayor parte de la infantería y las ametralladoras alemanas fueron destruidas antes de que el avance británico la niebla del río obstaculizara a los defensores restantes. En medio del caos, se recibieron informes alarmistas de que los bosques de Bernafay y Trônes habían sido capturados y, antes del mediodía, se ordenó a todos los hombres disponibles, incluidos los empleados y los cocineros, avanzar a la segunda posición. Se ordenó a la 12.ª División de Reserva que preparara un contraataque desde Montauban a Mametz durante la noche, pero a medianoche la división solo había alcanzado la segunda posición. [61] La 30ª División sufrió 3,011 bajas, la 18ª División (Este) 3,115, RIR 109 2,147 y BRIR 6 1,810 bajas. [62]

XV Cuerpo Editar

Mametz Editar

El pueblo de Mametz fue atacado por la 7.ª División, que en el flanco derecho tenía sólo 100-200 yardas (91-183 m) de tierra de nadie para cruzar. La infantería avanzó detrás de una andanada de artillería de campaña que se levantó lentamente de acuerdo con un calendario y se movió hacia una andanada permanente disparada por la artillería pesada que se elevaba hasta el siguiente objetivo en momentos establecidos. Las brigadas derecha y central atacaron en un frente de 1.800 yd (1.646 m), desde trincheras de apoyo detrás de la línea del frente británica. Cruzar la tierra de nadie provocó pocas bajas, pero se infligieron muchas más cuando los batallones avanzaron 700 yardas (640 m) cuesta arriba hasta la aldea. El extremo este fue capturado, pero varios intentos en los extremos norte y oeste fueron rechazados. Después de una serie de bombardeos y cuando las tropas británicas más al sur comenzaron a amenazar las rutas de suministro de la guarnición, la resistencia se derrumbó y la aldea fue ocupada. [63]

El lado oeste del pueblo fue atacado por la 20ª Brigada, que tuvo que luchar hacia adelante durante la mayor parte del día. La infantería avanzó hacia el suelo frente a Mametz Wood y Willow Stream, flanqueando Fricourt hacia el norte, aunque no se alcanzaron los objetivos más allá de Mametz. [64] Gran parte del frente de la 7ª División se encontraba frente al Regimiento de Infantería de Reserva 109 (RIR 109), de la 28ª División de Reserva, que debería haber sido relevado la noche del 30 de junio y que recibió una advertencia del ataque de una escucha. en La Boisselle. La mayor parte del regimiento quedó atrapada en sus profundos refugios debajo de la trinchera delantera y se cortó la comunicación telefónica. La mayoría de las ametralladoras y la artillería de apoyo fueron puestas fuera de servicio desde el principio. Se enviaron refuerzos a la segunda posición, pero no se ordenó contraatacar, debido a la incertidumbre sobre la situación en Montauban y la necesidad de asegurar Mametz Wood. La 7ª División sufrió 3.380 bajas. [sesenta y cinco]

Fricourt Editar

El pueblo de Fricourt se encontraba en una curva en la línea del frente, donde giraba hacia el este durante 2 millas (3 km) antes de girar hacia el sur nuevamente hacia el río Somme. El XV Cuerpo debía evitar un asalto frontal y atacar a ambos lados de la aldea, para aislar a los defensores. [66] La 20ª Brigada de la 7ª División debía capturar el extremo oeste de Mametz y girar a la izquierda, creando un flanco defensivo a lo largo de Willow Stream, frente a Fricourt desde el sur, mientras la 22ª Brigada esperaba en la línea del frente británica, lista para explotar. un retiro alemán del pueblo. El avance de la 21ª División debía pasar al norte de Fricourt, para llegar a la orilla norte de Willow Stream más allá de Fricourt y Fricourt Wood. Para proteger a la infantería del fuego de enfilada de la aldea, las minas triples de Tambour fueron voladas debajo del saliente de Tambour en la franja occidental de la aldea, para levantar un labio de tierra, para oscurecer la vista desde el pueblo. La 21ª División hizo algunos progresos y penetró hasta la retaguardia de Fricourt y la 50ª Brigada de la 17ª División (Norte) mantuvo la línea del frente frente al pueblo. [67]

Se requirió que el 10º Regimiento de West Yorkshire avanzara cerca de Fricourt y sufrió 733 bajas, las peores pérdidas de batallón del día. Una compañía de la 7th Green Howards realizó un ataque no planificado directamente contra la aldea y fue aniquilada. [68] El Regimiento de Infantería de Reserva 111, frente a la 21ª División, se vio gravemente afectado por el bombardeo y muchos refugios fueron bloqueados por explosiones de obuses. Una compañía se redujo a 80 hombres antes del ataque británico y un grupo de refuerzo no logró atravesar el fuego de artillería británico, tomando un puesto en Round Wood, donde pudo rechazar a la 64ª Brigada. El resto de las reservas del regimiento se utilizaron para bloquear la ruta a Contalmaison. [69] La pérdida de Mametz y el avance de la 21ª División hicieron insostenible a Fricourt y la guarnición se retiró durante la noche. La 17ª División ocupó el pueblo prácticamente sin oposición a principios del 2 de julio y tomó varios prisioneros. [70] La 21ª División sufrió 4.256 bajas y la 50ª Brigada de la 17ª División 1.155. [71]

III Cuerpo Editar

La Boisselle Modificar

La 34.a División (Nuevo Ejército) debía atacar a lo largo de la carretera Albert-Bapaume, ayudada por el estallido de la mina Lochnagar y la mina Y Sap (las explosiones mineras más grandes del día) a ambos lados de La Boisselle. La mina en Y Sap, al norte del pueblo, no causó víctimas ya que los alemanes habían evacuado el área a tiempo, pero el surgimiento de la mina Lochnagar, al sur del pueblo, atrapó temporalmente a las tropas alemanas en refugios cercanos y la posición se perdió. [72] Grupos de Grimsby Chums entraron en el cráter de la mina Lochnagar antes de ser inmovilizados por fuego de armas pequeñas alemanas. La Brigada Escocesa de Tyneside iba a atacar Mash Valley y contra La Boisselle en el Glory Hole (L'îlot a los franceses y Granathof a los alemanes). Los irlandeses de Tyneside estaban en reserva, listos para avanzar y capturar el segundo objetivo de Contalmaison a Pozières. [73]

A la hora cero, la Brigada Escocesa de Tyneside inició su avance desde la Línea Tara-Usna (una posición de reserva británica detrás de la línea del frente) para cruzar 1 mi (2 km) de terreno abierto antes de llegar a la tierra de nadie. A pesar del fuego de las ametralladoras, un grupo de unos 50 hombres sobrevivió para avanzar por Sausage Valley, al sur de La Boisselle, casi hasta el borde de Contalmaison. Los supervivientes fueron capturados después de realizar el avance británico más lejano del día, unos 4.000 yd (2 mi 4 km). [74] Las posiciones del Regimiento 110 de Infantería de Reserva habían sido severamente dañadas en el bombardeo, pero el regimiento fue advertido del ataque británico por un Moritz dispositivo, que escuchaba a escondidas las señales telefónicas británicas y permitía a los alemanes retirarse antes de que explotara la mina Y Sap. [72] La 34ª División sufrió las peores bajas del día, 6.380. [75]

Ovillers Editar

La 8.ª División atacó el espolón de Ovillers, que estaba al norte de la carretera Albert-Bapaume. La división tuvo que cruzar 686 m (750 yardas) de tierra de nadie y avanzar hacia las trincheras alemanas, ubicadas para explotar las espuelas que descendían desde la cresta. El único acceso a las líneas alemanas era Mash Valley, bajo los cañones en La Boisselle al sur, Ovillers al frente y el espolón Thiepval al norte. Las tres brigadas atacaron, la 23ª Brigada hasta Mash Valley, donde c. 200 hombres llegaron a la segunda trinchera alemana y luego se mantuvieron a unos 274 m (300 yardas) de la trinchera delantera, hasta las 9:15 a.m. La brigada central llegó a la segunda línea, antes de ser obligada a regresar a la línea del frente británica y a la brigada de la izquierda. logró llegar a la tercera trinchera, mientras que los contrabombardeos alemanes aislaron a las tropas principales de los refuerzos. La coordinación de la artillería y la infantería británicas falló, la artillería de campaña se elevó hasta el objetivo final y la artillería pesada se elevó una hora antes del ataque, dejando a los defensores alemanes sin ser molestados mientras rechazaban a la infantería. [76] Ovillers fue defendido por el Regimiento de Infantería 180, que había sufrido 192 bajas en el bombardeo. Muchas de las defensas alemanas fueron destruidas, excepto a la derecha en The Nab. El avance británico se encontró con fuego masivo de armas pequeñas a 100 yardas (91 m), que cortó a muchos hombres, después de lo cual comenzó una pelea de bombardeos. Las penetraciones británicas fueron contenidas por tropas alemanas en trincheras de comunicación en los flancos. Los dos batallones del regimiento en la zona sufrieron 280 bajas y la 8ª División 5.121. [77]

X Corps Editar

Saliente de Leipzig y Thiepval Editar

El saliente y el pueblo de Thiepval fueron atacados por la 32ª División del Nuevo Ejército. Los comerciales de Glasgow avanzaron hacia la tierra de nadie a las 7:23 a.m., hasta que estuvieron entre 30 y 40 yardas (27-37 m) de la línea del frente alemana. A la hora cero, los británicos se precipitaron a la trinchera antes de que la guarnición pudiera reaccionar y capturaron la Leipzig Reducto. Los intentos de aprovechar el éxito se encontraron con fuego de ametralladora desde el Wundtwerk (Wonderwork para los británicos) y los británicos no pudieron avanzar más. [78] La captura del reducto fue el único éxito permanente en el sector norte.[79] La 49ª División (West Riding), en reserva, avanzó a media mañana en apoyo de la 32ª División, aunque el comandante, el general de división Rycroft, había sugerido que tendría más efecto reforzando el éxito de la 36ª. (Ulster) División. La 146.a Brigada atacó Thiepval a través del área de la 32.a División y luego se ordenó a la 49.a División (West Riding) que enviara cualquier batallón no comprometido directamente a la 36.a División (Ulster). [80] El área fue defendida por dos batallones del Regimiento de Infantería de Reserva 99, cuyos postes de ametralladoras sobrevivieron al bombardeo y que comenzaron a disparar tan pronto como atacaron los británicos. La 3.a Compañía, Regimiento de Infantería 180 fue aniquilada en combates cuerpo a cuerpo en Leipzig Reducto. La guarnición de Thiepval salió de los refugios y sótanos de la aldea antes de que llegaran los británicos y mataran a los atacantes con fuego de armas pequeñas, dejando un "muro de muertos" frente a la posición. La 32ª División sufrió 3.949 bajas y la 49ª División (West Riding) 590. [81]

Reductos Schwaben y Stuff Editar

La 36.a División (Ulster) atacó entre Thiepval y el río Ancre contra Schwaben Reducto y obtuvo una "victoria espectacular". [78] El bombardeo de artillería preliminar, que incluyó el apoyo de baterías francesas que disparaban proyectiles de gas y una cortina de humo de morteros de trinchera, tuvo más éxito que en otras partes del frente al norte de la carretera Albert-Bapaume. La infantería se coló en tierra de nadie antes del ataque, se precipitó sobre la trinchera del frente alemán y luego siguió adelante. La derrota de las divisiones vecinas dejó a los flancos de la 36ª División (Ulster) sin apoyo y los defensores alemanes de ambos lados eran libres de barrer la división desde tres lados. La artillería alemana inició un bombardeo (Sperrfeuer) a lo largo de la tierra de nadie que aisló a las tropas irlandesas más avanzadas, que alcanzaron brevemente la segunda línea alemana, capturaron Schwaben Reducto y cerrado sobre Stuff reducto. [82]

Frente a la 36ª División (Ulster) estaba el III Batallón, Regimiento de Infantería de Reserva 99 (RIR 99) y los batallones I y III del Regimiento de Infantería de Reserva de Baviera 8 (BRIR 8). Las unidades alemanas sufrieron graves bajas debido al bombardeo británico, que destruyó gran parte de la posición del frente, particularmente al oeste de Schwaben Reducto. Las posiciones fueron invadidas tan rápidamente por los irlandeses que apenas pudieron abrirse fuego de respuesta. Al II Batallón, BRIR 8 se le ordenó recuperar el reducto, pero la orden se retrasó y todas las tropas disponibles fueron enviadas para atacar desde Goat Redoubt y Grandcourt. En la confusión, pocas de las tropas alemanas pudieron reunirse.El contraataque comenzó poco a poco y fue rechazado varias veces, hasta que un bombardeo y otro ataque de dos nuevos batallones alrededor de las 22:00 horas, obligaron a los irlandeses a salir del reducto. [83] La 36ª División (Ulster) sufrió 5.104 bajas. [84]

VIII Cuerpo Editar

El flanco norte del Cuarto Ejército estaba en manos del VIII Cuerpo (Teniente General Aylmer Hunter-Weston). Tres divisiones iban a atacar el primer día, con la 48.a División (South Midland) en reserva, a excepción de dos batallones que tenían un tramo de 1,6 millas (3 km) entre el Tercer y Cuarto Ejércitos y dos batallones que estaban adscritos al Cuarto. División. [85]

Beaumont-Hamel Modificar

La 29ª División atacó hacia Beaumont-Hamel. Parte del ataque fue filmado y mostró la detonación de una mina de 40,000 lb (18 toneladas largas 18 t) debajo de Hawthorn Ridge Redoubt a las 7:20 a.m., diez minutos antes del ataque de infantería. [86] La detonación de la mina alertó a los alemanes y las tropas británicas no pudieron ocupar todo el cráter de la mina antes de que las tropas alemanas pudieran apoderarse del borde lejano. Muchas tropas de ambas brigadas fueron derribadas en tierra de nadie, que estaba dominada por Redan Ridge y luego atrapada por bombardeos de artillería alemana. Los cohetes de señales alemanes blancos se vieron y se tomaron por bengalas de éxito británicas, lo que llevó al comandante de la división, el general de división de Lisle, a ordenar a la 88.a Brigada que saliera de la reserva para explotar el éxito. La brigada incluía al Regimiento de Terranova, que avanzó en terreno abierto desde trincheras de reserva a 200 yardas (183 m) de la línea del frente británica. [87]

El avance de Terranova evitó la congestión de muertos y heridos en las trincheras de comunicación, pero muchas de las tropas se convirtieron en víctimas del fuego de armas pequeñas alemanas mientras aún estaban detrás de su línea del frente. Algunas tropas de Terranova cruzaron la tierra de nadie cerca de Y Ravine, pero fueron detenidas por un alambre sin cortar. [87] La ​​mayoría de los refugios alemanes y Beaumont-Hamel estaban abandonados y los cráteres de proyectiles se superpusieron. Regimiento 119 de Infantería de Reserva, que se había refugiado debajo de la aldea en Stollen sobrevivido y con otras unidades en Leiling Schlucht (Y Barranco) y el Leiling y Bismarck piraguas, se enfrentó a las tropas británicas de los restos de las trincheras. Los Terranova sufrieron 710 bajas, una pérdida del 91 por ciento, sólo superada por la del 10º Batallón, Regimiento de West Yorkshire, que sufrió 733 bajas en Fricourt, al sur de la carretera Albert-Bapaume. [88] La 29ª División sufrió 5.240 bajas. [89]

Serre Editar

La 4.a División atacó entre Serre y Beaumont-Hamel y capturó el Cuadrilátero (Heidenkopf) pero no pudo aprovechar el éxito, debido al rechazo de los alemanes a los ataques de las divisiones flanqueantes. El fuego cruzado de Beaumont Hamel y Serre y resueltos contraataques detuvieron a la 4ª División. Partidos de Fusileros de Lancashire, Montañeses de Seaforth y tropas de la 11ª Brigada entraron en el Cuadrilátero, donde fueron reforzados por una compañía de Fusileros Reales Irlandeses durante la noche. Excepto en el Cuadrilátero, la 4ª División terminó el día en su línea de salida. [90] No se obtuvieron otras ganancias y los contraataques alemanes durante la noche hicieron retroceder a las partes en el Cuadrilátero hasta que solo los Fusileros irlandeses permanecieron en la línea del frente alemana, sin haber recibido una orden de retirarse a principios del 2 de julio. Los irlandeses finalmente se retiraron a las 11:30 a.m. con sus heridos y tres prisioneros de la 4ta División tuvieron 5.752 bajas. [91] En 2006, G. P. Kingston registró 5.890 bajas en la división durante julio. [92]

La 31ª División, una división del Nuevo Ejército compuesta por batallones de Pals, debía capturar Serre y luego girar hacia el norte para formar el flanco defensivo norte del Cuarto Ejército. La 31.a División atacó cuesta arriba desde varios bosques y las dos brigadas atacantes fueron atacadas por los alemanes con fuego de armas pequeñas, gastando 74.000 balas contra el ataque. Pequeños grupos de Accrington Pals y el Batallón de la ciudad de Sheffield lograron cruzar la tierra de nadie y llegar a Serre y un grupo avanzó 1,25 millas (2 km) hasta Colgante Copse, antes de ser aislados y asesinados o capturados. El Regimiento de Infantería de Reserva 121 se enfrentó al ataque británico antes de que todas las tropas hubieran salido de sus refugios. Más de tres secciones de infantería volaron en la explosión de la mina en Hawthorn Redoubt, el resto de la guarnición quedó atrapado hasta el final del ataque. Un contraataque hacia el reducto de dos pelotones bombardeó gradualmente a los británicos, después de una hora, solo las tropas en el Heidenkopf permaneció y fue re-capturado durante la noche. El Regimiento de Infantería de Reserva 119 sufrió 292 bajas, el Regimiento de Infantería de Reserva 121 560, el Regimiento de Infantería 169 362, la 31ª División sufrió 3.600 bajas. [93]

Tercer ejército británico Editar

El Tercer Ejército (General Edmund Allenby), iba a montar un desvío al norte del área del Cuarto Ejército, con el VII Cuerpo. En el saliente de Gommecourt, las trincheras alemanas se curvaban alrededor de un castillo y su zona verde, y una brecha de 2 km separaba el desvío de Gommecourt del borde norte del ataque principal. Los preparativos para un movimiento de pinza para atrapar a la guarnición en un bolsillo se hicieron lo más obvios posible para atraer la atención de los alemanes. [94] La 56ª División (1/1 de Londres) había preparado trincheras de salto en tierra de nadie y cuando comenzó el ataque a las 7:30 a.m. se hizo un rápido progreso. Las tres primeras trincheras alemanas fueron capturadas y un grupo avanzó hacia el encuentro con la 46.a División (North Midland). Un bombardeo alemán descendió sobre tierra de nadie, lo que hizo imposible que los refuerzos avanzaran o que se cavara una trinchera como flanco defensivo hacia el sur y los supervivientes se vieron obligados a retirarse después del anochecer. El ataque de la 46ª División (North Midland) descubrió que el cable alemán no estaba cortado y el suelo estaba lleno de bombas de mortero sin detonar. Una cortina de humo destinada a enmascarar a la infantería oscureció su vista y dejó a los alemanes con la observación del ataque. El suelo estaba particularmente húmedo y embarrado y pocas tropas llegaron a las trincheras alemanas.Las tropas británicas restantes invadieron la línea del frente, donde las tropas alemanas pudieron salir de refugios que no fueron limpiados por los batallones de apoyo inmovilizados en tierra de nadie por el bombardeo alemán. y enfrentarse a las tropas británicas por la espalda. [95]

El bombardeo británico cortó gran parte del cable en Gommecourt y demolió muchas trincheras, particularmente en el área del Regimiento de Infantería 170 frente a la 56ª División (1/1 de Londres). La cortina de humo obstruyó el comienzo del ataque y los daños causados ​​por el bombardeo bloquearon muchas entradas de piraguas, un contraataque se montó rápidamente desde Kern Reducto (el Laberinto), que no estaba siendo atacado. El contraataque no logró detener a la 56.a División (1/1 de Londres) que llegaba a la tercera línea de trincheras, antes de que comenzara un ataque convergente del Regimiento de Infantería 170 y los Regimientos de Infantería de Reserva 15 y 55. Los británicos se habían consolidado y el contraataque avanzó poco, hasta que los bombardeos coordinados de la tarde recuperaron gradualmente la posición. Frente a la 46.a División (North Midland), los regimientos de Infantería de Reserva 55 y 91 tomaron posiciones a tiempo, se enfrentaron a los atacantes mientras cruzaban tierra de nadie, pero no pudieron detener la pérdida de la trinchera delantera hasta un contraataque desde la tercera trinchera " Aniquilados "las principales tropas británicas los regimientos alemanes sufrieron 1.212 bajas. La 46.a División (North Midland) sufrió 2.445 bajas, que fue la pérdida divisional más baja el 1 de julio. El comandante, el general de división Montagu-Stuart-Wortley, fue despedido por el fracaso. La 56ª División (1/1 de Londres) sufrió 4.314 bajas. [96]

Operaciones aéreas Editar

El reconocimiento fotográfico británico comenzó en octubre de 1915 y en marzo de 1916 comenzaron los preparativos británicos intensivos. La IV Brigada de la RFC se formó el 1 de abril de 1916, con seis escuadrones de aviones y un escuadrón Kite Balloon. Los escuadrones de la IV Brigada fueron los primeros en aumentar de doce a dieciocho aviones. El 25 de abril se tomaron fotografías que revelaron la construcción alemana de un tercer puesto desde Flers hasta Le Sars, Pys, Irles, Achiet-le-Petit y Ablainzevelle. A mediados de mayo y finales de junio, las defensas alemanas frente al IV Ejército fueron fotografiadas nuevamente. [97] Die Fliegertruppen des Deutschen Kaiserreiches (Imperial German Flying Corps) tenía seis vuelos de reconocimiento (Feldflieger-Abteilungen) con 42 aviones, cuatro vuelos de artillería (Artillerieflieger-Abteilungen) con 17 aviones, un escuadrón de bombarderos-caza (Kampfgeschwader I) con 43 aviones un vuelo de bombardero-caza (Kampfstaffel 32) con 8 aviones y un destacamento de caza monoplaza (Kampfeinsitzer-Kommando) con 19 aviones, una dotación de 129 aviones. [52]

Los aviones del Cuerpo de la IV Brigada debían ser protegidos con patrullas de línea, por pares de aviones de los escuadrones del ejército y barridos ofensivos por formaciones de DH 2. La concentración de aviones para la ofensiva se completó con la llegada el 19 de junio del Noveno Ala (cuartel general) con tres escuadrones y un vuelo, lo que elevó el número de aviones en el frente del Cuarto Ejército a 167, más dieciocho en Gommecourt. [h] La ofensiva de bombardeo de la RFC tenía la intención de cortar los enlaces ferroviarios detrás del frente de Somme, al sur del ferrocarril Valenciennes-Arras y al oeste de las líneas alrededor de Douai, Busigny y Tergnier. Los trenes iban a ser atacados en recortes, los puentes ferroviarios iban a ser bombardeados y las estaciones de Cambrai, Busigny, St Quentin y Tergnier iban a ser atacadas junto con los depósitos de municiones alemanes en Mons, Namur y la estación de Lille también iban a ser atacados. . [99] Se iban a utilizar aviones británicos y globos cometa para observar el bombardeo intermitente, que comenzó a mediados de junio, y el bombardeo preliminar, que comenzó el 24 de junio. Las nubes bajas y la lluvia obstaculizaron la observación aérea del bombardeo, que pronto se retrasó y el 25 de junio, aviones de los cuatro ejércitos británicos en el frente occidental atacaron los globos cometa alemanes frente a quince fueron atacados, cuatro fueron derribados por cohetes y uno bombardeado , tres de los globos están en el área del Cuarto Ejército. Al día siguiente, tres globos más fueron derribados frente al Cuarto Ejército y durante la represalia de la artillería alemana al bombardeo anglo-francés, se planearon 102 posiciones de artillería alemana y un Fokker fue derribado cerca de Courcelette. [100]

La observación precisa no fue posible al amanecer del 1 de julio debido a las manchas de niebla, pero a las 6:30 a.m. se pudo ver el efecto general del bombardeo anglo-francés. Los observadores en aviones de patrulla de contacto pudieron ver líneas de infantería británica arrastrándose hacia la tierra de nadie, lista para atacar la trinchera del frente alemán a las 7:30 am. Cada cuerpo y división tenía una estación receptora inalámbrica para mensajes de observadores de artillería aerotransportada y observadores en la tierra estaba estacionada en varios puntos, para recibir mensajes y mapas lanzados desde aviones. [101] Cuando los observadores de contacto informaron del progreso del ataque de infantería, los observadores de artillería enviaron muchos mensajes a la artillería británica e informaron del efecto del fuego de contrabatería en los cañones alemanes. Los observadores de globos utilizaron sus teléfonos para informar cambios en el contraataque alemán y para dirigir la artillería británica sobre objetivos fugaces, y continuaron informando durante la noche mediante la observación de disparos de armas alemanas. El reconocimiento aéreo durante el día encontró poco movimiento en las carreteras y ferrocarriles detrás del frente alemán y los ferrocarriles en Bapaume fueron bombardeados a partir de las 5:00 a. M. aviones de observación todo el camino hasta los objetivos y de regreso, dos Roland fueron derribados por los escoltas. El bombardeo comenzó la noche anterior con una redada en la estación de St Saveur por seis R.E. 7 del Escuadrón 21, cuyos pilotos aseguraron impactos en cobertizos y una segunda incursión alrededor de las 6:00 a.m. del 1 de julio golpearon la estación y las líneas ferroviarias, ambos ataques fueron escoltados y dos Fokkers fueron derribados en la segunda incursión. [102]

El bombardeo ferroviario fue realizado por 28 aviones, cada uno con dos bombas de 112 libras (51 kg), a intervalos después del mediodía y la estación de Cambrai fue alcanzada con siete bombas, por la pérdida de un avión. A primera hora de la tarde, un tren de municiones fue alcanzado en la línea entre Aubigny-au-Bac y Cambrai y se incendió, la carga ardiendo y explotando durante varias horas. Se informó que las redadas en St Quentin y Busigny fueron fallas por parte de las tripulaciones y se perdieron tres aviones. [103] [i] Todos los aviones del cuerpo llevaban bombas de 20 libras (9 kg) para atacar tochos, transporte, trincheras y baterías de artillería. Las redadas ofensivas fueron realizadas por escuadrones 27 y 60 de 11:30 a.m. a 7:00 p.m. pero encontró pocos aviones alemanes y solo un LVG fue derribado. Se volaron dos conjuntos de patrullas de línea, una por 24 escuadrones DH.2 desde Péronne a Pys y Gommecourt desde las 6:45 a.m. hasta el anochecer, que se encontraron con seis aviones alemanes durante el día y obligaron a dos a caer. El segundo conjunto de patrullas por parejas de F.E.2bs fue realizado por el Escuadrón 22 entre las 4:12 a.m. y el anochecer, desde Longueval a Cléry y Douchy a Miraumont. El Escuadrón 22 perdió dos aviones y tuvo uno dañado, pero evitó los ataques de aviones alemanes contra los aviones del cuerpo. [105]

El XIII Cuerpo fue vigilado por la mayor parte del 9 Escuadrón, que vio a las tropas de la 30ª División tomar la línea Dublín Trench-Glatz Reducto a las 8:30 a.m. y la 18ª División (Este) tomar Pommiers Trench y Pommiers Reducto. A las 10:00 a.m., un observador vio una línea de destellos en el suelo, provenientes de espejos que llevaban los soldados de la 30a División en sus mochilas. Las tropas británicas se movieron a lo largo de Train Alley hacia Montauban. Una batería de artillería alemana comenzó a disparar desde Bernafay Wood y el piloto ametrallaron a las tripulaciones desde 700 pies (213 m) y desactivaron la batería. Al regresar a las líneas británicas, la tripulación vio que Montauban estaba siendo ocupado y las tropas de la 18 División (Este) avanzaban por la cresta hacia el oeste de la aldea y el piloto voló bajo a lo largo de la cresta y saludó a las tropas. A las 11:15 a.m., se vieron espejos destellando a lo largo del borde norte de Montauban. [106]

El ataque del XV Cuerpo a ambos lados de Fricourt fue observado por partes de los escuadrones 3 y 9, que pudieron informar por la tarde que la 21ª División y la 34ª División al norte, habían avanzado profundamente en las posiciones defensivas alemanas por encima de Fricourt. La 7ª División había avanzado más allá de Mametz, formando un flanco defensivo a la izquierda y uniéndose a la derecha con el XIII Cuerpo. Las tropas del III Cuerpo y del XV Cuerpo encendieron bengalas rojas, que fueron rápidamente informadas por los observadores en aviones de patrulla de contacto. Un observador de globos de la Sección de Globos de Cometas 3 pudo hacer que la artillería volviera a bombardear Danzig Alley, después de que las tropas británicas fueran expulsadas por un contraataque alemán y el segundo ataque británico en la tarde tomó la trinchera fácilmente. La mayor parte del 3 Escuadrón vigiló el desastroso ataque del III Cuerpo en La Boisselle y Ovillers y vio a algunas tropas de la 34ª División llegar a Peake Wood al norte de Fricourt. [107]

Los ataques del X Cuerpo y el VIII Cuerpo, desde Thiepval hasta Serre, fueron observados por tripulaciones de 4 y 15 escuadrones. Los observadores terrestres pudieron ver gran parte de la batalla y las comunicaciones no estaban tan cortadas como en otras partes del frente. Algunos de los avances más profundos de la infantería británica solo se podían ver desde el aire, en particular los que estaban en Schwaben Reducto y Soto Colgante. El Escuadrón 4 informó de la retirada apresurada de la artillería alemana entre Courcelette y Grandcourt durante la tarde y vio la concentración de tropas alemanas a las 4:30 p.m. Se envió un vuelo especial a Thiepval y el piloto voló a 600 pies (183 m) para examinar el suelo e informar que los ataques británicos habían fracasado. Con el Escuadrón 15 observando el desastre ocurrido al VIII Cuerpo alrededor de Beaumont Hamel, los observadores de las aeronaves informaron sobre la derrota de los ataques británicos y el rechazo de las tropas de las pocas áreas donde se habían producido allanamientos. [108]

El ataque del VII Cuerpo fue observado por el 8 Escuadrón, que había tomado fotografías de reconocimiento durante un período de tiempo despejado el día anterior. El ataque de las divisiones 46 (North Midland) y 56 (1 / 1st Londres), tuvo una patrulla permanente de un avión cada una de 6:45 a.m. a 3:25 p.m. y luego un avión para ambas divisiones.No se vieron bengalas rojas de infantería durante el día en que los aviones volaron a través del bombardeo para hacer identificaciones visuales a bajo nivel y al final del día, el fuego terrestre alemán había inutilizado tres aviones. Un avión chocó contra un cable de globo cerca de St Amand, dañando el avión, aunque la tripulación salió ilesa. Los informes de los equipos de observación relataron el destino de las tropas principales de la 46.a División (North Midland), que fueron cortadas después de sobrepasar la primera línea alemana por las tropas alemanas que emergían de los refugios subterráneos. Las siguientes oleadas destinadas a barrer la línea del frente alemana fueron inmovilizadas en tierra de nadie por bombardeos de artillería y ametralladoras. En el frente de la 56ª División (1/1 de Londres), los observadores vieron cómo las principales tropas británicas capturaban la primera, segunda y tercera líneas antes de ser cortadas por otro bombardeo alemán en tierra de nadie. Se vio a la infantería alemana en masa y luego contraatacar, recuperando la tercera línea al mediodía, la segunda línea por la tarde y la primera línea al final de la noche. [109]

2. ° ejército alemán editar

En mayo de 1916, ocho divisiones alemanas ocuparon el frente desde Roye hasta Arras con tres en reserva. La defensa alemana de la orilla sur del Somme estuvo a cargo del XVII Cuerpo con tres divisiones. En la orilla norte, el XIV Cuerpo de Reserva (Teniente general Hermann von Stein) con dos divisiones mantuvo la línea desde el Somme hasta el Ancre y el Cuerpo de Guardia (general Karl von Plettenberg) con tres divisiones mantuvo el terreno al norte del Ancre frente a Serre y Gommecourt. [48] ​​El 20 de junio, la artillería pesada británica bombardeó las comunicaciones alemanas detrás de la línea del frente hasta Bapaume y luego continuó intermitentemente hasta la noche del 22 de junio. Al amanecer del 24 de junio, comenzó un bombardeo de metralla en la posición del frente alemán y en las aldeas cercanas. Al mediodía, comenzó un fuego más preciso antes de aumentar en intensidad alrededor de Thiepval cuando las baterías pesadas comenzaron a disparar y, por la noche, una lluvia ligera convirtió las posiciones alemanas en barro. El 25 de junio, predominó el fuego de artillería pesado, que rompió trincheras y bloqueó los refugios. Las variaciones en la intensidad del fuego indicaron que las áreas probables a ser atacadas con el mayor peso del fuego ocurrieron en Mametz, Fricourt y Ovillers durante la noche en que los comandantes alemanes prepararon sus defensas alrededor de las aldeas y ordenaron que la segunda línea estuviera tripulada. Después de una pausa nocturna, el bombardeo volvió a aumentar el 26 de junio, y a las 5:00 a.m. se descargó gas hacia Beaumont Hamel y Serre, antes de que el bombardeo aumentara en intensidad cerca de Thiepval y luego se detuviera repentinamente. La guarnición alemana tomó su puesto y disparó cohetes rojos para pedir apoyo de artillería, lo que provocó un bombardeo en tierra de nadie. Más tarde, en la tarde, enormes bombas de mortero comenzaron a caer, destruyendo los refugios menos profundos, un cañón súper pesado comenzó a bombardear los principales puntos fuertes alemanes, mientras que los cañones más pequeños pulverizaban las aldeas cercanas a la línea del frente, de las cuales los civiles fueron retirados apresuradamente. . [110]

Las tropas alemanas alojadas en las aldeas se trasladaron a campo abierto para evitar los bombardeos y los días 27 y 28 de junio, las fuertes lluvias se sumaron a la devastación, ya que el bombardeo varió desde bombardeos precisos y constantes hasta tormentas de proyectiles y períodos de tranquilidad. Por la noche, las patrullas británicas entraron en tierra de nadie y los prisioneros capturados por los alemanes dijeron que estaban verificando los daños y buscando sobrevivientes alemanes. Los interrogadores alemanes obtuvieron información que sugería que se produciría una ofensiva a ambos lados de los ríos Somme y Ancre a las 5:00 a.m. del 29 de junio. Toda la infantería alemana se mantuvo firme con los refuerzos, pero el bombardeo se reanudó por la tarde, elevándose varias veces al fuego de los tambores. El fuego de artillería se concentró en pequeñas partes del frente, luego las líneas de proyectiles avanzaron hacia las profundidades de las defensas alemanas. Continuaron las descargas periódicas de gas y las sondas de infantería, pero los centinelas alemanes que vigilaban a través de periscopios a menudo podían advertir a las guarniciones a tiempo para reaccionar. El bombardeo del 30 de junio repitió el patrón de los días anteriores, cuando gran parte de las defensas de superficie alemanas habían sido barridas, los refugios de vigilancia y los puestos de observación estaban en ruinas y muchas trincheras de comunicación habían desaparecido. [111]

En la noche del 30 de junio al 1 de julio, el bombardeo cayó sobre las defensas traseras y las trincheras de comunicación, luego, al amanecer, los aviones británicos "llenaron el cielo", los globos cautivos se elevaron en el aire a las 6:30 am y comenzó un bombardeo sin precedentes a lo largo del Frente alemán, hasta las 7:30 am, cuando el bombardeo se detuvo abruptamente. Las guarniciones de trincheras alemanas restantes comenzaron a abandonar sus refugios y colocaron ametralladoras en los restos de trincheras y pozos de obuses, que resultaron difíciles de detectar y permitieron a los ocupantes cambiar de dirección, para enfrentar fácilmente amenazas de todas direcciones. Donde la infantería británica avanzaba de cerca detrás del bombardeo, los defensores alemanes eran a menudo invadidos y en Montauban, Mametz y alrededor de Fricourt, los alemanes fueron apresurados, mientras que la mayoría todavía estaban bajo tierra. Más al norte, los alemanes tuvieron tiempo de emerger y detuvieron la mayoría de los ataques en tierra de nadie. En el área de la 26ª División de Reserva, un frente de 9.000 yd (5 mi 8 km) de Ovillers a Serre, cuatro regimientos ocuparon la primera línea con dos batallones cada uno, uno en la línea de apoyo y otro en la reserva. Los alemanes emergieron para ver líneas de infantería británica en tierra de nadie y abrieron fuego rápido contra ellos, líneas y olas cayendo, reformándose y avanzando. Alguna infantería alemana se paró en los parapetos de las trincheras para apuntar mejor y se dispararon cohetes rojos para pedir bombardeos de artillería en tierra de nadie, que destrozaron las formaciones de infantería británica. Los supervivientes continuaron y comenzaron un bombardeo cerca de la línea alemana que fue derrotada excepto en el Leipzig Reducto, que fue rápidamente sellado por grupos alemanes de flanqueo y entre Thiepval y el Ancre, donde el iriish avanzó hacia Grandcourt a 3000 yardas (2 millas 3 km) de distancia. Se organizaron varios contraataques, que obligaron a los británicos a regresar a la trinchera del frente alemán después del anochecer. [112]

Análisis Editar

Prior y Wilson escribieron que el relato convencional del día tiene soldados cargados con 66 libras (30 kg) de equipo, obedeciendo órdenes "tontas" de caminar hombro con hombro hacia las líneas alemanas y siendo derribados por ametralladoras alemanas. que tuvo tiempo de salir de los refugios y ocupar el parapeto. Prior y Wilson atribuyeron el origen de esta narrativa a John Buchan en La batalla del Somme (1917) en el que se ensalza la valentía de los soldados, en lugar de criticar las tácticas defectuosas de la infantería. Prior y Wilson rastrearon la narrativa a través de los escritos de B. H. Liddell Hart, J. E. Edmonds, el historiador oficial, C. R. M. F. Cruttwell, Martin Middlebrook, Correlli Barnett y Paul Kennedy. En 1970, Anthony Farrar-Hockley cuestionó la narrativa, pero poco después volvió a la visión ortodoxa. [113] [j] Prior y Wilson no disputaron los hechos de c. 20.000 muertos y c. 40.000 heridos, pero escribieron que las Notas Tácticas emitidas por Rawlinson no dictaban la forma en que debían realizarse los avances, sino que eran "ambiguas", refiriéndose a la "celeridad del movimiento", "un ritmo constante" y "un avance rápido de algunos hombres equipados "y no prescribió una formación a adoptar para el avance. [122] [k]

En el extremo norte del frente británico, la brigada líder de la 31ª División avanzó hacia la tierra de nadie antes de la hora cero, lista para atacar la trinchera del frente alemán cuando se levantara el bombardeo. [123] Algunas unidades de la 4ª División avanzaron desde la línea del frente británica en formaciones lideradas por francotiradores y escaramuzadores en la 29ª División, algunos batallones "marcharon" hacia el alambre alemán y otros se apresuraron hacia adelante desde trincheras de reunión excavadas en tierra de nadie. En las áreas de la 36a (Ulster), 32a y 8a división, algunos batallones se reunieron frente al alambre alemán, listos para correr hacia adelante a la hora cero y muchos de los batallones del XV Cuerpo y el XIII Cuerpo caminaron lentamente hacia adelante en filas detrás de una barrera que se arrastraba. . De los 80 batallones en el ataque inicial, 53 se infiltraron en tierra de nadie, diez se precipitaron desde la trinchera del frente británico y doce avanzaron a paso firme detrás de un bombardeo. [123] Prior y Wilson encontraron que el comportamiento de la infantería británica tenía menos efecto que el comportamiento de la infantería alemana, que a su vez estaba determinada por el fuego de los cañones británicos. Donde las defensas y guarniciones alemanas habían sido destruidas, la infantería británica tuvo éxito. Cuando sobrevivió un número significativo de ametralladoras alemanas, especialmente con el apoyo de artillería, el ataque británico fracasó. En el frente francés, la preparación de la artillería fue casi totalmente efectiva para destruir las defensas alemanas y matar a la infantería alemana en sus refugios subterráneos. La prevalencia y la eficacia de las máquinas de matar determinaron el resultado y, en tal entorno, un soldado con una bayoneta era obsoleto y las formaciones de infantería irrelevantes. [124]

En 2009, J. P. Harris describió el éxito de los franceses y del XIII Cuerpo y el XV Cuerpo, el alcance de las bajas británicas por el terreno ganado y la responsabilidad de Haig por las bajas británicas. Harris escribió sobre las inferiores defensas alemanas en el frente francés, sorpresa, superior artillería francesa y mejores tácticas de infantería que las utilizadas por los británicos. Los franceses atacaron en el sur al igual que los dos cuerpos británicos más exitosos y en esta área, solo se esperaba capturar la primera línea. Harris escribió que el 2º ejército alemán fue a menudo ignorado en los análisis del Primer Día y que el principal esfuerzo defensivo se realizó en el norte, el área de mayor éxito alemán. El terreno en el sur, la superioridad aérea anglo-francesa y los objetivos más cercanos, tendían a concentrar el fuego de artillería aliado, que estaba mejor observado y era más preciso que en el terreno más montañoso del norte. [125]

En el sur, se cortó alambre de púas, las fortificaciones alemanas sufrieron daños "excepcionalmente" y una tosca forma de andanada precedió a la infantería hacia sus objetivos. Harris responsabilizó a Haig de la extensión de los objetivos en el norte a la segunda posición alemana, lo que diluyó la densidad del fuego de artillería británico, aunque no se habían hecho estudios de los detalles del bombardeo preliminar y la precaución debe acompañar a la conclusión de que el bombardeo de los objetivos más cercanos se disipó indebidamente. Harris concluyó que el frente de ataque era demasiado amplio y que Rawlinson debería ser considerado responsable con Haig por intentar avanzar en un frente de 16 millas (26 km). A pesar de no estar bajo la presión diplomática de los franceses o la presión política de Londres para obtener un éxito rápido, los británicos intentaron hacer demasiado y demasiado rápido, a diferencia del Sexto Ejército francés, que hizo avances breves con el apoyo de cantidades masivas de fuego de artillería. [125]

En 2009, William Philpott escribió que después de la guerra la Historia oficial francesa dio cinco páginas al 1 de julio, con un párrafo sobre el ataque británico y que la historia oficial alemana Der Weltkrieg cubrió el día en 62 páginas. La Historia Oficial Británica describió el día en 177 páginas, con una página sobre el éxito francés. En las memorias de Joffre, la victoria francesa se atribuyó al "excelente trabajo de la artillería" ya la subestimación alemana del potencial ofensivo francés que quedaba de la batalla de Verdún, lo que los llevó a realizar su principal esfuerzo defensivo en el norte. Mucha infantería británica había sido atacada por la espalda, después de no poder limpiar las posiciones alemanas capturadas. Esta explicación militar fue insuficiente para muchos comentaristas británicos, que culparon a los "anacrónicos" de "vacilar la espada" por llevar a los voluntarios a una matanza innecesaria. El éxito francés, basado en la experiencia de 1915, se pasó por alto, al igual que la expectativa francesa de victorias más rápidas que se vieron frustradas, ya que la batalla se convirtió en una contraparte de la larga campaña de desgaste en Verdún. Philpott también describió que los alemanes fueron eliminados de la narrativa británica de sacrificios inútiles. Los ejércitos anglo-franceses habían ganado una ventaja el 1 de julio al obligar a las defensas alemanas a colapsar a lo largo de 21 km (13 millas) a ambos lados del Somme. A primera hora de la tarde existía una amplia brecha al norte del río pero el "rompimiento" fue en un lugar inesperado y hubo que improvisar la explotación. [126]

Víctimas Editar

Philpott escribió que la "escena sangrienta" detrás del frente británico mostraba que algo había salido mal. [127] En la noche del 1 de julio, Haig escribió en su diario:

Al norte de Ancre, la VIII División (sic) dijo que comenzaron bien, pero a medida que avanzaba el día, sus tropas se vieron obligadas a regresar a la línea del frente alemana, excepto dos batallones que ocuparon la aldea de Serre y fueron, se dice, aislados. Me inclino a creer por otros informes que pocos miembros del VIII Cuerpo abandonaron sus trincheras. [128]

VIII Cuerpo tenía abandonaron sus trincheras y más de 14.000 hombres se convirtieron en víctimas. [127] Edmonds escribió que por la pérdida de la "hombría más fina" de Gran Bretaña e Irlanda solo hubo una pequeña ganancia de terreno, aunque un avance de 1 mi (2 km) en un frente de 3,5 millas (6 km) y avances menores en otros lugares, fue el mayor logro alcanzado por los británicos desde que comenzó la guerra de trincheras. Sólo se habían tomado 1.983 prisioneros ilesos y no se había retenido ninguno de los terrenos capturados al norte de la carretera Albert-Bapaume, excepto en el Reducto de Leipzig. [129] Antes de la batalla, Rawlinson había solicitado 18 trenes de ambulancia, pero solo se proporcionaron tres y estos partieron parcialmente llenos, antes de que muchos de los heridos fueran llevados a las estaciones de limpieza de víctimas, que tenían capacidad para solo 9.500 casos. Las víctimas quedaron desatendidas a la intemperie y no fue hasta el 4 de julio que los servicios médicos del Cuarto Ejército trataron a todos los heridos (algunas víctimas llegaron a los hospitales de Inglaterra todavía con vendajes de campaña). Al caer la noche, los supervivientes empezaron a regresar a las trincheras británicas y los camilleros entraron en tierra de nadie. El general de división Ingouville-Williams, comandante de la 34ª División, participó en la búsqueda y algunos enfermeros continuaron después del amanecer. [130]

En Beaumont-Hamel, dos médicos británicos concertaron una tregua y en otros lugares se disparó contra el movimiento en tierra de nadie. Las cruces Victoria fueron otorgadas a Robert Quigg y Geoffrey Cather (póstumo) por rescatar a los heridos. [131] Algunas víctimas sobrevivieron hasta una semana en tierra de nadie, viviendo de las raciones de las manadas de soldados muertos antes de ser rescatadas. A las 19.30 horas, el cuartel general del Cuarto Ejército creía que había habido 16.000 bajas, el 3 de julio el Estado Mayor pensaba que había 40.000 y el 6 de julio el recuento había ascendido a 60.000 hombres. La desviación del Tercer Ejército en Gommecourt le costó al VII Cuerpo 6.758 bajas contra 1.212 alemanes. [132] El total final de 57.470 bajas, 19.240 de las cuales habían muerto, no se calculó durante algún tiempo. El Sexto Ejército francés tuvo 1.590 bajas y el 2.º Ejército alemán sufrió 10.000-12.000 bajas. [133] En 2013, Ralph Whitehead escribió que 20.790 bajas alemanas se sufrieron a principios de julio, de los cuales 6.226 hombres ciertamente se convirtieron en víctimas el 1 de julio. Antes del 1 de julio se registraron 1.912 bajas durante el bombardeo preliminar anglo-francés o en los días posteriores y se registró la desaparición de 12.642 efectivos. [134]

Operaciones posteriores Editar

Haig visitó el cuartel general del Cuarto Ejército y discutió la continuación del ataque el 2 de julio, aunque en la confusa situación no se modificó el plan original. Se mantendría la presión sobre los alemanes para infligir pérdidas y alcanzar un terreno desde el que atacar la segunda posición alemana, con especial énfasis en la captura de Fricourt. Gough con la caballería y la infantería esperando para explotar una brecha no fue llamado y a las 7:00 p.m. Rawlinson solicitó que se hiciera cargo de X Corps y VIII Corps para reorganizar el frente a horcajadas sobre el Ancre. La 12ª División (Este) fue enviada para relevar a la 8ª División y la 25ª División se acercó al X Cuerpo. Haig ordenó a las divisiones 23 y 38 (galesas) que se movieran hacia el frente de Somme y a las 10:00 p.m. el cuartel general del Cuarto Ejército ordenó a todos los cuerpos que continuaran el ataque. Las condiciones locales al sur de la carretera Albert-Bapaume llevaron a muchos oficiales a instar a que la derrota alemana en el área fuera explotada con nuevas divisiones, pero se ordenó al XIII Cuerpo que se consolidara y se preparara para atacar el Bosque de Mametz con el XV Cuerpo, que debía capturar Fricourt y avanzar hacia Contalmaison, todavía se cree que ha sido capturado. Se ordenó al III Cuerpo atacar de nuevo La Boisselle y Ovillers y llegar a Contalmaison y se ordenó al X Cuerpo y al VIII Cuerpo que capturaran toda la primera posición alemana y alcanzaran la línea intermedia. [135]

En la tarde del 1 de julio, los supervivientes alemanes de la 28ª División de Reserva y la 12ª División y parte de la 10ª División de Baviera en Montauban Ridge, habían sido obligados a regresar a la Braune Stellung (segunda posición) de Ginchy a Longueval y Bazentin le Grand. La 12.a División de Reserva llegó por la noche desde Bapaume y fue enviada hacia Combles y Ginchy y, a las 6:45 p.m., se ordenó un contraataque para recuperar Montauban Ridge entre Favières Wood y Montauban. Un regimiento debía avanzar más allá del extremo norte de Combles hasta Guillemont y volver a capturar el extremo norte de Montauban, un regimiento en el centro debía retomar Favières Wood y el regimiento izquierdo debía avanzar a lo largo de la orilla norte del Somme entre Curlu y Maurepas, como tropas existentes, se unió desde la segunda posición. Amaneció a las 3:00 a.m. del 2 de julio, mucho antes de que el avance llegara a Bernafay Wood y un bombardeo británico rápidamente obligó a los alemanes a retroceder hacia Caterpillar Valley. En La Briqueterie, la infantería alemana fue rápidamente rechazada, al igual que su ataque a lo largo del río por parte de la infantería francesa al sur de Favières Wood. La 12a División tuvo muchas pérdidas y se retiró a Grüne Stellung (una posición intermedia) alrededor de Maltz Horn Farm frente a la segunda línea. [136]

Para Terranova, el primer día de batalla cambió el curso de la historia de la isla, poniendo fin a cualquier esperanza de independencia. [137] Después de la guerra, el gobierno de Terranova compró 40 acres (16 ha) en el lugar del ataque del batallón y creó el Parque Conmemorativo de Terranova para conmemorar a los muertos, que fue inaugurado por Haig el 7 de junio de 1925. Aunque el resto de Canadá celebra El 1 de julio, el Día de Canadá, sigue siendo el Día de los Caídos en Terranova y Labrador. [138]


Cómo el Wildcat mantuvo la línea contra el Zero

Publicado el 12 de septiembre de 2019 02:51:46

Cuando Japón presentó el Mitsubishi A6M Zero, ganó un avión notable que acumuló un impresionante récord de combate hasta 1941. Sin embargo, a pesar de su increíble rendimiento para la época, el Zero no pudo resistir.

El Grumman F6F Hellcat alcanzó la fama como Zero-killer después de su presentación en 1943. Pero fue su predecesor, el Grumman F4F Wildcat, quien mantuvo la línea durante las primeras campañas de la Segunda Guerra Mundial.

Entonces, ¿cómo encajó tan bien el Wildcat contra el temible Zero? En primer lugar, es importante comprender que una gran parte de la reputación de Zero provino de acumular muertes en China contra muchos aviones de segunda categoría con pilotos mal entrenados. Después de todo, había una razón por la que la República de China contrató al Grupo de Voluntarios Estadounidenses para ayudar durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa: los pilotos chinos tuvieron dificultades para cortarlo.

El Mitsubishi A6M Zero había acumulado un récord aparentemente impresionante contra rivales de segunda categoría.

Un F4F Wildcat dañado aterriza en el USS Enterprise (CV 6) durante la Batalla de Santa Cruz. Los pilotos japoneses pondrían cientos de rondas de ametralladoras de 7,7 mm en un Wildcat con poco o ningún efecto.

Pero, lo crea o no, el Wildcat casi nunca llegó al campo. El F4F Wildcat original era un biplano que perdió ante el Brewster F2A Buffalo en una competencia para presentar al próximo caza nacido en portaaviones. Grumman, insatisfecho por perder un contrato, lanzó dos diseños mejorados y el F4F-3 finalmente fue aceptado en servicio. También fue algo bueno. Al final resultó que, el Brewster Buffalo era una mierda, ya sea en Midway o sobre Birmania, Buffalos cayó constantemente ante Zeros, lo que costó la vida de los pilotos aliados.

Sin embargo, cuando el F4F se enfrentó al Zero, resultó ser un cliente muy difícil. Un armamento Zero & # 8217s consistía en dos ametralladoras de 7,7 mm y dos cañones de 20 mm. El primero tenía mucha munición, pero ofrecía poco poder de golpe. Este último tuvo un gran impacto, pero el suministro de munición era limitado. Como resultado, en combate, muchos pilotos japoneses vaciaban sus ametralladoras de 7,7 mm solo para ver que el Wildcat seguía volando.

Por el contrario, la batería Wildcat & # 8217s de cuatro a seis ametralladoras M2 calibre .50 no solo trajo poder de golpe para soportar al Zero ligeramente blindado, sino que también vino con un amplio suministro de munición. Stanley & # 8220Swede & # 8221 Vejtasa pudo anotar siete muertes contra aviones japoneses en un día con un Wildcat.

Pero la munición no era la única ventaja. Los pilotos salvajes tuvieron una ventaja en términos de inteligencia enemiga gracias al descubrimiento del Akutan Zero, un Zero recuperado y estrellado que le dio a los EE. UU. Una idea de su funcionamiento interno (este barco hizo un cameo en una película de entrenamiento con el futuro presidente Ronald Reagan). .

Obtenga más información sobre este avión que mantuvo la línea contra todo pronóstico en el video a continuación.

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PODEROSA HISTORIA

Que eventos hace 1917 ¿dramatizar?

Ambientada en el norte de Francia alrededor de la primavera de 1917, la película tiene lugar durante lo que Doran Cart, curador principal del Museo y Monumento Nacional de la Primera Guerra Mundial, describe como un período de guerra & # 8220muy fluido & # 8221. Aunque las Potencias Aliadas y Centrales estaban, irónicamente, estancadas en un punto muerto en el Frente Occidental, participando en una brutal guerra de trincheras sin lograr avances sustanciales, el conflicto estaba a punto de cambiar de rumbo. En Europa del Este, mientras tanto, los rumores de una revolución prepararon el escenario para la inminente retirada de Rusia del conflicto. De vuelta en Alemania, el Kaiser Wilhelm II reanudó la guerra submarina sin restricciones (una decisión que impulsó a los Estados Unidos a unirse a la lucha en abril de 1917) y se involucró en actos de guerra total, incluidos bombardeos contra objetivos civiles.

A lo largo del frente occidental, entre febrero y abril de 1917, los alemanes consolidaron sus fuerzas al llevarlas de regreso a la Línea Hindenburg, una red defensiva & # 8220 recién construida y masivamente fortificada & # 8221, según Mendes.

En la primavera de 1917, los alemanes se retiraron a la línea Hindenburg, fuertemente fortificada. (Ilustración de Meilan Solly)

La retirada de Alemania fue una decisión estratégica, no una retirada explícita, dice Cart. En cambio, agrega, & # 8220Estaban consolidando sus fuerzas en preparación para posibles operaciones ofensivas adicionales & # 8221 & # 8212, de manera más prominente, la Operación Michael, una campaña de primavera de 1918 que encontró a los alemanes rompiendo las líneas británicas y avanzando & # 8220 más hacia el oeste que ellos. había sido casi desde 1914. & # 8221 (Los aliados, mientras tanto, solo rompieron la Línea Hindenburg el 29 de septiembre de 1918).

Mendes centra su película en torno a la confusión resultante de lo que a los británicos les pareció un retiro alemán. Operando bajo la suposición errónea de que el enemigo está huyendo y, por lo tanto, en desventaja, el coronel ficticio MacKenzie (Benedict Cumberbatch) se prepara para liderar su regimiento en persecución de las fuerzas alemanas dispersas.

& # 8220Hubo un período de aterradora incertidumbre & # 8212 ¿[los alemanes] se habían rendido, retirado o estaban al acecho? & # 8221 dijo el director a Feria de la vanidad.

Los personajes principales de la película son todos ficticios. (Universal Studios / Amblin)

En verdad, según Cart, los alemanes & # 8220 nunca dijeron que se estaban retirando. & # 8221 Más bien, & # 8220, simplemente se estaban moviendo hacia una mejor posición defensiva & # 8221, acortando el frente en 25 millas y liberando 13 divisiones para reasignaciones. Gran parte de la preparación para la retirada se llevó a cabo al amparo de la oscuridad, lo que impidió que los aliados comprendieran por completo el plan de su enemigo y permitieran a los alemanes mover sus tropas sin obstáculos. Las fuerzas británicas y francesas sorprendidas por el cambio se encontraron frente a un paisaje desolado de destrucción salpicado de trampas explosivas y francotiradores en medio de una gran incertidumbre, avanzaron con cautela.

En la película, el reconocimiento aéreo proporciona 1917 y # 8217 comandante en jefe, el general Erinmore (Colin Firth), igualmente ficticio, con suficiente información para enviar a Blake y Schofield a detener al regimiento de MacKenzie & # 8217 de caminar hacia un inmenso peligro. (Los cables de telégrafo y los teléfonos se utilizaron para comunicarse durante la Primera Guerra Mundial, pero el bombardeo de artillería pesada provocó que las líneas cayeran a menudo, como es el caso de la película).

Soldados británicos atacando la línea Hindenburg (Foto del coleccionista de impresiones / Getty Images)

Para llegar al batallón en riesgo, los jóvenes soldados deben cruzar No Man & # 8217s Land y navegar por las trincheras enemigas & # 8217s aparentemente abandonadas. Rodeados de devastación, los dos enfrentan obstáculos dejados por las fuerzas alemanas en retirada, que arrasaron todo a su paso durante el éxodo a la línea recién construida.

Apodada Operación Alberich, esta política de aniquilación sistemática encontró a los alemanes destruyendo & # 8220 todo lo que los Aliados pudieran encontrar útil, desde cables eléctricos y tuberías de agua hasta carreteras, puentes y aldeas enteras & # 8221, según la Enciclopedia Internacional de la Primera Guerra Mundial. Por el Veces, los alemanes evacuaron hasta 125.000 civiles y enviaron a los que podían trabajar a la Francia y Bélgica ocupadas, pero dejaron a los ancianos, las mujeres y los niños para que se las arreglaran solos con raciones limitadas. (Schofield se encuentra con una de estas personas abandonadas, una joven que cuida a un niño huérfano, y comparte un momento tierno y humanizador con ella).

& # 8220 Por un lado, era deseable no regalarle al enemigo demasiada fuerza fresca en forma de reclutas y obreros, & # 8221 el general alemán Erich Ludendorff escribió más tarde, & # 8220, y por el otro queríamos forzar sobre él tantas bocas para alimentar como sea posible. & # 8221

Consecuencias de la Batalla de Poelcapelle, una escaramuza en la Tercera Batalla de Ypres, o Batalla de Passchendaele (Museo y Monumento Nacional de la Primera Guerra Mundial)

Los eventos de 1917 tienen lugar antes de la Batalla de Poelcappelle, una escaramuza más pequeña en la Batalla más grande de Passchendaele, o la Tercera Batalla de Ypres, pero se inspiraron en gran medida en la campaña, que contó con Alfred Mendes entre sus combatientes. Esta importante ofensiva aliada tuvo lugar entre julio y noviembre de 1917 y terminó con unos 500.000 soldados heridos, muertos o desaparecidos en combate. Aunque los aliados finalmente lograron capturar la aldea que dio nombre a la batalla, el choque no logró producir un avance sustancial o un cambio de impulso en el frente occidental. Passchendaele, según Cart, fue un ejemplo típico del modo de combate & # 8220-dar y recibir y no mucho ganado & # 8221 emprendido durante la infame guerra de desgaste.


Punto muerto: el fin de las esperanzas de una guerra rápida

El resultado de cuatro meses de batalla en el frente occidental se puede describir en una palabra: estancamiento. El resultado final de todos los grandes planes de guerra, decenas de intensas batallas y cientos de miles de muertes fue una línea de ejércitos opuestos que se extendía 475 millas desde la costa belga en el sudeste del Mar del Norte hasta la frontera de la neutral Suiza. En estos meses de batalla, casi 306.000 soldados franceses murieron. Los muertos de Alemania fueron 241.000 Bélgica y Gran Bretaña perdieron 30.000 hombres. Peor, si algo podía ser peor que todas estas muertes, era la muerte de cualquier esperanza de que la guerra terminara pronto. Cuando los combatientes se dispusieron a esperar el invierno en las llanuras llanuras de la región conocida como Flandes, sabían que, en primavera, la guerra continuaría.

Mientras los generales y líderes políticos pasaban el invierno planeando cómo vencer a un enemigo que se mantenía firme en las trincheras y armado con poderosas ametralladoras, los soldados en las trincheras hicieron todo lo posible por sobrevivir. Su perspectiva sobre la guerra quedó clara en un evento conocido como la tregua de Navidad.

La tregua de Navidad. La víspera de Navidad de 1914 trajo temperaturas más frías y nieve ocasional a los soldados acampados en trincheras a lo largo del frente occidental. Pero también trajo algo raro: la oportunidad de dejar de lado el odio y la violencia y saludar al enemigo como a un prójimo. A lo largo del frente, los soldados escucharon al enemigo lanzarse a un villancico o los vieron salir de las trincheras para extender una mano amistosa. Jay Winter y Blaine Baggett, autores de La gran guerra y la configuración del siglo XX, cuenta uno de esos incidentes:

A lo largo de algunas partes de las líneas alemanas, comenzaron a aparecer luces inusuales. Los británicos pensaron que el enemigo se estaba preparando para atacar, pero luego se dieron cuenta rápidamente de que los alemanes estaban colocando árboles de Navidad adornados con velas en los parapetos. En lugar de disparos de rifles, llegaron los gritos de los alemanes. "Soldados ingleses, soldados ingleses, ¡Feliz Navidad! ¿Dónde están tus árboles de Navidad?"

El fusilero británico Graham Williams, citado en La gran Guerra, recordó:

[Los alemanes] terminaron su villancico y pensamos que deberíamos tomar represalias de alguna manera, así que cantamos "The First Noël", y cuando terminamos, todos empezaron a aplaudir y luego tocaron otro de sus favoritos ". Oh Tannenbaum. "Y así continuó. Primero los alemanes cantaban uno de sus villancicos y luego nosotros cantamos uno de los nuestros, hasta que cuando empezamos" O Come All Ye Faithful "los alemanes inmediatamente se unieron para cantar el mismo himno a las palabras latinas. "Adeste Fidèles. "Y pensé, bueno, esto era realmente algo extraordinario: dos naciones cantando el mismo villancico en medio de la guerra.

Cuando los líderes se enteraron de esta confraternización entre los enemigos, inmediatamente ordenaron que tales

la actividad debe cesar. Lo hizo, porque los combatientes pronto regresaron a las actividades de la guerra.


Los hechos y nada más que los hechos

Pte Henry Tandey Victoria Cross, Medalla de Conducta Distinguida, Medalla Militar) fue un ganador inglés de la Victoria Cross, el premio más alto y prestigioso a la galantería frente al enemigo que se puede otorgar a las fuerzas británicas y de la Commonwealth.

Henry Tandey, ganador de la Victoria Cross, es un héroe de guerra legítimo y el soldado británico más condecorado de la Primera Guerra Mundial. Nacido en 1891 y habiendo pasado algún tiempo creciendo en un orfanato, Tandey se alistó en el Regimiento Green Howards del Ejército Británico en 1910.

Antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, Tandey serviría en Guernsey y Sudáfrica con el 2.º Batallón de Green Howard. Cuando estallara la guerra en Europa, se encontraría inmediatamente en la acción.

Participó en la Batalla de Ypres en 1914 y posteriormente fue herido en la Batalla del Somme en 1916. Después de una recuperación en el hospital, más tarde fuimos asignados al 3er Batallón en mayo de 1917. Más tarde fue herido una vez más durante el Batalla de Passchendaele en noviembre de ese año antes de regresar al servicio en enero de 1918.

Y aunque indudablemente luchó con honor durante los cuatro años anteriores, parecería que 1918 fue el año en que se caracterizó por su valentía excepcional y su galantería conspicua.

Cuando la guerra entraba en sus últimos meses en agosto de 1918, él vería acción en la 2ª Batalla de Cambrai, donde atravesó la temida tierra de nadie de la Primera Guerra Mundial con otros dos para bombardear una trinchera alemana. Regresó con 20 prisioneros alemanes y como resultado fue galardonado con la Medalla de Combate Distinguido.

Más tarde, en septiembre, participó en un ataque en Havrincourt, donde una vez más desafiaría el fuego pesado para bombardear las trincheras alemanas y regresar con más prisioneros. Por esta acción, fue galardonado con la Medalla Militar.

El 28 de septiembre, estuvo involucrado en otra acción en un canal cerca de Marcoing, Francia, cuando su pelotón comenzó a recibir fuego de ametralladoras pesadas. Tandey tomó un equipo de armas Lewis, se arrastró hacia adelante bajo el fuego y eliminó la posición alemana.

Una vez que llegó al canal, ayudó a restaurar un puente de tablones bajo el intenso fuego enemigo. Más tarde esa noche, cuando él y sus hombres fueron rodeados por el enemigo, encabezó una carga de bayoneta que liberó a sus hombres y envió al enemigo corriendo en dirección al resto de su compañía.

Por sus acciones ese día, fue galardonado con la Cruz Victoria y se convirtió en el soldado raso más condecorado de Gran Bretaña de la Primera Guerra Mundial. Y si la historia se detuviera allí, sería suficiente para adueñarse de su lugar en los pasillos de la historia.


12 avances tecnológicos de la Primera Guerra Mundial

Erik Sass ha estado cubriendo los eventos que llevaron a la Primera Guerra Mundial exactamente 100 años después de que sucedieron. Pero hoy está aquí para discutir algunos inventos de La Gran Guerra.

1. Tanques

En 1914, la "guerra de movimiento" esperada por la mayoría de los generales europeos se convirtió en una guerra de trincheras inesperada y aparentemente imposible de ganar. Con ametralladoras reforzando el fuego masivo de fusiles desde las trincheras de defensa, los atacantes fueron abatidos por miles antes de que pudieran llegar al otro lado de la "tierra de nadie".

Sin embargo, se presentó una solución en la forma del automóvil, que tomó al mundo por asalto después de 1900. Impulsado por un pequeño motor de combustión interna que quema diésel o gasolina, un vehículo fuertemente blindado podía avanzar incluso frente a abrumadoras armas pequeñas. fuego. Agregue algunos cañones serios y reemplace las ruedas con bandas de rodadura blindadas para manejar terrenos accidentados, y nació el tanque.

El primer tanque, el británico Mark I, fue diseñado en 1915 y entró en combate por primera vez en el Somme en septiembre de 1916. Los franceses pronto siguieron su ejemplo con el Renault FT, que estableció el aspecto de tanque clásico (torreta en la parte superior). A pesar de su destreza posterior en el combate de tanques en la Segunda Guerra Mundial, los alemanes nunca llegaron a la producción de tanques a gran escala en la Primera Guerra Mundial, aunque produjeron 21 tanques en el difícil modelo A7V.

2. Lanzallamas

Aunque los bizantinos y chinos usaron armas que arrojaban material en llamas en el período medieval, el primer diseño de un lanzallamas moderno fue presentado al ejército alemán por Richard Fiedler en 1901, y los dispositivos fueron probados por los alemanes con un destacamento experimental en 1911. Sin embargo, su verdadero potencial solo se realizó durante la guerra de trincheras. Después de un asalto masivo a las líneas enemigas, no era raro que los soldados enemigos se escondieran en búnkeres y refugios excavados en el costado de las trincheras. A diferencia de las granadas, los lanzallamas podrían "neutralizar" (es decir, quemar vivos) a los soldados enemigos en estos espacios reducidos sin causar daños estructurales (los búnkeres pueden ser útiles para los nuevos residentes). El lanzallamas fue utilizado por primera vez por las tropas alemanas cerca de Verdún en febrero de 1915.

3. Gas venenoso

Ambos bandos utilizaron gas venenoso con resultados devastadores (bueno, a veces) durante la Gran Guerra. Los alemanes fueron pioneros en el uso a gran escala de armas químicas con un ataque con gas en posiciones rusas el 31 de enero de 1915, durante la Batalla de Bolimov, pero las bajas temperaturas congelaron el veneno (bromuro de xililo) en los proyectiles. El primer uso exitoso de armas químicas ocurrió el 22 de abril de 1915, cerca de Ypres, cuando los alemanes rociaron cloro gaseoso desde grandes cilindros hacia las trincheras mantenidas por las tropas coloniales francesas. Los defensores huyeron, pero normalmente para la Primera Guerra Mundial, esto no produjo un resultado decisivo: los alemanes tardaron en seguir con los ataques de infantería, el gas se disipó y las defensas aliadas se restablecieron. En poco tiempo, por supuesto, los aliados también estaban usando gas venenoso, y en el transcurso de la guerra ambos lados recurrieron a compuestos cada vez más insidiosos para vencer a las máscaras de gas, otra nueva invención, por lo que el resultado general fue un enorme aumento de la miseria sin mucho cambio. en la situación estratégica (tema recurrente de la guerra).

4. Balas trazadoras

Si bien la Gran Guerra implicó una gran cantidad de actividad inútil, pelear de noche fue especialmente improductivo porque no había forma de ver dónde disparabas. El combate nocturno se hizo algo más fácil con la invención británica de las balas trazadoras, rondas que emitían pequeñas cantidades de material inflamable que dejaban un rastro fosforescente. El primer intento, en 1915, no fue realmente tan útil, ya que el camino era "errático" y limitado a 100 metros, pero el segundo modelo de trazador desarrollado en 1916, el .303 SPG Mark VIIG, emitía un verde-blanco brillante regular. Trail y fue un verdadero éxito (¿entiendes?). Su popularidad se debió en parte a un beneficio colateral inesperado: el agente inflamable podía encender el hidrógeno, lo que lo hacía perfecto para "romper globos" los zepelines alemanes que luego aterrorizaban a Inglaterra.

5. Engranaje del interruptor

Los aviones habían existido durante solo una década cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, y si bien tenían un potencial obvio para aplicaciones de combate como una plataforma aérea para bombas y ametralladoras, no estaba muy claro cómo funcionarían estas últimas, ya que las palas de la hélice se metieron en el aire. camino. En el primer intento, el Ejército de los Estados Unidos básicamente ató el arma al avión (apuntando hacia el suelo) con una correa de cuero, y fue operada por un artillero que se sentó al lado del piloto. Esto no era ideal para el combate aéreo e inconveniente porque requería dos aviadores para operar. Otra solución fue montar el arma muy por encima del piloto, para que las balas despejaran las palas de la hélice, pero esto dificultaba el apuntar. Después de que el ingeniero suizo Franz Schneider patentara su idea para un engranaje interruptor en 1913, el diseñador holandés Anthony Fokker presentó una versión terminada, cuyo "sincronizador", centrado en una leva unida al eje de la hélice, permitió que una ametralladora disparara entre los palas de una hélice giratoria. Los alemanes adoptaron el invento de Fokker en mayo de 1915 y los aliados pronto produjeron sus propias versiones. Posteriormente, Schneider demandó a Fokker por infracción de patente.

6. Control de tráfico aéreo

En los primeros días de vuelo, una vez que un avión abandonaba el suelo, el piloto estaba prácticamente aislado del mundo terrestre, incapaz de recibir ninguna información aparte de las señales obvias que usaban banderas o lámparas. Esto cambió gracias a los esfuerzos del Ejército de los EE. UU., Que instaló las primeras radios bidireccionales operativas en los aviones durante la Gran Guerra (pero antes de la participación de EE. UU.). El desarrollo comenzó en 1915 en San Diego, y en 1916 los técnicos podían enviar un radiotelegrafo a una distancia de 140 millas. También se intercambiaban mensajes de radiotelegrafo entre aviones en vuelo. Finalmente, en 1917, por primera vez se transmitió por radio una voz humana desde un avión en vuelo a un operador en tierra.

7. Cargos de profundidad

La campaña de submarinos alemanes contra el transporte marítimo aliado hundió millones de toneladas de cargamento y mató a decenas de miles de marineros y civiles, lo que obligó a los aliados a encontrar una forma de combatir la amenaza submarina. La solución fue la carga de profundidad, básicamente una bomba submarina que podía lanzarse desde la cubierta de un barco usando una catapulta o un paracaídas. Las cargas de profundidad se establecieron para disparar a una cierta profundidad mediante una pistola hidrostática que medía la presión del agua, asegurando que la carga de profundidad no dañara los barcos de superficie, incluido el barco de lanzamiento. Después de que la idea fuera esbozada en 1913, la primera carga de profundidad práctica, el Tipo D, fue producida por la Escuela de Torpedos y Minas de la Royal Navy en enero de 1916. El primer submarino alemán hundido por carga de profundidad fue el U-68, destruido el 22 de marzo de 1916.

8. Hidrófonos

Por supuesto, sería de gran ayuda si pudieras ubicar el submarino usando ondas de sonido, lo que requería un micrófono que pudiera funcionar bajo el agua o un hidrófono. El primer hidrófono fue inventado en 1914 por Reginald Fessenden, un inventor canadiense que de hecho comenzó a trabajar en la idea como una forma de localizar icebergs siguiendo el Titánico desastre, sin embargo, fue de uso limitado porque no podía decir la dirección de un objeto submarino, solo la distancia. El hidrófono fue mejorado aún más por el francés Paul Langevin y el ruso Constantin Chilowsky, quienes inventaron un transductor de ultrasonido que se basaba en la piezoelectricidad, o la carga eléctrica contenida en ciertos minerales: una fina capa de cuarzo sostenida entre dos placas de metal respondió a pequeños cambios en la presión del agua. resultante de las ondas sonoras, lo que permite al usuario determinar tanto la distancia como la dirección de un objeto bajo el agua. El hidrófono reclamó su primera víctima de submarinos en abril de 1916. Una versión posterior perfeccionada por los estadounidenses pudo detectar submarinos hasta a 40 kilómetros de distancia.

9. Portaaviones

La primera vez que se lanzó un avión desde un barco en movimiento fue en mayo de 1912, cuando el comandante Charles Rumney Samson pilotó un biplano pontón Short S.27 desde una rampa en la cubierta del barco. HMS Hibernia en la bahía de Weymouth. Sin embargo, el Hibernia no era un verdadero portaaviones, ya que los aviones no podían aterrizar en su cubierta, tuvieron que dejarlos en el agua y luego ser recuperados, lo que ralentizó todo el proceso considerablemente. El primer portaaviones real fue el HMS Furioso, que comenzó su vida como un crucero de batalla de 786 pies de largo equipado con dos enormes cañones de 18 pulgadas, hasta que los diseñadores navales británicos se dieron cuenta de que estos cañones eran tan grandes que podrían hacer pedazos el barco. Buscando otro uso para la embarcación, construyeron una plataforma larga capaz de lanzar y aterrizar aviones. Para hacer más espacio para despegues y aterrizajes, los aviones se almacenaron en hangares debajo de la pista, como todavía se encuentran en los portaaviones modernos. El comandante de escuadrón Edward Dunning se convirtió en la primera persona en aterrizar un avión en un barco en movimiento cuando aterrizó un Sopwith Pup en el Furioso el 2 de agosto de 1917.

10. Drones sin piloto

El primer dron sin piloto fue desarrollado para la Marina de los Estados Unidos en 1916 y 1917 por dos inventores, Elmer Sperry y Peter Hewitt, quienes lo diseñaron originalmente como una bomba aérea no tripulada, esencialmente un prototipo de misil de crucero. Midiendo sólo 18,5 pies de ancho, con un motor de 12 caballos de fuerza, el avión automático Hewitt-Sperry pesaba 175 libras y fue estabilizado y dirigido ("pilotado" es demasiado generoso) con giroscopios y un barómetro para determinar la altitud. El primer vuelo no tripulado de la historia ocurrió en Long Island el 6 de marzo de 1918. Al final, la técnica de apuntar y volar fue demasiado imprecisa para que fuera útil contra barcos durante la guerra. El desarrollo posterior, al intentar integrar el control remoto por radio, continuó durante varios años después de la guerra, hasta que la Marina perdió interés en 1925.

11. Máquinas de rayos X móviles

Con millones de soldados sufriendo lesiones graves y potencialmente mortales, obviamente hubo una gran necesidad durante la Gran Guerra de la nueva arma maravillosa de diagnóstico médico, los rayos X, pero estos requerían máquinas muy grandes que eran demasiado voluminosas y demasiado delicadas. para mover. Ingrese Marie Curie, quien se puso a trabajar creando estaciones móviles de rayos X para el ejército francés inmediatamente después del estallido de la guerra en octubre de 1914, había instalado máquinas de rayos X en varios automóviles y camiones pequeños que recorrían estaciones quirúrgicas más pequeñas en el frente. Al final de la guerra había 18 de estos "coches radiológicos" o "Little Curies" en funcionamiento. El inventor afroamericano Frederick Jones desarrolló una máquina de rayos X portátil aún más pequeña en 1919 (Jones también inventó las unidades de refrigeración, las unidades de aire acondicionado y el cortacésped de gasolina de arranque automático).

12. Servilletas sanitarias

Las mujeres tradicionalmente improvisaban todo tipo de ropa interior desechable o lavable para lidiar con su período mensual, desde el papiro ablandado en el antiguo Egipto. Pero la moderna compresa higiénica tal como la conocemos fue posible gracias a la introducción de un nuevo material de vendaje de celulosa durante la Primera Guerra Mundial. No pasó mucho tiempo antes de que las enfermeras francesas se dieran cuenta de que los vendajes de celulosa limpios y absorbentes eran muy superiores a sus predecesores. Las enfermeras británicas y estadounidenses tomaron el hábito, y las empresas estadounidenses no se quedaron atrás: en 1920, Kimberly-Clark presentó la primera compresa sanitaria comercial, Kotex (que es "algodón" + "textura"). Pero al principio fue difícil, ya que ninguna publicación publicaría anuncios de un producto de este tipo. No fue hasta 1926 que Montgomery Ward rompió la barrera, llevando servilletas Kotex en su popular catálogo.


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