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Alemanes orientales matan a hombre que intentaba cruzar el Muro de Berlín

Alemanes orientales matan a hombre que intentaba cruzar el Muro de Berlín

Los guardias de Alemania Oriental disparan a un joven que intenta escapar a través del Muro de Berlín hacia Berlín Occidental y lo dejan desangrado hasta morir. Fue uno de los incidentes más feos que tuvo lugar en uno de los símbolos más feos de la Guerra Fría.

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El incidente de 1962 ocurrió casi un año después del día en que comenzó la construcción del Muro de Berlín. En agosto de 1961, las autoridades de Berlín Oriental comenzaron a tender alambre de púas a través del límite entre Berlín Oriental y Occidental. En solo unos días, se estaba construyendo un muro de bloques de concreto, con torres de vigilancia. En los meses siguientes, se instalaron más alambre de púas, ametralladoras, reflectores, puestos de guardia, perros, minas y barreras de hormigón, separando por completo las dos mitades de la ciudad. Los funcionarios estadounidenses condenaron la acción comunista, pero no hicieron nada para detener la construcción del muro.

El 17 de agosto de 1962, dos jóvenes de Berlín Oriental intentaron luchar por la libertad a través del muro. Uno logró escalar la última cerca de alambre de púas y, aunque sufrió numerosos cortes, llegó a salvo a Berlín Occidental. Mientras los guardias de Alemania Occidental miraban horrorizados, el segundo joven fue baleado con ametralladoras en el lado de Berlín Oriental. Cayó, pero logró ponerse de pie de nuevo, alcanzar la pared y empezar a trepar. Sonaron más disparos. El joven fue golpeado en la espalda, gritó y cayó de espaldas de la pared. Durante casi una hora, estuvo sangrando hasta morir y llorando pidiendo ayuda. Los guardias de Alemania Occidental arrojaron vendas al hombre, y una multitud enojada de ciudadanos de Berlín Occidental gritó a los hombres de seguridad de Alemania Oriental que parecían contentos con dejar morir al joven. Finalmente murió, y los guardias de Alemania del Este se apresuraron a donde yacía y sacaron su cuerpo.

Durante la historia del Muro de Berlín (1961 a 1989), casi 80 personas murieron tratando de cruzar de Berlín Este a Oeste. Los funcionarios de Alemania Oriental siempre afirmaron que el muro se erigió para proteger al régimen comunista de las perniciosas influencias del capitalismo y la cultura occidentales. Sin embargo, en los casi 30 años que existió el muro, nadie recibió un disparo cuando intentaba entrar en Berlín Oriental.


Entre 1945 y 1988, alrededor de 4 millones de alemanes orientales emigraron a Occidente. 3.454 millones de ellos se fueron entre 1945 y la construcción del Muro de Berlín en 1961. La gran mayoría simplemente cruzó la frontera o, después de 1952, salió por Berlín Occidental. Después de que se fortificó la frontera y se construyó el Muro de Berlín, el número de cruces fronterizos ilegales se redujo drásticamente. Los números cayeron aún más a medida que se mejoraron las defensas fronterizas durante las décadas siguientes. En 1961, 8.507 personas cruzaron la frontera, la mayoría a través de Berlín Occidental. La construcción del Muro de Berlín ese año redujo el número de fugitivos en un 75% a alrededor de 2.300 por año durante el resto de la década. El Muro cambió Berlín de ser uno de los lugares más fáciles para cruzar la frontera, desde el Este, a ser uno de los más difíciles. [1] El número de fugitivos cayó aún más a 868 por año durante la década de 1970 ya sólo 334 por año entre 1980 y 1988. Sin embargo, los fugitivos nunca fueron más que una pequeña minoría del número total de emigrantes de Alemania Oriental. Mucha más gente abandonó el país después de obtener permisos oficiales, huir a través de terceros países o ser rescatados al gobierno de Alemania Occidental. Durante la década de 1980, solo alrededor del 1% de los que abandonaron Alemania Oriental lo hicieron escapando a través de la frontera. [2]

Refugiados de Alemania Oriental, 1961–1988 [2]
Total Oficial
permisos
Escapa a través de
otros paises
Directo
escapa
Rescatado a
Alemania occidental
1962–70 229,652 146,129 56,970 21,105 5,448
1971–79 131,176 85,434 27,576 7,816 10,350
1980–88 203,619 150,918 36,152 2,672 13,872
Total (+ 1961) 616,066 382,481 163,815 40,100 29,670

Los fugitivos tenían varios motivos para intentar huir de Alemania Oriental. La gran mayoría tenía un motivo esencialmente económico: deseaba mejorar sus condiciones de vida y sus oportunidades en Occidente. Algunos huyeron por motivos políticos, pero muchos se vieron obligados a marcharse por acontecimientos sociales y políticos específicos. La imposición de la agricultura colectiva y el aplastamiento del levantamiento de Alemania del Este de 1953 llevaron a miles de personas a huir a Occidente, al igual que una mayor reestructuración económica coercitiva en 1960. Miles de los que huyeron lo hicieron para escapar del despeje de sus aldeas a lo largo de la frontera. En la década de 1980, el número de intentos de fuga volvió a aumentar a medida que la economía de Alemania del Este se estancaba y las condiciones de vida se deterioraban. [3]

Las autoridades de Alemania Oriental estudiaron y registraron cuidadosamente los intentos de huir a través de la frontera para identificar posibles puntos débiles. Estos se abordaron fortaleciendo las fortificaciones en áreas vulnerables. El Ejército de Alemania Oriental (NVA) y el Ministerio de Seguridad del Estado (Stasi) llevaron a cabo encuestas estadísticas para identificar tendencias. En un ejemplo, el NVA llevó a cabo un estudio a fines de la década de 1970 para revisar los intentos de "violaciones fronterizas" (Grenzdurchbrüche). Encontró que 4.956 personas habían intentado escapar a través de la frontera entre el 1 de enero de 1974 y el 30 de noviembre de 1979. De ellas, 3.984 personas (80,4%) fueron detenidas por la Policía Popular en el Sperrzone, la zona exterior restringida. 205 personas (4,1%) fueron atrapadas en la valla de señales. Dentro de la zona de seguridad interior, el Schutzstreifen, otras 743 personas (15%) fueron arrestadas por los guardias fronterizos. 48 personas (1%) fueron detenidas, es decir, muertas o heridas, por minas terrestres y 43 personas (0,9%) por minas direccionales SM-70 en la valla fronteriza. Otras 67 personas (1,35%) fueron interceptadas en la valla fronteriza (disparadas y / o detenidas). El estudio destacó la efectividad del SM-70 como un medio para evitar que las personas crucen la cerca. Un total de 229 personas, solo el 4.6% de los intentos de fuga, lo que representa menos de una de cada veinte, lograron cruzar la valla fronteriza. De estos, el mayor número (129, o el 55% de los que lograron escapar) logró cruzar la valla en los sectores sin minas. 89 personas (39% de los fugitivos) lograron cruzar tanto los campos de minas como la valla fronteriza, pero solo 12 personas (6% del total) lograron pasar los SM-70. [4]

Los intentos de fuga fueron severamente castigados por el estado de Alemania Oriental. A partir de 1953, el régimen describió el acto de escapar como Republikflucht (literalmente "huida de la República"), por analogía con el término militar existente Fahnenflucht ("deserción"). Un fugitivo exitoso no era un Flüchtling ("refugiado") pero un Republikflüchtiger ("República-desertor"). Aquellos que intentaron escapar fueron llamados Sperrbrecher (literalmente "corredores del bloqueo", pero traducido de manera más vaga como "violadores de fronteras"). [3] Los que ayudaron a los fugitivos no fueron Fluchthelfer ("ayudantes de escape"), el término occidental, pero Menschenhändler ("traficantes de personas"). [5] Tal lenguaje ideológicamente coloreado permitió al régimen retratar a los que cruzan la frontera como poco mejores que traidores y criminales. [6] Un folleto de propaganda de Alemania Oriental publicado en 1955 describía la opinión oficial de los fugitivos:

Tanto desde el punto de vista moral como desde el punto de vista de los intereses de toda la nación alemana, dejar la RDA es un acto de atraso y depravación política y moral.

Aquellos que se dejan reclutar objetivamente sirven a la reacción y al militarismo de Alemania Occidental, lo sepan o no. ¿No es despreciable cuando por unas pocas ofertas de trabajo seductoras u otras falsas promesas sobre un "futuro garantizado" uno abandona un país en el que la semilla de una vida nueva y más hermosa está brotando y ya está dando los primeros frutos? por el lugar que favorece una nueva guerra y destrucción?

¿No es un acto de depravación política cuando los ciudadanos, ya sean jóvenes, trabajadores o miembros de la intelectualidad, dejan y traicionan lo que nuestro pueblo ha creado a través del trabajo común en nuestra república para ofrecerse a los servicios secretos estadounidenses o británicos o trabajar para los propietarios de las fábricas de Alemania Occidental, los junkers o los militaristas? ¿Dejar la tierra del progreso por el pantano de un orden social históricamente obsoleto no demuestra el atraso político y la ceguera? .

Los trabajadores de toda Alemania exigirán castigo para aquellos que hoy abandonan la República Democrática Alemana, el bastión fuerte de la lucha por la paz, para servir al enemigo mortal del pueblo alemán, los imperialistas y militaristas. [7]

Republikflucht se convirtió en delito en 1957, punible con fuertes multas y hasta tres años de prisión. Cualquier acto asociado con un intento de fuga estaba sujeto a esta legislación. Las personas atrapadas en el acto a menudo también eran juzgadas por espionaje y se les imponían sentencias proporcionalmente más severas. [8] Más de 75.000 personas - un promedio de más de siete personas por día - fueron encarceladas por intentar escapar a través de la frontera, cumpliendo un promedio de uno a dos años de prisión. Los guardias fronterizos que intentaron escapar fueron tratados con mucha más dureza y, en promedio, fueron encarcelados durante cinco años. [9] Aquellos que ayudaron a los fugitivos también fueron castigados, enfrentando penas de prisión o deportación al exilio interno en ciudades lejanas. Unos 50.000 alemanes orientales sufrieron esta suerte entre 1952 y 1989 [10].

Los refugiados utilizaron una variedad de métodos para escapar a través de la frontera. La gran mayoría lo cruzó a pie, aunque algunos tomaron rutas más inusuales. Uno de los más espectaculares fue la fuga en globo en septiembre de 1979 de ocho personas de dos familias en un globo aerostático hecho en casa. Su vuelo implicó un ascenso a más de 2.500 metros (8.200 pies) antes de aterrizar cerca de la ciudad de Naila en Alemania Occidental, [11] inspirando la película de 1982 Cruce de noche y la película de 2018 Globo. Otros fugitivos dependían más de la fuerza física y la resistencia. Un fugitivo en 1987 usó ganchos para carne para escalar las vallas fronterizas, [12] mientras que en 1971 un médico nadó 45 kilómetros (28 millas) a través del Mar Báltico desde Rostock casi hasta la isla danesa de Lolland, antes de que lo recogiera un occidental. Yate alemán. [13] Otro fugitivo usó un colchón de aire para escapar a través del Báltico en 1987. [14] Las fugas masivas eran raras. Uno de los pocos que tuvo éxito tuvo lugar el 2 de octubre de 1961, cuando 53 personas de la aldea fronteriza de Böseckendorf, una cuarta parte de la población de la aldea, escaparon. en masa, seguido de otros 13 habitantes en febrero de 1963. [15] En septiembre de 1964 se produjo una fuga masiva inusual cuando 14 alemanes orientales, incluidos once niños, fueron introducidos de contrabando a través de la frontera en un camión refrigerado. Pudieron escapar a la detección ocultándose debajo de los cadáveres de cerdos sacrificados y disecados que se transportaban a Occidente. [dieciséis]

Aquellos que trabajaban en la frontera o cerca de ella ocasionalmente pudieron utilizar su acceso privilegiado y sus conocimientos para escapar. Para los guardias fronterizos, esto presentaba peligros especiales, ya que sus colegas tenían órdenes de disparar sin previo aviso si se intentaba escapar. Los dilemas que enfrentaron se pusieron de relieve en la deserción en mayo de 1969 de un soldado y un suboficial (NCO) de la Grenztruppen. Cuando el suboficial escapó, el soldado Jürgen Lange decidió no dispararle. Como esto expuso a Lange a un castigo severo por parte de sus superiores por desobedecer la orden de disparar, Lange escapó diez minutos después. Cuando llegó al lado de Alemania Occidental, Lange descubrió que su rifle había sido saboteado por su suboficial para evitar que disparara en primer lugar. [17] Los soldados soviéticos también escaparon a veces a través de la frontera, aunque esto fue muy raro. Sólo ocho de tales deserciones tuvieron éxito entre 1953 y 1984. [18]

El tráfico no era únicamente unidireccional, miles de personas al año migraban de Alemania Occidental a Alemania Oriental. La prensa de Alemania Oriental describió a esas personas como "refugiados de la zona oeste" que huían de la "presión política", la "creciente ilegalidad" o el "empeoramiento de las condiciones económicas". La investigación llevada a cabo por el gobierno de Alemania Occidental encontró razones más prosaicas, como problemas matrimoniales, alejamiento familiar y la nostalgia de quienes habían vivido en Alemania Oriental en el pasado. [19] Varios miembros del personal militar aliado, incluidas las tropas británicas, francesas, de Alemania Occidental y de los Estados Unidos, también desertaron. [20] Al final de la Guerra Fría, se pensaba que hasta 300 ciudadanos estadounidenses habían desertado a través del Telón de Acero por una variedad de razones [21] - ya sea para escapar de cargos criminales, por razones políticas, o porque (como los St. Petersburg Times ponerlo) "los soldados hambrientos de chicas [fueron tentados] con sirenas seductoras, que generalmente abandonan al soldado llorón de amor una vez que cruza la frontera". El destino de esos desertores varió considerablemente. Algunos fueron enviados directamente a campos de trabajo bajo cargos de espionaje. Otros se suicidaron, mientras que algunos pudieron encontrar esposas y trabajar en el lado este de la frontera. [22]

A partir de 1945, los que cruzaban sin autorización la frontera interior alemana se arriesgaban a ser fusilados por guardias fronterizos soviéticos o de Alemania Oriental. El uso de fuerza letal se denominó Schießbefehl ("orden de disparar" o "orden de disparar"). Estaba formalmente en vigor ya en 1948, cuando se promulgaron las normas relativas al uso de armas de fuego en la frontera. Un reglamento emitido a la policía de Alemania del Este el 27 de mayo de 1952 estipulaba que "el incumplimiento de las órdenes de la Patrulla Fronteriza se compensará con el uso de armas". Desde la década de 1960 hasta finales de la de 1980, los guardias fronterizos recibieron órdenes verbales diarias (Vergatterung) para "localizar, arrestar o aniquilar a los violadores de fronteras". La RDA codificó formalmente sus regulaciones sobre el uso de la fuerza letal en marzo de 1982, cuando la Ley de Fronteras del Estado ordenó que las armas de fuego se usaran como la "medida máxima en el uso de la fuerza" contra las personas que "intentan públicamente romper el estado frontera". [23] El liderazgo de la RDA apoyó explícitamente el uso de fuerza letal. El general Heinz Hoffmann, ministro de Defensa de la RDA, declaró en agosto de 1966 que "quien no respete nuestra frontera sentirá la bala". En 1974, Erich Honecker, como presidente del Consejo de Defensa Nacional de Alemania Oriental, ordenó: "Las armas de fuego deben usarse sin piedad en caso de intentos de atravesar la frontera, y los camaradas que hayan usado con éxito sus armas de fuego deben ser elogiados . " [24]

Los guardias fronterizos de Alemania Oriental tenían un procedimiento estándar a seguir si detectaban personas no autorizadas en la zona fronteriza. (Aunque los alemanes occidentales se refirieron a la franja de control como una "franja de la muerte", se podía usar fuerza letal en cualquier lugar a lo largo de la frontera, no dependía de que un individuo estuviera en o cruzara la franja de control). estaba a menos de 100 metros (330 pies) de distancia, la guardia fronteriza ordenaba primero: "¡Alto! ¡Centinela fronterizo! ¡Manos arriba!" ("¡Alto! ¡Grenzposten! ¡Hände hoch!") o "¡Detente, quédate quieto o dispararé!" ("¡Alto! ¡Stehenbleiben, oder ich schieße!"). Si el individuo estaba más lejos o en el lado occidental de la valla fronteriza, el guardia estaba autorizado a disparar sin previo aviso. Si el fugitivo era un compañero de la guardia fronteriza, se le podría disparar inmediatamente desde cualquier distancia sin previo aviso. Los guardias fronterizos recibieron instrucciones de no disparar si los transeúntes inocentes podían ser alcanzados o si el fugitivo había llegado al territorio de Alemania Occidental, o si la línea de fuego estaba en Alemania Occidental. En la práctica, sin embargo, los disparos desde Alemania del Este a menudo aterrizaban en territorio de Alemania Occidental. [25]

Los guardias fronterizos estaban bajo una presión considerable para obedecer las Schießbefehl. Si disparaban a los fugitivos, eran recompensados ​​con medallas, bonificaciones y, a veces, ascensos. En un ejemplo típico, los asesinos de un posible fugitivo en Berlín Oriental en febrero de 1972 fueron recompensados ​​con la "Orden al Mérito de las Tropas Fronterizas de la RDA" y una bonificación de 150 marcos. [26] Por el contrario, se castigaba la falta de disparo o la sospecha de que un tirador había fallado deliberadamente. [27]

los Schießbefehl fue, como era de esperar, muy controvertido en Occidente y fue señalado para ser criticado por los alemanes occidentales. Las autoridades de Alemania Occidental establecieron una "Oficina Central de Registro" para registrar los detalles de las muertes en la frontera, con el objetivo final de enjuiciar a los infractores. Esto desconcertó significativamente a las autoridades de Alemania Oriental, que en repetidas ocasiones, pero sin éxito, exigieron el cierre de la oficina. [28] Las autoridades de la RDA ocasionalmente suspendieron Schießbefehl en ocasiones en las que hubiera sido políticamente inconveniente tener que explicar los refugiados muertos, como durante una visita a la RDA por el ministro de Relaciones Exteriores francés en 1985. [23] También fue un problema para muchos de los guardias fronterizos de Alemania Oriental y fue el factor motivador detrás de una serie de fugas, cuando los guardias que enfrentaban una crisis de confianza desertaron debido a su falta de voluntad para disparar a sus conciudadanos. [27]

No se sabe cuántas personas murieron en la frontera interior alemana o quiénes eran, ya que Alemania Oriental trataba esa información como un secreto celosamente guardado. Pero las cifras han aumentado de manera constante desde la unificación, ya que se han recopilado pruebas de los registros de Alemania Oriental. Las estimaciones no oficiales actuales sitúan la cifra en 1.100 personas, [29] aunque las cifras publicadas oficialmente dan un recuento más bajo del número de muertos antes y después de la construcción del Muro de Berlín.

Personas muertas al cruzar las fronteras de Alemania Oriental antes y después del 13 de agosto de 1961: cifras a 2000 [30]
Antes del 13 de agosto de 1961 (1) Después del 13 de agosto de 1961 (1) Total (1) Total (2)
Frontera interior alemana 100 271 371 290
Frontera / Muro de Berlín 16 239 255 96
mar Báltico 15 174 189 17
Guardias fronterizos de la RDA 11 16 27
Tropas soviéticas 1 5 6
Carretera de circunvalación de berlín 90
Avión derribado 14 3 17
Total 160 753 916 519

(1) Cifras del Arbeitsgemeinschaft 13. Agosto
(2) Cifras del Zentrale Erfassungsstelle für Regierungs- und Vereinigungskriminalität

Había muchas formas de morir en la frontera interior alemana. Algunos fugitivos fueron baleados por los guardias fronterizos, mientras que otros fueron asesinados por minas y trampas explosivas. Un número considerable se ahogó al intentar cruzar el río Báltico y el río Elba. Algunos murieron de ataques cardíacos durante sus intentos de fuga en un incidente, un bebé murió después de que sus padres le dieron somníferos para mantenerlo callado durante la travesía. [31] Un informe de noticias de 2014 estimó que más de 5.600 intentaron escapar a través del Mar Báltico entre 1961 y 1989, pero menos de 1.000 tuvieron éxito. [32]

No todos los muertos en la frontera intentaban escapar. El 13 de octubre de 1961, Westfälische Rundschau El periodista Kurt Lichtenstein recibió un disparo en la frontera cerca del pueblo de Zicherie después de que intentó hablar con los trabajadores agrícolas de Alemania Oriental. Su muerte provocó la condena de todo el espectro político en Alemania Occidental. Era un exrepresentante parlamentario del Partido Comunista Alemán. [33] El incidente llevó a estudiantes de Braunschweig a erigir un cartel en la frontera protestando por el asesinato.[34] Una aparente confusión de papeles en un paso fronterizo provocó el tiroteo de Benito Corghi, un camionero italiano, en agosto de 1976. Corghi era miembro del Partido Comunista Italiano, que denunció el asesinato. El episodio avergonzó gravemente al gobierno de Alemania Oriental y produjo una disculpa inusual. [35] En un tiroteo notorio el 1 de mayo de 1976, un ex preso político de Alemania Oriental, Michael Gartenschläger, que había huido a Occidente algunos años antes, fue emboscado y asesinado por un escuadrón de comandos de la Stasi en la frontera cerca de Büchen mientras intentaba Desmantelar una mina antipersonal SM-70. Cuando su cuerpo fue enterrado, se describió simplemente como un "cuerpo desconocido sacado del agua". El informe posterior a la acción de Stasi, sin embargo, declaró que "antes de que pudiera llevar a cabo el acto [de retirar la mina], Gartenschläger fue liquidado por las fuerzas de seguridad de la RDA". [36]

Veinticinco guardias fronterizos de Alemania Oriental murieron después de recibir disparos desde el lado occidental de la frontera o al resistirse a los fugitivos o (a menudo accidentalmente) por sus propios colegas. [37] El gobierno de Alemania Oriental los describió como "víctimas de asaltos armados y provocaciones imperialistas contra la frontera estatal de la RDA" [38] y alegó que "bandidos" en Occidente dispararon a los guardias fronterizos en cumplimiento de su deber, una versión de hechos que no fueron corroborados por relatos occidentales de incidentes fronterizos.


Ubicaciones

En el año transcurrido desde que se levantó el Muro, 20 personas han muerto tratando de escapar hacia Occidente. Los habitantes de Berlín Occidental guardan silencio durante tres minutos al mediodía del 13 de agosto de 1962 para conmemorar a las víctimas del Muro. Luego protestan tocando la bocina. Horst Materna describe cuántos berlineses habían aceptado el Muro y ya lo veían como parte de la vida cotidiana.


Soldado de Alemania Oriental ayuda a un niño a escabullirse a través del Muro de Berlín, 1961

Soldado de Alemania Oriental ayuda a un niño a escabullirse a través del Muro de Berlín, 13 de agosto de 1961.

Esta es una fotografía de un soldado de Alemania Oriental que ayuda a un niño a cruzar el Muro de Berlín recién erigido el día en que se construyó. Un niño que se quedó atrás en el caos de personas que huyen y familias atrapadas en diferentes lados de la frontera. El soldado es joven y sus ojos, que miran con recelo por encima del hombro, están llenos de miedo. Y, sin embargo, persistió.

A pesar de recibir órdenes del gobierno de Alemania Oriental de no dejar pasar a nadie a Berlín Oriental, el soldado ayudó al niño a escabullirse a través del alambre de púas. Se informó que el soldado fue sorprendido haciendo esta acción benévola por su oficial superior, quien sacó al soldado de su unidad. Con suerte, su castigo fue menor y no fue encarcelado ni fusilado. Las descripciones de esta foto vienen con la advertencia de que "nadie sabe qué fue de él".

Pero, ¿cómo terminó este niño en el lado opuesto de la pared de sus padres? Según el Museo Checkpoint Charlie en Berlín, uno de los padres del niño, su padre, estaba con el niño en Alemania Occidental visitando a parientes, mientras que el resto de la familia del niño estaba en el este.

La prohibición de cruzar sectores se produjo de la noche a la mañana separando así a esta familia. El padre creía que el niño debería crecer con su madre, por lo que hizo que el niño caminara hacia la cerca donde este soldado lo cruzó en brazos.

En la noche entre el 12 y el 13 de agosto de 1961, la policía y las unidades del ejército de Alemania Oriental comenzaron a cerrar la frontera y, el domingo por la mañana, la frontera con Berlín Occidental estaba cerrada.

Las tropas y los trabajadores de Alemania Oriental habían comenzado a destrozar las calles a lo largo de la frontera para hacerlas intransitables para la mayoría de los vehículos e instalar alambradas de púas y cercas a lo largo de los 156 kilómetros (97 millas) alrededor de los tres sectores occidentales, y los 43 kilómetros (27 millas) que dividía Berlín Este y Oeste.

La barrera se construyó dentro de Berlín Oriental o territorio de Alemania Oriental para garantizar que no invadiera Berlín Occidental en ningún momento. Generalmente, el Muro estaba solo un poco dentro de Berlín Oriental, pero en algunos lugares, estaba a cierta distancia de la frontera legal. Posteriormente, la barrera inicial se construyó en el Muro propiamente dicho, colocándose los primeros elementos de hormigón y grandes bloques el 17 de agosto.


Abriendo el muro de Berlín

Jaeger volvió a llamar al jefe, dijo. Pero su superior había vuelto a ponerse en contacto con su propio jefe, pero nadie al mando sabía qué hacer.

"Mi jefe me dijo en términos inequívocos que no tenía más órdenes", dijo Jaeger. "Prácticamente me quedé solo".

Jaeger, que tenía 18 años cuando se unió por primera vez al ejército de Alemania Oriental, fue testigo de la construcción del muro en 1961. Sabía que la situación podría salirse de control fácilmente.

Unos días antes, el líder de Alemania del Este, Egon Krenz, había estado visitando Moscú para discutir la situación de deterioro de su país con el presidente ruso Mikhail Gorbachev, quien había dejado en claro que el liderazgo soviético se oponía a cualquier uso de la fuerza contra el pueblo de Alemania del Este.

En cambio, a Krenz se le dijo que el Politburó debería hacer todo lo posible para estabilizar la situación y hacer que la gente se sintiera atraída.

Krenz apenas había regresado a Berlín Oriental cuando los guardias fronterizos de Alemania Oriental recibieron instrucciones de evitar el uso de armas de fuego en cualquier caso, un cambio drástico de la orden de "disparar a matar" que había existido durante muchos años.

Por una vez en su larga carrera, Jaeger no sabía qué hacer.

La situación fuera de su puesto de mando se volvió más desagradable a cada minuto.

La gente gritaba y gritaba. Querían que los dejaran atravesar el muro que los había mantenido alejados del mundo occidental y la situación se estaba intensificando dramáticamente.

Pensó que no pasaría mucho tiempo antes de que la gente se volviera violenta contra un puñado de guardias fronterizos fuera del puesto de mando, que ahora se enfrentaban impotentes a miles de berlineses orientales enojados.

Fue entonces cuando Jaeger decidió, poco después de las 11 de la noche, dar la orden de "Abrir la puerta", lo que hizo que el puesto de control de Bornholmer Strasse fuera el primero en dejar pasar a un par de miles de berlineses orientales hacia Berlín occidental.

La mayoría de esas personas, que se habían estado reuniendo allí durante un par de horas, regresaron en breve.

En su mayor parte, solo querían ver cómo era allí y si el Politburó estaba diciendo la verdad, por una vez, cuando los miembros del Politburó anunciaron que los alemanes orientales eran libres de viajar.

También se abrieron otros puntos de control en el transcurso de la noche del 9 de noviembre de 1989, pero el que estaba bajo el mando de Jaeger fue el primero en dejar que miles de orientales cruzaran las puertas hacia el oeste, la mayoría de ellos solo para experimentar y disfrutar de su repentina libertad. de movimiento.


Escapadas atrevidas

  • En 1979, dos familias de Alemania Oriental, los Wetzels y Strelzyks, cuatro adultos y cuatro niños en total, volaron de Thüringia a Baviera utilizando un globo aerostático fabricado en secreto.
  • En 1986, los berlineses del este Karsten Klünder y Dirk Deckert llegaron a aguas danesas en el Báltico después de zarpar sobre tablas de surf con velas caseras.
  • En 1988, los Kostbades, una familia de cuatro miembros, remaron en un pequeño bote de goma de 111 km (69 millas) a través del Báltico hacia el oeste.
  • Todos los hermanos Bethke huyeron a Occidente de formas novedosas: Ingo llegó cruzando un río en un colchón de aire con un amigo Holger usó un arco y una flecha para disparar un cable a través del Muro de Berlín, y se conectó con una cremallera hacia el oeste y en Mayo de 1989 Ingo y Holger volaron dos aviones ultraligeros sobre el Muro, recogieron al hermano Egbert y volaron de regreso al Oeste.
  • En 1964, los alemanes occidentales arriesgaron sus vidas al contrabandear a 57 alemanes orientales hacia el oeste a través de un túnel que habían cavado debajo del Muro, más tarde denominado & quot; Túnel 57 & quot.

La frontera fuertemente custodiada se extendía por unos 1.400 km, desde el Mar Báltico hasta Checoslovaquia. Tenía minas, trampas para tanques, alambre de púas y torres de vigilancia.

Alemania Oriental, oficialmente llamada RDA, la fortificó para detener un éxodo de personas de la zona controlada por los soviéticos a Alemania Occidental.


El Muro de Berlín: todo lo que necesitas saber

Han pasado poco más de 30 años desde la caída del Muro de Berlín, la solución concreta de Alemania Oriental a la hemorragia masiva de sus ciudadanos hacia el oeste a través de la frontera abierta de Berlín Occidental en el apogeo de la Guerra Fría. Durante los 28 años posteriores al fatídico cierre de la frontera el domingo 13 de agosto de 1961, el edificio que inspiró las novelas de John le Carré y Len Deighton se había convertido en un elemento fijo en el panorama de la Guerra Fría, amenazando de muerte a cualquiera que se atreviera a cruzarlo.

¿Por qué se construyó el muro de Berlín?

En la década de 1950, la República Democrática Alemana (RDA), esa parte de Alemania que había sido la Zona de Ocupación Soviética en la división de Alemania posterior a la Segunda Guerra Mundial, amenazaba con desangrarse, ya que una de cada seis personas huía, generalmente en busca de trabajo. bajo el 'milagro económico' de Alemania Occidental (pero en algunos casos huyendo de la persecución política o religiosa). La RDA quería desesperadamente detener esta llamada "fuga de cerebros", por lo que en agosto de 1961 Moscú dio luz verde a los comunistas de Alemania Oriental para cerrar la frontera y construir una barrera física. El hecho de que Occidente no reconociera oficialmente a la llamada "RDA", junto con los riesgos de escalada, significaba que la decisión solo podía provenir del Kremlin.

El Muro de Berlín cambió la función habitual de los muros, mantener a la gente fuera, este muro fue únicamente para mantener a sus ciudadanos. en.

¿Cómo era la vida en Berlín Oriental antes del Muro? ¿Qué eventos llevaron a la construcción del Muro?

En 1952, Alemania Oriental selló su frontera continental con Alemania Occidental, a lo largo del río Elba y en las montañas del Harz, con alambradas de púas y zonas de incendio (donde toda la vegetación se cortó dentro de los 100 m de la frontera para permitir a los guardias un campo libre de obstáculos. fuego). Pero hubo una fuga desconectable en el centro de la RDA, en la ciudad de cuatro poderes de Berlín, cuyos tres sectores occidentales todavía estaban protegidos por Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia bajo acuerdos de posguerra que Moscú no estaba dispuesto a burlar.

Los soviéticos ya habían intentado expulsar a las potencias occidentales durante el Bloqueo de 1948-1949, pero el famoso puente aéreo angloamericano los frustró. Los comunistas cerraron temporalmente el límite del sector después de la fallida insurrección en Alemania Oriental en junio de 1953, pero en pocas semanas volvió a estar abierto.

Por lo tanto, a lo largo de la década de 1950, los alemanes orientales simplemente podían cruzar de Berlín oriental a Berlín occidental. Los trenes subterráneos todavía retumbaban debajo. Una vez que cruzaran el este, los alemanes, que de otro modo hubieran temido ser detenidos en la frontera terrestre, podrían sobrevolarla desde Tempelhof en el sector estadounidense hasta la República Federal.

Los excursionistas podrían venir y visitar las delicias de neón de Berlín Occidental, comprando los últimos discos y tal vez incluso un par de jeans, antes de desaparecer en el este. En 1961 también había alrededor de 60.000 de los llamados Grenzgänger, Viajeros de la Guerra Fría que vivían en una mitad de la ciudad y trabajaban en la otra, muchas de ellas mujeres miembros de la "brigada de matorrales", que trabajaban en la economía sumergida por unos duros marcos alemanes. Algunos jóvenes alemanes orientales incluso habían aprendido a jugar en la frontera, por ejemplo, hombres jóvenes seleccionados para el servicio militar, que se "contaminaron" con una corta estancia en el oeste.

Berlín Occidental también fue la base de decenas de agencias de espionaje occidentales, explotando su posición detrás del Telón de Acero. A mediados de la década de 1950, la CIA y el SIS (Servicio Secreto de Inteligencia) de Gran Bretaña parecían haber llevado a cabo uno de los golpes de inteligencia de señales más grandes de la Guerra Fría con su túnel de escucha bajo el límite del sector para aprovechar el tráfico de cable soviético, hasta que se reveló que la KGB , la agencia de inteligencia de la Unión Soviética, lo había sabido todo el tiempo a través de su súper topo del MI6, George Blake.

La inteligencia occidental también entrevistó a miles de desertores que llegaban al campo de tránsito de Marienfelde. Poco sabían que uno de sus propios socios alemanes, Götz Schlicht, era un agente doble de la Stasi; ¡no es de extrañar que Berlín fuera conocida como la ciudad de los espías y contraespías! Cuando el líder de la Unión Soviética Nikita Khrushchev amenazó el estatus de cuatro potencias de la ciudad con su famoso Ultimátum en 1958, que dio a las potencias occidentales seis meses para desalojar la ciudad antes de entregarla a los alemanes orientales como parte de su legítima capital. - Occidente, y Estados Unidos en particular, volvieron a pisar los talones. En 1961, el nuevo presidente de Estados Unidos, John F Kennedy, incluso amenazaba con represalias nucleares si se tocaba Berlín Occidental.

Por lo tanto, la RDA se había quedado sin opciones "territoriales" para detener la fuga de cerebros en 1961. La Volkspolizei no podía sacar a todos los sospechosos de desertar de los trenes que se dirigían a Berlín, la Stasi no podía investigar cada aviso y estaba claro que Berlín Occidental no sería negociado fuera del mapa geopolítico. Se necesitaba una solución más simple pero drástica. En una conferencia de prensa en junio, el líder de Alemania Oriental, Walter Ulbricht, aseguró a los periodistas que "nadie tiene la intención de construir un muro". Ya fuera un desliz freudiano (¡ningún corresponsal había preguntado por un muro!) O una estratagema maquiavélica para alentar una estampida hacia la salida, tuvo el efecto deseado. Para detener el éxodo que estaba llenando los campos de tránsito occidentales hasta su capacidad, Moscú finalmente permitió a los comunistas de Alemania Oriental cerrar la frontera en agosto de 1961 y construir una barrera física.

¿De qué estaba hecho el Muro de Berlín?

En una operación ultrasecreta, observando el silencio de la radio, la policía y la milicia de Alemania Oriental establecieron un cordón humano a lo largo de los márgenes de Berlín Occidental. Las tropas de Alemania Oriental formaron un segundo escalón y las unidades del ejército soviético un tercero. Aseguradas por sus observadores avanzados de la Stasi en Berlín Occidental de que la presencia militar occidental no reaccionaría, las fuerzas fronterizas pasaron de erigir cercas provisionales de malla de alambre a un muro de bloques de brisa más sólido, coronado con alambre de púas.

Los comentaristas occidentales, incluido el alcalde de Berlín Occidental, Willy Brandt, establecieron inmediatamente un paralelismo con los campos de concentración nazis. Las primeras torres de vigilancia de madera se parecían demasiado a algo del pasado reciente. De hecho, Willi Seifert, comandante de las tropas interiores de la RDA encargadas de erigir la barrera, había sido él mismo recluso en un campo de concentración bajo los nazis.

La RDA lo retrató como una frontera que salvó la paz, incluso filmando dramas de espías como Solo para ojos (1963) que trató de convencer a los espectadores orientales de que la OTAN había estado planeando un ataque preventivo contra Alemania Oriental. Pocos estaban convencidos. Cuando el presidente de los Estados Unidos, Kennedy, visitó el Muro ese año, quedó visiblemente conmocionado, y cambió partes de su famoso discurso "Ich bin ein Berliner" en el último minuto para subrayar la sombría visión occidental del "Muro de la vergüenza".

¿Cuánto tiempo duró el muro de Berlín?

En total, las instalaciones fronterizas alrededor de Berlín Occidental zigzaguearon a lo largo de 163 kilómetros, o poco más de 100 millas. Alrededor de 100 km de esto estaban cubiertos por un muro real, principalmente en la interfaz del centro de la ciudad, con otros 50 o más kilómetros formados por una malla de alambre pesado alrededor de la frontera verde de Berlín Occidental con el campo de Brandeburgo. Las minas se sembraron en el suelo o se colgaron a lo largo de ciertas secciones de cercas, y no se eliminaron hasta la década de 1980.

El resto de la frontera estaba formado por muros de cementerio existentes o fachadas de casas, incluidas las siniestras ventanas tapiadas a lo largo de Bernauer Straße. A mediados de la década de 1960, la estructura se modernizó y recibió un tubo anti-agarre en su parte superior, antes de convertirse en el último 'Border Wall 75' a mediados de la década de 1970, cuando una serie de monolitos prefabricados en forma de L regularizaron su apariencia. Con 3,6 metros de altura, una tropa de atletas del ejército de Alemania del Este había demostrado científicamente que era inescalable e inestimable sin ayuda artificial.

Escuche a Hester Vaizey explorar cómo la caída del Muro de Berlín afectó a los alemanes orientales:

¿Cuántas personas murieron al intentar cruzar el Muro?

El Muro de Berlín se cobró la vida de al menos 140 personas. La primera fue Ida Siekmann, de 58 años, fallecida el 22 de agosto de 1961 tras saltar desde una ventana del tercer piso de la famosa Bernauer Straße, cuyas fachadas constituían la frontera. Dos días después, Günter Litfin, de 24 años, fue ametrallado en las aguas de los muelles del centro de la ciudad, ahora dominados por la principal estación de tren de Berlín.

El incidente más público ocurrió el 17 de agosto de 1962, cuando dos adolescentes de Berlín Oriental cruzaron a toda velocidad una tierra de nadie cerca de un paso fronterizo llamado Checkpoint Charlie. Uno lo logró, pero Peter Fechter, de 18 años, recibió un disparo en la espalda y se derrumbó. Los fotógrafos occidentales se inclinaron, pidiendo a los guardias que rescataran al desafortunado adolescente, pero lo dejaron desangrarse al pie del Muro, los guardias aparentemente temían el fuego de represalia del oeste.

Sin embargo, no todas las fugas fueron tragedias tan claras. Uno de los posibles fugitivos había sido un informante de la Stasi a tiempo parcial que extrañaba sus buenos momentos en el oeste. Al reprobar un examen de consolación de ingreso a la policía secreta, Werner Probst decidió irse de una vez por todas. Al deslizarse hacia el río Spree una noche de octubre de 1961, cerca del icónico puente Oberbaum, fue recogido en el agua por un reflector y le disparó poco antes de la orilla opuesta.

Otro tiroteo nocturno tres años más tarde involucró un túnel que se había cavado desde Berlín Occidental hasta un patio trasero en el lado opuesto. (Los visitantes del Monumento al Muro de Berlín hoy pueden trazar su camino marcado en la antigua tierra de nadie). Los tuneladores habían emergido dentro de un baño exterior que ofrecía una cobertura conveniente: 57 fugitivos "se fueron" pero nunca regresaron. Pero su suerte no podía durar para siempre. Alertados por informantes de la Stasi, llegaron tropas fronterizas armadas y, en el enfrentamiento que siguió, un guardia, Egon Schultz, quedó atrapado en el fuego cruzado, golpeado en el hombro por la pistola de un ayudante de escape de Berlín Occidental y en el pecho por el rifle Kalashnikov de un compañero. Solo después de la Guerra Fría se supo que había sido asesinado por fuego amigo. De hecho, más de la mitad de los 25 guardias fronterizos asesinados en la frontera fueron baleados por su propio bando.

Las últimas personas que murieron al intentar cruzar el Muro de Berlín fueron Chris Gueffroy, asesinado en febrero de 1989, y Winfried Freudenberg, cuyo globo aerostático casero se estropeó un mes después. Sin embargo, muchas más personas escaparon de las que murieron en el Muro de Berlín. A principios de los años sesenta, los fugitivos saltaban desde los tejados, se lanzaban en rápel desde las ventanas, atravesaban el Muro en camiones blindados improvisados ​​y locomotoras de vapor, y secuestraban transbordadores. Pero el número de personas que escapaban se redujo de miles a principios de la década de 1960 a un puñado cada año en la década de 1980. Sin embargo, incluso en 1988 todavía había alrededor de media docena de intentos de fuga cada mes, más de la mitad de los cuales fueron exitosos, generalmente involucrando guardias que desertaron, trabajadores de la construcción explotando reparaciones en la `` línea del frente '' o civiles que usaron ingeniosas escaleras plegables para derrotar a los pared.

¿Qué significa el graffiti en el Muro de Berlín?

La superficie lisa del Muro de Berlín se convirtió en el favorito de los grafiteros occidentales que libraron batallas con los encubrimientos de los guardias fronterizos.El artista neoyorquino inspirado en el hip hop, Keith Haring, se convirtió en un codiciado artista en spray. El francés Thierry Noir se especializó en arte mural colorido y primitivista.

Sin embargo, para algunos ex disidentes de Alemania del Este, esos grafitis trivializaron o estetizaron el Muro, lo que llevó a un grupo de vigilantes enmascarados a pintar una línea blanca de `` eliminación '' a través del DayGlo, hasta que fueron capturados por un escuadrón de guardias fronterizos a través de uno de los secretos. Puertas integradas en el Muro. (¡Muchos olvidaron a su costo que los cinco metros en el lado occidental del Muro también pertenecían a Berlín Oriental!) Otros artistas emplearon elaborados trampantojo efectos para camuflar el cemento detrás, e innumerables miles de turistas firmaron y fecharon su presencia en el Muro o declararon su amor eterno a su pareja con rotulador.

¿Cómo era la vida a ambos lados del Muro?

El cerrado Berlín Occidental se convirtió en una especie de campo de juego loco y malo, que atraía a los desertores y a los vanguardistas, que podían disfrutar del escalofrío del peligro de la Guerra Fría (pero con poco peligro real). “Podemos ser héroes”, cantó David Bowie, en una canción compuesta en el estudio de grabación Hansa con vistas al Muro en Kreuzberg, donde Bowie era vecino de su compañero en el crimen, Iggy Pop, pero “sólo por un día”. El semidocumental de Uli Edel Christiane F. (1981) da una buena idea de la sórdida elegancia urbana del Berlín Occidental de la década de 1970 en torno a la escena de las drogas en el zoológico de Bahnhof, o la de Ian Walker. Estación del zoológico (1987) documenta los frenéticos viajes de un periodista de un lado a otro a través del espejo de la Guerra Fría.

El Muro mantuvo su atractivo para los alienados, ya que algunos occidentales de finales de la Guerra Fría ya no pensaban que Occidente era necesariamente el mejor. La banda punk Sex Pistols encontró su pareja nihilista en ella. En "Vacaciones en el sol", John Lydon enfrentó a los guardias orientales en una competencia de mirada existencial, amenazante, en un acto de paradoja paranoica de la Guerra Fría., para pasar “por encima del Muro de Berlín, antes de que ellos pasen por encima del Muro de Berlín”.

En el lado este del Muro, los punks de Berlín Oriental se quejaban de "demasiado futuro". El estado comunista todavía afirmaba estar ejerciendo un amor duro por el bien común. El nivel de vida había aumentado a mediados de la década de 1960, cuando la RDA pudo estabilizar su fuerza laboral. Los habitantes de Berlín Oriental pudieron ser visitados por primera vez por familiares de Berlín Occidental en la Navidad de 1963, pero las autoridades del este no se arriesgaban y seguían a los recién llegados con equipos de vigilancia masiva. Sin embargo, los visitantes occidentales notaron un cierto orgullo defensivo entre los alemanes orientales, que no querían ser patrocinados por "Besser-Wessis" del llamado "Oeste dorado".

Sin embargo, la libertad de viajar siguió siendo un problema. Los destinos de vacaciones dentro del bloque oriental comenzaron a reducirse en la década de 1980, cuando Polonia se convirtió en un destino prohibido cuando el movimiento Solidaridad floreció allí [un movimiento social que encarnó la lucha contra el comunismo y la dominación soviética y, en última instancia, ayudó a conducir a la caída del comunismo en Europa del Este], seguida de Rusia bajo glasnost [Política soviética de discusión abierta de asuntos políticos y sociales instituida por Mikhail Gorbachev que inició la democratización de la Unión Soviética].

Muchos de los ambiciosos treinta y tantos, que en la década de 1950 se habrían mudado a Alemania Occidental, se sintieron bloqueados dentro de las rígidas jerarquías del "socialismo real existente" detrás de los muros. Ciertos bienes, como automóviles y teléfonos, siempre escaseaban con listas de espera de hasta 10 años, algo inimaginable en el oeste de gratificación instantánea. Las frutas exóticas como las mandarinas estaban reservadas solo para Navidad, y circulaban bromas sobre por qué el plátano era curvo (porque durante 28 años tuvo que dar un rodeo por la RDA…).

¿Qué eventos llevaron a la demolición del Muro de Berlín?

Las cosas se deterioraron en la década de 1980. Una crisis energética estaba a punto de hundir al bloque oriental, ya que Rusia insistió en el pago de su petróleo en divisas. La llegada de Mikhail Gorbachev en 1985 también planteó un desafío de reforma política para el liderazgo de línea dura de Erich Honecker. Cuando el miembro del Politburó, Kurt Hager, pronunció que si un vecino cambiaba su papel tapiz, no era necesario que hiciera lo mismo, quedó claro cuán desconectados se estaban volviendo los líderes del partido.

Iain MacGregor vuelve a visitar algunos de los eventos más dramáticos asociados con la historia de la barrera de la Guerra Fría, el Muro de Berlín:

Sin embargo, lo que realmente aceleró el desmoronamiento de la RDA fue el desmantelamiento del Telón de Acero en otro lugar, en la frontera entre Hungría y Austria a fines de la primavera de 1989. Se creó una laguna jurídica que condujo a un nuevo éxodo, que luego se bloqueó apresuradamente. de nuevo. Pero el genio estaba fuera de la botella. Los emigrantes esperanzados de Alemania Oriental comenzaron a acampar en las embajadas de Alemania Occidental en todo el bloque oriental. Las manifestaciones de los aspirantes a irse también comenzaron dentro del país, centradas en la ciudad de Leipzig, donde las reuniones regulares de oración de los lunes en la iglesia Nikolaikirche adquirieron un tono cada vez más disidente.

Aún más peligrosos para la RDA fueron los Hierbleiber, los decididos a "quedarse aquí" y cambiar el Estado obrero y campesino desde dentro. El momento decisivo se produjo el 9 de octubre de 1989, cuando las fuerzas de seguridad de Leipzig se abstuvieron de un enfrentamiento físico con los 70.000 manifestantes. Los alemanes orientales habían perdido el miedo. Las celebraciones del 40 aniversario de la RDA ese mes continuaron siendo interrumpidas por contramanifestaciones masivas que deseaban no ver el florecimiento, sino el fin del socialismo de Estado.

El 9 de noviembre de 1989, sin embargo, la agitación degeneró en farsa. Un régimen sin timón de Alemania Oriental estaba a punto de cometer uno de los mayores errores de comunicación de la historia. Golpeado por manifestaciones masivas, el Comité Central del partido había dimitido en masa ese día, pero intentó un acto final de limitación de daños: se permitiría a los ciudadanos solicitar pasaportes para viajar al oeste por primera vez en 28 años. Pero lo que había sido diseñado como una táctica dilatoria, que inmovilizaba a los ciudadanos en trámites burocráticos, se convirtió en una estampida hacia la salida.

En una conferencia de prensa ahora famosa, el portavoz de prensa del partido, Günter Schabowski, que no había sido completamente informado, leyó la nueva dispensación, pero cuando los corresponsales extranjeros le preguntaron cuándo entró en vigencia, pareció inseguro y luego se encogió de hombros: "¿inmediatamente?" Los boletines de noticias de la tarde de Alemania Occidental, todos consumidos con avidez por los espectadores de Alemania Oriental, anunciaron que el Muro estaba abierto a la medianoche decenas de miles de berlineses del Este habían inundado los puestos de control fronterizos cuyos guardias de la Stasi se dieron cuenta de que el juego había terminado. El muro de Berlín había caído.

¿Qué queda hoy del Muro de Berlín? Cómo se ve?

El Muro desapareció con una prisa indecorosa. Fue desmantelado por las tropas fronterizas que lo habían construido, con la ayuda de equipo pesado de los Ingenieros Reales de Gran Bretaña guarnecidos en Berlín Occidental. Inicialmente, se levantaron pequeñas secciones para crear puestos de control improvisados. Algunos monolitos con arte mural particularmente llamativo incluso se subastaron en Montecarlo en junio de 1990 con el fin de recaudar efectivo para una nueva alcaldía de Berlín Oriental que buscaba nuevas fuentes de ingresos. Mucho se molió para agregar.

Hoy, los visitantes pueden ver una sección larga del Muro Este en East Side Gallery, donde artistas internacionales fueron invitados en 1990 para decorarla con una serie de frescos. La sección más auténtica se encuentra en Bernauer Straße, donde se encuentra el monumento oficial al Muro. Los visitantes pueden mirar a través de la pared del interior en la parte trasera para ver la llamada 'franja de la muerte' de arena rastrillada y la parafernalia de control total, incluida una torre de vigilancia e iluminación fluorescente que supuestamente podría verse desde el espacio como un halo alrededor del oeste. la mitad de la ciudad.

Pero también está el ajetreo y el bullicio de Checkpoint Charlie, donde los turistas pueden visitar la ligeramente excéntrica Haus am Checkpoint Charlie, llena de recuerdos de escape, incluida incluso la línea blanca excavada en la carretera en la famosa intersección entre dos mundos, en la que Los tanques estadounidenses en 1961 habían jugado a la gallina con sus homólogos soviéticos.

Sin embargo, como en gran parte de la Guerra Fría, no todo es lo que parece. La cabaña del puesto de control militar no es real, sino una réplica de la de 1961. Y por uno o dos euros te pueden fotografiar junto a un actor con uniforme de época. La Guerra Fría, en estos tiempos inciertos, parece estar regresando.

¿Cuál es el significado del Muro de Berlín hoy?

El Muro de Berlín fue casi único en el sentido de que fue diseñado para mantener a la gente en. Por el contrario, los llamados 'muros de la paz' ​​construidos en Belfast después de 1969 se hicieron para mantener separadas a las comunidades sectarias por temor a disturbios, el muro de separación israelí se construyó para evitar una amenaza terrorista y el muro mexicano de Donald Trump (¿o es una cerca? ) se supone que mantiene alejados a los inmigrantes económicos ilegales del sur de la frontera. Sin embargo, los muros que se mantienen en sus propias poblaciones pronto infringen los derechos humanos consagrados en las Naciones Unidas, incluida, fundamentalmente, la libertad de movimiento.

Ya en la década de 1960, el régimen de Alemania Oriental se había dado cuenta de que ahora estaba lidiando con una audiencia cautiva, sin válvula de escape de salida hacia el oeste, por lo que tenía que hacer algunas concesiones para la coexistencia con su ciudadanía. En 1973, cuando la RDA fue admitida en la ONU, se vio atrapada en una liberalización que ya había creado muchos "agujeros" humanitarios en el Muro antes de 1989.

En una perspectiva más amplia, la historia del Muro de Berlín muestra que los muros no funcionan. En la era de los medios electrónicos, los alemanes orientales todavía estaban conectados con un mundo exterior, incluida la BBC, cuyas transmisiones de radio y montañas de cartas de oyentes de alemanes orientales se conservan en Reading-Caversham. El Muro en sí mismo simplemente se convirtió en un relámpago del descontento. La separación física de dos Alemanias durante una generación ciertamente dejó su huella: los patrones de habla e incluso el lenguaje corporal eran diferentes. El uso de los adolescentes de Alemania Oriental del intensificador "urst", que significa "mega", desconcertó por completo a los occidentales, así como una jerga del partido que describía las banderas como Winkelemente o "elementos de onda". Los orientales consideraban el descaro occidental como un síntoma de la Ellenbogengesellschaft o "sociedad de codo por delante", que no pudo acostumbrarse a hacer colas. Fue el ex alcalde de Berlín Occidental, entonces canciller de la República Federal, Willy Brandt, quien sostuvo, no obstante, que “lo que pertenece junto crecerá junto”. Esta afirmación ha resultado quizás la más optimista desde 1989.

Es notable que la Alternativa de extrema derecha para Alemania en 2019 ha obtenido mejores resultados en las encuestas en los estados del este de la antigua Alemania Oriental, áreas que todavía se sienten abandonadas desde la unificación en 1990 y temen lo que ven como una inundación islamista. Pero la firme defensa de la Unión Europea de los principios de la libertad de circulación frente al Brexit es sin duda también un legado de la Guerra Fría. La propia Angela Merkel creció y trabajó detrás del Muro de Berlín y la vista desde la ventana de su oficina debe recordarle todos los días dónde estuvo una vez, a solo unos metros de distancia.

Patrick Major es profesor de historia moderna en la Universidad de Reading y autor de Detrás del muro de Berlín: Alemania del Este y las fronteras del poder (OUP, 2009) y "Escuchando detrás del telón: Transmisiones de la BBC a Alemania Oriental y su eco de la Guerra Fría", Historia de la Guerra Fría (2013)


"¿Quién vive para recordar?": El trauma de dos niños asesinados a tiros al cruzar el Muro de Berlín persiste

Era poco después del anochecer cuando los dos chicos intentaron escapar por la pared. Jorg Hartmann era delgado y delgado, un niño de 10 años con cabello rubio largo que hizo que muchos lo confundieran con una niña. El otro niño, Lothar Schleusener, de 13 años, era hijo de un electricista y una costurera. Ambos vivían en el distrito de clase trabajadora Friedrichshain de Berlín.

Nadie sabe exactamente qué llevó a los dos vecinos a emprender la arriesgada y peligrosa carrera a través de la frontera en el distrito de Treptow esa noche de 1966. El día anterior, Jorg le había pedido a su abuela la dirección de su padre, que vivía al otro lado. de la cada vez más formidable barrera de hormigón y alambre de púas que dividía la ciudad, en Berlín Occidental. Lothar también había preguntado sobre la familia que vivía del otro lado.

Según el testimonio de la corte tres décadas después, un guardia fronterizo en el lado este dijo que "abrió fuego porque no sabía qué más hacer y sintió que ese era su deber". Desató 40 rondas, antes de bajar y descubrir que había disparado a los niños, alegando que estaba "totalmente destrozado" al darse cuenta.

Jorg murió de inmediato, mientras que Lothar fue trasladado a un hospital policial donde sucumbió a sus heridas de bala ese mismo día, después de un interrogatorio.

Los periódicos y la radio de Berlín Occidental citaron a funcionarios de seguridad y testigos del tiroteo, a veces describiendo a una de las víctimas como una niña. Fue uno de los períodos más oscuros de la Guerra Fría, con representantes occidentales y soviéticos luchando entre sí por ventajas en todo el mundo, cada campo acusando al otro de violaciones de los derechos humanos y corrupción moral.

Aniversario del Muro de Berlín - en fotos

1/20 aniversario del Muro de Berlín - en fotos

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La muerte de los dos niños fue un escándalo potencial. Los adultos que intentaban superar el Muro de Berlín eran un blanco justo para las falanges de soldados y guardias fronterizos de Alemania Oriental que protegían el perímetro de una elaborada red de torres de vigilancia. Pero los niños y las mujeres embarazadas estaban fuera de los límites.

En las semanas siguientes, las autoridades de Alemania Oriental intentaron borrar no solo el recuerdo del incidente, sino también de los propios niños.

Aunque muchos escucharon las historias de dos niños baleados cerca del muro en la radio de Berlín Occidental, la mayoría tenía demasiado miedo de hablar, por temor a represalias. Los guardias involucrados en el tiroteo juraron mantener el secreto, según testimonio posterior en la corte y documentos de la Stasi recuperados años después del incidente.

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Pero las muertes y el esfuerzo por suprimir todo recuerdo de los asesinatos transformaron la vida de los afectados. Incluso 30 años después de la caída del muro, un evento marcado este fin de semana con celebraciones en todo Berlín, las muertes continúan resonando, sirviendo como un recordatorio de la crueldad de quizás las fronteras más infames del siglo XX.

“Me quitaron a toda mi familia y no pude despedirme”, dice Annette Moeller, media hermana de Jorg. “Todos los días mi tía volvía a casa, yo salía a saludarla. Un día no fue mi tía. Era un hombre con una chaqueta de cuero negra y un sedán negro. Dijo: 'Sube al coche' ".

Berlín es ahora una ciudad unificada y próspera, la capital de Alemania y emerge como un centro de poder de facto de Europa, así como una encrucijada global cada vez más importante. Pero durante 44 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, fue una ciudad dividida ocupada por las potencias occidentales y la Unión Soviética.

Berlín Occidental era una isla del capitalismo y la cultura occidental en medio de la Alemania Oriental comunista y, después de que fracasaron los intentos de las potencias orientales de matarla de hambre, se convirtió en un conducto para que los ciudadanos del bloque oriental escaparan hacia el oeste.

Alarmada por la avalancha de ciudadanos que huían hacia los sectores controlados por Estados Unidos, Reino Unido y Francia, Alemania Oriental comenzó a erigir un enorme muro que rodeaba Berlín Occidental en 1961.

Para los extranjeros que visitan Berlín, el muro se convirtió en una novedad. El cruce en Checkpoint Charlie se hizo famoso en la cultura popular como un sitio de espionaje e intriga. Pero la mayoría de la gente común cruzó entre los dos lados a través de la estación de transporte público en Friedrichstrasse, cruzó el muro y atravesó el control de pasaportes para visitas de un día.

Para los alemanes, el muro era brutal y feo, 96 millas de concreto que cortaban las líneas de metro y tranvía, dividían familias y separaban a amigos unos de otros.

"El muro era una navaja en la carne de la gente", dice Hans-Peter Spitzner, un ex refugiado de Alemania Oriental. “Simbolizaba la división de nuestra gente. Cuando miraste a Berlín Occidental, te diste cuenta de que estabas viviendo en una prisión y podías ver el otro lado ".

Hace treinta años, Spitzner, un maestro de escuela, convenció a un soldado estadounidense que visitaba Berlín Oriental para que lo metiera a él y a su hija de siete años en el maletero de su automóvil para hacer un atrevido intento de fuga a Berlín Occidental.

El lo hizo. El tuvo suerte. Decenas de alemanes orientales murieron al intentar cruzar el muro o hacer un túnel debajo de él. Muchos se ahogaron en el río Spree. Más fueron capturados y arrestados, cumpliendo largas condenas en prisión.

Las autoridades de Alemania Oriental inmediatamente intentaron encubrir las muertes de Jorg y Lothar. El cuerpo de Jorg fue incinerado y enterrado antes de que los familiares supieran de la muerte de Lothar y fue entregado a sus padres para el entierro.

La madre de Jorg, Ursula, tenía problemas psicológicos, dice su hermana Annette, ahora una técnica de laboratorio jubilada de 55 años en Berlín.

Junto con otro hermano llamado Michael, Annette y Jorg estaban principalmente al cuidado de su tía y su abuela. Pero la muerte de Jorg empeoró la condición de su madre, dice Annette.

“Empujó a mi madre al límite”, dice. “Definitivamente empeoró su estado psicológico. Después del incidente, fue internada en una institución psiquiátrica ".

Aparentemente preocupados de que los familiares de Jorg pudieran hablar sobre el asesinato, las autoridades de Alemania Oriental intentaron separar a la familia.

A pesar de los documentos que concedían a la abuela de Jorg, Erna Hartmann, y a la tía, Ingrid Schutt, la custodia de los niños, los niños supervivientes fueron llevados y puestos en orfanatos.

Annette dice que recuerda haber llorado y gritado mientras la metían en un automóvil. Finalmente, su tía y su abuela obtuvieron permiso para visitarla, pero luego se les prohibió permanentemente después de intentar llevársela.

“Me separaron de mi madre, mi abuela, mi tía y mi hermano”, dice. "Me robaron la infancia".

Después de aproximadamente un año y medio, fue adoptada por la familia de un miembro del Partido Comunista de Alemania Oriental. Ella dice que sus nuevos padres fueron cariñosos y amables.Pero cada vez que mencionaba que su hermano había sido asesinado cruzando el muro, le decían que permaneciera en silencio.

“Mis nuevos padres me dijeron que me callara”, dice. “Dijeron que era demasiado joven para recordar. Pero seguí diciendo: 'Tenía un hermano que había muerto cruzando el muro' ”.

Ursula Mariana Mors tenía un secreto. Ella era la maestra de escuela primaria de Jorg. E inmediatamente sospechó de la historia oficial sobre su muerte: supuestamente Jorg se había ahogado en un lago y se decía que Lothar había sido electrocutado.

Aunque Jorg no era el estudiante más brillante, Mors sabía con certeza que era un excelente nadador y no habría sido tan tonto como para intentar ir a nadar a un lago en marzo.

Mors recuerda a Jorg como un niño algo problemático, pero tranquilo y de buen comportamiento. Recuerda su cabello rubio y sus brillantes ojos azules, y le agradaba bastante, incluso si no obtenía las calificaciones más altas. Ella comenzó a hacer preguntas sobre lo que le sucedió, expresando dudas sobre la cuenta oficial.

El director de su escuela la convocó a su oficina. “Me dijo: 'No debes hacer preguntas ni decir lo que sabes'”, recuerda, durante una entrevista en su apartamento en el distrito Steglitz de Berlín. "'Solo debes decir que se ahogó en un lago'".

La conversación aterrorizó a Mors. Era como si estuvieran tratando de borrar al niño y lo que le sucedió de los anales del tiempo.

Garabateó todo lo que sabía sobre el niño en una hoja de papel marrón: los nombres de sus parientes, qué tipo de niño era, las calificaciones que obtuvo en la escuela, los números de teléfono de sus parientes y una descripción física de él.

“Lo grabé todo porque sabía que algún día habría un enjuiciamiento”, dice.

Y ella y su esposo resolvieron entonces que ellos también escaparían de Alemania Oriental. Empacaron algunas pertenencias y fingieron irse de vacaciones a Hungría. Con la hoja de papel marrón en sus pertenencias, la pareja se coló a través de la frontera con Austria y finalmente se dirigió a Alemania Occidental, donde reconstruyeron sus vidas. Mors siguió siendo un maestro de escuela y finalmente regresó a Berlín.

"Si me hubiera quedado, me habría visto obligado a mentir y no quería mentir", dice Mors. "Eso significaba que no podía ser profesor en Alemania Oriental".


La orden de "disparar para matar"

Las leyes, reglamentos y órdenes regían el uso de armas de fuego en las fronteras exteriores de la RDA. En una orden emitida por el Ministerio de Defensa de la RDA en octubre de 1961, por ejemplo, se permitió a las tropas fronterizas disparar para “arrestar a las personas que ignoran la orden de los guardias fronterizos de detenerse o que siguen corriendo después de que se dispara un disparo de advertencia y obviamente están intentando violar la frontera de la RDA ”y si“ no había otra forma de hacer un arresto ”.

No había ningún requisito legal de disparar para matar. Sin embargo, para las tropas desplegadas en la frontera, los elogios y bonificaciones para los guardias que dispararon y mataron a fugitivos fugitivos, el adoctrinamiento ideológico de los reclutas y soldados jóvenes, y las leyes que en ciertas circunstancias criminalizaban los intentos de fuga tendían a transformar el "permiso" para usar armas. en una especie de obligación de usarlos.

No fue hasta el 3 de abril de 1989 que un anuncio hecho por el secretario general del SED, Erich Honecker, llevó a los guardias fronterizos de la RDA a dejar de usar "armas de fuego" para "prevenir violaciones fronterizas".


La historia del Muro de Berlín en imágenes, 1961-1989

Los ciudadanos de Berlín Occidental celebran una vigilia en lo alto del Muro de Berlín frente a la Puerta de Brandenburgo el 10 de noviembre de 1989, un día después de que el gobierno de Alemania Oriental abriera la frontera entre Berlín Oriental y Occidental.

Erigido en plena noche el 13 de agosto de 1961, el Muro de Berlín (conocido como Berliner Mauer en alemán) era una división física entre Berlín Occidental y Alemania Oriental. Su propósito era evitar que los alemanes orientales descontentos huyeran hacia el oeste.

Cuando cayó el Muro de Berlín el 9 de noviembre de 1989, su destrucción fue casi tan instantánea como su creación. Durante 28 años, el Muro de Berlín había sido un símbolo de la Guerra Fría y el Telón de Acero entre el comunismo liderado por los soviéticos y las democracias de Occidente. Cuando cayó, se celebró en todo el mundo.

El 13 de agosto de 1961, Alemania del Este cerró sus fronteras con el oeste. Aquí, los soldados de Alemania Oriental levantaron barricadas de alambre de púas en la frontera que separa Berlín Oriental y Occidental. Los ciudadanos de Berlín Occidental miran el trabajo.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, las potencias aliadas dividieron la Alemania conquistada en cuatro zonas. Como se acordó en la Conferencia de Potsdam, cada uno fue ocupado por Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia o la Unión Soviética. Lo mismo se hizo con la capital de Alemania, Berlín. La relación entre la Unión Soviética y las otras tres potencias aliadas se desintegró rápidamente.

Como resultado, la atmósfera cooperativa de la ocupación de Alemania se volvió competitiva y agresiva. Uno de los incidentes más conocidos fue el bloqueo de Berlín en junio de 1948 durante el cual la Unión Soviética impidió que todos los suministros llegaran a Berlín Occidental.

Aunque se había planeado una eventual reunificación de Alemania, la nueva relación entre las potencias aliadas convirtió a Alemania en Occidente contra Oriente y democracia contra Comunismo.

En 1949, esta nueva organización de Alemania se hizo oficial cuando las tres zonas ocupadas por Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia se combinaron para formar Alemania Occidental (República Federal de Alemania, o RFA).

La zona ocupada por la Unión Soviética siguió rápidamente formando Alemania Oriental (la República Democrática Alemana o RDA). Esta misma división en Oeste y Este ocurrió en Berlín. Dado que la ciudad de Berlín se había situado enteramente dentro de la Zona de Ocupación Soviética, Berlín Occidental se convirtió en una isla de democracia dentro de la Alemania Oriental Comunista.

Un joven de Berlín Oriental erige un muro de hormigón que luego fue coronado por alambre de púas en un sector fronterizo en la ciudad dividida el 18 de agosto de 1961. La policía de Alemania Oriental monta guardia en el fondo mientras otro trabajador mezcla cemento.

En un corto período de tiempo después de la guerra, las condiciones de vida en Alemania Occidental y Alemania Oriental se volvieron claramente diferentes. Con la ayuda y el apoyo de sus potencias ocupantes, Alemania Occidental estableció una sociedad capitalista.

La economía experimentó un crecimiento tan rápido que se la conoció como el & # 8220 milagro económico & # 8221. Con mucho trabajo, las personas que vivían en Alemania Occidental pudieron vivir bien, comprar aparatos y electrodomésticos y viajar como quisieran.

Casi lo contrario sucedió en Alemania Oriental. La Unión Soviética había visto su zona como un botín de guerra. Habían robado equipos de fábrica y otros activos valiosos de su zona y los habían enviado de regreso a la Unión Soviética.

Cuando Alemania Oriental se convirtió en su propio país en 1949, estaba bajo la influencia directa de la Unión Soviética y se estableció una sociedad comunista. La economía de Alemania Oriental se arrastró y las libertades individuales se vieron severamente restringidas.

Las vías del ferrocarril elevado de Berlín se detienen en la frontera del sector estadounidense de Berlín en esta vista aérea el 26 de agosto de 1961. Más allá de la valla, el lado de Berlín Oriental gobernado por los comunistas, las vías han sido retiradas.

Fuera de Berlín, Alemania Oriental había sido fortificada en 1952. A finales de la década de 1950, muchas personas que vivían en Alemania Oriental querían salir. Al no poder soportar más las represivas condiciones de vida, se dirigieron a Berlín Occidental. Aunque algunos de ellos serían detenidos en su camino, cientos de miles cruzaron la frontera.

Una vez al otro lado, estos refugiados fueron alojados en almacenes y luego trasladados en avión a Alemania Occidental. Muchos de los que escaparon eran jóvenes profesionales capacitados. A principios de la década de 1960, Alemania Oriental estaba perdiendo rápidamente tanto su fuerza laboral como su población.

Entre 1949 y 1961, se estimó que casi 2,7 millones de personas huyeron de Alemania Oriental. El gobierno estaba desesperado por detener este éxodo masivo. La filtración obvia fue el fácil acceso que tenían los alemanes orientales a Berlín Occidental. Con el apoyo de la Unión Soviética, hubo varios intentos de simplemente apoderarse de Berlín Occidental.

Aunque la Unión Soviética incluso amenazó a Estados Unidos con el uso de armas nucleares por este tema, Estados Unidos y otros países occidentales se comprometieron a defender Berlín Occidental.

Desesperada por conservar a sus ciudadanos, Alemania Oriental sabía que era necesario hacer algo. Famosamente, dos meses antes de la aparición del Muro de Berlín, Walter Ulbricht, Jefe del Consejo de Estado de la RDA (1960-1973) dijo, & # 8220Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten & # 8221. Estas palabras icónicas significan, & # 8220 Nadie tenía la intención de construir un muro & # 8221. Después de esta declaración, el éxodo de los alemanes orientales solo aumentó. Durante los dos meses siguientes de 1961, casi 20.000 personas huyeron a Occidente.

Muros de hormigón formidables tomaron forma en los siete puntos de cruce entre Berlín Este y Oeste el 4 de diciembre de 1961. Los nuevos muros tenían dos metros de alto y metro y medio de espesor. Solo se dejaron abiertos pequeños pasajes para el tráfico. En el centro del puente Bornholmer (frontera del sector francés / ruso), detrás de las trampas de los tanques de acero, un gran cartel que muestra el martillo y la brújula del emblema de Alemania Oriental.

Se habían difundido rumores de que algo podría suceder para estrechar la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. Nadie esperaba la velocidad, ni lo absoluto, del Muro de Berlín. Justo después de la medianoche de la noche del 12 al 13 de agosto de 1961, camiones con soldados y trabajadores de la construcción recorrieron Berlín Oriental.

Mientras la mayoría de los berlineses dormían, estos equipos empezaron a destrozar las calles que entraban en Berlín Occidental. Cavaron agujeros para colocar postes de hormigón y tendieron alambre de púas a lo largo de la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. También se cortaron los cables telefónicos entre Berlín Oriental y Occidental y se bloquearon las líneas de ferrocarril.

Los berlineses se sorprendieron cuando se despertaron esa mañana. Lo que antes había sido un borde muy fluido ahora era rígido. Los berlineses del Este ya no podían cruzar la frontera para realizar óperas, obras de teatro, partidos de fútbol o cualquier otra actividad.

Los aproximadamente 60.000 viajeros ya no podían dirigirse a Berlín Occidental en busca de trabajos bien remunerados. Las familias, los amigos y los amantes ya no podían cruzar la frontera para encontrarse con sus seres queridos. Cualquiera que sea el lado de la frontera en el que uno se fue a dormir durante la noche del 12 de agosto, estuvieron atrapados en ese lado durante décadas.

VOPO de Alemania Oriental, un policía fronterizo cuasi militar con binoculares, montando guardia en uno de los puentes que unen Berlín Oriental y Occidental, en 1961.

La longitud total del Muro de Berlín fue de 91 millas (155 kilómetros). No solo atravesó el centro de Berlín, sino que también envolvió Berlín Occidental, aislándolo por completo del resto de Alemania Oriental. El muro en sí pasó por cuatro grandes transformaciones durante sus 28 años de historia. Comenzó como una cerca de alambre de púas con postes de hormigón.

Solo unos días después, el 15 de agosto, fue reemplazado rápidamente por una estructura más resistente y permanente. Éste estaba hecho de bloques de hormigón y rematado con alambre de púas.

Las dos primeras versiones del muro fueron reemplazadas por la tercera versión en 1965. Esta consistía en un muro de hormigón sostenido por vigas de acero. La cuarta versión del Muro de Berlín, construida entre 1975 y 1980, fue la más complicada y completa. Consistía en losas de hormigón que alcanzaban casi 12 pies de alto (3,6 metros) y 4 pies de ancho (1,2 metros). También tenía un tubo liso que atravesaba la parte superior para impedir que las personas lo escalaran.

Cuando cayó el Muro de Berlín en 1989, había una Tierra de Nadie y un Muro Interno adicional de 300 pies. Los soldados patrullaban con perros y un terreno rastrillado mostraba huellas. Los alemanes orientales también instalaron trincheras anti-vehículos, cercas eléctricas, sistemas de iluminación masiva, 302 torres de vigilancia, 20 búnkeres e incluso campos de minas.

A lo largo de los años, la propaganda del gobierno de Alemania Oriental diría que la gente de Alemania Oriental dio la bienvenida al Muro. En realidad, la opresión que sufrieron y las posibles consecuencias que enfrentaron impidieron que muchos hablaran en sentido contrario.

Bajo la mirada de un policía comunista & # 8220 & # 8217s & # 8217s & # 8221, los trabajadores de Berlín Oriental con una pala mecánica destruyen una de varias cabañas y casas unifamiliares a lo largo de un tramo escasamente poblado de la frontera este-oeste de Berlín en octubre de 1961 .

Aunque la mayor parte de la frontera entre el Este y el Oeste consistió en capas de medidas preventivas, hubo poco más que un puñado de aperturas oficiales a lo largo del Muro de Berlín. Estos puestos de control eran de uso poco frecuente por parte de funcionarios y otras personas con permisos especiales para cruzar la frontera.

El más famoso de ellos fue el Checkpoint Charlie, ubicado en la frontera entre Berlín Este y Oeste en Friedrichstrasse. Checkpoint Charlie era el principal punto de acceso para que el personal aliado y los occidentales cruzaran la frontera. Poco después de la construcción del Muro de Berlín, Checkpoint Charlie se convirtió en un icono de la Guerra Fría. Con frecuencia ha aparecido en películas y libros ambientados durante este período de tiempo.

Una joven del sector oriental mira a través de un alambre de púas hacia Steinstucken, Berlín, en octubre de 1961.

El Muro de Berlín impidió que la mayoría de los alemanes orientales emigraran a Occidente, pero no disuadió a todos. Durante la historia del Muro de Berlín, se estima que unas 5.000 personas lograron cruzarlo sin problemas. Algunos de los primeros intentos exitosos fueron simples, como lanzar una cuerda sobre el Muro de Berlín y escalar.

Otros fueron descarados, como embestir un camión o autobús contra el Muro de Berlín y huir. Sin embargo, otros se suicidaron cuando algunas personas saltaron desde las ventanas de los pisos superiores de los edificios de apartamentos que bordeaban el Muro de Berlín.

En septiembre de 1961, se cerraron las ventanas de estos edificios y se cerraron las alcantarillas que conectan el Este y el Oeste. Otros edificios fueron demolidos para despejar el espacio para lo que se conocería como Todeslinie, & # 8220Death Line & # 8221 o & # 8220Death Strip. & # 8221

Esta área abierta permitía una línea de fuego directa para que los soldados de Alemania Oriental pudieran ejecutar Shiessbefehl, una orden de 1960 de disparar a cualquiera que intentara escapar. Veintinueve personas murieron durante el primer año. A medida que el Muro de Berlín se hizo más fuerte y más grande, los intentos de fuga se planificaron de manera más elaborada.

Algunas personas cavaron túneles desde los sótanos de edificios en Berlín Oriental, bajo el Muro de Berlín y en Berlín Occidental. Otro grupo guardó trozos de tela y construyó un globo de aire caliente y voló sobre el Muro.

Desafortunadamente, no todos los intentos de fuga tuvieron éxito. Dado que a los guardias de Alemania Oriental se les permitió disparar a cualquiera que se acercara al lado este sin previo aviso, siempre existía la posibilidad de muerte en todos y cada uno de los planes de fuga. Se estima que entre 192 y 239 personas murieron en el Muro de Berlín.

Bloqueo de la iglesia & # 8211 Dos alemanes orientales trabajan en un enorme muro de 15 pies, colocando trozos de vidrio roto en la parte superior para evitar que los berlineses orientales escapen.

Uno de los casos más infames de intento fallido ocurrió el 17 de agosto de 1962. A primera hora de la tarde, dos hombres de 18 años corrieron hacia el Muro con la intención de escalarlo. El primero de los jóvenes en llegar tuvo éxito. El segundo, Peter Fechter, no lo fue.

Cuando estaba a punto de escalar el Muro, un guardia fronterizo abrió fuego. Fechter continuó escalando pero se quedó sin energía justo cuando llegó a la cima. Luego cayó de regreso al lado de Alemania Oriental. Para sorpresa del mundo, Fechter se quedó allí. Los guardias de Alemania del Este no volvieron a dispararle ni acudieron en su ayuda.

Fechter gritó de agonía durante casi una hora. Una vez que se había desangrado hasta morir, los guardias de Alemania Oriental se llevaron su cuerpo. Se convirtió en la quincuagésima persona en morir en el Muro de Berlín y en un símbolo permanente de la lucha por la libertad.

Un refugiado corre durante un intento de escapar de la parte de Alemania Oriental de Berlín a Berlín Occidental escalando el Muro de Berlín el 16 de octubre de 1961.

La caída del Muro de Berlín ocurrió casi tan repentinamente como su ascenso. Hubo indicios de que el bloque comunista se estaba debilitando, pero los líderes comunistas de Alemania Oriental insistieron en que Alemania Oriental solo necesitaba un cambio moderado en lugar de una revolución drástica. Los ciudadanos de Alemania Oriental no estuvieron de acuerdo.

El líder ruso Mikhail Gorbachev (1985-1991) estaba intentando salvar a su país y decidió separarse de muchos de sus satélites. Cuando el comunismo comenzó a flaquear en Polonia, Hungría y Checoslovaquia en 1988 y 1989, se abrieron nuevos puntos de éxodo para los alemanes orientales que querían huir a Occidente.

En Alemania Oriental, las protestas contra el gobierno fueron contrarrestadas con amenazas de violencia de su líder, Erich Honecker. En octubre de 1989, Honecker se vio obligado a dimitir tras perder el apoyo de Gorbachov. Fue reemplazado por Egon Krenz, quien decidió que la violencia no iba a resolver los problemas del país. Krenz también relajó las restricciones de viaje desde Alemania del Este.

Fotografía tomada en junio de 1968 del Muro de Berlín y Berlín Oriental (sector soviético).

De repente, en la noche del 9 de noviembre de 1989, el funcionario del gobierno de Alemania Oriental, Günter Schabowski, cometió un error al declarar en un anuncio: & # 8220 Se pueden realizar reubicaciones permanentes a través de todos los puntos de control fronterizos entre la RDA [Alemania Oriental] y la RFA [Alemania Occidental] o Berlín Occidental & # 8221.

La gente estaba en shock. ¿Estaban realmente abiertas las fronteras? Los alemanes orientales se acercaron tentativamente a la frontera y de hecho descubrieron que los guardias fronterizos dejaban que la gente cruzara.

Muy rápidamente, el Muro de Berlín se inundó de gente de ambos lados. Algunos comenzaron a picar el Muro de Berlín con martillos y cinceles. Hubo una celebración masiva e improvisada a lo largo del Muro de Berlín, con gente abrazándose, besándose, cantando, vitoreando y llorando.

El Muro de Berlín finalmente fue cortado en pedazos más pequeños (algunos del tamaño de una moneda y otros en grandes losas). Las piezas se han convertido en objetos de colección y se almacenan tanto en casas como en museos. También hay ahora un Monumento al Muro de Berlín en el sitio en Bernauer Strasse. Después de la caída del Muro de Berlín, Alemania Oriental y Occidental se reunificó en un solo estado alemán el 3 de octubre de 1990.

Típicas de las medidas de Berlín Oriental para detener la fuga de refugiados hacia el oeste son estas ventanas tapiadas en un edificio de apartamentos a lo largo de la línea divisoria de la ciudad, el 6 de octubre de 1961. La casa, en el lado sur de Bernauerstrasse, está en Berlín Oriental. .

Vista aérea del muro fronterizo de Berlín, visto en esta imagen de 1978.

Los guardias fronterizos de Alemania Oriental se llevan a un refugiado que resultó herido por el fuego de una ametralladora de Alemania Oriental mientras atravesaba las instalaciones comunistas de la frontera hacia el Muro de Berlín en 1971.

Los trabajadores de Berlín Oriental trabajan en & # 8220Death Strip & # 8221 que las autoridades comunistas crearon en su lado de la frontera en la ciudad dividida el 1 de octubre de 1961. Una cerca de alambre de púas doble marca la frontera, con Berlín Occidental a la derecha. En esta vista de la zona, los trabajadores allanan los escombros de las casas que, pocos días antes, se encontraban en el sitio cerca de la frontera. Los rojos de Berlín evacuaron y arrasaron edificios a lo largo de la línea divisoria de 25 millas para eliminar un medio de escape utilizado por los berlineses orientales para saltar hacia el oeste.

El moribundo Peter Fechter se deja llevar por los guardias fronterizos de Alemania Oriental que lo derribaron cuando intentaba huir hacia el oeste en esta foto del 17 de agosto de 1962. Fechter yacía 50 minutos en tierra de nadie antes de que lo llevaran a un hospital donde murió poco después de su llegada.

Vista desde la parte superior del antiguo edificio del Reichstag de la Puerta de Brandenburgo, que marca la frontera en esta ciudad dividida. El muro semicircular alrededor de la Puerta de Brandenburgo fue erigido por Vopos de Alemania Oriental el 19 de noviembre de 1961.

La Puerta de Brandeburgo está envuelta en niebla mientras un hombre mira desde una torre de vigilancia sobre el Muro hacia la parte oriental de la ciudad dividida el 25 de noviembre de 1961. La torre fue erigida por la policía de Alemania Occidental para observar la frontera con Alemania Interior.

El guardia fronterizo de Alemania Oriental, Conrad Schumann, ingresa al sector francés de Berlín Occidental sobre un alambre de púas el 15 de agosto de 1961. Más información sobre esta imagen.

Los trabajadores de la construcción de Alemania Occidental tienen una charla en Berlín Occidental, el 18 de abril de 1967, junto al muro que separa la ciudad.

Los guardias fronterizos de Alemania Oriental se llevan a un refugiado de 50 años, que recibió tres disparos de la policía fronteriza de Alemania Oriental el 4 de septiembre de 1962, cuando atravesaba las instalaciones comunistas de la frontera e intentaba escalar el muro de Berlín en el cementerio de la iglesia de Sophien.

Una mujer y un niño caminan junto a una sección del Muro de Berlín.

El reverendo Martin Luther King, líder estadounidense de los derechos civiles, invitado a Berlín por el alcalde de Berlín Occidental, Willy Brandt, visita el muro el 13 de septiembre de 1964 en la frontera Potsdamer Platz en Berlín Occidental.

Una fuga masiva de 57 personas en octubre de 1964 desde Berlín Oriental a través de un túnel hasta el sótano de una antigua panadería en & # 8220Bernauer Street & # 8221, Berlín Occidental. Imagen de la salida del túnel.

Una sección del muro cubierta de graffiti cerca de la Puerta de Brandenburgo en Berlín en 1988. El letrero dice: & # 8220 ¡Atención! Ahora está saliendo de Berlín Occidental & # 8221

(1 de 3) Dos berlineses del este saltan las barreras fronterizas en el lado este del puesto de control fronterizo en la calle Chaussee en Berlín en abril de 1989. Fueron detenidos por guardias fronterizos de Alemania del Este armados y arrestados mientras intentaban escapar a Berlín Occidental. Las personas en primer plano, todavía en Berlín Oriental, esperan permisos para visitar Occidente.

(2 de 3) Los guardias fronterizos se llevan a dos refugiados de Berlín Oriental después de un intento de fuga frustrado en el cruce fronterizo de Berlín Chausseestreet, en esta imagen de abril de 1989.

(3 de 3) Un guardia fronterizo de Berlín Oriental, con un cigarrillo en la boca, apunta con su pistola a la escena en la que se llevaron a dos alemanes del Este después de no poder escapar hacia el oeste en el cruce fronterizo de Berlín Chausseestrasse. Testigos presenciales informaron que el guardia también disparó.

Una vista general de la abarrotada Iglesia de Getsemaní de Berlín Oriental el 12 de octubre de 1989. Aproximadamente 1.000 alemanes orientales participaron en un servicio de oración aquí por los manifestantes encarcelados a favor de la democracia. La iglesia fue el foco de protestas en los últimos días del muro.

Un guardia fronterizo no identificado de Alemania Oriental hace un gesto hacia algunos manifestantes, quienes arrojaron botellas en el lado este de las barreras recién erigidas en el punto de cruce de Checkpoint Charlie el 7 de octubre de 1989.

Los berlineses del Este y del Oeste se mezclan mientras celebran frente a una estación de control en el territorio de Berlín Este, el 10 de noviembre de 1989, durante la apertura de las fronteras hacia el Oeste tras el anuncio del gobierno de Alemania del Este de que la frontera hacia el Oeste sería abierto.

Los berlineses orientales reciben ayuda de los berlineses occidentales mientras escalan el Muro de Berlín que dividió la ciudad durante décadas, cerca de la Brandenburger Tor (Puerta de Brandenburgo) el 10 de noviembre de 1989.

Un hombre golpea el Muro de Berlín el 12 de noviembre de 1989 cuando se derriba la barrera fronteriza entre Alemania Oriental y Occidental.

Los berlineses occidentales se agolpan frente al Muro de Berlín a principios del 11 de noviembre de 1989 mientras ven a los guardias fronterizos de Alemania Oriental demoliendo una sección del muro para abrir un nuevo punto de cruce entre Berlín Oriental y Occidental, cerca de la Plaza Potsdamer.

La policía de Alemania Oriental y Occidental intenta contener a la multitud de berlineses del este que fluye a través de la reciente apertura realizada en el muro de Berlín en la plaza Potsdamer, el 12 de noviembre de 1989.

Décadas más tarde, el Muro de Berlín es un recuerdo, pedazos de él esparcidos por todo el mundo. Aquí, algunas piezas originales del muro se exhiben a la venta en la ciudad de Teltow, cerca de Berlín, el 8 de noviembre de 2013.

(Crédito de la foto: AP / Getty Images / Texto: Jennifer Rosenberg).


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Hace aproximadamente un año, me encontré con esta declaración sobre el Monitor en Harvard Business Review, bajo el encantador título de "haz cosas que no te interesan":

“Muchas cosas que terminan siendo significativas”, escribe el científico social Joseph Grenny, “provienen de talleres de conferencias, artículos o videos en línea que comenzaron como una tarea y terminaron con una revelación. Mi trabajo en Kenia, por ejemplo, estuvo fuertemente influenciado por un artículo de Christian Science Monitor que me había obligado a leer diez años antes. A veces, llamamos a las cosas 'aburridas' simplemente porque están fuera de la caja en la que estamos actualmente ".

Si tuvieras que inventar un remate para una broma sobre el Monitor, probablemente sería así. Se nos considera globales, justos, perspicaces y quizás demasiado serios. Somos el panecillo de salvado del periodismo.

¿Pero sabes que? Cambiamos vidas. Y voy a argumentar que cambiamos vidas precisamente porque forzamos a abrir esa caja demasiado pequeña en la que la mayoría de los seres humanos creen que viven.

The Monitor es una pequeña publicación peculiar que es difícil de entender para el mundo. Estamos dirigidos por una iglesia, pero no solo somos para los miembros de la iglesia y no queremos convertir a las personas. Se nos conoce por ser justos incluso cuando el mundo se vuelve tan polarizado como en cualquier otro momento desde la fundación del periódico en 1908.

Tenemos una misión más allá de la circulación, queremos salvar las divisiones. Se trata de derribar la puerta del pensamiento en todas partes y decir: "Eres más grande y más capaz de lo que crees. Y podemos probarlo."


Ver el vídeo: La caída del muro de Berlín (Enero 2022).