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¿Alguna expedición antártica utilizó carbón?

¿Alguna expedición antártica utilizó carbón?

Durante la "Era Heroica" de la exploración antártica (aproximadamente de 1890 a 1920), ¿alguna expedición utilizó carbón como combustible o fuente de calor? No solo estoy preguntando qué llevaron mientras caminaban por el interior, también me interesa lo que usaron en sus campamentos estacionarios en la costa.

Se cree que al comparar el éxito y el fracaso de diferentes expediciones, los métodos de transporte y el mantenimiento del calor marcaron una gran diferencia.


Ernest Shackleton

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Ernest Shackleton, en su totalidad Sir Ernest Henry Shackleton, (nacido el 15 de febrero de 1874, Kilkea, condado de Kildare, Irlanda; muerto el 5 de enero de 1922, Grytviken, Georgia del Sur), explorador antártico angloirlandés que intentó llegar al Polo Sur.

¿Quién era Ernest Shackleton?

Sir Ernest Henry Shackleton fue un explorador angloirlandés de la Antártida que intentó llegar al Polo Sur.

¿Dónde asistió Ernest Shackleton a la escuela?

Sir Ernest Henry Shackleton asistió a Dulwich College desde 1887 hasta 1890.

¿Por qué es más conocido Ernest Shackleton?

Sir Ernest Henry Shackleton es mejor conocido como un explorador polar que estuvo asociado con cuatro expediciones que exploraron la Antártida, en particular la Trans-Antártica (Aguante) Expedición (1914–16) que dirigió, que, aunque no tuvo éxito, se hizo famosa como una historia de notable perseverancia y supervivencia.

¿Dónde fue enterrado Ernest Shackleton?

Sir Ernest Henry Shackleton fue enterrado en la isla de Georgia del Sur en el Océano Atlántico Sur.

Educado en el Dulwich College (1887-1890), Shackleton ingresó al servicio de la marina mercantil en 1890 y se convirtió en subteniente en la Reserva Naval Real en 1901. Se unió a la Antártida Nacional Británica del Capitán Robert Falcon Scott (Descubrimiento) Expedition (1901-04) como tercer teniente y participó, con Scott y Edward Wilson, en el viaje en trineo sobre la plataforma de hielo de Ross cuando se alcanzó la latitud 82 ° 16′33 ″ S. Su salud se resintió y fue retirado del servicio y enviado a casa en el barco de suministros. Mañana en marzo de 1903.

En enero de 1908 regresó a la Antártida como líder de la Antártida británica (Nimrod) Expedición (1907-09). La expedición, impedida por el hielo de llegar al sitio base previsto en la península de Eduardo VII, pasó el invierno en la isla Ross, McMurdo Sound. Un grupo de trineos, dirigido por Shackleton, llegó a 97 millas náuticas (112 millas terrestres o 180 km) del Polo Sur, y otro, bajo el mando de T.W. Edgeworth David, alcanzó el área del polo magnético sur. La meseta de Victoria Land fue reclamada para la corona británica, y la expedición fue responsable del primer ascenso del monte Erebus. El grupo de trineos regresó al campamento base a fines de febrero de 1909, pero descubrieron que el Nimrod había zarpado unos dos días antes. Shackleton y su grupo prendieron fuego al campamento para señalar al barco, que recibió la señal y regresó al campamento unos días después, recuperándolos con éxito. A su regreso a Inglaterra, Shackleton fue nombrado caballero y comandante de la Real Orden Victoriana.

En agosto de 1914, la Expedición Imperial Británica Trans-Antártica (1914–16) dejó Inglaterra bajo el liderazgo de Shackleton. Planeaba cruzar la Antártida desde una base en el mar de Weddell hasta McMurdo Sound, a través del Polo Sur, pero el barco de expedición Aguante quedó atrapado en el hielo frente a la costa de Caird y estuvo a la deriva durante 10 meses antes de ser aplastado en el hielo. Los miembros de la expedición se quedaron a la deriva en témpanos de hielo durante otros cinco meses y finalmente escaparon en botes a la isla Elefante en las islas Shetland del Sur, donde subsistieron a base de carne de foca, pingüinos y sus perros. Shackleton y otros cinco navegaron 800 millas (1.300 km) hasta Georgia del Sur en un bote ballenero, un viaje de 16 días a través de un tramo de océano peligroso, antes de aterrizar en el lado sur de Georgia del Sur. Shackleton y su pequeña tripulación hicieron el primer cruce de la isla para buscar ayuda. Cuatro meses más tarde, después de liderar cuatro expediciones de socorro separadas, Shackleton logró rescatar a su tripulación de la isla Elefante. A lo largo de la terrible experiencia, ninguno de los miembros de la tripulación de Shackleton Aguante murió. Un partido de apoyo, el partido del Mar de Ross dirigido por A.E. Mackintosh, navegó en el Aurora y depositó depósitos hasta los 83 ° 30 ′ S de latitud para el uso del grupo Transantártico. Tres de este grupo murieron en el viaje de regreso.

Shackleton sirvió en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial. Intentó una cuarta expedición antártica, llamada Expedición Antártica Shackleton-Rowett, a bordo del Búsqueda en 1921, que tenía como objetivo dar la vuelta al continente. Shackleton murió en Grytviken, Georgia del Sur, sin embargo, al comienzo del viaje. Se creía que sus esfuerzos por recaudar fondos para financiar sus expediciones y la inmensa tensión de las mismas expediciones habían agotado sus fuerzas.

Las publicaciones de Shackleton fueron El corazón de la Antártida (1909) y Sur (1919), este último un relato de la Expedición Transantártica.

Los editores de la Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John P. Rafferty, Editor.


Árboles coníferos antárticos

En una pequeña parte de la isla Alexander, en la costa oeste de la Península Antártica, se pueden encontrar árboles fósiles antiguos que datan de hace 100 millones de años, con troncos de hasta siete metros de altura (23 pies) que todavía se encuentran en pie. Las raíces de estos árboles coníferos todavía están unidas a los depósitos de suelo carbonoso en la actualidad. Sus sistemas de raíces indican que estos árboles prosperaron en las ricas llanuras junto a grandes ríos serpenteantes. Sin embargo, la arena gruesa que entierra los troncos muestra el poder de las inundaciones en la zona que eventualmente cubrieron toda la llanura de espeso sedimento. Las hojas fosilizadas encontradas en el área muestran que hubo una gran diversidad de plantas que alguna vez vivieron allí. De hecho, el área estaba dominada por especies de hoja perenne y tenía un bosque lluvioso templado a unos 75 ° S, mientras que hoy esta latitud es fría y helada. Hace 100 millones de años, a pesar de un invierno que presenció alrededor de 70 días de oscuridad, los bosques prosperaron en condiciones mucho más cálidas. El calor provenía del tamaño de la masa terrestre, con Gondwanaland alejando las corrientes frías que hoy rodean la Antártida. Los investigadores han descubierto que las llanuras aluviales de la zona estaban cubiertas de helechos, pequeños podocarpos y coníferas. En la llanura costera, los bosques de dosel abierto estaban llenos de coníferas y helechos.


El explorador estadounidense olvidado que descubrió enormes partes de la Antártida

Las hazañas de principios del siglo XX de intrépidos exploradores como Robert Scott y Ernest Shackleton capturaron la imaginación del público. Con el beneficio de las cámaras y el hábil manejo de los medios periodísticos, los exploradores británicos eduardianos, junto con su rival noruego Roald Amundsen, se establecieron como heroicos pioneros polares. En el proceso, sin embargo, las hazañas del polo sur de su precursor estadounidense, Charles Wilkes, se han olvidado en gran medida.

Fue la expedición alrededor del mundo de Wilkes, cuya colección científica constituyó los primeros tesoros del Smithsonian infantil, la que estableció por primera vez las dimensiones continentales de la Antártida. Pero en un giro de la política internacional del siglo XIX, los británicos hambrientos de polos le negaron a los estadounidenses ese derecho a la Antártida. Avance rápido hasta el día de hoy, y Estados Unidos se encuentra en otra carrera nacionalista para capitalizar el continente helado del sur. Esta vez, su compañero de entrenamiento es China.

Land of Wondrous Cold: La carrera para descubrir la Antártida y desbloquear los secretos de su hielo

Una historia profunda de escala monumental, Tierra del Frío Maravilloso trae el más remoto de los mundos al alcance de la mano & # 8213 una Antártida vital tanto para la historia planetaria como para la fortuna humana.

Amundsen pudo haber sido el primer hombre en llegar al Polo Sur, en 1911, pero el descubrimiento del continente antártico ocurrió varias generaciones antes. En enero de 1840, cuando Wilkes era comandante de la Expedición Exploradora de los Estados Unidos, trazó 1500 millas de la costa este de la Antártida en su buque insignia U.S.S. Vincennes. Antes de esta expedición estadounidense, solo se habían avistado pequeños afloramientos rocosos de la Antártida. La mayoría de los exploradores creían que un mar polar abierto o, a lo sumo, un archipiélago disperso se encontraba en el extremo sur del planeta.

En una notable coincidencia, una expedición francesa dirigida por el legendario Jules Dumont D & # 8217Urville llegó al mismo tramo de costa el mismo día. Pero D & # 8217Urville se quedó el tiempo suficiente para plantar la bandera francesa en una pequeña isla frente a la costa antes de navegar de regreso al norte. Mientras tanto, Wilkes, en contra del consejo de su personal médico y oficiales, desafió el frío, el hielo y los vientos catabáticos aulladores para reclamar la gloria de la Vincennes.

Charles Wilkes apenas tuvo tiempo de anunciar su triunfo en la Antártida antes de que su rival británico James Clark Ross (célebre descubridor del Polo Norte Magnético) comenzara a robarle el trueno. El error de Wilkes fue enviar al rezagado Ross su primera carta histórica de la costa este de la Antártida. Un año más tarde, cuando Ross volvió sobre la ruta de Wilkes, descubrió que el estadounidense había sido engañado en algunos lugares por reflejos glaciales y había confundido las plataformas de hielo con la costa real, marcándola varios grados demasiado al norte. Estos errores no hicieron nada para socavar la sustancia de los descubrimientos de Wilkes, pero Ross y el Almirantazgo británico construyeron un caso público contra el reclamo estadounidense con gran éxito. La mayoría de los mapas de la Antártida del siglo XIX no reconocen la notable hazaña de Wilkes en 1840. Incluso sus obituarios en los periódicos estadounidenses solo mencionaban de pasada los descubrimientos polares de Wilkes.

Teniente Charles Wilkes, comandante de la Expedición Exploradora de los Estados Unidos, 1838 a 1842 (Thomas Sully, Museo de la Academia Naval de los Estados Unidos)

En el siglo XX, Wilkes finalmente obtendría lo que le correspondía. En 1912-13, el explorador australiano Douglas Mawson fue el primero en volver a visitar las costas antárticas este cartografiadas por el Vincennes. Mawson admiraba tanto a Wilkes & # 8217 la navegación de la bolsa de hielo en un velero de madera que bautizó a toda la costa & # 8220Wilkes Land & # 8221, que sigue siendo el territorio continuo más grande de la Tierra con el nombre de un solo individuo.

La rehabilitación de Wilkes & # 8217 reflejó la dinámica de poder cambiante del gran juego polar. Los británicos y franceses finalmente cedieron el argumento, y el territorio correspondiente, a los Estados Unidos como la potencia polar emergente del mundo. Durante la Guerra Fría, Estados Unidos continuó afirmando su liderazgo en los asuntos antárticos, negociando el Tratado Antártico internacional de 1958 e invirtiendo en investigación polar de vanguardia. Gran parte de lo que sabemos sobre el cambio climático, por ejemplo, proviene de secretos revelados en la perforación de núcleos de hielo de la Antártida, una consecuencia del interés de Estados Unidos en la ciencia polar.

Fotografía de 2015 de la estación McMurdo, Antártida (Mike Lucibella, NSF)

Hoy, el paisaje antártico está cambiando & # 8212 y no solo por el derretimiento de los glaciares. El interés de Estados Unidos en la Antártida parece estar disminuyendo, al igual que su influencia.

En la década que siguió a la recesión mundial de 2008, la financiación de la Oficina de Programas Polares, que supervisa las instalaciones y la investigación estadounidenses en la Antártida, se redujo en un 8 por ciento. Durante la administración de Obama, se elaboraron planes para el reemplazo de las viejas instalaciones en la estación McMurdo, la sede de los Estados Unidos y la Antártida # 8217, pero una nueva propuesta de recorte de más del 10 por ciento en el presupuesto de 2021 pone en peligro esos planes de reconstrucción. justo cuando el trabajo está listo para comenzar. Sin la modernización de McMurdo, que por su tamaño y sofisticación ha sido durante mucho tiempo la envidia de otras naciones, aumentará la percepción del interés decreciente de Estados Unidos en la Antártida.

China, relegada durante mucho tiempo al estatus de espectador en los asuntos antárticos, es la que más se beneficiará. Con cuatro estaciones antárticas ya, China se encuentra ahora en las etapas de planificación avanzada para una quinta estación & # 8212 esta se ubicará en el corazón de & # 8220downtown & # 8221 Antártida, en una isla en el Mar de Ross adyacente a McMurdo. La imagen de una estación estadounidense oxidada y anticuada junto a una instalación china reluciente y de vanguardia comunicará con más claridad que un centenar de documentos de política polar la realidad de la transferencia de poder que ya está en marcha en la Antártida, donde China & # 8217s inversiones en Los rompehielos, el hardware de comunicaciones y la infraestructura de la estación eclipsan a los de otras naciones, incluido Estados Unidos.

La 35a expedición antártica de China envía a 37 miembros de dos equipos de expedición tierra adentro a las estaciones Kunlun y Taishan en la Antártida el 18 de diciembre de 2018 (Agencia de Noticias Xinhua / Getty Images).

Las expediciones francesas, británicas y estadounidenses de la década de 1840 navegaron hacia el sur con la esperanza de descubrir un Terra Australis cargados de tesoros minerales, solo para encontrar imponentes glaciares y un frío mortal. Un par de siglos después, China está decidida a cosechar las riquezas minerales de la Antártida.

A medida que el hielo del norte se derrite, el Océano Ártico ya es escenario de maniobras internacionales por los derechos mineros. Pero como ha documentado ampliamente la erudita de China Anne-Marie Brady, Beijing ve a la Antártida como el último gran terrestre frontera en la Tierra, albergando grandes depósitos de carbón, gas natural, minerales preciosos, agregados a abundantes poblaciones de peces en el océano circundante e incluso vastas reservas de agua dulce encerradas en el hielo antártico. China tiene la intención de explotar el continente por completo una vez que expire el actual Tratado Antártico en 2048, si no antes. Con naciones hambrientas de nuevas fuentes de petróleo y riqueza mineral, y China sentando las bases para la industrialización del polo, lo que está en juego para la Antártida no podría ser mayor.

Una ironía obvia se cierne sobre esta nueva fiebre antártica. Si los glaciares antárticos ya se están derritiendo y el consiguiente aumento del nivel del mar amenaza con inundar las ciudades costeras de todo el mundo, ¿por qué un gobierno haría planes para exacerbar el calentamiento global mediante la explotación de las reservas de combustibles fósiles en la Antártida? ¿Terminará el siglo XXI con campos petrolíferos en una Tierra Wilkes sin hielo o minería a cielo abierto en las Montañas Transantárticas boscosas que actualmente están enterradas en hielo? Parece extravagante, pero este es exactamente el futuro que podría desencadenar el plan de Beijing, incluso si los pronunciamientos públicos de China se ajustan al lenguaje polar diplomático de la colaboración internacional y la investigación científica desinteresada.


Una breve historia de personas que perdieron la cabeza en la Antártida

La desgarradora historia del Belgica, atrapado en el hielo marino de la Antártida durante más de un año en la década de 1890, revela cómo el aislamiento en el entorno más hostil del planeta puede hacer que incluso los exploradores más resistentes pierdan la cabeza. En un extracto adaptado, el autor de Madhouse en el Fin de la Tierra examina los muchos casos de psicosis que desde entonces han afectado al personal antártico durante todo el año y pregunta: ¿Qué hay en el continente más austral que enloquece a la gente?

El 16 de agosto de 1897, más de veinte mil personas acudieron al paseo marítimo de Amberes para despedir el Belgica, un ballenero de tres mástiles que zarpa hacia las aguas en gran parte inexploradas de la Antártida. Dirigida por Adrien de Gerlache, de 31 años, la Expedición Antártica Belga iba a ser la primera misión científica al vacío en la parte inferior de los mapas del mundo. Siete meses después, el Belgica quedó atrapada en la banquisa del mar de Bellingshausen, y sus hombres fueron condenados a ser los primeros en soportar un invierno antártico. El sol se puso por última vez el 17 de mayo. A través de setenta días de oscuridad, durante los cuales los hombres no pudieron apartarse del barco por temor a no encontrarlo nunca más, sus cuerpos y mentes comenzaron a descomponerse. El cirujano estadounidense de la expedición, el Dr. Frederick Cook, observó el sufrimiento a su alrededor con ojos de antropólogo. Su descripción de la angustia mental de los hombres podría haberse aplicado a cualquier número de misiones polares en los años transcurridos desde el Belgica. “La larga ... noche con su potencial capacidad de tragedia convierte a cada campamento polar en un manicomio”, escribiría más tarde. “Aquí los hombres se aman y se odian con una pasión que desafía toda descripción. Asesinato, suicidio, hambre, locura, muerte gélida y todos los actos del diablo, se convierten en imágenes mentales regulares ".

Todos los hombres a bordo esperaban que el regreso del sol a fines de julio (las estaciones se invierten en el hemisferio sur) aliviaría la angustia en todo el barco. En cambio, los síntomas se volvieron más severos a medida que se hizo obvio que los rayos del sol eran insuficientes para aflojar el agarre del hielo sobre el Belgica. Para varios hombres, en lo que se convertiría en un patrón familiar en la Antártida durante los próximos 120 años, la angustia dio paso a la locura.

Julian Sancton Madhouse en el Fin de la Tierra, del cual se adapta este ensayo.

Cortesía de Penguin Random House

Cuando el castillo de proa cobraba vida en la mañana del 7 de agosto de 1898, el joven marinero belga Jan Van Mirlo, con los ojos brillantes de miedo, entregó una nota al segundo maquinista, Max Van Rysselberghe:

Van Rysselberghe se quedó pasmado. Al principio sospechó un engaño (Van Mirlo era conocido por su histriónico) y le hizo una serie de preguntas. Cuando su compañero Fleming no respondió, Van Rysselberghe lo llevó directamente a la cabaña de Cook.

Después de examinar al paciente, el médico concluyó que no había ningún problema con los oídos o las cuerdas vocales de Van Mirlo. El problema estaba en su mente. Estaba experimentando una crisis histérica que probablemente empeoraría en los próximos días. Cook ordenó a los compañeros de equipo de Van Mirlo que lo vigilaran discretamente, en turnos de dos horas, incluso de noche.

El marinero recuperó su habla y su audición en una semana, pero no su razón. Una de las primeras cosas que dijo cuando redescubrió su voz fue que iba a asesinar a su superior, el ingeniero jefe Henri Somers, tan pronto como tuviera la oportunidad.

La psicosis de Van Mirlo golpeó a sus compañeros de barco en el centro. Su desenredo aumentó la sensación de terror que había estado hirviendo a bordo durante meses. Fue al mismo tiempo un augurio de lo peor que los hombres temían por sí mismos y un vector del miedo. Si decía que asesinaría a Somers, ¿qué le impediría cambiar de opinión y matar a otra persona? Ahora los expedicionarios tenían que preocuparse no solo por "los elementos conjurados contra nosotros", escribió el BelgicaEl capitán, Georges Lecointe, pero también "este hombre que fue irresponsable por sus acciones". La condición del marinero era una manifestación particularmente extrema de malestar en todo el barco, una actuación del pánico que la mayoría apenas lograba contener.

Poco después, otro marinero, Adam Tollefsen, comenzó a mostrar signos de paranoia severa. El contramaestre noruego se encontraba entre los marineros más experimentados y confiables del barco. Estaba acostumbrado al frío y la oscuridad, había trabajado en el Ártico y había desempeñado sus funciones con habilidad, inteligencia y celo. los BelgicaEl primer oficial, un compañero noruego llamado Roald Amundsen, sentía especial cariño por Tollefsen. Pero en su diario del 28 de noviembre, Amundsen reconoció que el contramaestre "mostraba hoy unos síntomas muy extraños que son indicativos de locura". Esa noche, Tollefsen le había preguntado si realmente estaba a bordo del Belgica. Cuando Amundsen respondió que sí, lo estaba, Tollefsen pareció perplejo y dijo que no recordaba haber embarcado en el barco.

Los ojos saltones de Tollefsen se lanzaban nerviosos ante cada crujido del casco, cada estallido en el hielo. Experimentó feroces dolores de cabeza y mantuvo su mandíbula densamente barbuda apretada en todo momento, como si se preparara para un desastre inminente. Tollefsen comenzó a sospechar tanto de los otros miembros de la tripulación que se retiró a los rincones oscuros del barco. Evitaba el castillo de proa por la noche y, en cambio, dormía en la bodega helada, entre las ratas, sin una colcha ni ropa de invierno adecuada. “Su espíritu está perturbado por delirios de grandeza y locos terrores”, observó Lecointe. "Extraño misterio: la palabra"eligió"[Francés para" cosa "] lo enfurece. Como no habla francés, imagina que "eligió" significa matar y que sus compañeros se han dado la señal para ejecutarlo ".

Había que vigilar a Tollefsen en todo momento, para que no intentara atacar primero a quienes creía que tenían la intención de hacerle daño. Su amigo Jan Van Mirlo, todavía recuperándose de su propio episodio psicótico, se ofreció como voluntario para ser su tutor. Van Mirlo creía que Tollefsen había comenzado a actuar de manera extraña después de la muerte en junio de uno de los BelgicaLos oficiales, Emile Danco. "Se volvió tímido", recordó Van Mirlo, y "continuamente escribía cartas a su amada 'Agnes' en las que escribía sobre toda su miseria aquí en el hielo y sobre su persecución a manos de sus compañeros de barco". Según Van Mirlo, Tollefsen colocaría estas cartas en un montículo de nieve que parecía un buzón. "Para darle gusto, fuimos a buscar las cartas y les dijimos que iban camino a Agnes".

El estado mental de Tollefsen se deterioró drásticamente durante el mes de noviembre. "No habla, sus ojos parecen vacíos y la única tarea que podemos encomendarle es raspar pieles de foca", escribió Lecointe. “Incluso entonces, apenas avanza en este trabajo: después de diez minutos, tamborilea sobre la piel con su cuchillo, mirando con aire desconcertado en dirección a las distantes crestas de presión”. Si alguien se le acercaba, Tollefsen se estremecía e instintivamente inclinaba la cabeza, "como para recibir el golpe de gracia".

los Belgica atrapado en el hielo de la Antártida, 1898.

Cortesía de la Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, Sociedad Frederick A. Cook.

Si la literatura de los siglos XVIII y XIX —por personas como Samuel Taylor Coleridge, Mary Shelley, Edgar Allan Poe y Jules Verne— imaginaron un vínculo entre las regiones polares y la locura, el Belgica La expedición lo confirmó. Las décadas de frenética exploración antártica que siguieron al viaje cimentaron la reputación del continente como un lugar intrínsecamente enloquecedor. Todavía hoy en las estaciones de investigación de la Antártida, mientras las comodidades modernas opacan la ferocidad del medio ambiente y las comunicaciones digitales mantienen al personal durante todo el año en contacto con el mundo exterior, la locura acecha en los pasillos.

El explorador inglés Frank Wild, que viajó a la Antártida varias veces, incluso con Robert Falcon Scott y Ernest Shackleton a principios del siglo XX, admitió en sus memorias inéditas que el costo psicológico de las expediciones polares no se había informado en gran medida: “Cuando los líderes de las expediciones escriben sus libros, por lo general dan la impresión de que sus fiestas estaban compuestas por arcángeles y que las filas y las diferencias nunca ocurrieron ”, escribió Wild. "En todas mis seis expediciones se han producido peleas y riñas, y el temperamento de los hombres se vuelve más natural cuando se los junta en lugares cerrados bajo las difíciles condiciones de un invierno polar".

En las condiciones extremas de la Antártida, estas crisis podrían desencadenar impulsos violentos. Durante Scott's Descubrimiento expedición al mar de Ross, en el invierno de 1902, "la mente de un hombre cedió", escribió Wild. “Una noche, durante el mal tiempo, lo echaron de menos. Una partida de búsqueda fue organizada por un hombre que salía directamente del barco con una cuerda antes de perderse de vista en la deriva, otro se apoderó de la línea y así sucesivamente hasta que se pagaron unas doscientas yardas de cuerda, luego la fiesta Comenzó un movimiento de barrido alrededor del barco. El hombre desaparecido fue encontrado a poca distancia por delante del barco con una palanca en la mano. Cuando se le preguntó qué estaba haciendo allí, dijo: 'Bueno, sabía que se enviaría un grupo de búsqueda a buscarme, y esperaba que (aquí nombró a un hombre con el que se había peleado) me encontraría, & amp; él con esta barra '”.

Las personas que se vuelven locas en la Antártida tienden a volverse locas de manera similar. Los afectados son propensos a sufrir alucinaciones y delirios paranoicos. A menudo se alejan de la nave o de la base sin notificar a sus colegas, como si creyeran que podrían caminar de regreso a la civilización. Y por lo general están obsesionados con la violencia, ya sea amenazando con matar (como Van Mirlo) o temiéndolo (como Tollefsen), o ambas cosas.

Sidney Jeffryes era un operador de radio inalámbrico en la Expedición Antártica Australasia del explorador australiano Douglas Mawson (1911-1914). Después de meses encerrado con otros cuatro hombres en una cabaña en Cape Denison, un afloramiento de George V Land, inmediatamente al sur de Australia, que Mawson correctamente llamó "el lugar más ventoso de la tierra", Jeffryes sufrió un colapso mental. Comenzó a despotricar de forma incoherente y a pelearse con sus compañeros. Después de pelear con uno de ellos, le pidió a otro que "fuera su segundo si disparaba". Todas las armas de fuego y municiones le fueron ocultadas inmediatamente. Jeffryes "seguramente debe estar saliendo de su base", escribió Mawson en sus diarios. "Durante el día duerme mal, se levanta a cenar con mal aspecto, luego murmura roncos sentado en su litera en la oscuridad". Jeffryes se convenció, como Tollefsen, de que sus compañeros expedicionarios querían matarlo, y nada que pudieran decir. podría desengañarlo de la noción. Meses después, se descubrió que Jeffryes había estado enviando comunicaciones por radio en secreto a una estación en la isla Macquarie para informar que eran sus colegas los que se habían vuelto locos. 1 Fue relevado de su cargo y solo se recuperó una vez que regresó a Australia.

1 Otro miembro de la expedición de Mawson, Xavier Mertz, deliraba después de un agotador viaje por tierra durante el cual él y Mawson se vieron obligados a disparar y comerse a algunos de sus amados perros para sobrevivir. Mertz deliraba y se agitaba en su tienda, se ensuciaba repetidamente y se mordía la punta de su dedo congelado para demostrar su valor. Murió más tarde ese día. Se ha sugerido que sus síntomas mentales y su muerte fueron causados ​​por un exceso de vitamina A, que se encuentra en alta concentración en el hígado de los perros esquimales.

En 1928, cuando el célebre piloto y explorador naval estadounidense Richard Byrd estaba planeando su primera expedición a la Antártida, la idea de que el continente conducía a los hombres a la violencia y la locura se había vuelto tan común que pensó en llevar dos ataúdes y doce camisas de fuerza.

A lo largo del siglo XX se produjeron casos de locura, incluso cuando se desarrolló la infraestructura de las bases de investigación, lo que hizo que el personal fuera menos propenso a sufrir la dureza de los elementos. Destacan algunos casos. En 1955, un miembro del Batallón de Construcción Naval asignado para construir la primera base estadounidense en el continente, en McMurdo Sound, se volvió paranoico. Temiendo que su psicosis desestabilizara al resto de la tripulación, sus oficiales al mando hicieron construir una celda especial para él junto a la enfermería, forrada con colchones para amortiguar el sonido de sus locos desvaríos.

A principios de los años 70, la Marina de los Estados Unidos comenzó a realizar evaluaciones psiquiátricas periódicas de todo el personal antártico en sus bases. En cada estación, los médicos encontraron, “había al menos uno y por lo general más episodios de agresión física real o intentada cada año. En retrospectiva, estos eventos se reportaron invariablemente en los puntos más bajos de moral durante el año y fueron la fuente de gran culpa, cavilación y preocupación en el grupo ”. Pero el caso más extremo de trastorno emocional observado durante el estudio Naval se refería a un miembro del servicio que era "abiertamente psicótico con delirios paranoicos y comportamiento agresivo". El personal médico de la estación lo trató con potentes sedantes y lo aisló del resto del resto del personal. "Es significativo que sus delirios se desarrollaron en un ambiente emocional tenso que estuvo marcado por la ansiedad homosexual consciente estimulada por un miembro esquizoide, afeminado y seductor del grupo", agrega el informe del estudio.

A las 5 a.m. del 22 de agosto de 1978, se produjo un incendio en la Capilla de las Nieves en la estación McMurdo. Los bomberos de la estación no pudieron contener las llamas, que pronto consumieron toda la estructura de madera. Solo se pudieron salvar la campana de la iglesia y algunos artículos religiosos. Más tarde se descubrió que el incendio había sido encendido por un hombre que se había "vuelto un poco loco".

A pesar de todas las amenazas de violencia emitidas por tripulantes inestables, hasta la fecha, solo ha habido un presunto asesinato en la Antártida. En mayo de 2000, Rodney Marks, un astrofísico australiano de 32 años que pasaba el invierno en la estación del Polo Sur, se enfermó mientras caminaba entre los edificios del complejo y murió 36 horas después, con un dolor espantoso. Una autopsia atribuyó su muerte a una intoxicación por metanol, la investigación criminal posterior no pudo determinar si había sido el resultado de un suicidio o un juego sucio.

Un caso reciente fue más concluyente, aunque en última instancia menos mortal. El 9 de octubre de 2018, en la cafetería de la estación de Bellingshausen de Rusia, en la isla Rey Jorge, un ingeniero de 54 años llamado Sergei Savitsky agarró un cuchillo y lo clavó en el pecho de Oleg Beloguzov, un soldador con quien había tenido una historia de conflicto. (Beloguzov fue trasladado en avión a un hospital en Chile, donde se recuperó). Una fuente anónima le dijo a un periodista que Savitsky había estallado después de que Beloguzov seguía estropeando los finales de los libros.

El castillo de proa del Belgica. Mirando a la cámara, con la pipa, está Jan Van Mirlo, quien enloqueció temporalmente durante la expedición.

Cortesía de la colección familiar De Gerlache

Un estudio de 313 hombres y mujeres realizado en la estación McMurdo en la década de 1990 reveló que el 5,2 por ciento de los encuestados padecía un trastorno psiquiátrico. Si bien esta tasa es ligeramente más baja que entre la población general de los Estados Unidos, debe tenerse en cuenta que todo el personal de la estación es examinado rigurosamente para detectar tales trastornos antes de llegar. La Antártida les había hecho perder el rumbo.

¿Qué tiene la Antártida que parece disolver los lazos de la cordura? Un informe oficial de la Belgica expedición, publicada en Bruselas en 1904, ofrecía una explicación que podría haber sido escrita por Poe: “Un marinero tuvo ataques de histeria que le privaron de la razón. Otro, al presenciar la presión del hielo, se sintió herido por el terror y se volvió loco por el espectáculo de lo extraño-sublime y por el temor de perseguir el destino ". Es tentador ver, como hacen los autores de Coleridge a Verne y Lovecraft, una poesía oscura a la locura polar, una correspondencia entre las latitudes más altas de la tierra y los rincones más profundos de la mente. Sin embargo, las nociones románticas de que un lugar puede ejercer una fuerza enloquecedora, o que la locura es el castigo de la arrogancia, o que la misma vacuidad del paisaje obliga a los hombres a enfrentar sus miedos más íntimos, no resisten el escrutinio científico. La etiología de la enfermedad mental rara vez es tan simbólica.

Los académicos de hoy asocian la "locura polar", en términos generales, con una combinación de factores ambientales como el frío y la oscuridad, que pueden alterar los ritmos circadianos y los equilibrios hormonales, y factores psicosociales, como el aislamiento, el confinamiento, la monotonía y los conflictos interpersonales que Inevitablemente surgen entre pequeños grupos obligados a pasar mucho tiempo juntos. Se ha observado en ambos extremos de la tierra. But a distinction must be made between winter-over syndrome, a sense of brain-fog and disorientation that amounts to a particularly acute form of cabin fever, and the rarer cases of actual psychosis, including Van Mirlo’s and Tollefsen’s. Whereas those suffering from winter-over syndrome tend to be listless and gloomy, the truly psychotic are typically frantic, paranoid, seeing enemies and danger around every corner. In many ways, their crises resemble a phenomenon observed in the Arctic not within overwintering expeditions but rather among the men and women who lived in those forbidding regions year-round.

From the 1890s until the 1920s, explorers documented dozens of cases of manic, delusional, sometimes violent behavior among the Inuhuit, the indigenous population of Northern Greenland. The Inuhuit supposedly had a word to describe such episodes: pibloktoq. 2 “The manifestations of this disorder are somewhat startling,” wrote the American Arctic explorer Robert Peary, among the first Western explorers to describe it.

2 The word first appears in the writing of Josephine Diebitsch-Peary, Robert Peary’s wife. She likely took liberties with the transliteration since it resembles no known term or phrase in the modern Inuhuit dialect of Northern Greenland.

The patient, usually a woman, begins to scream and tear off and destroy her clothing. If on the ship, she will walk up and down the deck, screaming and gesticulating, and generally in a state of nudity, though the thermometer may be in the minus forties. As the intensity of the attack increases, she will sometimes leap over the rail upon the ice, running perhaps half a mile. The attack may last a few minutes, an hour, or even more, and some sufferers become so wild that they would continue running about on the ice perfectly naked until they froze to death, if they were not forcibly brought back. When an Eskimo is attacked with piblokto indoors, nobody pays much attention, unless the sufferer should reach for a knife or attempt to injure some one.”

Early on, explorers and anthropologists tended to consider pibloktoq as integral to the identity of the Inuhuit, like an exotic version of the “hysteria” then thought primarily to afflict women. (Western doctors occasionally treated it with injections of mustard water.) Over the years, social scientists have proposed more plausible theories to explain it, none of which are fully satisfactory. Some believed it could be a form of shamanic trance, while others have attributed it to nutritional deficiency, and others still to “brooding over absent relatives or fear of the future.” Perhaps the most common explanation has been that pibloktoq was related—like winter-over syndrome—to seasonal environmental factors, particularly to the cold and darkness of the Arctic winter.

Both Van Mirlo and Tollefsen were also known to flee into the cold, woefully underdressed. Could the two men have experienced an antipodal variant of pibloktoq, one that lasted not hours but weeks, months? A current theory among social scientists suggests that pibloktoq was not a congenital malady peculiar to the Inuhuit but rather a severe stress reaction arising from early contact with Western outsiders. While that circumstance does not apply to the men of the Belgica—if anything, the source of their anxiety was the ausencia of contact with the outside—the theory suggests that polar psychosis might be less a physiological phenomenon than a function of emotional distress, exacerbated by a bleak and unforgiving landscape.

If isolation, confinement, and fear are the primary stressors in polar environments, they were especially potent on the Belgica expedición. Since no man had experienced a winter in the Antarctic pack ice before, nobody knew what lay in store. Drifting on the fringes of a desolate continent, at the mercy of the ice’s pressures, without the possibility of rescue or communication with the rest of the world, the men of the Belgica were among the most isolated human beings on earth.

Adapted from MADHOUSE AT THE END OF THE EARTH by Julian Sancton. Copyright © 2021 by Julian Sancton. Published by Crown, an imprint of Random House, a division of Penguin Random House LLC. Reservados todos los derechos. No part of this excerpt may be reproduced or reprinted without permission in writing from the publisher.


Uninvited Guests

During the turn of the century, the island of South Georgia became a wildly popular whaling and sealing destination. With an increase of human activity on the island came alien, or non-native species of plants, that hitched rides on the boots or clothing of the visitors and workers. An absence of natural predators made colonization of these plant species extremely easy. Currently, South Georgia is home to 26 species of vascular plants and an additional 15 non-native species. Luckily for them, South Georgia experiences relatively mild winters and warm summers, both of which make for perfect growing conditions.


New Zealander Frank Worsley captained the Aguante during Sir Ernest Shackleton's Imperial Trans-Antarctic Expedition. But he is best remembered for navigating the expedition party to safety after the Aguante was crushed by ice floes in the Weddell Sea. Worsley also took part in Shackleton's final expedition to the Antarctic in 1922.

Frank Arthur Worsley was born in Akaroa in February 1872. By the time he joined the Imperial Trans-Antarctic Expedition in 1914 he had 27 years' experience in a variety of ships and environments – including in the service of the New Zealand Shipping Company, the New Zealand government and the Royal Naval Reserve. He claimed to have been attracted to Shackleton's expedition by an ‘absurd dream’ in which he saw himself navigating a ship along Burlington Street, London, which was ‘full of ice-blocks’. When he went to the street the following day he saw a sign advertising the expedition. He met with Shackleton and, after only a few minutes, was appointed to captain the Aguante.

Worsley faced some difficulties – including a shortage of coal – while sailing the Aguante to Buenos Aires between August and October 1914. But this was nothing compared with what lay ahead. Within days of their departure from South Georgia in December 1914 the expedition struck pack ice in the Weddell Sea. Although Worsley reportedly ‘enjoyed the excitement of ramming the floes’, their progress was unpredictable and after two months the Aguante became trapped in the ice.

Worsley no longer had a ship to sail but he did not ‘put his feet up and rest’. He assisted the scientists on board, worked to divert his shipmates and took sightings when he could. After the ship was crushed in October 1915, he – despite his misgivings – led unsuccessful marches across the ice in the hope of reaching land.

His skills as a navigator came to the fore when the floe the party was camping on suddenly split apart on 8 April 1916. The party was forced to take to the three lifeboats they had carried with them, and Worsley safely navigated them to Elephant Island. Realising that this was uninhabited and rarely visited, Shackleton appointed Worsley to navigate his six-man rescue party some 1300 km to a whaling station in South Georgia.

The success of the journey depended entirely on the accuracy of Worsley's navigation, but taking precise measurements was virtually impossible due to heavy seas and strong winds. In what has been described as ‘an astonishing feat of navigation’, Worsley safely navigated the party to South Georgia with only four sightings over the 16-day journey.

When the party arrived on the west of South Georgia on 10 May 1916, it was not the end of their ordeal. Worsley, Shackleton and Thomas Crean made an arduous 36-hour overland journey to reach a whaling station to the east. Less than a day later, Worsley set out to rescue the other members of the lifeboat part.

In the four months that followed Worsley assisted Shackleton in his four attempts to rescue the remaining men from Elephant Island. He then accompanied Shackleton to New Zealand with the aim of assisting in the rescue of the Ross Sea Party, only to stand aside during negotiations with John King Davis.

On his return to England in April 1917 Worsley returned to the Royal Naval Reserve to serve in the First World War. He spent 10 months at sea commanding ‘Q-ships’ to combat Germany's U-boats. Shackleton then requested Worsley's assistance organising transport and equipment for the North Russia Expeditionary Force sent by the Allies to support anti-Bolshevik forces.

Worsley joined Shackleton again in 1921 as navigator and hydrographer on the Quest. But their next Antarctic adventure never eventuated. Shackleton died in South Georgia on 5 January 1922. It was also Worsley's last expedition to Antarctica, but he wrote and lectured on his Antarctic adventures for many years to come. Worsley died in February 1943 and was honoured with a full naval funeral. His ashes were scattered at sea.

In 1961-62 the New Zealand Geological and Survey Antarctic Expedition named some icefalls in Antarctica after Worsley. Worsley Icefalls are in the upper part of the Nimrod Glacier, south of the Geologists Range. A cape in Antarctic Peninsula, the northernmost part of the mainland, was named after Worsley by the Falkland Islands Dependency Survey in 1947. A mountain in South Georgia has also been named after Worsley by the United Kingdom Antarctic Place-Names Committee.


Ernest Shackleton – Discovery Expedition

Discovery

Shackleton’s life would change forever in 1900, when he heard of an expedition that was going to Antarctica. Shackleton was very ambitious, and desired to make a name for himself, so he jumped at this chance for distinction. One of Shackleton’s most notable qualities was his charm – he could convince most people to do just about anything, and in this case he put that skill to use. He had heard about the expedition from Cedric Longstaff, and was able to meet his father, a major financier of the expedition, and convince him to recommend that he be be given a place on the trip. Longstaff senior recommended Shackleton to Sir Clement Markham, who was organizing the expedition, and on February 17, 1901, Shackleton was appointed third officer on the Descubrimiento.

Captain Robert Scott

los Discovery was captained by Robert Scott, an ambitious naval officer. This was his first expedition to Antarctica, but he would go on to become a famous explorer, dying on the return journey from the South Pole. Scott would play an important role in Shackleton’s life, but they got off to a bad start as Scott was an officer of the Royal Navy, and did not appreciate civilians being appointed to his ship.

los Discovery set sail on July 31, 1901, arriving in Antarctica and setting up base in McMurdo Sound to stay there for the winter of 1902 (summer in the northern hemisphere.) Through the long months of close confinement, the relationship of Shackleton and Scott worsened. Shackleton, unlike Scott, was a natural leader. He was very popular with the men, and Scott may have seen him as a threat to his authority.

In the long, dark months of waiting for summer, when they could travel, the men had various pursuits. The scientists worked in the laboratories and gave lectures, and the men prepared the stores. There were also amusements to be had. Football was played on the ice, and Shackleton edited a newspaper, the South Polar Times. One thing that was neglected was training for the coming journey. Scott was not good at preparations, and did not have his men gain the experience in skis and sled dogs which they lacked. Shackleton, who was more inclined to fervent bursts of energy rather than the slow, patient, hard work, did not go out on his own to remedy the problem.

Edward Wilson

It was during the winter that Scott announced his choices for companions on the push for the south pole. He chose Dr. Edward Wilson and Shackleton, although tensions were high between them. The group that set off on November 2, 1902, was largely unprepared. They lacked necessary skills in dogs and skiing that would have made traveling much easier. As one historian has said, “where life might depend on technique, these men were but beginners.” 1

Traveling across the Barrier, which was later found to be an ice sheet jutting many miles from land out to sea, they made relatively slow progress. However, on November 11 they passed the previous Furthest South set by Borchgrevink a few years before. For there on they were traveling in unknown land. Their support parties turned back on November 15, and the three men began relaying because they had too much supplies and equipment to haul in one load. The dogs were not much help, for although they could be tremendously useful if treated properly, Scott, Shackleton and Wilson were ignorant in dog driving. The rations for the dogs were also wrong, and so they had to kill them, one by one, as they fell too sick to work.

Shackleton, Scott and Wilson (L to R)

As the men pushed forward across the cold and lonely expanse of ice, it quickly became apparent that the pole was out of reach. They were falling sick from scurvy, a deficiency of Vitamin C. Humans do not produce the vitamin, and have to get it from fresh food. Its onset is slow because we have large reserves in our bodies, and the horrible symptoms quickly fade when fresh food is restored. It was not known at the time what caused the disease. In previous decades it had been known that lemon juice would prevent the disease, which was a standard requirement on British ships, but the knowledge had been lost when the navy switched to lime juice which contained less Vitamin C. The symptoms of scurvy that the explorers suffered were horrible.

Shackleton, Scott and Wilson Sledging

Although he did not like to admit it, it was clear that Shackleton was the worst. He also suffered from a more mysterious disease, a trouble with his heart. Throughout his life he was very mistrustful of doctors, and would not let them examine him. He would eventually die from heart disease, and this problem, combined with the scurvy and cold, left him very sick. As they turned back on December 30 th , still on the Barrier, he was still unable to pull the sledge, and at times even had to ride. He was very short of breath, and was constantly coughing. However, with an incredible will power, he continued to press on through his sickness and keep moving, helping to pull the sledge when he could. It was clear that Scott had cut their margins too close. Their food was running so low that if they encountered a bad blizzard they probably would not have made it. Under this pressure, Shackleton and Scott lost their tempers with each other. With his calm, patience and cool head, Wilson took over the real leadership of the expedition, preserving the peace between Shackleton and Scott.

Wilson, Scott and Shackleton finally reached the ship on February 4, 1903. Although they had not been able to reach the pole they had set a new record of Farthest South. The relief ship the Morning had arrived, but with the Discovery still in the ice, Scott decided to stay another year. Shackleton, however, had to go. He and Scott had quarreled, and Shackleton had fallen sick. He was returned home, an invalid, although others who were sick were allowed to stay. Shackleton never quite forgave Scott for this. He was determined to return to Antarctica and succeed where Scott had failed. He was too much of a natural leader for Scott to keep. Scott chose to blame his failures in the southern journey on Shackleton, portraying himself as a rescuer of a sick comrade.

Discovery with relief ships


Ernest Shackleton (1874 - 1922)

Ernest Shackleton © Shackleton was an Anglo-Irish Antarctic explorer, best known for leading the 'Endurance' expedition of 1914-16.

Ernest Henry Shackleton was born on 15 February 1874 in County Kildare, Ireland. His father was a doctor. The family moved to London where Shackleton was educated. Rejecting his father's wish that he become a doctor, he joined the merchant navy when he was 16 and qualified as a master mariner in 1898. He travelled widely but was keen to explore the poles.

In 1901, Shackleton was chosen to go on the Antarctic expedition led by British naval officer Robert Falcon Scott on the ship 'Discovery'. With Scott and one other, Shackleton trekked towards the South Pole in extremely difficult conditions, getting closer to the Pole than anyone had come before. Shackleton became seriously ill and had to return home but had gained valuable experience.

Back in Britain, Shackleton spent some time as a journalist and was then elected secretary of the Scottish Royal Geographical Society. In 1906, he unsuccessfully stood for parliament in Dundee. In 1908, he returned to the Antarctic as the leader of his own expedition, on the ship 'Nimrod'. During the expedition, his team climbed Mount Erebus, made many important scientific discoveries and set a record by coming even closer to the South Pole than before. He was knighted on his return to Britain.

In 1911, Norwegian explorer Roald Amundsen reached the South Pole, followed by Scott who died on the return journey. In 1914, Shackleton made his third trip to the Antarctic with the ship 'Endurance', planning to cross Antarctica via the South Pole. Early in 1915, 'Endurance' became trapped in the ice, and ten months later sank. Shackleton's crew had already abandoned the ship to live on the floating ice. In April 1916, they set off in three small boats, eventually reaching Elephant Island. Taking five crew members, Shackleton went to find help. In a small boat, the six men spent 16 days crossing 1,300 km of ocean to reach South Georgia and then trekked across the island to a whaling station. The remaining men from the 'Endurance' were rescued in August 1916. Not one member of the expedition died. 'South', Shackleton's account of the 'Endurance' expedition, was published in 1919.

Shackleton's fourth expedition aimed to circumnavigate the Antarctic continent but on 5 January 1922, Shackleton died of a heart attack off South Georgia. Fue enterrado en la isla.


Scott of the Antarctic (1868 - 1912)

Captain Robert Falcon Scott in his sledging gear © 'Scott of the Antarctic' was a naval officer and explorer, who died attempting to be the first to reach the South Pole.

Robert Falcon Scott was born on 6 June 1868 in Devonport. He became a naval cadet at the age of 13 and served on a number of Royal Navy ships in the 1880s and 1890s. He attracted the notice of the Royal Geographical Society, which appointed him to command the National Antarctic Expedition of 1901-1904. The expedition - which included Ernest Shackleton - reached further south than anyone before them and Scott returned to Britain a national hero. He had caught the exploring bug and began to plan an expedition to be the first to reach the South Pole. He spent years raising funds for the trip.

The whaling ship Terra Nova left Cardiff, Wales in June 1910 and the expedition set off from base the following October, with mechanical sledges, ponies and dogs. However, the sledges and ponies could not cope with the conditions and the expedition carried on without them, through appalling weather and increasingly tough terrain. In mid December, the dog teams turned back, leaving the rest to face the ascent of the Beardmore Glacier and the polar plateau. By January 1912, only five remained: Scott, Wilson, Oates, Bowers and Evans.

On 17 January, they reached the pole, only to find that a Norwegian party led by Roald Amundsen, had beaten them there. They started the 1,500 km journey back. Evans died in mid-February. By March, Oates was suffering from severe frostbite and, knowing he was holding back his companions, walked out into the freezing conditions never to be seen again. The remaining three men died of starvation and exposure in their tent on 29 March 1912. They were in fact only 20 km from a pre-arranged supply depot.

Eight months later, a search party found the tent, the bodies and Scott's diary. The bodies were buried under the tent, with a cairn of ice and snow to mark the spot.


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