Podcasts de historia

Asedio de Sidney Street

Asedio de Sidney Street

El 21 de noviembre de 1910, Max Smoller, usando el nombre de Joe Levi, pidió alquilar una casa, 11 Exchange Buildings. Su alquiler era de diez chelines semanales y tomó posesión el 2 de diciembre. Fritz Svaars alquiló 9 edificios de intercambio el 12 de diciembre. Le dijo al propietario que lo quería durante dos o tres semanas para almacenar artículos navideños y pagó un depósito de cinco chelines. Otro amigo, George Gardstein, pidió dinero prestado para poder comprar una cantidad de productos químicos, un libro sobre soldadura fuerte y corte de metales con ácido.

El 16 de diciembre de 1910, una banda que se cree que incluía a Smoller, Svaars, Gardstein, Peter Piaktow (Peter the Painter), Yakov Peters, Yourka Dubof, Karl Hoffman, John Rosen y William Sokolow, intentó irrumpir en la parte trasera de Henry Harris. tienda de joyería en Houndsditch, de Exchange Buildings en el callejón sin salida detrás. El Telégrafo diario Informó: “Hace unas dos o tres semanas se alquiló esta particular casa en Exchange Buildings y allí se fueron a vivir dos hombres y una mujer. Eran poco conocidos por los vecinos, y se mantenían muy callados, como si, efectivamente, escaparan de la observación. Se dice que eran extranjeros en apariencia, y todo el vecindario de Houndsditch contenía un gran número de extraterrestres, y como no era infrecuente el traslado, la llegada de esta nueva casa no generó ningún comentario. Sin embargo, la policía evidentemente tenía algún motivo para sospechar sus intenciones. El vecindario siempre está bien patrullado. Poco antes de las 11.30 de anoche hubo ruidos en la parte trasera de las instalaciones de estos recién llegados o en la tienda del Sr. Harris que atrajeron la atención de la policía ".

Un comerciante vecino, Max Weil, escuchó sus golpes, informó a la Policía de la Ciudad de Londres, y nueve oficiales desarmados llegaron a la casa. El sargento Robert Bentley llamó a la puerta de 11 edificios de intercambio. Gardstein abrió la puerta y Bentley le preguntó: "¿Has estado trabajando o golpeando adentro?" Bentley no le respondió y se retiró al interior de la habitación. Bentley abrió suavemente la puerta y fue seguido por el sargento Bryant. El alguacil Arthur Strongman estaba esperando afuera. "La puerta fue abierta por una persona a quien no vi. El sargento de policía Bentley pareció tener una conversación con la persona, y la puerta se cerró parcialmente, poco después Bentley abrió la puerta y entró".

Según Donald Rumbelow, el autor de El asedio de Sidney Street (1973): "Bentley entró más en la habitación. Al hacerlo, la puerta trasera se abrió de golpe y un hombre, identificado por error como Gardstein, entró rápidamente en la habitación. Sostenía una pistola que disparó mientras avanzaba con el cañón apuntando hacia el Bentley desarmado. Cuando abrió fuego, también lo hizo el hombre en las escaleras. El disparo disparado desde las escaleras atravesó el borde del casco de Bentley, atravesó su cara y salió por la contraventana detrás de él ... Su primer disparo dio Bentley en el hombro y el segundo le atravesó el cuello casi cortándole la médula espinal. Bentley se tambaleó hacia atrás contra la puerta entreabierta y se derrumbó hacia atrás sobre el umbral de la puerta, de modo que quedó medio dentro y medio fuera de la casa ".

El sargento Bryant recordó más tarde: "Inmediatamente vi a un hombre que venía por la puerta trasera de la habitación entre Bentley y la mesa. El 6 de enero fui al depósito de cadáveres de la ciudad de Londres y allí vi un cadáver y reconocí al hombre. Me di cuenta de tenía una pistola en la mano y de inmediato comenzó a disparar hacia el hombro derecho de Bentley. Estaba justo en la habitación. Los disparos se dispararon muy rápidamente. Escuché claramente 3 o 4. Inmediatamente levanté las manos y sentí Mi mano izquierda cayó y caí sobre la acera. Inmediatamente el hombre comenzó a disparar. Bentley se tambaleó hacia atrás contra el poste de la puerta de entrada a la habitación. La apariencia de la pistola me pareció larga. Creo que debería Reconozco uno similar de nuevo si lo veía. Sólo un barril, y me pareció negro. Luego recuerdo que me levanté y me tambaleé por la pared durante unos metros hasta que me recuperé. Me estaba alejando de Cutler Street. Debo haber estado aturdido porque tengo un vago recuerdo de lo que sucedió. pened entonces. "

El agente Ernest Woodhams corrió a ayudar a Bentley y Bryant. Uno de los pistoleros le disparó de inmediato. La bala de Mauser le rompió el fémur y cayó inconsciente al suelo. Dos hombres armados salieron del interior de la casa. Strongman recordó más tarde: "Un hombre de unos 30 años, altura de 5 pies 6 o 7, rostro delgado y pálido, cabello oscuro y rizado y bigote oscuro, vestido con traje de chaqueta oscura, sin sombrero, que apuntó con el revólver en dirección al sargento Tucker y a mí, Strongman recibió un disparo en el brazo, pero el sargento Charles Tucker recibió dos disparos, uno en la cadera y otro en el corazón. Murió casi instantáneamente.

Cuando George Gardstein salió de la casa, el agente Walter Choat lo abordó, lo agarró por la muñeca y luchó contra él por la posesión de su arma. Gardstein apretó el gatillo repetidamente y las balas entraron en su pierna izquierda. Choat, que era un hombre grande y musculoso, de 6 pies y 4 pulgadas de alto, logró sostener a Gardstein. Otros miembros de la pandilla corrieron en ayuda de Gardstein y apuntaron a Choat y le dispararon cinco veces más. Una de estas balas alcanzó a Gardstein en la espalda. Los hombres sacaron a Choat de Gardstein y lo sacaron de la escena del crimen.

Yakov Peters, Yourka Dubof, Peter Piaktow, Fritz Svaars y Nina Vassilleva medio arrastraron y medio llevaron a Gardstein por Cutler Street. Isaac Levy, un estanco, casi choca con ellos. Peters y Dubof levantaron sus armas y apuntaron a la cara de Levy, por lo que los dejó pasar. Durante la siguiente media hora pudieron arrastrar al hombre gravemente herido por las calles secundarias del East End hasta el 59 de Grove Street. Nina y Max Smoller fueron a un médico que pensaron que podría ayudar. Se negó y amenazó con decírselo a la policía.

Eventualmente persuadieron al Dr. John Scanlon para que tratara a Gardstein. Descubrió que Gardstein tenía una bala alojada en la parte delantera del pecho. Scanlon le preguntó a Gardstein qué había sucedido. Afirmó que un amigo le había disparado accidentalmente. Sin embargo, se negó a que lo llevaran al hospital, por lo que Scanlon, después de darle un medicamento para aliviar el dolor y recibir su tarifa de diez chelines, se fue, prometiendo regresar más tarde. A pesar de ser amamantado por Sara Trassjonsky, Gardstein murió esa misma noche.

Al día siguiente, el Dr. Scanlon le dijo a la policía sobre el tratamiento de Gardstein por heridas de bala. El inspector detective Frederick Wensley y el sargento detective Benjamin Leeson llegaron y encontraron a Trassjonsky quemando documentos. Poco después, un Crónica diaria llegó el periodista: "La habitación en sí mide unos tres metros por nueve y unos dos metros de alto. Un papel chillón decora las paredes y hay dos o tres grabados teatrales baratos con alfileres. Una estrecha cama de hierro pintada de verde, con una cabeza de forma peculiar y El pie mira hacia la puerta. En el armazón de la cama había un colchón de lana roto y sucio, una cantidad de ropa manchada de sangre, una almohada manchada de sangre y varias toallas también empapadas de sangre. Debajo de la ventana había una máquina de coser de hilo y una mesa desvencijada , cubierto con un trozo de paño de topo, ocupaba el centro de la habitación. Sobre él había una taza y un plato, un vaso roto, un cuchillo y un tenedor, y un par de frascos y un frasco de medicina. Extrañamente contrastando con la suciedad y la miseria Había una espada de madera pintada sobre la mesa, y otra, a la que estaba sujeta un cinturón de papel plateado, yacía sobre un escritorio roto apoyado en un taburete. Sobre la repisa de la chimenea y sobre una cosa barata había adornos de mal gusto. En un armario abierto al lado la chimenea fueron unos p piezas de vajilla, una lata o dos, y un pedacito de pan. Una persiana malvada y rota y una tira de cortina protegían la ventana, y un rollo de pelusa de cirujano sobre el escritorio. El suelo estaba desnudo y sucio y, al igual que la chimenea, lleno de cerillas quemadas y colillas de cigarrillos, en conjunto un lugar lúgubre y miserable al que habían llevado al desesperado herido para morir ". Otro periodista describió al muerto" tan guapo como Adonis ". - un cadáver muy hermoso ".

La policía encontró una pistola Dreyse y una gran cantidad de municiones para una pistola Mauser en la habitación. En la cartera de Gardstein había una tarjeta de miembro con fecha del 2 de julio de 1910, que certificaba que era miembro de Leesma, el Grupo Comunista Lettish. También había una carta de Fritz Svaars: "Veo cosas horribles a mi alrededor que no puedo decirte. No culpo a nuestros amigos porque están haciendo todo lo posible, pero las cosas no están mejorando. La vida del trabajador es lleno de dolor y sufrimiento, pero si el sufrimiento alcanza un cierto grado uno se pregunta si no sería mejor seguir el ejemplo de Rainis (autor de poemas letones) que dice quemar de una vez para que no sufras mucho, pero uno siente que uno no puede hacerlo aunque parece muy aconsejable. El panorama es siempre el mismo, un panorama terrible por el que debemos sacrificar nuestras fuerzas. No hay ni puede haber otra salida. En tales circunstancias, nuestros mejores sentimientos están en guerra con aquellos que viven de nuestro trabajo. La parte más débil de nuestra organización es que no podemos hacer lo suficiente por nuestros amigos que están cayendo ".

A pesar de que estos hombres eran comunistas letones vinculados a los bolcheviques, los medios continuaron argumentando que eran anarquistas rusos: El Telégrafo diario informó: "Se afirma que se ha recuperado literatura anarquista, en cantidad suficiente para corroborar la sospecha de la policía de que se encuentran cara a cara con una conspiración de gran alcance, en lugar de un ataque aislado y no premeditado a la autoridad civil. , además, que se encontró una daga y un cinturón, que se entiende que tenía colocadas en su interior 150 balas Mauser dumdum - balas, es decir, de cabeza blanda, que al golpear un cuerpo humano se extenderían e infligirían una herida. de carácter penoso, si no fatal ".

La policía ofreció una recompensa de 500 libras esterlinas por la captura de los hombres responsables de la muerte de Charles Tucker, Robert Bentley y Walter Choat. Un hombre que se adelantó fue Nicholas Tomacoff, que había sido un visitante habitual del 59 de Grove Street. Les dijo que conocía las identidades de tres miembros de la pandilla. Esto incluyó a Yakov Peters. El 22 de diciembre de 1910, Tomacoff llevó a la policía al 48 de Turner Street, donde vivía Peters. Cuando fue arrestado, Peters respondió: "No tiene nada que ver conmigo. No puedo evitar lo que ha hecho mi primo Fritz (Svaars)".

Tomacoff también proporcionó información sobre Yourka Dubof. Fue descrito como "veintiuno, 5 pies y 8 pulgadas de altura de tez pálida, con cabello castaño oscuro". Cuando fue arrestado comentó: "Te equivocas. Yo iré contigo". Admitió que había estado en el 59 de Grove Street la tarde del 16 de diciembre de 1910. Dijo que había ido a ver a Peter, que sabía que era un pintor, en un intento de encontrar trabajo, ya que acababa de ser despedido de su anterior trabajo. En la comisaría, Dubof y Peters fueron identificados por Isaac Levy, como dos de los hombres que transportaban a George Gardstein en Cutler Street.

La policía de la ciudad de Londres emitió ahora un cartel de búsqueda con descripciones de dos de los hombres, Fritz Svaars y Peter Piaktow (Peter the Painter), de los que Tomacoff les había hablado: "Fritz Svarrs, que recientemente reside en 59 Grove Street ... edad alrededor de 24 o 25, altura 5 pies 8 o 9 pulgadas, complexión cetrina, cabello rubio, bigote medio - vuelto hacia arriba en las puntas, color más claro que el cabello de la cabeza - ojos grises, nariz bastante pequeña - levemente levantada - mentón un poco levantado , tiene unos pequeños granos en la cara, pómulos prominentes, hombros rectos pero ligeramente inclinados hacia adelante: vestido con traje de tweed marrón (rayas finas y claras), abrigo de melton oscuro (cuello de terciopelo, casi nuevo), generalmente usa una gorra de tweed irlandesa gris ( rayas rojas), pero a veces se le ha visto con un sombrero de fieltro ".

(Si encuentra útil este artículo, no dude en compartirlo. Puede seguir a John Simkin en Twitter, Google+ y Facebook o suscribirse a nuestro boletín mensual)

La policía no tenía el nombre del segundo hombre buscado: "Un hombre conocido como Peter the Painter, que también reside recientemente en 59 Grove Street ... de 28 a 30 años, altura de 5 pies 9 o 10 pulgadas, tez cetrina, cabello y bigote mediano negro, piel clara, ojos oscuros, complexión mediana, modales reservados; vestido traje de tweed marrón (rayas anchas oscuras), abrigo negro (cuello de terciopelo, bastante viejo), sombrero de fieltro negro, botas de encaje negro, bastante raído, se cree que ser un nativo de Rusia. Ambos son anarquistas ".

El cartel también incluía una fotografía de un George Gardstein muerto, quien fue descrito como "de unos 24 años, altura de 5 pies y 9 pulgadas, tez pálida, cabello castaño, bigote oscuro levemente desgastado en las puntas, buen físico". El cartel también contenía la información: "La recompensa anterior de £ 500 será pagada por el Comisionado de Policía de la Ciudad de Londres a cualquier persona que proporcione información que conduzca al arresto de estas personas, o en proporción a la número de esas personas que son arrestadas ".

Varios testigos habían visto a Nina Vassilleva con George Gardstein. Poco después de los asesinatos, la policía emitió la siguiente descripción: "De 26 a 30 años; 5 pies 4 pulgadas; complexión delgada, senos llenos; complexión media, cara demacrada; ojos azules; cabello castaño; vestido, azul oscuro, chaqueta y falda tres cuartos, blanco blusa, gran sombrero negro adornado con seda ". Fue una descripción tan vaga que Isaac y Fanny Gordon, que alquilaron una habitación a Nina, no la reconocieron.

Sin embargo, se preocuparon cuando descubrieron que se había teñido el pelo de un "negro feo y áspero". Isaac Gordon también descubrió sus documentos en llamas. Según Donald Rumbelow, el autor de El asedio de Sidney Street (1973): “Ella le dijo a Isaac que ella era la mujer que había estado viviendo en Exchange Buildings y que había escuchado que la policía iba a hacer registros de casa en casa, no quería que encontraran esos papeles. Isaac le suplicó que le permitiera tenerlos a salvo ". Nina le dijo a Isaac: "Hubiera sido mejor si me hubieran disparado a mí, en lugar del hombre al que dispararon. Era el mejor amigo que tenía ... Sin él, bien podría estar muerta". Nina acordó no quemar más documentos y se los dio a Isaac.

John Rosen fue a visitar a Nina Vassilleva el 18 de diciembre de 1910. Ella le preguntó "¿has traído problemas?". Se encogió levemente de hombros y dijo "No lo sé". Nina se negó a dejarlo entrar y salió del edificio. Diez minutos después llegó el inspector detective Wensley. Issac Gordon había entregado los documentos de Nina a la policía. Después de que ella negó conocer a George Gardstein, Wensley le mostró la colección de fotografías que le había dado a Gordon que incluía una de su ex amante.

Wensley no la arrestó de inmediato porque esperaba que los guiara hasta el resto de la pandilla. Nina decidió huir a Francia, pero cambió su plan cuando descubrió que la estaban siguiendo. Le dijo a un amigo: "Si voy a Rusia me matarán y si me detengo aquí me colgarán". El 23 de diciembre, los detectives la siguieron hasta la catedral de San Pablo para presenciar el funeral de los tres policías asesinados. La vieron comprar una pequeña tarjeta conmemorativa negra y plateada, con retratos en bloques de madera de los tres muertos.

Nina Vassilleva fue arrestada mientras caminaba por Sidney Street y compareció ante el tribunal el 14 de febrero y fue acusada de conspiración para cometer un robo. Cuando la policía registró su habitación, encontraron el abrigo azul de tres cuartos que llevaba la noche de los asesinatos y que todavía tenía grandes manchas de sangre seca en el frente.

John Rosen se escondió, pero a principios de enero de 1911 le dijo a su novia, Rose Campbell, que había estado involucrado con la pandilla Peter the Painter. Ella a su vez se lo confió a su madre, quien se lo contó a su yerno Edward Humphreys, quien acudió a la policía. Rose negó la historia y el 31 de enero se casó con Rosen. Rosen fue arrestado el 2 de febrero. Sus primeras palabras fueron "Sé que has venido a arrestarme". Rosen admitió haber visitado el 59 de Grove Street el día de los asesinatos, pero dijo que había pasado la noche con Karl Hoffman en las imágenes y más tarde en su habitación, antes de irse a casa. Al día siguiente volvió a encontrarse con Hoffman, pero dijo que no sabía nada sobre los asesinatos. Sin embargo, Rosen le dijo a la policía: "Podría mostrarles dónde viven, o estaban viviendo un hombre y una mujer, que están preocupados, pero no sé si se han mudado desde que estoy aquí".

El 15 de febrero de 1911, Karl Hoffman fue acusado de conspiración para irrumpir y entrar en la joyería de Henry Harris. Cuando se le preguntó, se negó a admitir que conocía a George Gardstein, Peter Piaktow (Peter the Painter), Yakov Peters, Max Smoller, Fritz Svaars, John Rosen y William Sokolow. Hoffman afirmó que el 16 de diciembre se había acostado a medianoche y nadie había visitado su habitación. Los únicos testigos contra Hoffman fueron Nicholas Tomacoff y la casera del número 35 de Newcastle Place, quienes lo vieron, en ocasiones distintas, en los alojamientos de Svaars.

Theodore Janson, un inmigrante ruso y un informante de la policía, afirmó que le había preguntado a Hoffman el día de Navidad si Peters y Dubof, que habían sido arrestados, eran culpables de los asesinatos. Al parecer, Hoffman se rió y respondió: "No, había nueve hombres en el complot, ninguno de ellos ha sido arrestado todavía. Es una lástima que el hombre esté muerto (es decir, George Gardstein), era el más capaz de todos y el líder de la pandilla. . También logró que algunos miembros de la pandilla no conocieran a los demás ".

El 1 de enero de 1911, se le dijo a la policía que encontrarían a los hombres en los alojamientos alquilados por Betsy Gershon en el número 100 de Sidney Street. Parece que uno de la pandilla, William Sokolow, era el novio de Betsy. Esto era parte de un bloque de 10 casas junto a Commercial Road. El inquilino era un sastre de señoras, Samuel Fleischmann. Con su esposa e hijos ocupaba parte de la casa y subarrendaba el resto. Otros residentes incluían una pareja de ancianos y otro sastre y su numerosa familia. Betsy tenía una habitación al frente del segundo piso.

El superintendente Mulvaney fue puesto a cargo de la operación. Al mediodía del 2 de enero, dos grandes vehículos tirados por caballos que ocultaban a un policía armado salieron a la calle y la casa fue puesta bajo observación. Por la tarde, más de 200 oficiales estaban en el lugar, con hombres armados apostados en las puertas de las tiendas frente a la casa. Mientras tanto, policías vestidos de civil comenzaron a evacuar a los residentes del número 100 de Sidney Street.

Mulvaney decidió que cualquier intento de arrestar a los hombres sería muy difícil. Más tarde recordó: "Las medidas del pasillo y la escalera mostrarán cuán inútil habría sido cualquier intento de asaltar o precipitar el lugar, con dos hombres ...dominando la posición desde la parte superior de las escaleras y donde, hasta cierto punto, estaban bien protegidos del fuego. El pasaje de una descarga habría sido bloqueado por hombres caídos; si alguno hubiera llegado a las escaleras, sólo podría haber sido trepando por los cuerpos de sus compañeros, cuando tendrían pocas posibilidades de llegar más lejos; si hubieran hecho esto, los dos forajidos podrían retroceder por las escaleras hasta el primer y segundo piso, en cada uno de los cuales se habría repetido lo que había ocurrido abajo ".

Al amanecer, el inspector detective Frederick Wensley ordenó que se arrojara un ladrillo a la ventana de la habitación de Betsy Gershon. Los hombres que estaban adentro respondieron disparando sus armas. El sargento detective Benjamin Leeson fue golpeado y cayó al suelo. Wensley fue a ayudarlo. Se registra que Leeson dijo: "Señor Wensley, me estoy muriendo. Me han disparado en el corazón. Adiós. Déle mi amor a los niños. Entiérreme en Putney". El Dr. Nelson Johnstone lo examinó y descubrió que la herida estaba al nivel del pezón izquierdo y aproximadamente cinco centímetros hacia el centro del pecho.

Winston Churchill, el ministro del Interior, decidió ir a Sidney Street. Su biógrafo, Clive Ponting, comentó: "Su presencia había sido innecesaria e injustificada; los oficiales superiores del Ejército y la policía presentes podrían haber hecho frente a la situación por su propia cuenta. Pero Churchill, con su sed de acción y drama, no pudo resistir la tentación." Tan pronto como llegó, Churchill ordenó que se llamara a las tropas. Esto incluía a 21 tiradores de la Guardia Escocesa que ocuparon sus lugares en el último piso de un edificio cercano.

Philip Gibbs, informaba sobre el asedio de Sidney Street para el La crónica diaria y se había colocado en el techo de la taberna The Rising Sun: "En la habitación del último piso de la casa de los anarquistas observamos un chorro de gas ardiendo, y algunos de nosotros notamos la ceniza blanca de papel quemado que salía de una chimenea olla ... Estaban prendiendo fuego a la casa, arriba y abajo. Primero se prendieron las cortinas de las ventanas, luego volúmenes de humo negro, a través de los cuales se lamieron pequeñas lenguas de fuego, que se derramaron a través de los marcos vacíos de las ventanas. usó parafina para ayudar al progreso del fuego, porque toda la casa ardía con asombrosa rapidez ".

Se le dijo al suboficial de división del Cuerpo de Bomberos de Londres, Cyril Morris, que informara a Winston Churchill: "Cuando llegué al incendio. Me encontré con una de las multitudes más grandes que he visto en mi vida: masas de humanidad densamente atestadas. Parecía como si todo el este de Londres tuviera que estar allí. Tuve que forzar mi automóvil a través de una multitud de al menos 200 pies de profundidad en una calle pequeña, y cuando salí al espacio despejado me encontré con una vista increíble. Los guardias estaban tirados por la calle lo más lejos posible a cubierto, disparando intermitentemente a la casa, de la cual provenían ráfagas de fuego de pistolas automáticas. Me dijeron que me reportara con el Sr. Winston Churchill, ya que estaba a cargo de las operaciones ". Morris se sorprendió cuando Churchill le dijo: "Espere y no se acerque al fuego hasta que reciba más órdenes".

Philip Gibbs describió cómo los hombres dentro de la casa dispararon contra la policía: "Por un momento pensé que veía a uno de los asesinos parado en el alféizar de la ventana. Pero era una cortina ennegrecida que de repente voló fuera del marco de la ventana y colgó en el alféizar. . Un momento después tuve un vistazo rápido del brazo de un hombre con una pistola en la mano. Disparó y hubo un destello rápido. En el mismo momento sonó una andanada de disparos de los guardias de enfrente. Es seguro que mataron el hombre que se había mostrado, porque luego encontraron su cuerpo (o un poco de él) con un balazo en el cráneo. No pasó mucho tiempo después que el techo se derrumbó con una ráfaga hacia arriba de llamas y chispas. La casa de arriba abajo era un horno. Los detectives, con los revólveres listos, avanzaron ahora en fila india. Uno de ellos corrió hacia adelante y dio una patada a la puerta principal. disparado desde dentro ".

Cyril Morris fue uno de los que registraron el edificio posteriormente: "Encontramos dos cuerpos carbonizados entre los escombros, uno de ellos había recibido un disparo en la cabeza y el otro aparentemente había muerto por asfixia. En la investigación se devolvió un veredicto de homicidio justificable Después se discutió mucho sobre la causa del incendio. ¿Los anarquistas prendieron fuego al edificio deliberadamente, creando así una desviación que les permitiera escapar? La opinión del Cuerpo de Bomberos de Londres en ese momento era que una tubería de gas estaba perforada uno de los pisos superiores, y que el gas se encendió en el momento en que la bala lo atravesó o tal vez después de una bala que provocó una chispa que encendió el gas que se escapaba ".

La policía identificó a los dos muertos como Fritz Svaars y William Sokolow. Se creía que Peter Piaktow (Pedro el pintor) había escapado del edificio en llamas. Los cuerpos fueron llevados al cementerio de Ilford y llevados a la iglesia. Cuando el capellán fue informado de su identidad, expresó su fuerte desaprobación de que sus cuerpos fueran llevados a la iglesia y dijo que era un ultraje a la decencia pública que fueran enterrados en el mismo terreno que dos de los policías asesinados. Más tarde, ese mismo día, fueron enterrados en un terreno no consagrado sin servicio religioso.

Winston Churchill fue muy criticado por la forma en que había manejado la crisis del Asedio de Sidney Street. Philip Gibbs, reportando para el La crónica diaria argumentó: "El señor Winston Churchill, que entonces era secretario del Interior, llegó a tomar el mando de las operaciones activas, lo que provocó una inmensa cantidad de burlas en los periódicos del día siguiente. bolsillo del pecho, como Napoleón en el campo de batalla, se asomó por la esquina de la calle y después, como supimos, ordenó algunos cañones de campaña para volar la casa en pedazos ".

Se culpó a la policía de no sacar a los hombres con vida. Churchill también fue atacado por la prensa extranjera. Un periódico alemán comentó: "En cuanto a nosotros, mil policías, tropas, bomberos y ametralladoras, nunca serían necesarios para capturar a un criminal en Berlín. Nuestra policía también pensaría que es su negocio capturar vivos a los criminales. La acción de la policía de Londres es comparable al disparo de gorriones con cañón ". Según Donald Rumbelow, el autor de El asedio de Sidney Street (1973), uno de los primeros noticieros de Churchill dirigiendo las operaciones "fue recibido todas las noches con abucheos unánimes y gritos de 'dispárale' desde la galería".

En la Cámara de los Comunes, el líder de la oposición, Arthur Balfour, se sumó a la crítica generalizada a su comportamiento: "Él (Churchill) estaba, según tengo entendido, en una frase militar, en lo que se conoce como la zona de fuego. Él y un fotógrafo estaba arriesgando vidas valiosas. Entiendo lo que estaba haciendo el fotógrafo. Pero, ¿qué estaba haciendo el honorable caballero correcto? " El biógrafo de Churchill, Clive Ponting, comentó: "Su intervención atrajo una gran publicidad y por primera vez suscitó en público dudas sobre el carácter y el juicio de Churchill, que algunos de sus colegas ya habían tenido en privado, y que iban a aumentar en los próximos años. . "

Cyril Morris, del Cuerpo de Bomberos de Londres, también criticó la forma en que Churchill manejó la situación y no estuvo de acuerdo con su orden de "Espere y no se acerque al fuego hasta que reciba más órdenes". Morris explicó: "Aunque estoy debidamente agradecido por esta orden. Nunca puedo entender por qué el entonces ministro del Interior se hizo cargo ejecutivo de una situación que requería el manejo más cuidadoso entre la policía y los bomberos. Y como veremos en un momento, me dio una orden incorrecta. Si hubiera sido un oficial con más experiencia, no debería haber recibido órdenes de nadie; consejos de la policía, sí, dadas las condiciones, pero órdenes, definitivamente no ".

El asedio de Sidney Street provocó una reacción violenta contra la comunidad judía del East End. The Morning Post comparó a los inmigrantes con "bacilos tifoideos" y el área contenía "extraterrestres del peor tipo: violentos, crueles y sucios". Otros periódicos dijeron que el establecimiento británico estaba "en un estado de negación" y que los judíos del East End no se habían "integrado" y eran una "amenaza para nuestra seguridad". El Daily Mail argumentó: "Incluso los más sentimentales sentirán que ha llegado el momento de detener el abuso de la hospitalidad del país por parte de los malhechores extranjeros".

Winston Churchill escribió más tarde en sus memorias: "Estábamos claramente en presencia de una clase de crimen y un tipo de criminal que durante generaciones tuvo que contraponerse en Inglaterra. La ferocidad despiadada de los criminales, su inteligencia, su puntería infalible, sus armas modernas y equipo, todos revelaron la característica del anarquista ruso ".

El rey Jorge V también se involucró en la controversia y le preguntó a Churchill si "estos atropellos de los extranjeros lo llevarán a considerar si la Ley de Extranjería no podría enmendarse para evitar que Londres esté infestada de hombres y mujeres cuya presencia no sería tolerada en cualquier país". Como autor de Winston Churchill (1994) ha señalado: "Quince días después del asedio, Churchill hizo circular un proyecto de ley al Gabinete para introducir nuevas leyes duras contra los extranjeros. Había eliminado una disposición que originalmente quería dar a la policía el derecho de arrestar a cualquier extranjero que hubiera no había una forma obvia de ganarse la vida, pero había conservado una que permitía que un extranjero, si no podía encontrar garantías por su buen comportamiento, fuera retenido en prisión hasta que el Ministro del Interior, no los tribunales, estuviera satisfecho con su puesto ".

Churchill describió este poder como "una excelente pieza de maquinaria". El proyecto de ley también contenía lo que Churchill describió a sus colegas como "dos principios traviesos" de hacer "una diferenciación deliberada entre el extraterrestre, y especialmente el extraterrestre no asimilado, y un sujeto británico". Esto le daría al Ministro del Interior el poder de deportar a un extranjero simplemente bajo sospecha, aunque no haya cometido ningún delito. Churchill presentó el proyecto de ley en la Cámara de los Comunes a fines de abril, pero los parlamentarios se negaron a aprobar una medida tan antiliberal y tuvo que ser retirado.

El 23 de enero de 1911, A. H. Bodkin abrió el caso de la Corona contra Yakov Peters, Yourka Dubof y Nina Vassilleva. Cometió un gran error al argumentar que fue George Gardstein quien le disparó a Robert Bentley y Charles Tucker: "Gardstein fue el hombre que entró abriendo la puerta trasera y disparó a Bentley en su frente derecho; también hubo otros disparos del hombre en las escaleras .... Varios tiros fueron disparados a Bentley por el hombre Gardstein desde la parte de atrás, avanzó hacia la puerta principal de la casa, de eso no hay duda, porque tenemos la mano, según la evidencia de Strongman , sobresaliendo por la puerta del No. 11, para barrer el lugar, disparando a Woodhams, Bryant y Martin ".

Bodkin basó su análisis en el descubrimiento de la pistola Dreyse en la habitación de Gardstein: "Ahora Gardstein - debajo de su almohada en 59 Grove Street se encontró la prueba No. 2, que era una pistola Dreyse. Una pistola con un cargador, que en el examen había sido recientemente disparada. Es difícil decir, para cualquier experto, cuándo se había disparado recientemente. Era una pistola estriada en cuatro ranuras, y el señor Goodwin, un caballero que ha examinado amablemente esta pistola ... ha disparado algunos tiros de esa pistola en aserrín. Los cartuchos que se pueden disparar desde esa pistola son cartuchos bastante comunes que están estandarizados y se utilizan para varias pistolas automáticas, pero la peculiaridad de esta pistola Dreyse es que tiene cuatro ranuras. Parece que seis balas - dos del cuerpo de Tucker, dos del cuerpo de Bentley y dos del cuerpo de Choat - fueron disparados con la pistola Dreyse ya que todos tienen cuatro marcas de surcos ... Está claro que Gardstein fue el hombre que disparó, y debajo de su almohada un La pistola Dreyse fue foun d, y parece bastante adecuado suponer que fue él quien utilizó la pistola Dreyse. El único que alcanzó a Bentley fue Gardstein, y las balas de Bentley fueron de una pistola Dreyse ".

Lo que el fiscal tuvo dificultades para explicar fue la falta de munición Dreyse en la casa de Gardstein. Como Donald Rumbelow, autor de El asedio de Sidney Street (1973) ha señalado: "Ahora se ha supuesto erróneamente a partir de la declaración del Sr. Bodkin que la pistola estaba debajo de la almohada para que Gardstein se defendiera y se resistiera al arresto. En apoyo de esta teoría se ha alegado que una gorra que contiene una cantidad de municiones se colocó junto a la cama al alcance de su mano. Ciertamente, había una gorra con municiones junto a la cama, pero ninguna de ellas podía dispararse desde el Dreyse ... Si, de hecho, Gardstein hubiera tenido el Dreyse, es Es razonable suponer que en su alojamiento se habrían encontrado algunas municiones para esta arma, que se describieron como un arsenal y una fábrica de bombas. No se encontró ninguna ". Rumbelow continúa argumentando que la única munición "consistía en ... 308 .30 cartuchos Mauser, algunos de fabricación D.W.M. (Alemania), y el otro con cabezas lisas; también 26 cartuchos de fusil Hirtenberger 7,9 mm Mauser". Rumbelow agrega que "es inconcebible, seguramente, que un hombre tenga más de 300 cartuchos de munición para una pistola Mauser que no poseía, ¡y ninguna para la Dreyse que se supone que usó!"

Rumbelow sugirió que Yakov Peters había colocado su arma Dreyse en la habitación cuando, junto con Yourka Dubof, Peter Piaktow y Fritz Svaars, había llevado a Gardstein al 59 de Grove Street. Peters se dio cuenta de que Gardstein se estaba muriendo y que la policía eventualmente encontraría su cuerpo. Si también encontraban el arma que había causado la mayor parte de los asesinatos, asumirían que Gardstein era el hombre responsable de la muerte de los tres policías.

El caso se aplazó cuando otros pandilleros fueron arrestados en febrero de 1911. El juicio por los asesinatos de Houndsditch se inició en Old Bailey el 1 de mayo. Yakov Peters y Yourka Dubof fueron acusados ​​de asesinato. Peters, Dubof, Karl Hoffman, Max Smoller y John Rosen fueron acusados ​​de intentar robar la joyería de Henry Harris. Sara Trassjonsky y Nina Vassilleva, fueron acusadas de albergar a un delincuente culpable de asesinato.

El discurso de apertura de A. Bodkin duró dos horas y cuarto. Argumentó que George Gardstein mató a Robert Bentley, Charles Tucker y Walter Choat y Smoller le disparó a Gardstein por error. El juez William Grantham no estaba impresionado con la evidencia presentada y ordenó al jurado que dijera que los dos hombres, contra quienes no había evidencia de disparos, no eran culpables de asesinato. Grantham agregó que creía que George Gardstein, Fritz Svaars y William Sokolow mataron al policía. "Había tres hombres haciendo tiros y creo que están muertos".

El testigo principal de la fiscalía que vinculó a Peters y Dubof con Gardstein fue Isaac Levy, quien vio a los hombres arrastrarlo por Cutler Street. Levy fue objeto de un feroz ataque por parte de los abogados defensores. Después de su testimonio, el juez Grantham dijo que si no había otra evidencia de identificación, no podía permitir que ningún jurado encontrara un veredicto de culpabilidad sobre la declaración no corroborada de Levy. Después de que el resumen de Grantham dejó en claro que ninguno de los hombres debería ser condenado por allanamiento de morada, el jurado los declaró a todos no culpables y los pusieron en libertad.

Nina Vassilleva fue declarada culpable de conspiración para cometer un robo, pero recomendó que no fuera deportada. Vassilleva fue condenada a dos años de prisión, pero cinco semanas después, el Tribunal de Apelación anuló su condena por mala dirección del jurado por parte del juez Grantham (él mismo moriría unos meses después).

El Daily Mail informó el 13 de mayo de 1911. "Han pasado cinco meses desde el 16 de diciembre, cuando tres agentes de la Policía de la Ciudad fueron asesinados por una banda de ladrones extranjeros armados y dos policías más resultaron gravemente heridos. Ni uno solo de sus asesinos ha sido castigado por Gardstein, uno de los asesinos, fue herido de muerte por un disparo fortuito de uno de sus aliados. Dos miembros más de la banda murieron en la batalla de Sidney Street en enero. Pero es cierto que las personas implicadas eran numerosas. no es un reflejo agradable o satisfactorio de que varios de los principales protagonistas del crimen y muchos de sus asociados han escapado y siguen prófugos ".

En 2009 Christopher Andrew publicó La defensa del reino: la historia autorizada del MI5. Al escribir el libro, se le dio acceso completo a los documentos del MI5. Encontró evidencia de que la banda Peter the Painter estaba siendo monitoreada por el MI5 en 1910. Vernon Kell, el jefe del MI5, los describió como "una multitud desesperada y muy peligrosa". Kell le dijo al Ministerio del Interior que la pandilla estaba "estrechamente relacionada con los asesinatos de Houndsditch". El principal sospechoso era Yakov Peters. Entonces, ¿por qué Peters consiguió un viaje tan fácil en el juicio?

Richard Deacon, autor de Una historia del servicio secreto ruso (1972), ha argumentado que Joseph Stalin estaba en Londres en este momento. Afirma que "James Burley, de Woodhouse, cerca de Sheffield, recuerda que en 1910 vivía en el Soho, el barrio latino de Londres, y que pasaba mucho tiempo en el Continental Cafe en Little Newport Street, que era un centro de el movimiento nihilista ". Deacon cita a Burley diciendo: "El café era popular porque estaba a un corto paseo del Communist Club en Charlotte Street. Josef Stalin usaba mucho el Continental Cafe. Josef Georgi se llamaba a sí mismo. Era un hombrecito grandilocuente, no muy grande . Pero siempre había un aire de misterio en él ". Burley cree que Stalin estuvo involucrado en la planificación del robo de Houndsditch: "Fue admirado como uno de los líderes y estoy seguro de que participó en la planificación del robo que fue la causa de las investigaciones policiales en primer lugar. Stalin era el líder del grupo y era él quien vigilaba de cerca a la figura misteriosa conocida como Pedro el Pintor ".

Es cierto que Stalin organizó robos a bancos en Rusia para ayudar a financiar las actividades políticas bolcheviques. Stalin también estaba en Londres para asistir al Congreso del Partido en abril de 1907. Según Robert Service, el autor de Stalin: una biografía (2004): "En abril de 1907 ... Stalin se unió a la masa de delegados en el East End, familias de inmigrantes judíos del Imperio Ruso vivían allí por miles a principios de siglo (y, como los irlandeses, eran un minoría). Este era el mejor lugar para que los delegados evitaran la atención de la Rama Especial ".

Sin embargo, después de la conferencia, regresó a Rusia y se involucró en la actividad revolucionaria en Bakú. Stalin escribió más tarde: "Dos años de trabajo revolucionario entre los trabajadores petroleros de Bakú me endurecieron como un luchador práctico y como uno de los líderes prácticos. En contraste con los trabajadores avanzados de Bakú ... en la tormenta de los conflictos más profundos entre los trabajadores y industriales petroleros ...Primero aprendí lo que significaba liderar grandes masas de trabajadores. Allí en Bakú ... recibí mi bautismo revolucionario en combate ". Sin embargo, fue capturado por la Okhrana y encarcelado. En noviembre de 1908, Stalin y Gregory Ordzhonikidze fueron deportados a Solvychegodsk, en la parte norte de la provincia de Vologda en el Río Vychegda. Permaneció allí durante los asesinatos de Houndsditch y el asedio de Sidney Street y no escapó hasta 1912.

Aunque Joseph Stalin no estaba en Londres en ese momento, él, o alguna otra figura importante de los bolcheviques, podría haber estado controlando la banda de Peter the Painter. A pesar de las afirmaciones de que los hombres eran anarquistas, en realidad eran bolcheviques. De hecho, después de la abdicación del zar Nicolás II en marzo de 1917, Yakov Peters regresó a Rusia y participó en la exitosa Revolución Rusa. Tres meses más tarde fue nombrado adjunto de Felix Dzerzhinsky, jefe de la Comisión Extraordinaria de Toda Rusia para Combatir la Contrarrevolución y el Sabotaje (Cheka). En un mes de 1919, Peters condenó a muerte a 400 anarquistas. Se jactó de que en el primer año la Cheka disparó solo a 6.000 personas, pero eso se debió a que eran demasiado inexpertos.

En Una historia del servicio secreto ruso (1972), Richard Deacon da otra razón por la cual los rusos no fueron condenados por crímenes que claramente habían cometido en 1910. Deacon argumenta que Gerald Bullett investigó el asunto de Sidney Street con cierto detalle, afirmó que había una "cierta cantidad de evidencia corroborativa de que Pedro el Pintor, lejos de ser el líder de la banda, era de hecho un agente del gobierno ruso, encargado de la delicada y peligrosa tarea de hacerse pasar por un camarada de los conspiradores anti-zaristas y de persuadirlos para que se involucraran en actividades delictivas. como el allanamiento de morada, que atraería la atención de la policía de Londres y aseguraría su deportación final a Rusia ".

El uso de agentes provocadores fue una táctica común utilizada por la Okhrana, la policía secreta rusa, durante este período. Sin embargo, ¿por qué el gobierno británico haría tanto para encubrir esto? Por supuesto, harían esto si su propio servicio de inteligencia estuviera empleando una táctica similar. Ahora sabemos que el MI5 estaba muy bien informado sobre las actividades de los revolucionarios rusos en Londres. ¿Es posible que Yakov Peters estuviera trabajando como agente provocador del MI5? ¿Le prometieron su libertad a cambio de su silencio durante el juicio?

Si este fue el caso, ayuda a explicar el comportamiento de Winston Churchill durante el Asedio de Sidney Street. El Telégrafo diario informó al día siguiente de estos dramáticos acontecimientos: "Ayer se presenció una escena sin precedentes en la historia de la civilización inglesa en el corazón de una de las zonas más congestionadas del East End de Londres. Durante unas cuatro horas lo que equivalió a una batalla campal se libró entre unos 1.000 policías y militares armados y dos o tres anarquistas que se cree que estuvieron relacionados con el atropello de Houndsditch de hace tres semanas ".

No hay duda de que este dramático evento dio lugar a que los periódicos pidieran el fin de la inmigración. Winston Churchill hizo lo que pudo al introducir nuevas y duras leyes contra los extraterrestres, pero fueron rechazadas por la Cámara de los Comunes. Sin embargo, esto no fue el final del asunto. Al estallar la Primera Guerra Mundial, el Parlamento aprobó la Ley de Restricción de Extranjeros de 1914. El objetivo principal de la Ley de 1914 era apuntar a los "extranjeros enemigos" residentes en Gran Bretaña durante la guerra.

Al final de la guerra, el gobierno aprobó la Ley de Restricción de Extranjeros de 1919. Esto continuó con estas restricciones en tiempo de paz y las extendió. Restringió los derechos laborales de los extranjeros residentes en Gran Bretaña, prohibiéndoles ciertos trabajos (en la administración pública, por ejemplo), y tuvo un impacto particular en los marineros extranjeros que trabajaban en barcos británicos. También se dirigió a delincuentes, indigentes e "indeseables", y declaró ilegal que los extranjeros promovieran la acción industrial. Como ha señalado un historiador, este acto "puso fin a la inmigración masiva a Inglaterra durante más de tres décadas".

Yakov Peters fue nombrado Jefe de Defensa Interna y el 14 de junio de 1919 Pravda Peters publicó una orden de que las esposas y los hijos adultos de todos los oficiales que escapaban a las filas antibolcheviques debían ser arrestados. Al día siguiente ordenó la desconexión de todos los teléfonos privados en Petrogrado y la confiscación de todo el vino, licores, dinero por encima de 500 libras esterlinas y joyas. En Petrogrado insistió en que todos los ciudadanos debían portar documentos de identidad emitidos por Cheka. También hizo transportar a tres mil rehenes a Moscú.

Arthur Ransome era un periodista que trabajaba en Petrogrado y conoció a Peters durante este período. Lo describió como "un hombre pequeño con una frente cuadrada, ojos muy oscuros y una expresión rápida ... habla un inglés correcto, aunque gradualmente lo está olvidando. Sabe mucho menos ahora que hace un año". Ransome disfrutó de la compañía de Peters y lo describió como un hombre de "escrupulosa honestidad". Peters le dijo a Ransome que sus métodos eran mantener el crimen bajo control: "Ahora hemos disparado a ocho ladrones, y publicamos el hecho en cada esquina, y no habrá más robos. Ahora tengo un nombre tan terrible que si pongo poner un aviso de que la gente será tratada con severidad, eso es suficiente, y no hay necesidad de disparar a nadie ".

Lenin defendió el trabajo de Peters y Cheka declarando públicamente: "Lo que me sorprende de los aullidos sobre los errores de la Cheka es la incapacidad de tener una visión amplia de la cuestión. Tenemos personas que se apoderan de errores particulares de la Cheka, sollozan y se quejan sobre ellos ... Cuando considero la actividad de la Cheka y la comparo con estos ataques, digo que esto es una charla inútil, de mente estrecha que no vale nada ... Cuando se nos reprocha con crueldad, nos preguntamos cómo la gente puede olvidar lo más marxismo elemental ... Lo importante que debemos recordar es que las Chekas están ejecutando directamente la dictadura del proletariado y, en este sentido, su papel es invaluable ".

Peters pasó a servir lealmente a Joseph Stalin: durante el Terror Rojo, es afirmado por Richard Deacon, el autor de Una historia del servicio secreto ruso (1972): "Peters realizaba interrogatorios a diario y cuando no estaba involucrado en este trabajo firmaba furiosamente sentencias de muerte, a menudo sin mirar para ver lo que estaba firmando. Durante una visita, un visitante de un país neutral notó que Peters firmó una orden disparar a setenta y dos oficiales sin siquiera mirar el periódico. Su amabilidad había desaparecido y soltó sus respuestas a las preguntas ". Una fuente lo escuchó decir: "Estoy tan cansado que no puedo pensar. Estoy agotado firmando órdenes de ejecución". En su libro, Deacon continúa defendiendo a Peters: "Pero retratar a Peters únicamente como un monstruo es dar una imagen unilateral del hombre. Era un operador desapasionado, dedicado más a la eficiencia y la velocidad que al sadismo. algunos de los verdugos animales del Terror: no se complacía en su trabajo lúgubre y, de hecho, a menudo reprendía a sus hombres por prolongar la tortura y la muerte como una pérdida de tiempo innecesaria. deber: le encantaba hablar inglés en todas las ocasiones posibles y, de hecho, sus prejuicios pro británicos y pro estadounidenses despertaron sospechas entre sus colegas ".

En 1937 Stalin ordenó la detención de un gran número de bolcheviques acusados ​​de colaborar con León Trotsky en un intento de derrocar al gobierno soviético con el objetivo de restaurar el capitalismo. Esto incluyó a Yakov Peters, Yuri Piatakov, Karl Radek, Grigori Sokolnikov, Nickolai Bukharin, Alexei Rykov, Genrikh Yagoda, Nikolai Krestinsky y Christian Rakovsky. Peters fue ejecutado por este cargo inventado el 25 de abril de 1938. Habían pasado más de 27 años desde que había asesinado a tres valientes policías de Londres, Robert Bentley, Charles Tucker y Walter Choat.

Bentley entró más en la habitación. El disparo disparado desde las escaleras atravesó el borde del casco de Bentley, atravesó su rostro y salió por la contraventana detrás de él. 'Gardstein' ya se había acercado a tres o cuatro pies y estaba disparando justo al otro lado de la mesa. A quemarropa no podía fallar. Bentley se tambaleó hacia atrás contra la puerta entreabierta y se derrumbó de espaldas sobre el escalón de la puerta, de modo que quedó medio dentro y medio fuera de la casa. Bryant, que había estado parado en parte detrás de él, vislumbró la pistola volviéndose hacia él y extendió instintivamente las manos, como dijo más tarde, "para protegerse de los destellos". Sintió que su mano izquierda caía a su costado y luego, tropezando con el Bentley moribundo, cayó a la calle. Solo tenía un vago recuerdo de lo que siguió, pero recordaba haberse levantado y tambaleándose por la acera. Afortunadamente, se alejó de la entrada al callejón sin salida, lo que probablemente le salvó la vida. Estaba muy aturdido y volvió a caer. Recuperó el conocimiento unos minutos después y se encontró apoyado contra la pared de una de las casas. Le habían disparado en el brazo y herido levemente en el pecho.

El agente Woodhams vio a Bentley caer de espaldas sobre el umbral y corrió a ayudarlo. No pudo ver quién estaba disparando. De repente, su pierna se dobló debajo de él cuando una bala de Mauser le rompió el fémur y cayó inconsciente al suelo. El alguacil Strongman y el sargento Tucker lo vieron caer, pero ninguno pudo ver quién estaba disparando. Sólo una mano que empuñaba una pistola sobresalía de la puerta. "La mano fue seguida por un hombre de unos 30 años, altura 5 pies 6 o 7, rostro delgado y pálido, cabello oscuro y rizado y bigote oscuro, vestido con traje de chaqueta oscura, sin sombrero, quien apuntó con el revólver en dirección al Sargento Tucker y a mí. , disparando rápidamente. PD: Tucker y yo retrocedimos unos metros, cuando el sargento se tambaleó y se dio la vuelta. Strongman lo agarró del brazo y Tucker se tambaleó a lo largo del callejón sin salida antes de colapsar en la calzada. Le habían disparado dos veces, una en la cadera y otra en el corazón. Murió casi instantáneamente.

Martin, que como Strongman vestía de civil, estaba junto a la puerta abierta cuando comenzó el tiroteo. Cuando Bentley y luego Bryant retrocedieron tambaleándose sangrando por las heridas de arma de fuego, se dio la vuelta y corrió hacia la puerta parcialmente abierta detrás de él. El primer pensamiento de Bessie Jacobs cuando escuchó los disparos iniciales fue que el fuerte viento había volado la cacerola de la chimenea. Pero entonces vio que el arma atravesaba la parte superior de las contraventanas. Se apretó más la ropa de dormir y, cuando llegó a la puerta, ésta se abrió de golpe y Martin entró de un salto. Cerró la puerta detrás de él cuando ella comenzó a gritar. Le tapó la boca con la mano. "No grites, soy un detective", suplicó. Protegeré a tu madre y te protegeré a ti.

En la oscuridad, algunos de los objetivos eran poco más que sombras, y las balas estallaron y rasgaron las fachadas de madera de las casas mientras la pandilla corría hacia la entrada. Se dispararon veintidós tiros. Gardstein casi había llegado a la entrada cuando el agente Choat lo agarró por la muñeca y luchó contra él por la posesión de su arma. Cuando Gardstein apretó el gatillo repetidamente, Choat empujó desesperadamente la pistola lejos del centro de su cuerpo y los disparos le dieron en la pierna izquierda. Otros miembros de la pandilla corrieron en ayuda de Gardstein y apuntaron sus armas hacia Choat. Era un hombre grande y musculoso, de 6 pies por 4 pulgadas de alto y, a pesar de la oscuridad, un objetivo imposible de perder. Le dispararon cinco veces más. Las dos últimas balas le dispararon en la espalda. Mientras caía hacia atrás, arrastró a Gardstein con él y un disparo, disparado contra Choat, golpeó a Gardstein en la espalda. Choat recibió una patada en la cara para que soltara su
agarre a Gardstein, quien fue agarrado por dos del grupo y arrastrado lejos. Pero ya era un moribundo.

Escuché un golpe de vidrio en el No. 11. Entonces un hombre abrió la puerta, no vi su rostro, solo vi su brazo y escuché el sonido de un arma de fuego e inmediatamente vi al policía caer por la puerta. Luego, un hombre salió corriendo por la puerta con un revólver en la mano y disparó alrededor de ocho tiros a los oficiales y cuatro de ellos cayeron. El sargento Bentley corrió hacia el hombre, lo agarró por los hombros y lo tiró al suelo. El hombre agarró las piernas del sargento y tiró de él hacia abajo. Lucharon y el hombre se subió a P.C. Bentley. Otro hombre, al que no puedo describir, salió corriendo del número 11 y disparó contra Bentley, la bala alcanzó al hombre en la espalda y cayó hacia atrás con los brazos en alto. Luego entré a mi casa donde permanecí hasta que cesaron los disparos. Escuché unos 15 disparos en rápida sucesión.

Hace unas dos o tres semanas se alquiló esta casa en particular en Exchange Buildings y allí se fueron a vivir dos hombres y una mujer. Se dice que eran extranjeros en apariencia, y todo el vecindario de Houndsditch contenía un gran número de extraterrestres, y como la mudanza no era infrecuente, la llegada de esta nueva casa no generó comentarios.

La policía, sin embargo, evidentemente tenía algún motivo para sospechar de sus intenciones. Poco antes de las 11.30 de anoche hubo ruidos en la parte trasera de las instalaciones de estos recién llegados o en la tienda del Sr. Harris que atrajeron la atención de la policía.

La puerta de la calle se abre a un pasillo estrecho y mal iluminado, en el que colgaban de trozos de cuerda ropa mal lavada y andrajosa. Hacia el final del pasillo, un giro brusco a la izquierda me condujo a una escalera estrecha y casi perpendicular, sin pasamanos. Aquí había más ropa colgada del techo. En lo alto de una escalera había un pequeño rellano, e inmediatamente enfrente estaba la habitación en la que murió el asesino.

La habitación en sí tiene unos diez pies por nueve y unos dos metros de alto. En el armazón de la cama había un colchón de lana roto y sucio, una cantidad de ropa manchada de sangre, una almohada manchada de sangre y varias toallas también saturadas de sangre.

Debajo de la ventana había una máquina de coser de hilo y una mesa desvencijada, cubierta con un trozo de tela de topo, ocupaba el centro de la habitación. El suelo estaba desnudo y sucio y, como la chimenea, lleno de fósforos quemados y colillas de cigarrillos, en conjunto, un lugar lúgubre y miserable al que habían llevado al forajido herido para morir.

A mi alrededor veo cosas horribles que no puedo decirte. No culpo a nuestros amigos porque están haciendo todo lo posible, pero las cosas no están mejorando.

La vida del obrero está llena de dolor y sufrimiento, pero si el sufrimiento llega a cierto grado uno se pregunta si no sería mejor seguir el ejemplo de Rainis (autor de poemas letones) que dice quemar de una vez para que puedas No se sufre mucho, pero se siente que no se puede hacerlo aunque parece muy aconsejable. La parte más débil de nuestra organización es que no podemos hacer lo suficiente por nuestros amigos que están cayendo. Por ejemplo, tal incidente ocurrió la semana pasada. Tuve que enviar 10 rublos a la prisión de Milán para S. German, que será trasladado a otra prisión. También tuve que conseguir lo necesario para Krustmadi, y esta noche recibí noticias de la prisión de Libau de que uno de nuestros amigos del verano pasado fue llevado allí sin dinero. Deberíamos ayudar, pero solo tenemos 33 kopeks y el tesoro del Red X está bastante vacío. ¡Es terrible porque el prisionero puede pensar que no lo ayudaremos!

Se afirma que se ha recuperado literatura anarquista, en cantidad suficiente para corroborar la sospecha de los policías de que se encuentran cara a cara con una conspiración de gran alcance, más que con un ataque aislado y no premeditado a la autoridad civil.

Se informa, además, que se encontró una daga y un cinturón, que se cree que tenía colocadas en su interior 150 balas Mauser dumdum - balas, es decir, de cabeza blanda, que al golpear un cuerpo humano se desparramaban y se extendían. infligir una herida de carácter grave, si no fatal.

Las medidas del pasillo y la escalera mostrarán cuán inútil habría sido cualquier intento de asaltar o precipitar el lugar, con dos hombres ... El pasaje en una descarga habría sido bloqueado por hombres caídos; si alguno hubiera llegado a las escaleras, sólo podría haber sido trepando por los cuerpos de sus compañeros, cuando tendrían pocas posibilidades de llegar más lejos; si hubieran hecho esto, los dos forajidos podrían retroceder escaleras arriba hasta el primer y segundo piso, en cada uno de los cuales se habría repetido lo que había ocurrido abajo.

Cuando llegué al fuego. de donde procedían ráfagas de fuego de pistolas automáticas.

Me dijeron que informara al Sr. Winston Churchill ya que estaba a cargo de las operaciones. Su orden para mí fue 'Espera y no te acerques al fuego hasta que recibas más órdenes'. A la vez que está debidamente agradecido por este pedido. y como veremos en un momento, me dio una orden equivocada.

Si hubiera sido un oficial con más experiencia, no debería haber recibido órdenes de nadie: consejos de la policía, sí, dadas las condiciones, pero órdenes, definitivamente no. En un incendio en Londres, el director general de la LFB o su representante
se concede por ley del Parlamento con plenos poderes absolutos. No puede haber ningún oficial que tenga una autoridad tan amplia en condiciones normales de tiempo de paz, y esta autoridad es muy necesaria en momentos en que deben tomarse decisiones inmediatas que impliquen la protección de 'quizás millones de libras en propiedades'.

Después de recibir esta orden, hice un balance de la posición. Las habitaciones del frente en el primer y segundo piso estaban comenzando a emitir densas nubes de humo, que pronto se convirtieron en llamas. El fuego de la casa fue cesando gradualmente. Poco después las llamas alcanzaron los tejados, que se encendieron, extendiéndose el fuego a los tejados contiguos, siendo éste uno de una hilera de casas adosadas. En ese momento, en la Brigada estábamos, por decir lo menos, algo inquietos. ¿Hasta dónde se extendería el fuego antes de que pudiéramos comenzar a atacarlo? El superintendente de la LFB seguía urgiéndome a hacer algo, pero el ministro del Interior era un dignatario muy importante para un oficial subalterno, así que me senté quieto mientras el fuego continuaba extendiéndose.

Todas las casas tenían una adición posterior saliente que contenía dos habitaciones. Como las ventanas delanteras habían sido rotas por disparos antes de que comenzara el incendio. la corriente del fuego lo había llevado al frente y, con toda probabilidad, las dos habitaciones traseras estaban intactas. Tan pronto como nos dimos cuenta de lo que podríamos enfrentar, una ráfaga de disparos desde la parte trasera de la casa tan pronto como nos acercamos, llegó la orden: "Ahora puedes acercarte al fuego".

Así que corrimos con nuestras líneas de manguera, a través de la propiedad contigua a la parte trasera de la casa seguidos por el Sr. Wensley de la Policía Metropolitana y encontramos las habitaciones absolutamente intactas, ni siquiera llenas de humo. Afortunadamente en ese momento los criminales ya no estaban en condiciones de dispararnos. Mientras atravesábamos la parte trasera de la casa, se dio la orden de abrir el agua.

Mientras nuestro grupo se acercaba por la parte de atrás, se tomó otra manguera a lo largo del costado de la calle, subiendo a una casa contigua y hasta el techo para atacar el fuego desde arriba. Para entonces, la casa estaba bien iluminada. El fuego había bajado hasta la planta baja y los techos de las casas de cada lado se habían prendido. En unos minutos, el fuego se habría extendido a lo largo de Sidney Street a ambos lados de la casa que estábamos atacando ...

Encontramos dos cuerpos carbonizados entre los escombros, uno de ellos había recibido un disparo en la cabeza y el otro aparentemente había muerto por asfixia. ¿Los anarquistas prendieron fuego al edificio deliberadamente, creando así una distracción para permitirles escapar? La opinión del Cuerpo de Bomberos de Londres en ese momento era que se pinchó una tubería de gas en uno de los pisos superiores, y que el gas se encendió en el momento en que la bala lo atravesó o quizás después por una bala que provocó una chispa que se encendió. el gas que escapa.

Por alguna razón, que he olvidado, fui muy temprano esa mañana a la oficina del Chronicle, y el editor de noticias me saludó con la declaración de que se estaba librando una batalla infernal en Sidney Street. Me aconsejó que fuera a mirarlo.

Tomé un taxi y conduje hasta la esquina de esa calle, donde encontré una densa multitud que observaba el asunto hasta donde se atrevían a asomarse por el ángulo de los muros desde las calles contiguas. Descuidado en el momento del peligro, que parecía ridículo, me paré audazmente frente a Sidney Street y miré a lo largo de sus casas. Inmediatamente frente a mí, cuatro soldados de uno de los regimientos de la Guardia yacían boca abajo, protegidos de la suciedad de la carretera por tablones de papel de periódico, disparando sus rifles contra una casa en la mitad de la calle. Otro joven de la Guardia, apoyado contra una pared, disparaba al azar a intervalos mientras fumaba un Woodbine. Mientras estaba cerca, me guiñó un ojo y dijo: "Qué juego".

Fue algo más que un juego. Las balas rebotaban en las paredes como si estuvieran tapando agujeros en el sucio ladrillo amarillo y rebotaban fantásticamente. Uno de ellos sacó un pulcro chip de un casco de policía, se volvió y dijo: "¡Bueno, me volarán!". y reí de una manera tonta ...

Era un buen mirador (en el techo del "Sol Naciente"), como deberíamos haberlo llamado más adelante en la historia. Daba directamente a la casa de Sidney Street en la que Peter the Painter y sus amigos se defendían hasta la muerte: una casa alta y delgada de tres pisos, con las persianas sucias. En la casa inmediatamente enfrente había algunos guardias más, con almohadas y colchones metidos en las ventanas en forma de sacos de arena que se usan en la guerra de trincheras. No pudimos ver a los soldados, pero pudimos ver el efecto de su fuego intermitente, que había roto todos los paneles de vidrio y seguía despedazando pedazos de ladrillo en la morada de los anarquistas.

La calle había sido despejada de todos los espectadores, pero un grupo de detectives se deslizó a lo largo de las paredes del lado anarquista de la calle en un ángulo tal que estaban a salvo del fuego oblicuo del enemigo. Tenían que mantenerse muy pegados a la pared, porque Peter y sus amigos eran tiros muertos y mantenían algo así como una andanada de fuego con sus automáticas. Cualquier detective o policía que se mostrara habría sido asesinado en un segundo, y estos hombres estaban dispuestos a matar.
La cosa se volvió aburrida mientras la miraba durante una hora o más, tiempo durante el cual el señor Winston Churchill, que entonces era ministro del Interior, asumió el mando de las operaciones activas, provocando así una inmensa cantidad de burlas en los periódicos del día siguiente. Con un bombín apretado firmemente sobre su frente abultada y una mano en el bolsillo del pecho, como Napoleón en el campo de batalla, miró por la esquina de la calle, y luego, como supimos, ordenó que subieran algunos cañones de campaña para volar la casa en pedazos.

Eso nunca sucedió por una razón que en "The Rising Sun" nos dimos cuenta rápidamente.

En la habitación del último piso de la casa de los anarquistas observamos un chorro de gas ardiendo, y algunos de nosotros notamos la ceniza blanca de papel quemado que salía de una chimenea.

"Están quemando documentos", dijo uno de mis amigos.

Estaban quemando más que eso. Debieron haber usado parafina para ayudar al progreso del fuego, porque toda la casa ardía con asombrosa rapidez.

"¿Has visto un juego así en Londres?" exclamó el hombre a mi lado en el techo de la taberna.

Por un momento creí ver a uno de los asesinos parado en el alféizar de la ventana. Pero era una cortina ennegrecida que de repente salió del marco de la ventana y colgó en el alféizar.

Un momento después, tuve una rápida visión del brazo de un hombre con una pistola en la mano. El interior de la casa de arriba a abajo era un horno.

Los detectives, con los revólveres preparados, avanzaron ahora en fila india. No se disparó ningún otro tiro desde dentro. Pedro el Pintor y sus compañeros bandidos quedaron carbonizados en la hoguera que habían hecho.

En ambos extremos de Sidney Street, los guardias escoceses estaban en posición, cubriéndose detrás del ángulo de las casas. A su alrededor había grupos de policías uniformados armados con escopetas, y varios detectives vestidos de civil con pesados ​​revólveres. A la sombra de puertas y arcos, hombres se agacharon con cañones de rifles y pistolas apuntando hacia la casa contigua al consultorio del médico, con los cristales rotos y los ladrillos rotos. Al mirar hacia los patios traseros de las casas frente a los Edificios Martins, pude ver soldados y policías armados moviéndose, trepando vallas y subiendo escaleras altas para poder disparar entre las chimeneas.

En el tejado de una gran fábrica de cerveza, en el mismo lado del camino que la taberna del Sol Naciente, había decenas de trabajadores, y hasta donde alcanzaba la vista, a través de los techos inclinados, las chimeneas y los parapetos, el cielo La fila estaba negra con cabezas, mientras que en las calles de abajo, hasta a un cuarto de milla de distancia, había una multitud vasta y tumultuosa, retenida por filas de policías montados. Las voces de esos miles me llegaban en grandes ráfagas asesinas, como el rugido de las fieras en la jungla. Parecía como si todo Londres hubiera entrado en Whitechapel y Stepney para ver uno de los dramas más mortales y emocionantes que jamás haya sucedido en la gran ciudad que se recuerde.

Pero mis ojos ahora estaban fijos en un edificio y ninguna otra impresión podía encontrar un lugar en mi mente. Los anarquistas “tenían la horrible fascinación de una casa de muerte. Las balas llovían sobre él. Mientras miraba, vi cómo escupían en las paredes, cómo arrancaban astillas de la puerta, cómo hacían pulcros surcos mientras excavaban en los ladrillos rojos o despedazaban las esquinas de ellos. El ruido de la batalla fue tremendo y casi continuo. Los fuertes ladridos de los rifles del ejército fueron seguidos por los crujidos agudos y más ligeros de los disparos de pistola. Algunas de las armas tenían un sonido de canto agudo, y otras eran como pistolas de pop para niños. El sonido más terrible y letal fue el rápido disparo de los guardias escoceses, disparo a velocidad de disparo, como si una ametralladora Gatling estuviera funcionando. Luego llegaba una súbita pausa, como si una corneta hubiera sonado "Alto al fuego", seguida de un silencio, intenso y extraño, tras el estruendo ensordecedor.
Volvió a abrir cuando, unos momentos después, llegó el disparo de una pistola automática desde la casa contigua al quirófano. Desde mi posición ventajosa pude ver cómo los asesinos cambiaban la posición desde la que disparaban. La idea de que sólo dos hombres estuvieran ocultos dentro de ese arsenal parecía refutada por la extrema rapidez con la que sus disparos llegaban de un piso a otro. Mientras miraba, presa del horror y el drama, vi un destello agudo y punzante atravesar la ventana de la buhardilla. El arma del hombre debe haber estado sobre el borde del alféizar de la ventana. Vació su cargador, escupiendo los tiros a la casa de enfrente, a la que los tiradores escogidos de la Guardia Escocesa respondieron con descargas instantáneas. Un minuto después, en mi reloj, los disparos comenzaron a fluir a través de la ventana del segundo piso, y antes de que el eco de ellos se apagara, hubo una descarga desde la planta baja.

Así que este asombroso duelo continuó, mientras un reloj distinto marcaba los cuartos y las medias horas. Desde las 11 de la noche hasta las 12.30 no hubo decenas ni centenares de disparos, sino miles. Parecía que los asesinos tenían un suministro casi inagotable de municiones ... Se arrojaron maderas en llamas a la calle, se derrumbaron masas de mampostería, se lanzaron astillas de fuego, como estrellas fugaces, cien metros o más. Los cristales rotos caían sobre el pavimento una y otra vez con un espantoso sonido de destrucción. Y en toda esta confusión y furia se derramó una tremenda artillería de disparos. Los soldados disparaban ahora desde todas las ventanas y todos los techos del lado opuesto de Sidney Street, y sus disparos tenían ecos atronadores, porque otros soldados y muchos policías disparaban contra la parte trasera de la casa en llamas desde el patio.

Gardstein fue el hombre que entró abriendo la puerta trasera y le disparó a Bentley en su frente derecho; También hubo otros disparos del hombre en las escaleras .... 11, para barrer el lugar, disparando a Woodhams, Bryant y Martin. Ese hombre, Gardstein, avanzó más, porque como recordarán en el testimonio de Strongman, dijo que salió y le disparó a él y al sargento Tucker mientras estaban en la calzada de Exchange Buildings ...


Ahora Gardstein, debajo de su almohada en 59 Grove Street, se encontró la prueba No. ha disparado algunos tiros de esa pistola contra el aserrín.

Los cartuchos que se pueden disparar desde esa pistola son cartuchos bastante comunes que están estandarizados y se utilizan para varias pistolas automáticas, pero la peculiaridad de esta pistola Dreyse es que tiene cuatro ranuras. El único que alcanzó a Bentley fue Gardstein, y las balas de Bentley fueron de una pistola Dreyse.

Inmediatamente vi a un hombre que venía por la puerta trasera de la habitación entre Bentley y la mesa. Debo haber estado aturdido porque tengo un vago recuerdo de lo que sucedió entonces ...

La puerta fue abierta por una persona a quien no vi. PD Bentley pareció tener una conversación con la persona, y la puerta se cerró parcialmente, poco después P.S. Bentley abrió la puerta y entró, aproximadamente un minuto después escuché varios disparos y vi a P.S. Bentley cae desde la puerta al otro lado del escalón. Siguieron otros disparos en rápida sucesión y una mano que sostenía un revólver, disparando rápidamente, sobresalió de la entrada de los Edificios de Intercambio No. 11 y apuntó a P.C. Woodhams a quien vi caer hacia adelante en la calzada. Esa mano fue seguida por un hombre de unos 30 años, altura 5 '6 "o 7", rostro delgado y pálido, cabello oscuro y rizado y bigote oscuro, vestido con traje de chaqueta oscura, sin sombrero, que apuntó con el revólver en dirección a P.S. Tucker y yo, disparando rápidamente. Tucker y yo retrocedimos unos metros cuando el P.S. se tambaleó y se dio la vuelta. Lo agarré del brazo derecho y caminamos hacia Cutler Street. Miré por encima de mi hombro izquierdo y vi al hombre disparar dos tiros más en nuestra dirección, luego se dio la vuelta y regresó en dirección al No. I i Exchange Buildings. Todo el tiroteo pareció terminar en diez segundos.

En la corte amplió algunos detalles. Estaba de pie con el sargento Tucker cuando escuché 3 o 4 disparos, y dimos un paso hacia la puerta, cuando vi una mano que sostenía una pistola sobresalir de la entrada de la calle número 11, disparando rápidamente, apuntando hacia P.C. Woodhams, que estaba frente a los edificios Exchange No. 11. Vi a P.C. Woodhams cae hacia la calzada; este hombre salió por la puerta con la pistola todavía en la mano y nos apuntó al sargento Tucker ya mí, disparando rápidamente todo el tiempo. Dimos un paso atrás, el sargento Tucker se dio la vuelta y se tambaleó. Al ver que estaba herido, rodeé el suyo con el brazo y lo conduje hacia Cutler Street. Miré por encima de mi hombro izquierdo y vi al hombre disparar dos tiros más en nuestra dirección, y también pude ver los destellos que venían de la puerta del No. Se dio la vuelta y regresó en la dirección del No. 11 ... Solo veo el cañón cuando entró debajo de la lámpara y se veía uno largo y delgado. El tiroteo solo duró unos 10 segundos y puede haber sido menos.

En general, no se sabe que el propio Stalin estuvo involucrado en actividades bolcheviques en Londres y que realizó visitas subrepticias a esa ciudad bajo el nombre de Josef Georgi. De hecho, Stalin, tanto como cualquiera, fue una figura destacada entre bastidores en el asunto del Asedio de Sidney Street en 1910.

Este incidente, que resultó en una batalla de fusileros de cinco horas entre anarquistas y guardias escoceses, proporcionó un excelente ejemplo de las técnicas de contraespionaje rusas utilizadas en el extranjero. Un sargento de policía, que investigaba un informe de "ruidos extraños" provenientes de una casa en Sidney Street, Houndsditch, llamó allí y fue asesinado a tiros. Cuando otros policías rodearon la casa y exigieron que los ocupantes se rindieran, se encontraron con una ráfaga de disparos de pistolas automáticas. Dos policías más fueron asesinados a tiros y Winston Churchill, entonces ministro del Interior, ordenó a los guardias escoceses que ayudaran a la policía. Mil policías, apoyados por los Guardias, mantuvieron un incendio en la casa, que finalmente fue incendiada.

Posteriormente se estableció que la "Banda de Sidney Street", como se les conoció, fue reclutada de una pequeña colonia de unos veinte Letts de la Rusia Báltica, pero la identidad de su líder nunca fue confirmada oficialmente. Este misterioso personaje era conocido como "Pedro el pintor" y mucho después el gobierno soviético alegó que se trataba de Serge Makharoff, el agente provocador zarista.

¿Pero era él? Hay distintos puntos de vista. El señor James Burley, de Woodhouse, cerca de Sheffield, recuerda que en 1910 vivía en el Soho, el barrio latino de Londres, y que pasaba mucho tiempo en el Continental Cafe en Little Newport Street, que era un centro del Movimiento nihilista. "El café era popular", afirma el Sr. Burley, "porque estaba sólo a un corto paseo del Club Comunista en Charlotte Street. Pero siempre había un aire de misterio en él".

El Sr. Burley afirmó que Stalin sabía todo sobre los eventos que llevaron al asunto de Sidney Street varios días antes de que sucediera. "Lo admiraban como uno de los líderes y estoy seguro de que participó en la planificación del robo que fue la causa de las investigaciones policiales en primer lugar. Stalin era el líder del grupo y era él quien estaba vigilando de cerca la misteriosa figura conocida como "Pedro el pintor".

Stalin regresó a Rusia poco después y puede ser que estuviera manteniendo bajo vigilancia a "Pedro el Pintor", o que en realidad ayudó e incitó a su fuga. Gerald Bullett, quien investigó con cierto detalle el asunto de Sidney Street, afirmó que había "cierta cantidad de pruebas que corroboraban que Peter el pintor, lejos de ser el líder de la banda, era en realidad un agente del gobierno ruso, encargado de la La delicada y peligrosa tarea de hacerse pasar por un camarada de los conspiradores anti-zaristas y de persuadirlos para que se involucren en actividades delictivas como el allanamiento de morada, lo que atraería la atención de la policía de Londres y garantizaría su deportación definitiva a Rusia.

"Creo que esta es, con mucho, la explicación más probable del misterio de Pedro el pintor ... Con toda probabilidad fue Pedro el pintor, agente provocador, empleado por la policía de la Rusia zarista, quien mediante un elaborado engaño abarcó la derrota y la dispersión de los asesinos de Houndsditch. Sugiero que fue por instigación suya que se planeó el robo de la joya ".

La referencia al "robo de joyas" se explica por el hecho de que la causa inmediata del asedio de Sidney Street fue la planificación del robo de una joyería en Houndsditch. Un ex oficial de Ochrana había declarado que al joyero en cuestión se le había confiado la custodia segura del tesoro perteneciente a los Romanoff. Es más que probable que esta declaración fuera una distorsión de los hechos. Este es el tipo de historia que probablemente inventaría un agente zarista para incitar a los revolucionarios a robar las instalaciones del joyero.

El momento más abiertamente dramático de la época de Churchill en el Ministerio del Interior se produjo en enero de 1911 cuando una banda de ladrones (que se cree que eran letones), que había disparado a tres policías e hirió a otros dos durante un robo en una joyería en Hounds, abandonó el anterior. mes, fueron rastreados hasta una casa en Stepney. Fue el comienzo del notorio asedio de Sidney Street. A las 10.45 de la mañana del 3 de enero, se pidió a Churchill, que todavía estaba en su casa en Eccleston Square, que aprobara el uso de tropas con rifles para hacer frente a los ladrones que disparaban contra la policía desde la casa. Estuvo de acuerdo y llegó media hora después al Ministerio del Interior donde no se supo nada más. Junto con Edward Marsh partió hacia Stepney, donde llegó poco antes del mediodía y se hizo cargo de la operación, llamando a la artillería para demoler la casa y comprobando personalmente los posibles medios de escape. Cuando la casa se incendió, ordenó, probablemente con el consentimiento de la policía, a los bomberos que no intentaran apagarla. Cuando el fuego se extinguió, se encontraron dos cuerpos y Churchill abandonó la escena justo antes de las 3 de la tarde. Su presencia había sido innecesaria e injustificada: los oficiales superiores del ejército y la policía presentes podrían haber enfrentado la situación fácilmente por su propia cuenta. Pero Churchill, con su sed de acción y drama, no pudo resistir la tentación. Su intervención atrajo una gran publicidad y por primera vez suscitó en público dudas sobre el carácter y el juicio de Churchill, que algunos de sus colegas ya habían tenido en privado, y que iban a aumentar en los próximos años.

Cuando la pierna de Choat se dobló debajo de él, recibió dos disparos, con dos disparos cuidadosamente colocados en la espalda, del mismo Dreyse que ya había matado a Bentley y Tucker. Cayó hacia atrás arrastrando a Gardstein con él, y mientras caían, Max Smoller le disparó accidentalmente en la espalda a Gardstein.

Ahora la importancia de la evidencia de Strongman se vuelve obvia. Bajo la luz de la calle, había notado no solo el pelo rizado del hombre que disparaba el Dreyse, sino también que vestía un traje de chaqueta. No pudo haber sido Gardstein disparando al Dreyse porque llevaba un abrigo cuando le dispararon. Se encontró con el agujero de bala en la espalda, justo debajo del hombro izquierdo manchado de sangre, y coincidía con la herida de su cuerpo. Claramente, era imposible para Gardstein haber estado lidiando con un hombre que no solo era más grande sino casi un pie más alto que él, haber disparado cuatro tiros en su pierna con una pistola Mauser que el policía estaba tratando de quitar, y en el ¡En el mismo instante en que él mismo recibió un disparo en la espalda para ponerse detrás de su oponente que lo estaba arrastrando al suelo y lo mató con un arma completamente diferente!

Entonces, ¿quién disparaba al Dreyse? ¿Quién fue el hombre que mató a Bentley, Tucker y Choat? No pudo haber sido Max porque le disparó a Gardstein con una Browning. Además, estaba bien afeitado, y quienquiera que disparara el Dreyse era lo suficientemente similar en apariencia a Gardstein como para ser confundido con él tanto por Bryant como por Strongman: lo habían descrito como "de unos 30 años, una altura de 5'6" o 7 ", rostro delgado y pálido, cabello oscuro y rizado y bigote oscuro ". Esto solo deja a Jacob Peters y Yourka Dubof. Ambos eran de altura y constitución similares a los de Gardstein (solo había 11 pulgadas de diferencia entre los tres) y ambos tenían bigotes. Pero, como se puede ver en las fotografías tomadas después de su arresto, solo Peters tenía el cabello oscuro y rizado y el bigote para confundirlo con Gardstein. El bigote de color claro de Dubof apenas se nota.

Jacob Peters fue el asesino de Bentley, Tucker y Choat. Y estaba detenido. Pero todo el caso de la fiscalía se basaba en la suposición errónea de que fue Gardstein quien mató a Tucker, Bentley y Choat. Aunque Bodkin se dio cuenta de que había dudas sobre las armas de fuego que la policía había descrito, pasó por alto sus declaraciones. Dijo que se podía entender muy bien que estos oficiales - él pensaba que Bryant era uno - estaban equivocados al decir que el hombre que estaba disparando contra Bentley tenía una "pistola de cañón largo y delgado". "Espero no tener que observar nunca el tipo de pistola que una persona me está disparando".

Ahora, incluso un examen superficial de las declaraciones básicas habría demostrado que el Dreyse no se encontraba de manera más enfática debajo de la almohada y, por inferencia, al alcance de la mano de Gardstein para defenderse. El oficial que había encontrado el Dreyse cuando se registró la habitación era el sargento detective Leeson, que posteriormente resultó herido en los primeros planos del "Sitio". A causa de su herida pulmonar, lo habían ascendido y lo habían jubilado con la pensión más alta. En su informe oficial escribió: "Entre el colchón y el palliasse encontré una pistola con cargador que contenía siete cartuchos, dos cargadores (uno con siete y otro con seis cartuchos)".

El inspector Thompson, que registró la habitación con él, lo confirmó: "Entre el colchón y el palliasse en la cabecera de la cama también se encontró un revólver cargado con siete cartuchos, también dos clips, uno con siete y el otro con seis cartuchos". Ernest Goodwin, el experto en balística de la fiscalía, fue igualmente específico. "Los cartuchos de la pistola Dreyse No. 7065, encontrados entre el colchón y el palio de la cama en el primer piso en Grove Street, E., los de los dos clips encontrados en el mismo lugar, y en la ropa de Gardstein son cartuchos belgas de 7,65 de fabricación FN ".

Ahora se ha asumido erróneamente a partir de la declaración del Sr. Bodkin que la pistola estaba debajo de la almohada para que Gardstein se defendiera y se resistiera al arresto. Ciertamente, había una gorra con municiones junto a la cama, ¡pero ninguna de ellas podía dispararse desde el Dreyse! Según el experto en balística, la tapa contenía "seis cartuchos cortos .297 / 230 para tubos Morris y rifles pequeños de torre, seis cartuchos de pistola Mauser .30 y diecisiete cartuchos de fusil Mauser de 7,9 mm de fabricación Hirtenberger (Austria) de 1904". Según la evidencia de Luba Milstein, la gorra no estaba allí cuando Fritz, Joseph, Peter y Max se fueron. Como ella no lo puso allí y Gardstein no pudo, solo Sara Trassjonsky pudo haberlo puesto allí cuando estaba reuniendo pruebas para destruir. La munición se colocó en la tapa por conveniencia mientras se movía por la habitación y nunca estaba destinada a ser disparada; estaba destinado a ser desechado.
Si, de hecho, Gardstein hubiera sido propietario de la Dreyse, es razonable suponer que se habrían encontrado algunas municiones para esta arma en su alojamiento, que se describió como un arsenal y una fábrica de bombas. No se encontró ninguno. La única munición "consistía en ... de fabricación [alemana], y la otra con cabezas lisas; también 26 cartuchos de fusil Hirtenberger 7,9 mm Mauser". Es inconcebible, sin duda, que un hombre tenga más de 300 rondas de munición para una pistola Mauser que no poseía, ¡y ninguna para la Dreyse que se supone que usó!

Si se presume que todos los que conocieron a Fritz Svaars estuvieron implicados en este robo, me temo que sus amigos no estarían a salvo. Hoffman conocía a Fritz y lo veía constantemente, pero esto no impidió que lo despidiera. Federoff lo conocía. El otro prisionero, Trassjonsky, ha sido dado de alta. Conocía a Fritz y, según dos o tres testigos, se la vio bajar las contraventanas y hacer un trabajo allí. El hecho de que se hubiera visto a Trassjonsky en Exchange Buildings no te indujo a enviarla a juicio. La evidencia, tal como es, de que Federoff fue visto en Exchange Buildings, no es aquella por la que cualquier jurado lo condenaría.

Han pasado cinco meses desde el 16 de diciembre, cuando tres agentes de la Policía de la Ciudad fueron asesinados por una banda de ladrones extranjeros armados y dos policías más resultaron gravemente heridos. No es una reflexión agradable o satisfactoria que varios de los principales protagonistas del crimen y muchos de sus asociados hayan escapado y sigan prófugos.

Difícilmente se puede felicitar a la policía por su éxito al enfrentarse a esta formidable conspiración; pero, como excusa, debe recordarse que en la vasta población extranjera del este de Londres es una cuestión de peculiar dificultad obtener pruebas o perseguir al delincuente.


Pedro el pintor (Janis Zhaklis) y el asedio de Sidney Street

En octubre de 2003, la prensa letona publicó varios artículos sobre la anarquista letona Janis Zhaklis. Estos se basaron en gran medida en el trabajo de Philip Ruff, quien, después de veinte años de investigación sobre el asedio de Sidney Street, ha identificado a Zhaklis como el letón más famoso de Londres: Peter the Painter. Su búsqueda por los archivos continúa, pero antes de que se publique la historia completa, pensamos que valía la pena publicar este artículo para abrirle el apetito. Pauls Bankovskis, quien escribió esta pieza, es un conocido periodista y novelista. Su novela de 2002, Mister Letonia, se basó en algunos de los personajes involucrados en los eventos alrededor de Sidney Street.


El asedio de Sidney Street

El ministro del Interior Winston Churchill (con sombrero de copa) observando el asedio de Sidney Street, parte de la cobertura de Pathé’s Animated Gazette, "Battle of London", de British Pathé

La noche del 16 de diciembre de 1910, un grupo de revolucionarios letones intentó robar una joyería en 119 Houndsditch en la ciudad de Londres. Su objetivo era obtener fondos para apoyar la actividad revolucionaria en Rusia (y para mantenerse a sí mismos), pero sus esfuerzos por irrumpir fueron escuchados y nueve policías fueron llamados a la escena. Los letones iban armados y los policías no, y en el enfrentamiento que siguió, tres policías murieron a tiros y dos resultaron heridos.

El público quedó horrorizado por lo que rápidamente se conoció como los asesinatos de Houndsditch, que siguió al 'Tottenham Outrage' del año anterior cuando dos letones mataron a tiros a un policía y a un niño después de un robo interrumpido. Uno de los miembros de la pandilla Houndsditch, George Gardstein, había muerto a causa de sus heridas, tras haber sido baleado accidentalmente por un cómplice, pero una gran persecución se desarrolló para localizar a toda la pandilla, varios de los cuales fueron arrestados antes que dos (ninguno de los cuales ahora se cree que estuvieron presentes en el robo de Houndsditch) fueron rastreados hasta 100 Sidney Street, Stepney en el East End de Londres.

Sidney Street, de la cobertura de Andrew Pictures. El número 100 está en el extremo derecho de la calle, debajo del número 3 del número de identificación de la fuente ITN.

El asedio de Sidney Street (o la batalla de Stepney) que siguió tuvo lugar hace 100 años el 3 de enero de 1911. Ha ganado fama duradera por escenas sin precedentes que llevaron a policías y tropas armadas a las calles de Londres para llevar a cabo un asedio con revolucionarios desesperados, todo lo cual tuvo lugar ante los ojos sorprendidos (e indudablemente emocionados) del público y la prensa. Entre los que registraron los hechos a medida que sucedieron se encontraban cinco compañías cinematográficas, y es su historia la que da motivo a esta publicación centenaria.

Los letones sitiados eran Fritz Svaars y William Sokoloff, conocido como Joseph. Se habían refugiado en el número 100 de Sidney Street sólo para que un informante les revelara su puesto a última hora de la noche del día de Año Nuevo. Los detectives fueron enviados al amparo de la oscuridad para vigilar el edificio mientras intentaban determinar los movimientos de los dos hombres por contacto con un inquilino y el informante. Deseosos de que los hombres no se les escapara, pero sabiendo que estarían armados, la policía sintió que tenía que actuar. En la madrugada del martes 3 de enero, policías armados se colocaron en las casas y comercios que rodeaban la manzana que contenía 100 Sidney Street. A las 3.00 am había 200 policías en el lugar. Se advirtió que irrumpir en el edificio por las escaleras sería imprudente, ya que los dos hombres tendrían la ventaja de disparar contra los agentes de policía, por lo que los edificios adyacentes fueron despejados de otras personas y la policía esperó a que amaneciera.

Soldado disparando desde la puerta de una tienda, parte de la cobertura de Pathé, de British Pathé

Cuando amaneció, la gente comenzó a reunirse alrededor del cordón policial, tratando de averiguar qué estaba sucediendo. La policía arrojó piedras a la ventana del segundo piso donde creían que se escondían los dos hombres. No pasó nada. Entonces alguien arrojó un ladrillo y rompió el cristal de una ventana. Desde el piso de abajo se dispararon disparos y un policía resultó herido. Siguió una lluvia de balas mientras intentaban mover al herido. Los dos hombres iban bien armados (ciertamente mejor armados que la policía) y bien posicionados. Se envió una orden para traer tropas de la Torre de Londres. Se enviaron guardias escoceses, bajo la autoridad del ministro del Interior, Winston Churchill, quien al escuchar la noticia pensó que no sería interesante que fuera a ver las cosas por sí mismo.

Para entonces, la prensa se había enterado de la historia y estaban llegando a la escena reporteros, fotógrafos y camarógrafos de noticiarios. Estuvieron presentes cinco compañías cinematográficas: Pathé, Gaumont, Andrews Pictures, Co-operative y Warwick Trading Company. Pathé (Pathé's Animated Gazette), Gaumont (Gaumont Graphic) y Warwick (Warwick Bioscope Chronicle) habían establecido recientemente un noticiero y eran compañías con credenciales bien establecidas en el cine de noticias. Cooperativa especializada en producciones de Shakespeare, por lo que es algo o una sorpresa verlos involucrados, mientras que Andrews Pictures era un arrendatario y exhibidor de películas a pequeña escala. Presumiblemente, cualquier empresa que se enteró de lo que estaba sucediendo y tenía un operador de cámara listo aprovechó al máximo la oportunidad. Sobreviven tres de las cinco películas tomadas ese día: las de Pathé, Gaumont y Andrews.

Fotogramas de las películas perdidas del asedio de Sidney Street realizadas por Co-operative (izquierda, que muestra la llegada de un camión de bomberos) y Warwick (que muestra multitudes en el área después del asedio), de un artículo sobre las películas del asedio en The Bioscope el 5 de enero. 1911, pág. 9

Las tropas tomaron posiciones alrededor del edificio y comenzaron a disparar (ya eran alrededor de las 11.00 horas). El aluvión de fuego de ambos lados fue implacable y continuaría durante unas dos horas. Las multitudes alrededor del perímetro eran ahora considerables, y los policías tenían dificultades para contenerlos, como dejan en claro las películas de los noticiarios. Las películas mostraban a la multitud agitada, las tropas colocándose en posición, policías armados con rifles y disparos provenientes de los edificios a ambos lados de Sidney Street.

La cobertura de Gaumont muestra disparos de la policía desde los edificios frente al 100 de Sidney Street, de ITN Source

El ministro del Interior no había podido sacar lo mejor de su curiosidad. Llegó en coche a mediodía y se colocó en la esquina de Sidney Street y Lindley Street, mirando a su alrededor para ver qué pasaba. Fue una acción extraordinariamente temeraria, que pronto conduciría a muchas críticas (y al pesar por parte de Churchill), pero en ese momento se dio la vuelta a la idea de que él estaba dirigiendo las operaciones. El camarógrafo de Pathé ganó una gran primicia al obtener tomas cercanas de Churchill (aunque la historia de que se tomó una película de una bala atravesando su sombrero de copa es bastante falsa). Parece que ningún otro noticiero lo filmó; Gaumont ciertamente no lo hizo, ya que estaban colocados al otro lado de la calle, mientras que Andrews recurrió al engaño, declarando que sus imágenes de hombres mirando el asedio incluían una vista trasera de Churchill. (Churchill no ocupó ninguna posición en la azotea).

Luego, el 100 de Sidney Street se incendió. Los disparos cesaron momentáneamente cuando volutas y columnas de humo comenzaron a salir del edificio, lo que se muestra vívidamente en el registro de la película. Las llamas se podían ver desde las ventanas, luego se reanudaron los disparos, no solo de los soldados porque, extraordinariamente, los hombres que estaban adentro seguían respondiendo al fuego. Joseph pudo haber sido asesinado a tiros en este momento (el fuego comenzó alrededor de las 13:00 horas), mientras que Fritz Svaars murió en las llamas cuando el techo se derrumbó y parte del primer piso se derrumbó. Los soldados dispararon más andanadas y luego cesaron. Nadie había escapado del edificio y estaba claro que nadie podría haber sobrevivido a semejante infierno. Llegaron camiones de bomberos y vertieron agua sobre los restos carbonizados. Cuando los bomberos entraron al edificio, parte de un muro se derrumbó y uno de ellos murió a causa de sus heridas, la tercera y última muerte causada por el asedio de Sidney Street.

La cobertura de Pathé's Animated Gazette, que muestra 100 Sidney Street en llamas, de British Pathé

Los cuerpos de Fritz Svaars y Joseph fueron descubiertos en el interior, el segundo solo hasta las 8:00 pm, momento en el que las películas de noticiarios ya habían sido procesadas, impresas y exhibidas en algunos cines de Londres, atrayendo a gran parte de la prensa. A la manera de los noticiarios en este momento, las películas dejan que las imágenes hablen. Los intertítulos de las películas existentes son prácticos y ofrecen poca explicación, aunque emplean términos cargados como "asesinos", "asesinos", "extraterrestres" e "indignación". La naturaleza sensacional de las películas era todo lo que se necesitaba. Para los periódicos, la descripción detallada y la especulación de fondo tenían como objetivo que los noticieros simplemente mostraran a la audiencia cómo era el evento, para presentar las imágenes en movimiento de lo que todos estaban hablando. La audiencia misma proporcionaría el resto.

Estos eran los Asesinos de Houndsditch, o al menos sus asociados, y la mayoría del público no habría estado muy interesado en sus afiliaciones y lo que los llevó a acciones tan desesperadas. Su guerra no fue contra las autoridades británicas en sí, sino contra la Rusia zarista. Ellos (y había una docena más o menos asociados con Houndsditch y Sidney Street) eran refugiados en Gran Bretaña, que utilizaron como base para recaudar fondos y planear la revolución en Rusia. Tenían una fuerte motivación ideológica y habrían despreciado a la policía y el ejército británicos como herramientas de los opresores. Para la prensa popular todos eran anarquistas, pero la mayoría tenía afiliaciones socialrevolucionarias o marxistas, y habían luchado en terribles encuentros con las fuerzas zaristas, algunas de las cuales sufrieron salvajes palizas y torturas. Creían que recibirían una brutalidad similar de la policía británica si los atrapaban, lo que ayuda a explicar algunas de sus acciones (Fritz Svaars, en particular, temía que se derrumbara bajo tortura después de las palizas que había recibido en Riga un año antes). Utilizaron el robo para recaudar fondos para mantenerse a sí mismos y a sus asociados en el hogar y, en algunos casos, para el tráfico de armas o la producción de literatura propagandista.

La mayoría eran judíos y formaron parte de la ola de refugiados expulsados ​​de Rusia por los pogromos de finales del siglo XIX y las salvajes represalias que siguieron a la fallida revolución de 1905. Gran Bretaña tenía la reputación de ser un refugio para estos refugiados, aunque la mayoría terminó en las fábricas de explotación del East End, desesperadamente pobre y despreciada por el resto de la sociedad como "extraterrestres". El cine británico contribuyó a este clima de hostilidad. Hepworth produjo La invasión alienígena (1905), en el que se mostraba a los trabajadores ingleses despedidos del trabajo debido a que inmigrantes judíos aceptaban salarios bajos producidos por la Precision Film Company. Anarquía en Inglaterra (1909), que recreó el Tottenham Outrage mientras Clarendon hizo Los invasores (1909) en el que espías extranjeros armados ocupan una casa británica disfrazados de sastres judíos. Sin embargo, la mayoría de las películas retratan a los anarquistas como figuras divertidas, como en Walturdaw El anarquista y su perro (1908) - lanza su bomba, pero el perro la recupera. El sitio de Sidney Street en sí no fue dramatizado en ese momento, pero los detalles básicos contribuyen a las escenas culminantes de Alfred Hitchcock. El hombre que sabía demasiado (1934) y se intentó una recreación cercana en Hammer's El asedio de Sidney Street (1960).

Las causas que impulsaron a los revolucionarios de 1911 se han desvanecido en la historia, incluso si el terrorismo en las costas británicas inspirado por un conflicto en el extranjero y un conjunto diferente de creencias no lo ha hecho. Pero las películas permanecen, los informes de prensa, las fotografías y las muchas postales que se produjeron cuando la tragedia se convirtió en comercio. Las películas no solo muestran cosas extraordinariamente emocionantes que suceden en las calles de Londres, sino que nos muestran un área de Londres nunca antes visitada por la cámara cinematográfica. La miserable y deteriorada zona de Stepney de 1911 no habría atraído a las cámaras en el curso normal de los acontecimientos, pero la humilde Sidney Street, sus alrededores y sus habitantes ganan una especie de inmortalidad fugaz cada vez que volvemos a proyectar las películas, antes de desaparecer de nuevo en el interior. historia mientras las cámaras giran una vez más para enfocar en otra parte.

Mapa del área de Sidney Street que muestra el edificio sitiado (marcado con un punto rojo) y las posiciones de las cámaras principales de Andrews (A), Gaumont (G) y Pathé (P). Mapa original de http://www.jewisheastend.com

Tres de los cinco noticiarios hechos sobre el asedio de Sidney Street existen en el Archivo Nacional BFI, con más copias de estos en British Pathé e ITN Source. Cada uno tiene una duración de dos a tres minutos. Afortunadamente, las versiones de los tres se pueden encontrar en línea:

La batalla de londres (Pathé)
Copias en poder del BFI National Archive y British Pathé. Hay dos películas en el sitio de British Pathé: una es un engaño de la película de BFI, la otra no es la película de Pathé en absoluto, es la de Andrews (ver más abajo). La película Pathé, filmada principalmente desde el extremo norte de Sidney Street, muestra a la policía y las tropas tomando posiciones (algunas tomas parecen haber sido montadas después), Churchill viendo la escena, el edificio en llamas (vistas frontal y trasera), los bomberos y multitudes en las calles después. Los intertítulos dicen: “Batalla de Londres.Asesinos de Houndsditch a raya, asediados por soldados y policías armados "..." Tropas disparando contra los asesinos en Sydney [sic] Street "..." Sr. Winston Churchill, ministro del Interior, observando la batalla con los jefes de policía y detectives "..." La casa sitiada se incendia "..." Sacando los cuerpos de los bomberos asesinados y heridos "

La gran batalla anarquista del East End (Gaumont)
Copias en poder del Archivo Nacional BFI y de ITN Source. La versión en ITN Source comienza con la película de Gaumont y luego en 2.43 se convierte en la película de Andrews (ver más abajo). La película muestra multitudes y policías en el extremo sur de Sidney Street, policías rechazando multitudes, vistas de ambos lados de Sidney Street con humo de disparos, policías reprimiendo multitudes con dificultad, vista del edificio en llamas desde la azotea del edificio de enfrente. . Los intertítulos de Gaumont en la copia de ITN decían: [Sin título principal]… “La policía empujó a la multitud al comienzo del tiroteo”… “El incendio - y después”.

Asesinos Houndsditch (Imágenes de Andrews)
Copias en poder del Archivo Nacional BFI, British Pathé e ITN Source. El BFI tiene dos versiones, una con títulos en inglés y otra con títulos en alemán, Anarchistenschlat en Londonorte. los versión en línea en ITN sigue inmediatamente después de la película de Gaumont la versión en línea en British Pathé aparece por separado (aunque no como una película de Andrews). La película muestra vistas de Sidney Street desde el extremo sur con disparos y policías reprimiendo multitudes, vista desde la azotea del edificio en llamas, más disparos y policías reteniendo multitudes, vista trasera de hombres en la azotea (los intertítulos afirman falsamente que Churchill es uno de los ellos), vista de la azotea del edificio en llamas y llegada de bomberos que apuntan con mangueras al edificio, varios bomberos suben una escalera. [Nota: la versión de ITN está completa y en el orden correcto la copia de British Pathe está desordenada e incompleta] Los intertítulos en la copia de ITN dicen: “Asesinos de Houndsditch. La gran indignación de los extraterrestres en Mile End mostrando las escenas reales ”…“ Policía y soldados disparando desde callejones y ventanas ”…“ Rt. Hon. Winston Churchill dirigiendo operaciones "[la versión alemana en el BFI no tiene este título] ..." La casa sitiada en llamas "..." Vista posterior y detectives disparando contra el edificio sitiado "..." Llegada de las brigadas de bomberos de todas partes de Londres y entrando Casa"

El BFI también tiene un Gaceta animada de Pathé noticiero sobre el funeral de diciembre de 1910 de los policías cuyas muertes llevaron al asedio de Sidney Street, Funeral en Londres de los policías asesinados por ladrones en Houndsditch (1910).

Para obtener más información sobre el asedio de Sidney Street, hay una fuente esencial. Donald Rumbelow's Los asesinatos de Houndsditch y el asedio de Sidney Street (1973, revisado en 1988) es el relato clásico, sobresaliente en el detalle dramático y en su comprensión tanto del procedimiento policial como de las motivaciones de los revolucionarios.

El Servicio de Policía Metropolitana tiene una breve historia del asedio desde su punto de vista en su sitio web. Para un punto de vista anarquista, pruebe www.siegememory.net, un documental interactivo sobre el asedio actualmente en desarrollo [actualización: el sitio ya no está en línea, pero se puede rastrear a través del Archivo de Internet].

El Museo de los Docklands de Londres tiene actualmente una pequeña exposición que muestra artefactos del asedio, ejemplos de los cuales se pueden ver aquí. La exposición estará abierta hasta abril de 2011. El independiente tiene otra galería de imágenes, usando artefactos de exhibición e imágenes de la colección de Donald Rumbelow.

Nota: Publicado originalmente en The Bioscope el 2 de enero de 2011, y reproducido aquí con algunas pequeñas enmiendas.


The Edwardian Press & # 038 Melodrama tras el asedio de Sidney Street

El asedio de Sidney Street en Londres en 1911 marcó una coyuntura particular en la historia de la inmigración británica, uniendo las preocupaciones victorianas sobre el entorno urbano, junto con los temores modernos en torno a la inmigración y el supuesto impacto de los elementos "extranjeros" en la sociedad británica. A la luz de las crecientes preocupaciones recientes en torno a la inmigración, parece un momento pertinente para reevaluar los eventos de Sidney Street y las conexiones entre 1911 y los eventos de 2011. El lenguaje emotivo que rodea a la inmigración es muy resistente, y se notaron las quejas de la esposa de un carpintero. por John Law a finales del siglo XIX, "Londres no es lo que solía ser, es como una ciudad extranjera ... ¿por qué todos esos extranjeros deberían venir aquí para quitarnos la comida de la boca?" (1) de lugar en el clima actual.

Como una de las primeras crisis sociales de las que se informa en la prensa de circulación masiva, sugeriré que el asedio fue un evento complejo que destaca cuestiones importantes que vinculan el siglo XIX victoriano y el siglo XX eduardiano con nuestro propio siglo XXI. Suscitó temores sobre la inmigración y el radicalismo político, y también fue una parte vital de un período que fomentó una cultura del sensacionalismo melodramático como una forma vital de periodismo popular.

Fig.1: Los asesinatos de Houndsditch - Daily Graphic, 19 de diciembre de 1910

Los acontecimientos que llevaron al asedio comenzaron la noche del 16 de diciembre de 1910, cuando se escucharon fuertes golpes y perforaciones en la parte trasera de la tienda de joyería de H. S. Harris, ubicada en Houndsditch. El área se había convertido en sinónimo de inmigrantes extranjeros y criminalidad política, con The Times exclamando en un artículo principal que 'alberga a algunos de los peores anarquistas y criminales alienígenas que buscan costas demasiado hospitalarias' (2) y la gente describe el área como ' la guarida natural del pájaro carcelero extranjero »(3). En total, siete policías fueron enviados para investigar los ruidos y cuando entraron a la tienda desde los edificios de intercambio en la parte trasera, se encontraron con disparos. Dos policías resultaron heridos, discapacitados de por vida y tres murieron, en lo que sigue siendo la mayor pérdida de vidas policiales en Londres en un solo día. Los hombres escaparon y desaparecieron por los callejones del East End.

La búsqueda de los autores de los asesinatos de Houndsditch llevó a la policía a Sidney Street, que unía Whitechapel Road con Commercial Street, en el corazón del tradicional East End judío. La calle en sí era ancha y relativamente moderna, flanqueada a cada lado por grandes casas de tres pisos, que albergaban una amplia mezcla de judíos acomodados nacidos en Gran Bretaña e inmigrantes recientes de Europa del Este y Rusia (4).

Fig.2: Imagen de Donald Rumbelow, The Houndsditch Murders and the Siege of Sidney Street (The History Press, 2009).

A las 4 de la mañana del 3 de enero, cuando la policía comenzó a rodear la casa (Figura 2) donde creían que se escondían los hombres que habían perpetrado los asesinatos de Houndsditch, la calle se transformó en una cuasi-zona de guerra cuando se dispararon contra los policías. debajo. Rápidamente quedó claro que los rifles con los que la policía estaba tradicionalmente equipada no coincidían con el alcance y la potencia de las modernas pistolas Mauser que usaban los dos hombres dentro de la casa. Cuando grandes multitudes comenzaron a llenar la calle, se convocó a la Guardia Escocesa e incluso a la artillería de caballería, pero fue en vano. El ministro del Interior, Winston Churchill, observó cómo los dos hombres inmovilizaban tanto a la policía como a los soldados de abajo. Después de seis horas de lucha, el humo comenzó a subir por las ventanas del piso superior. La casa se incendió, pero los dos hombres, más tarde identificados como Fritz Svaars y William (Joseph) Sokoloff, que habían estado presentes durante los asesinatos de Houndsditch, nunca aparecieron por la puerta principal, con las llamas dejadas para quemar por los bomberos. hasta que los dos hombres que estaban dentro estuvieran muertos. En el interior se encontraron sus restos carbonizados, uno muerto por una herida de bala y el otro por inhalación de humo.

Con el crecimiento de formas de periodismo más asequibles disponibles para el público lector en general a fines del siglo XIX, el melodrama en su forma literaria se convirtió en una herramienta vital. Esto queda claro en los informes sobre el asedio, donde los temores raciales y políticos impulsaron la narrativa melodramática. Así, los informes reproducían la trama melodramática tradicional que, como sugiere la historiadora Judith Walkowitz, "reforzó el sentido de destino fuera de control durante la mayor parte del tiempo, el villano se mantuvo firme en el mando total, finalmente derrocado no por la razón sino por el azar" (5).

El estilo de escritura melodramática que dominó las narrativas del asedio sugiere que hubo una persistencia de la representación retórica de inmigrantes extranjeros que fue influenciada por el periodismo social victoriano y una geografía cultural imaginada del East End del siglo XIX, dramáticamente representado como un laberinto. de calles peligrosas, callejones enredados y patios oscuros. La creación de esta imagen particular del paisaje del East End se vio muy afectada no solo por la investigación social victoriana, sino también por los asesinatos de Jack el Destripador de 1888, que aumentaron el temor de que el área encierra una subcultura peligrosa y violenta de Londres. Las representaciones de los edificios en los informes muestran una tensión entre la influencia de esta imagen histórica tradicional del East End y el deseo de retratar la modernización del Londres eduardiano del siglo XX. La casa en sí fue descrita por el Daily Graphic como una de "un grupo superior de ladrillos rojos" (6) y el Telegraph promovió de manera similar el hecho de que Sidney Street era parte de la remodelación del East End (7). Al mismo tiempo, sin embargo, los periodistas parecen haber tenido dificultades para separarse por completo de la influencia gótica del East End del siglo XIX, el Daily Graphic se refiere a Sidney Street como `` una de las muchas calles de pequeñas casas sórdidas '', con la casa misma rodeada de 'vecinos turbios' (8). Esta imagen estaba lejos de la verdad, como se puede ver no solo en una imagen contemporánea de la calle, sino también en una gran colección de imágenes producidas por los periódicos de la época (Fig. 1).

Fig.3 El titular del sitio de Sidney Street, Daily Telegraph, 5 de enero de 1911, p.11.

El asedio de Sidney Street devolvió al East End al centro de atención del público, convirtiéndolo, como propuso un periodista, en "el teatro del sórdido drama londinense" (9). Los titulares de los periódicos en sí recuerdan un cartel de teatro, exponiendo sensacionalmente la escena, la acción y los personajes principales en declaraciones impactantes y sin aliento (Figura 3). Las narraciones se dividen en escenas cortas, con subsecciones igualmente dramáticas, extendiendo el sentido de una narrativa escénica y dramática que tiene sus raíces en el teatro victoriano. De manera similar, los personajes involucrados en el evento proporcionaron los extremos del "villano", la "víctima" y las fuerzas de la "ley y el orden" que son aspectos centrales de la retórica melodramática. Esto pone de relieve el crecimiento de la retórica periodística de finales del siglo XIX de `` emoción religiosa, caracterización dramatizada, descripciones gráficas de la pobreza y estadísticas confusas '', (10) a través de las dramatizaciones del asedio de Sidney Street en la prensa poseduardiana y, además, en informes de eventos dramáticos en nuestra prensa moderna (Figs. 4 y 5). Las ambigüedades que rodearon muchos aspectos del asedio: quiénes eran exactamente los dos hombres, cuál podría ser el resultado final y la naturaleza inesperada del incendio que finalmente se apoderó de la casa, permitió que se aplicara un cierto grado de licencia dramática a las narrativas. de la acción.

Fig.4: The Illustrated London News, 7 de enero de 1911, p.7.

La policía, las multitudes y los propios periodistas fueron representados como en la línea de fuego, y los propios 'anarquistas', como se suponía que eran, fueron elevados por los periodistas al mismo nivel de 'antihéroe' del East End que Jack el Destripador. sido, porque sus rostros nunca fueron vistos durante todo el día de lucha. A diferencia de Jack el Destripador (que nunca fue identificado), los dos hombres finalmente encontraron su muerte de una manera muy pública, proporcionando un final concreto a las ambigüedades del asedio. El espantoso deleite con el que los escritores describieron el estado en el que se encontraron los dos hombres, uno sin cabeza y otro con 'ambas piernas amputadas el brazo izquierdo' revela una ansiedad y un deseo agresivo de demostrar que este fue efectivamente el final de una serie. de hechos que habían comenzado el año anterior (11).

Además de las formas del melodrama del siglo XIX, también hubo nuevos tipos de medios involucrados en la difusión de la retórica del asedio. El uso extensivo de la fotografía (Figura 4) sugiere que se trataba de una representación visual en su calidad. La mayoría de los informes de los periódicos tendían a proporcionar una página completa de fotografías desde el principio hasta el final del día, un formato que solo había estado disponible desde el cambio de siglo para su uso en la prensa de circulación masiva. El asedio también permitió que nuevas formas de reportajes de noticias ingresaran al área, con una gran cantidad de noticieros filmados en el lugar del asedio por compañías como British Pathé. Esto permitió que el evento se mostrara al público esa noche en instituciones como el Palace Theatre en Shaftesbury Avenue (12), y generó una mayor inmediatez que las formas tradicionales de prensa de papel.

Figura 5: Portada de The Guardian tras los disturbios de Londres, 9 de agosto de 2011. Fotografía: Kerim Okten / EPA

Por supuesto, esta inmediatez de los informes de noticias nos parece casi una segunda naturaleza en el siglo XXI, debido a los avances en la tecnología y el advenimiento de los sitios de redes sociales como Twitter. El asedio de Sidney Street permitió que formas de melodrama del siglo XIX, junto con tecnologías innovadoras que estaban revolucionando el mundo de los informes de los medios, florecieran en formas que muestran una notable similitud con las formas en que los medios de comunicación actuales informan sobre períodos impactantes de violencia y desorden. . Yo diría que el asedio de Sidney Street ofrece una oportunidad para comparar no solo las causas y los efectos de la protesta social y la violencia, como sugirió Jerry White en su artículo en este sitio el 18 de octubre de 2011 (13), sino también sobre las formas en que estos Los informes de los dramáticos eventos en las calles de Londres se tomaron durante el asedio, debido a los dramáticos cambios en la tecnología de los medios alrededor del período eduardiano temprano. Las épocas victoriana tardía y eduardiana temprana fueron vitales en la creación y solidificación de estos estilos dramáticos de reportajes durante eventos como el asedio de Sidney Street.

Consecuencias

Al visitar el sitio del asedio de Sidney Street hoy, sorprende lo poco que queda de las casas de ladrillo rojo de tres pisos (Fig. 6). De la misma manera que su construcción ocultó la historia urbana poco glamorosa del Victorian East End, la finca de los años 50 que ahora ha tomado su lugar oscurece la historia del miedo a la inmigración extranjera, el anarquismo y la violencia que continuó hasta principios del siglo XX. Cuando 100 Sidney Street fue demolido en 1956, un portavoz del consejo de Stepney anunció: "No consideramos que la casa sea histórica o famosa" (14). Esta investigación sugiere lo contrario: que el asedio de Sidney Street ha sido subestimado como un filtro a través del cual comprender una coyuntura particular en la historia de la inmigración británica que quedó atrapada entre la influencia del pasado victoriano y la preocupación por una forma en evolución de la inmigración británica. la criminalidad profesional y la capacidad de Gran Bretaña como nación para evolucionar con ella.

Fig. 6. Sidney Street 2011 (foto del autor), comparada con una foto de 1911. Desde entonces, las casas en el sitio han sido demolidas.

A corto plazo, el asedio de Sidney Street resultó claramente en una radicalización del sentimiento popular sobre el estatus del inmigrante en Londres. The Manchester Guardian temía que el resultado de la agitación de la London Press fuera `` el estallido del antisemitismo '' y `` la suposición de que existen tendencias criminales peligrosas entre los judíos extranjeros más pobres '' (15), personificada por un poema que apareció en el Personas en las secuelas inmediatas:

Pero creo que es hora de suplicar una vez más
Para deshacerse de la raza maldita
De judíos extranjeros que parecen haber sido
Los autores de la escritura.
¡Recuerda Tottenham! Judios extranjeros
¿Estaban allí los cobardes asesinos,
Y es bastante seguro que los extraterrestres sostuvieron
Las armas en la escalera de Houndsditch.

(16) The People, 25 de diciembre de 1911

Políticamente, el clamor de la prensa reavivó la denuncia de que el gobierno liberal había "debilitado" la Ley de Extranjería, permitiendo a los criminales ver a Gran Bretaña como un refugio y entrar al país enmascarados como refugiados (17). Inmediatamente después, el secretario privado de Jorge VI escribió a Churchill diciendo [el rey] 'espera que estos ultrajes de los extranjeros lo lleven a considerar si la Ley de Extranjería podría enmendarse para evitar que Londres esté infestada de hombres y mujeres cuya presencia no ser tolerado en ningún otro país '' (18), mientras que públicamente intentaba distanciarse del asedio (19), en privado, Churchill reconoció su importancia y admitió ante el primer ministro Herbert Asquith: `` Creo que tendré que endurecer la administración y la Ley de Extranjería un poco '(20). Aunque esta ley propuesta no fue aprobada, muestra una reacción instintiva de Churchill, quien había sido criticado en 1905 por su postura débil sobre la restricción de la inmigración, en respuesta a este dramático evento.

Churchill en la línea de fuego (resaltado), de Donald Rumbelow, The Houndsditch Murders y Siege of Sidney Street.

Los relatos de prensa durante el asedio de Sidney Street también revelan la dificultad que tuvieron los periodistas para distanciarse de los legados de un "corazón de tinieblas" del East End dentro de la metrópoli victoriana. Sin embargo, también revela los cambios que se habían producido desde finales del período victoriano. Estas narrativas de sucesos dramáticos como el asedio revelan un alejamiento de la representación del inmigrante y el East End de Londres como un problema sanitario de la indigencia, y hacia una construcción más moderna de los problemas globales de inmigración y criminalidad. Como uno de los primeros escándalos domésticos importantes en recibir todas las formas de cobertura de la prensa, el asedio se informó mucho más allá de las fronteras de Gran Bretaña en publicaciones impresas, fotografías y noticiarios, y algunos empresarios ingeniosos abrieron tiendas de recuerdos en las afueras del número 100 vendiendo ladrillos que había sido salpicado de balas (21).

Aunque Sidney Street en sí misma sirve como un importante paralelo histórico para los debates contemporáneos sobre la inmigración, también funciona como una ventana a través de la cual ver la influencia emergente de la prensa y cómo las nuevas formas de medios sirvieron para influir en la forma en que se escribieron los hechos dramáticos. en la Gran Bretaña eduardiana temprana. Las características de los reportajes de noticias de hoy en día que damos por sentado tienen sus raíces en eventos como el asedio de Sidney Street, que se basó en las formas residuales de melodrama y sensacionalismo, junto con las nuevas tecnologías culturales de la prensa y el noticiero de circulación masiva, para crear un evento de noticias moderno.

1. John Law, Fuera de Trabaja , Londres, 1888, página 64.

2. El Veces , 19 de diciembre de 1910, p.10.

3. El Gente , 18 de diciembre de 1910, en:

4. De una entrevista con Alice Burleigh, que vivía en 106 Sidney Street en el momento del sitio, por Alan Dein, 1989.

5. Judith Walkowitz, Ciudad de Terrible Deleite , Chicago, 1992, página 86.

6. Diariamente Gráfico, 4 de enero de 1911, p. 11.

7. Diariamente Telégrafo , 4 de enero de 1911, p.11.

8. Diariamente Gráfico, 4 de enero de 1911, página 11.

9. Diariamente Gráfico , 5 de enero de 1911, p.11.

10. P. J. Keating, "Fact and Fiction in the East End", en H. J. Dyos y M. Wolff, los victoriano Ciudad , Londres, 1973, p. 589.

11. Diariamente Telégrafo , 4 de enero de 1911, p. 4.

13. Jerry White, Disturbios en Londres 1780 y # 8211 presente Día , en http://www.historyworkshop.org.uk/riots-in-london-1780-present-day/

14. John G. Bennett, E1: A Viaje mediante Whitechapel y Spitalfields , Nottingham, 2009, página 13.

15. & # 8216Crime and the Alien ', Manchester guardián , 10 de enero de 1911.

16. "Las lecciones de Houndsditch", los Gente, Diciembre de 1911, citado en Rogers, La batalla de Stepney, pág.51.

17. David Feldman, Ingleses y Judíos: Social Relaciones y Político Cultura, 1840 – 1914 , Yale, 1994, p. 360.

18. Randolph Churchill, Winston S. Churchill: Compañero, Vol. II: Joven Estadista, 1910 – 1914, Londres, 1967, páginas 410 y 8211 11.

19. Reynolds s Periódico publicó una carta de Churchill a Sir Henry Dalziel MP sugiriendo que no debería

ser culpado por las tácticas o el resultado del asedio.

20. Churchill, Compañero, Vol. II , pag. 433.

21. "Visitantes de Sidney Street", Diario Noticias , 12 de enero de 1911, p. 2.

Compartir este:

5 comentarios

Disfruté esto. Aquí hay una nota al pie de la nota 1.
& # 8216John Law & # 8217 era el seudónimo de Margaret Harkness (1854-1923). Out of Work fue una de sus tres novelas sobre la vida en los barrios marginales (junto con City Girl, 1877, y Captain Lobe, 1889). También editó y en algunos casos escribió una serie de informes sobre el trabajo femenino en la metrópoli para un periódico cristiano progresista llamado British Weekly. Ellen Ross (Slum Travelers, 2007, p. 89) la describe como & # 8216 una escritora enérgica y prolífica & # 8217 y señala su amistad con Beatrice Potter y otras mujeres solteras que trabajaron o escribieron en Londres en la década de 1880, como como Amy Levy, Annie Besant, Eleanor Marx y Olive Schreiner. Seth Koven (Slumming, 2004, p. 167-8) se refiere a ella como & # 8216 una figura franca, inestable e inquietante en el paisaje filantrópico del Londres victoriano & # 8217, y comenta que en su & # 8216 visión pálida de la ciudad & # 8217 & # 8216 el hambre, la sexualidad no regulada y el pecado son los subproductos del capitalismo no controlado por los principios cristianos & # 8217.

Margaret Harkness, como John Law, también escribió una novela llamada & # 8216George Eastmont, Wanderer & # 8217 & # 8211, no entre sus obras más conocidas, sino un relato maravilloso del movimiento socialista en Londres a finales de la década de 1880, la huelga de los muelles y las personalidades y rivalidades. George Eastmont parece haberse basado en uno de los líderes socialistas más enigmáticos (aunque influyentes), Henry Hyde Champion & # 8211 y representó su matrimonio similar a Gissing con una mujer mucho más pobre que murió (sugiere la novela) en parte debido beber y drogas.

Pero para Sidney Street & # 8230 & # 8217 es un tema vivo si la pandilla de Sidney Street eran anarquistas o revolucionarios sociales o simplemente desesperados. Ciertamente hubo un próspero movimiento anarquista judío en el East End hace un siglo. Hace muchos años, entrevisté a una veterana de ese movimiento, Nellie Dick (nacida Naomi Ploschansky), entonces en sus noventa. Ella contó cómo había conocido al grupo de Sidney Street en el club anarquista de Jubilee Street. Eran nuevos inmigrantes y le preguntaron a Nellie si vendría y les daría lecciones de inglés. La madre de Nellie insistió en que ella no podía ir por allí sin acompañante, así que la idea no resultó nada.

Y luego está el misterio perdurable sobre la identidad real del más destacado del grupo, & # 8216Peter the Painter & # 8217, y lo que le sucedió.

Cualquiera que busque una respuesta a estas preguntas puede dedicar un momento a leer este artículo en Sestdiena, que se publicó en Riga el 10 de marzo de 2012. Traducción al inglés aquí: http://www.katesharpleylibrary.net/doc/janis-zhaklis-peter- pintor-articulo

Hay & # 8217s más de Phil, Ruff sobre Sidney Street aquí en Resonance Radio:

Creo que has proporcionado información realmente interesante. No mucha gente pensaría realmente en esto de la forma en que lo acaba de hacer. Estoy realmente impresionado de que se haya descubierto tanto sobre este tema y lo hayas hecho tan bien.


El asedio de Sidney Street Una extraña escapada de Churchill Derring-Do

El 16 de diciembre de 1910, un residente de Sidney Street en Londres & # 8217s East End escuchó misteriosos ruidos de martilleo en una casa cercana y notificó a la policía. Este fue el comienzo de un extraño incidente en el que el secretario del Interior, Winston S. Churchill, tomaría una mano directa & # 8211 incurriendo en no pocas críticas y burlas en ese momento, y durante años después. Fue, como muchas otras aventuras de Churchill, sólo parcialmente comprendido y muy mal interpretado. Sin embargo, es una historia emocionante.

El relato más completo de & # 8220The Siege of Sidney Street & # 8221 y los eventos que condujeron a él es un libro con ese título escrito por Donald Rumbelow, un policía de la ciudad de Londres. Rumbelow ofrece relatos detallados de la banda de refugiados de la Letonia rusa que fueron responsables de este y otros crímenes sensacionales en Londres durante 1909-1911. Hubo el & # 8220Tottenham Outrage & # 8221 de 1909, los asesinatos de Houndsditch de 1910, y el famoso tiroteo el día de Año Nuevo & # 8217s 1911, alrededor de la casa de Sidney Street en el que dos de los miembros de la pandilla & # 8217 estaban atrincherados.


La historia comenzó con & # 8220Tottenham Outrage & # 8221. El 23 de enero de 1909, dos refugiados letones del East End de Londres asaltaron a un mensajero que llevaba los salarios de una fábrica de caucho local. En el transcurso de la lucha, se dispararon y se oyeron disparos en una comisaría cercana. Siguió una persecución policial, los ladrones armados disfrutaron inicialmente de una ventaja sustancial, ya que el uso de armas de fuego por parte de la policía o los delincuentes era prácticamente desconocido. Sin embargo, la policía se apresuró a armarse y atropelló a los criminales después de una persecución de seis millas en la que murieron dos personas y 27 resultaron heridas.

Rumbelow describe la sociedad letona de refugiados en Londres & # 8217s East End, de la que formaban parte los ladrones. Muchos letones habían huido a Londres tras la represión de la revuelta en su país en 1905. Allí continuaron la actividad revolucionaria y propagandista, manteniéndose en fondos principalmente a través de & # 8220 expropiaciones & # 8221 su eufemismo para lo que hoy llamamos & # 8220 estafa. & # 8221 Varios de estos refugiados, en el curso de existencias transitorias, formaron una asociación flexible bajo el liderazgo de & # 8220Peter the Painter & # 8221, un hombre históricamente controvertido y posiblemente ficticio a quien Rumbelow identifica como Peter Piaktow. El mismo Churchill describió más tarde a & # 8220Peter the Painter & # 8221 como & # 8220 & # 8220 una de esas bestias salvajes que, en años posteriores, en medio de las convulsiones de la Gran Guerra, devorarían y devastarían al Estado y al pueblo rusos & # 8221 (PENSAMIENTOS Y AVENTURAS / EN MEDIO DE ESTAS TORMENTAS, 1932, Woods A39).

La compleja mezcla de alias utilizados por los miembros de la pandilla refleja el mérito de la cuidadosa investigación de Rumbelow. Los miembros principales fueron Jacob Fogel (o Jan Sprohe), William Sokolow (o Joseph), Fritz Svaars, Mouremtzoff (o George Gardstein), Nina Vassilleva (amante de Gardstein y # 8217), Luba Milstein (amante de Svaars y # 8217), Jacob Peters, Max Smoller (o Joseph Levi) y Piaktow. Juntos hicieron planes para robar la caja fuerte de una joyería y tienda # 8217 en Houndsditch alquilando un edificio adyacente y haciendo un túnel.

En la noche del 16 de diciembre de 1910, un vecino escuchó el martilleo causado por el túnel y avisó a la policía. Respondieron varios agentes desarmados. Uno, Bentley, entró en el edificio alquilado por la pandilla y recibió un disparo mortal. En una batalla que siguió en la calle, los agentes Strongman, Choat y Tucker murieron por disparos, y Gardstein recibió un disparo accidental y resultó herido de muerte. Peters, Vassilleva y un cerrajero contratado llamado Dubof escaparon, arrastraron a Gardstein y finalmente se dirigieron a la habitación de Svaars. Allí Gardstein, atendido por un miembro periférico y trágico de la pandilla, Sara Trasslonsky, fue dejado morir.

Los asesinatos de policías provocaron indignación en toda Gran Bretaña. Con la ayuda de pruebas en la habitación de Gardstein y algunos informantes, la policía de Londres capturó a varios pandilleros durante las próximas semanas. El día de Año Nuevo de 1911, un informante que Rumbelow cree que era & # 8220 casi seguro & # 8221 Charles Perelman, el ex propietario de la pandilla & # 8217, le dijo a la policía que dos miembros de la pandilla se escondían en 100 Sidney Street. Esto preparó el escenario para el famoso Asedio.

Los rumores de que los dos se estaban preparando para cambiar de alojamiento impulsaron a la policía a organizar una fuerza para capturar a los criminales ante la esperada resistencia feroz. A las dos de la madrugada del 3 de enero, doscientos hombres habían acordonado la manzana. Se apostaron agentes armados en las tiendas y edificios que rodeaban la casa de refugio.

La luz del día trajo el comienzo de la batalla. La superioridad de las armas de los sitiados rápidamente se hizo evidente, y su suministro de municiones parecía inagotable. Se emitió una llamada de tropas desde la Torre de Londres & # 8211 una llamada que llegó al Secretario del Interior Churchill en su baño matutino. Chorreando agua, Churchill se apresuró al teléfono y le concedió permiso para usar la fuerza que fuera necesaria. Una vez vestido, fue al Ministerio del Interior en busca de más noticias, pero encontró pocas.

& # 8220 En estas circunstancias, & # 8221 escribió Churchill más tarde, & # 8220 pensé que era mi deber ver qué estaba pasando yo mismo, y mis asesores coincidieron en la conveniencia de tal paso. Sin embargo, debo admitir que las convicciones del deber estaban respaldadas por un fuerte sentido de curiosidad que tal vez hubiera sido bueno controlar. & # 8221

¡Vamos a Sidney Street! Las multitudes se habían reunido detrás de las líneas de cordón cuando llegó WSC. Hubo varios gritos de & # 8220 & # 8216Oo dejemos & # 8217em in? & # 8221 refiriéndose a las políticas de inmigración indulgentes del Gobierno Liberal. La fiesta de Churchill se dirigió al vecindario de la casa asediada, donde el ministro del Interior, con un sombrero de copa y un abrigo con cuello de piel, vio la acción.

Los disparos continuaron sus feroces reverberaciones. Una compañía de guardias escoceses de la ciudad ocupó un edificio detrás del número 100 y acribilló a balazos los pisos superiores de la casa. Sorprendentemente, pero a la manera británica, la vida cotidiana transcurría con normalidad en las cercanías, y un cartero de hecho hizo su ronda a unas pocas casas de distancia.

Churchill ahora se encontraba en una situación embarazosa. No deseaba asumir el mando personal de las operaciones en el lugar, pero su alto cargo inevitablemente atraía responsabilidades. & # 8220 Ahora vi, & # 8221 escribió, & # 8220, que debería haberlo hecho mejor si me hubiera quedado en silencio en mi oficina. Por otro lado, era imposible subirse a uno de los coches de & # 8217s y conducir mientras las cosas estaban en tan gran incertidumbre y, además, eran extremadamente interesantes. & # 8221

Como de costumbre, Churchill estaba lleno de ideas. Sugirió arrastrar baterías pesadas de artillería, o asaltar la casa desde varias direcciones simultáneamente o avanzar por las escaleras detrás de un escudo de acero. Se inició una búsqueda de dicho escudo en fundiciones cercanas. Sin embargo, pronto se presentó una solución inesperada. Las volutas de humo comenzaron a salir de las ventanas superiores y pronto el piso superior se incendió. Lentamente, la conflagración se abrió camino hacia los niveles inferiores, empujando a los hombres armados ante ella.

La presencia del Ministro del Interior se volvió ahora muy útil. Un cuerpo de bomberos, decidido a cumplir con su deber como lo veía, corrió hacia las barricadas policiales y exigió que se le permitiera pasar para extinguir las llamas. La policía se negó a complacerlos y se produjo una acalorada discusión. Churchill intervino y prohibió a los bomberos que se acercaran a la casa. Pero les ordenó que se mantuvieran alerta en caso de que el fuego amenazara con extenderse a los edificios adyacentes.

Sin embargo, la crisis ya había pasado. El fuego envolvió la planta baja, el techo y los pisos superiores se derrumbaron y la existencia de vida en lo que quedaba del edificio se volvió claramente imposible. Se apuntaron decenas de armas a la puerta principal, que nunca se abrió. Por fin, las líneas policiales se disolvieron, se desató el cuerpo de bomberos y el ministro del Interior se fue a casa. Se recuperaron los cuerpos carbonizados de Svaars y Joseph.

Durante las siguientes semanas, Churchill fue abucheado y abucheado por la parte personal que asumió en el Asedio. En el Parlamento, Arthur Balfour dijo: & # 8220 Nos preocupa observar fotografías en los periódicos ilustrados del Ministro del Interior en la zona de peligro. Entiendo lo que estaba haciendo el fotógrafo, pero ¿por qué el ministro del Interior? & # 8221

¿Churchill actuó incorrectamente al ir a la escena? El mismo Churchill luego lo creyó, y calificó el comentario de Balfour de & # 8220s como de "no del todo injusto". Rumbelow indica que está de acuerdo sin discutir la cuestión en profundidad. Probablemente tengan razón, sobre el principio general de que los que están en el alto mando deben permanecer en los centros neurálgicos del control y la comunicación en lugar de dirigir los eventos en el frente. En este caso, sin embargo, la aparición de Churchill en Sidney Street no causó mucho daño, y es posible que haya salvado la vida de varios.

Sus motivos necesitan una exoneración particular. Fue acusado en el momento de grandilocuencia, o & # 8220 jugando a la galería. & # 8221

Ciertamente, a Churchill nunca le faltó el sentido de lo dramático. Su impulso, sin embargo, no fue de publicidad, sino más bien una curiosidad fuerte y genuina y un deseo de ver la acción de primera mano. Aunque todavía era joven, era un antiguo activista y corresponsal de guerra. Después de más de una década alejado de los campos de lucha marcial, debe haber encontrado irresistible la atracción de un tiroteo en el corazón de Londres. Es delicioso observar que el mismo impulso casi lo impulsó muchos años más tarde a acompañar a las fuerzas liberadoras aliadas a través del Canal el día D, una acción de la que apenas fue disuadido solo en el último momento.

El juicio de los restantes pandilleros implicados en los asesinatos de Houndsditch, descrito bien y en detalle por Rumbelow, fue un desastre para la fiscalía. El caso del Sr. Bodkin, el fiscal principal, se basaba en la premisa de que el muerto Gardstein había disparado contra Bentley. Rumbelow hace un convincente argumento circunstancial de que el verdadero asesino fue Jacob Peters. Como resultado de las torpezas de Bodkin y una serie de fallos judiciales curiosos, el caso de la fiscalía se desmoronó y los procesados ​​fueron liberados, Peters regresó a Rusia y, después de 1917, se elevó en los círculos asesinos del gobierno bolchevique. antes de aparentemente caer en las purgas de finales de la década de 1930 & # 8217.

El libro de Rumbelow & # 8217s es un excelente trabajo cuidadosamente presentado de un incidente menor pero fascinante en la carrera de WSC.

Nota al pie del editor & # 8217s: Como parte letona de cuarta generación, creo que vale la pena observar que Letonia obtuvo su independencia de Rusia en 1918 (solo para que se anulara nuevamente, a través del Pacto Ribbentrop-Molotov, en 1940) y que cuando lo hizo, estableció una democracia parlamentaria. No obstante, es cierto que algunos de los partidarios más fervientes de Lenin eran letones (Letts) y, de hecho, su tenue control sobre el gobierno de Moscú en 1918 se debió en gran parte a un regimiento letón. También debo mencionar que el nombre & # 8220Piaktow & # 8221 no es & # 8217t letón. Los únicos dos mencionados que son Svaars y Peters.

Es divertido recordar otra nota a pie de página. Según la biografía de Martin Gilbert, el secretario de Churchill, Charles Masterman, estaba horrorizado de que el ministro del Interior hubiera asistido personalmente al asedio. Cuando WSC regresó al Ministerio del Interior, Masterman lo abordó con severidad: ¿Qué has estado haciendo, Winston? & # 8221 Churchill todavía estaba tan animado por la excitación que se olvidó de su ceceo usualmente bien disfrazado: & # 8220 ¡Ahora Charleth, no & # 8217 que lo haga tan divertido! & # 8221


El bioscopio

El ministro del Interior Winston Churchill (con sombrero de copa) observando el asedio de Sidney Street, parte de la cobertura de Pathé & # 8217s Animated Gazette & # 8217s, & # 8216Battle of London & # 8217, de British Pathé. Los clientes habituales del bioscopio estarán encantados de ver al perro callejero en la esquina inferior izquierda

En la noche del 16 de diciembre de 1910, un grupo de revolucionarios letones intentó robar una tienda de joyería en 119 Houdsditch en la ciudad de Londres. Su objetivo era obtener fondos para apoyar la actividad revolucionaria en Rusia (y para mantenerse a sí mismos), pero sus esfuerzos por irrumpir fueron escuchados y nueve policías fueron llamados a la escena. Los letones iban armados y los policías no, y en el enfrentamiento que siguió, tres policías murieron a tiros y dos resultaron heridos.

El público estaba horrorizado por lo que rápidamente se conoció como los asesinatos de Houndsditch, que siguió al & # 8216Tottenham Outrage & # 8217 del año anterior cuando dos letones mataron a tiros a un policía y a un niño después de un robo interrumpido. Uno de los miembros de la pandilla Houndsditch, George Gardstein, había muerto a causa de sus heridas, después de haber sido baleado accidentalmente por un aliado, pero una gran persecución se desarrolló para rastrear a toda la pandilla, varios de los cuales fueron arrestados antes que dos (ninguno de los cuales ahora se cree que estuvieron presentes en el robo de Houndsditch) fueron rastreados hasta 100 Sidney Street, Stepney en Londres & # 8217s East End.

Sidney Street, de la cobertura de Andrew Pictures. El número 100 está en el extremo derecho de la calle, debajo del número 3 del número de identificación de la fuente ITN.

El asedio de Sidney Street (o la batalla de Stepney) que siguió tuvo lugar hace 100 años el 3 de enero de 1911. Ha ganado fama duradera por escenas sin precedentes que llevaron a policías y tropas armadas a las calles de Londres para llevar a cabo un asedio con revolucionarios desesperados, todo lo cual tuvo lugar ante los ojos sorprendidos (e indudablemente emocionados) del público y la prensa. Entre los que registraron los hechos a medida que sucedieron se encontraban cinco compañías cinematográficas, y es su historia la que da motivo a esta publicación centenaria.

Los letones sitiados eran Fritz Svaars y William Sokoloff, conocido como Joseph. Se habían refugiado en el número 100 de Sidney Street sólo para que un informante les revelara su posición a última hora de la noche del Año Nuevo y el Día de la Independencia.Los detectives fueron enviados al amparo de la oscuridad para vigilar el edificio mientras intentaban determinar los movimientos de los dos hombres mediante el contacto con un inquilino y el informante. Deseosos de que los hombres no se les escapara, pero sabiendo que estarían armados, la policía sintió que tenía que actuar. En la madrugada del martes 3 de enero, policías armados se colocaron en las casas y comercios que rodeaban la manzana que contenía 100 Sidney Street. A las 3.00 am había 200 policías en el lugar. Se advirtió que irrumpir en el edificio por las escaleras sería imprudente, ya que los dos hombres tendrían la ventaja de disparar contra los agentes de policía, por lo que los edificios adyacentes fueron despejados de otras personas y la policía esperó a que amaneciera.

Soldado disparando desde la puerta de una tienda, parte de la cobertura de Pathé, de British Pathe

Cuando amaneció, la gente comenzó a reunirse alrededor del cordón policial, tratando de averiguar qué estaba sucediendo. La policía arrojó piedras a la ventana del segundo piso donde creían que se escondían los dos hombres. No pasó nada. Entonces alguien arrojó un ladrillo y rompió el cristal de una ventana. Desde el piso de abajo se dispararon disparos y un policía resultó herido. Siguió una lluvia de balas mientras intentaban mover al herido. Los dos hombres iban bien armados (ciertamente mejor armados que la policía) y bien posicionados. Se envió una orden para traer tropas de la Torre de Londres. Se enviaron guardias escoceses, bajo la autoridad del ministro del Interior, Winston Churchill, quien al escuchar la noticia pensó que no sería interesante que fuera a ver las cosas por sí mismo.

Para entonces, la prensa se había enterado de la historia y estaban llegando a la escena reporteros, fotógrafos y camarógrafos de noticiarios. Estuvieron presentes cinco compañías cinematográficas: Pathé, Gaumont, Andrews Pictures, Co-operative y Warwick Trading Company. Pathé (Gaceta animada Pathé & # 8217s), Gaumont (Gráfico de Gaumont) y Warwick (Crónica del bioscopio de Warwick) habían creado recientemente un noticiero y eran empresas con credenciales bien establecidas en películas de noticias. Cooperativa especializada en producciones de Shakespeare, por lo que es algo o una sorpresa verlos involucrados, mientras que Andrews Pictures era un arrendatario y exhibidor de películas a pequeña escala. Presumiblemente, cualquier empresa que se enteró de lo que estaba sucediendo y tenía un operador de cámara listo aprovechó al máximo la oportunidad. Sobreviven tres de las cinco películas tomadas ese día: las de Pathé, Gaumont y Andrews.

Fotogramas de las películas perdidas del asedio de Sidney Street realizadas por Co-operative (izquierda, que muestra la llegada de un camión de bomberos) y Warwick (que muestra multitudes en el área después del asedio), de un artículo sobre las películas del asedio en The Bioscope el 5 de enero. 1911, pág. 9

Las tropas tomaron posiciones alrededor del edificio y comenzaron a disparar (ya eran alrededor de las 11.00 horas). El aluvión de fuego de ambos lados fue implacable y continuaría durante unas dos horas. Las multitudes alrededor del perímetro eran ahora considerables, y los policías tenían dificultades para contenerlos, como dejan en claro las películas de los noticiarios. Las películas mostraban a la multitud agitada, las tropas colocándose en posición, policías armados con rifles y disparos provenientes de los edificios a ambos lados de Sidney Street.

La cobertura de Gaumont & # 8217s muestra disparos de la policía desde los edificios frente al 100 de Sidney Street, de ITN Source

El ministro del Interior no había podido sacar lo mejor de su curiosidad. Llegó en coche a mediodía y se colocó en la esquina de Sidney Street y Lindley Street, mirando a su alrededor para ver qué pasaba. Fue una acción extraordinariamente temeraria, una que pronto conduciría a muchas críticas (y al arrepentimiento por parte de Churchill), pero en ese momento se dio la vuelta a la idea de que él estaba dirigiendo las operaciones. El camarógrafo de Pathé ganó una gran primicia al obtener tomas cercanas de Churchill (aunque la historia de que se tomó una película de una bala atravesando su sombrero de copa es bastante falsa). Parece que ningún otro noticiero lo filmó & # 8211 Gaumont ciertamente no lo hizo, ya que estaban colocados al otro lado de la calle, mientras que Andrews recurrió al engaño, declarando que sus imágenes de hombres mirando hacia abajo en el asedio incluían una vista trasera. de Churchill (Churchill no ocupó ninguna posición en la azotea).

Luego, el 100 de Sidney Street se incendió. Los disparos cesaron momentáneamente cuando volutas y columnas de humo comenzaron a salir del edificio, lo que se muestra vívidamente en el registro de la película. Se podían ver llamas desde las ventanas, luego se reanudaron los disparos y no solo de los soldados porque, extraordinariamente, los hombres que estaban adentro seguían respondiendo al fuego. Joseph pudo haber sido asesinado a tiros en este momento (el fuego comenzó alrededor de las 13:00 horas), mientras que Fritz Svaars murió en las llamas cuando el techo se derrumbó y parte del primer piso se derrumbó. Los soldados dispararon más andanadas y luego cesaron. Nadie había escapado del edificio y estaba claro que nadie podría haber sobrevivido a semejante infierno. Llegaron camiones de bomberos y vertieron agua sobre los restos carbonizados. Cuando los bomberos entraron al edificio, parte de un muro se derrumbó y uno de ellos murió a causa de sus heridas, la tercera y última muerte causada por el asedio de Sidney Street.

Pathé & # 8217s Animated Gazette & # 8217s cobertura, mostrando 100 Sidney Street en llamas, de British Pathe

Los cuerpos de Fritz Svaars y Joseph fueron descubiertos en el interior, el segundo solo hasta las 8:00 pm, momento en el que las películas de noticiarios ya habían sido procesadas, impresas y exhibidas en algunos cines de Londres, atrayendo a gran parte de la prensa. A la manera de los noticiarios en este momento, las películas dejan que las imágenes hablen. Los intertítulos en las películas existentes son prácticos y ofrecen poca explicación, aunque emplean términos cargados como & # 8216assassins & # 8217, & # 8216murderers & # 8217 & # 8216aliens & # 8217 y & # 8216outrage & # 8217. . La naturaleza sensacional de las películas era todo lo que se necesitaba. Para los periódicos, la descripción detallada y la especulación de fondo tenían como objetivo que los noticieros simplemente mostraran a la audiencia cómo era el evento, para presentar las imágenes en movimiento de lo que todos estaban hablando. La audiencia misma proporcionaría el resto.

Estos eran los Asesinos de Houndsditch, o al menos sus asociados, y la mayoría del público no habría estado muy interesado en sus afiliaciones y lo que los llevó a acciones tan desesperadas. Su guerra no fue con las autoridades británicas. per se, sino más bien con la Rusia zarista. Ellos (y había una docena más o menos asociados con Houndsditch y Sidney Street) eran refugiados en Gran Bretaña, que utilizaron como base para recaudar fondos y planear la revolución en Rusia. Tenían una fuerte motivación ideológica y habrían despreciado a la policía y el ejército británicos como herramientas de los opresores. Para la prensa popular todos eran anarquistas, pero la mayoría tenía afiliaciones socialrevolucionarias o marxistas, y habían luchado en terribles encuentros con las fuerzas zaristas, algunas de las cuales sufrieron salvajes palizas y torturas. Creían que recibirían una brutalidad similar de la policía británica si los atrapaban, lo que ayuda a explicar algunas de sus acciones (Fritz Svaars, en particular, temía que se derrumbara bajo tortura después de las palizas que había recibido en Riga un año antes). Utilizaron el robo para recaudar fondos para mantenerse a sí mismos y a sus asociados en el hogar y, en algunos casos, para el tráfico de armas o la producción de literatura propagandista.

La mayoría eran judíos y formaron parte de la ola de refugiados expulsados ​​de Rusia por los pogromos de finales del siglo XIX y las salvajes represalias que siguieron a la fallida revolución de 1905. Gran Bretaña tenía la reputación de ser un refugio para tales refugiados, aunque la mayoría terminó en las fábricas de explotación del East End, desesperadamente pobre y despreciada por el resto de la sociedad como & # 8216 extranjeros & # 8217. El cine británico contribuyó a este clima de hostilidad. Hepworth produjo Los alienígenas y la invasión # 8217 (1905), en el que se mostraba a los trabajadores ingleses despedidos del trabajo debido a que inmigrantes judíos aceptaban salarios bajos producidos por la Precision Film Company. Anarquía en Inglaterra (1909), que recreó el Tottenham Outrage mientras Clarendon hizo Los invasores (1909) en el que espías extranjeros armados ocupan una casa británica disfrazados de sastres judíos. Sin embargo, la mayoría de las películas retratan a los anarquistas como figuras divertidas, como en Walturdaw & # 8217s El anarquista y su perro (1908) & # 8211 lanza su bomba, pero el perro la recupera. El sitio de Sidney Street en sí no fue dramatizado en ese momento, pero los detalles básicos contribuyen a las escenas culminantes de Alfred Hitchcock & # 8217s El hombre que sabía demasiado (1934) y se intentó una recreación cercana en Hammer & # 8217s El asedio de Sidney Street (1960).

Las causas que impulsaron a los revolucionarios de 1911 se han desvanecido en la historia, incluso si el terrorismo en las costas británicas inspirado por un conflicto en el extranjero y un conjunto diferente de creencias no lo ha hecho. Pero las películas permanecen, los informes de prensa, las fotografías y las muchas postales que se produjeron cuando la tragedia se convirtió en comercio. Las películas no solo muestran cosas extraordinariamente emocionantes que suceden en las calles de Londres, sino que nos muestran un área de Londres nunca antes visitada por la cámara cinematográfica. La miserable y deteriorada zona de Stepney de 1911 no habría atraído a las cámaras en el curso normal de los acontecimientos, pero la humilde Sidney Street, sus alrededores y sus habitantes ganan una especie de inmortalidad fugaz cada vez que volvemos a proyectar las películas, antes de desaparecer de nuevo en el interior. historia mientras las cámaras giran una vez más para enfocar en otra parte.

Mapa del área de Sidney Street que muestra el edificio sitiado (marcado con un punto rojo) y las posiciones de las cámaras principales de Andrews (A), Gaumont (G) y Pathé (P). Mapa de http://www.jewisheastend.com.

Tres de los cinco noticiarios hechos sobre el asedio de Sidney Street existen en el Archivo Nacional BFI, con más copias de estos en British Pathé e ITN Source. Cada uno tiene una duración de dos a tres minutos. Afortunadamente, las versiones de los tres se pueden encontrar en línea:

  • La batalla de Londres (Pathé)
    Copias en poder del BFI National Archive y British Pathé. Hay dos películas en el sitio de British Pathé & # 8211 una es un engaño de la película BFI, la otra no es la película de Pathé & # 8217s en absoluto & # 8211 es Andrews & # 8217 (ver más abajo). La película Pathé, filmada principalmente desde el extremo norte de Sidney Street, muestra a la policía y las tropas tomando posiciones (algunas tomas parecen haber sido montadas después), Churchill viendo la escena, el edificio en llamas (vistas frontal y trasera), los bomberos y multitudes en las calles después. Los intertítulos dicen: & # 8220 Batalla de Londres. Asesinos de Houndsditch a raya, asediados por soldados y policías armados & # 8221 & # 8230 & # 8220Tropas disparando contra los asesinos en Sydney [sic] Street & # 8221 & # 8230 & # 8220 Winston Churchill, Secretario del Interior, observando la batalla con los jefes de policía y detectives & # 8221 & # 8230 & # 8220 La casa sitiada se incendia & # 8221 & # 8230 & # 8220 Retirada de los cuerpos de los bomberos asesinados y heridos & # 8221
  • La gran batalla anarquista del East End (Gaumont)
    Copias en poder del Archivo Nacional BFI y de ITN Source. La versión en ITN Source comienza con la película de Gaumont y luego en 2.43 se convierte en la película de Andrews (ver más abajo). La película muestra multitudes y policías en el extremo sur de Sidney Street, policías rechazando multitudes, vistas de ambos lados de Sidney Street con humo de disparos, policías reprimiendo multitudes con dificultad, vista del edificio en llamas desde la azotea del edificio de enfrente. . Los intertítulos de Gaumont en la copia de ITN decían: [Sin título principal] & # 8230 & # 8220La policía empujando a la multitud al comienzo del tiroteo & # 8221 & # 8230 & # 8220 El incendio & # 8211 y después & # 8221.
  • Asesinos de Houndsditch (Andrews Pictures)
    Copias en poder del Archivo Nacional BFI, British Pathé e ITN Source. El BFI tiene dos versiones, una con títulos en inglés y otra con títulos en alemán, Anarchistenschlat en Londres. los versión en línea en ITN sigue inmediatamente después de la película de Gaumont la versión online en British Pathé aparece por separado (aunque no como una película de Andrews). La película muestra vistas de Sidney Street desde el extremo sur con disparos y policías reprimiendo multitudes, vista desde la azotea del edificio en llamas, más disparos y policías reteniendo multitudes, vista trasera de hombres en la azotea (los intertítulos afirman falsamente que Churchill es uno de los ellos), vista de la azotea del edificio en llamas y llegada de bomberos que apuntan con mangueras al edificio, varios bomberos suben una escalera. [Nota: la versión de ITN está completa y en el orden correcto la copia de British Pathe está desordenada e incompleta] Los intertítulos en la copia de ITN dicen: & # 8220 Houndsditch Murderers. The Great Aliens Outrage at Mile End mostrando las escenas reales & # 8221 & # 8230 & # 8220Policía y soldados disparando desde callejones y ventanas & # 8221 & # 8230 & # 8220Rt. Hon. Winston Churchill dirigiendo operaciones & # 8221 [la versión alemana en el BFI no tiene este título] & # 8230 & # 8220 La casa sitiada en llamas & # 8221 & # 8230 & # 8220 Vista posterior y detectives disparando contra edificio sitiado & # 8221 & # 8230 & # 8220 Llegada de los cuerpos de bomberos de todas partes de Londres y entrada a la casa # 8221

Según se informa, el BFI también tiene un Gaceta animada Pathé & # 8217s noticiero sobre el funeral de diciembre de 1910 de los policías cuyas muertes llevaron al asedio de Sidney Street, Funeral en Londres de los policías asesinados por ladrones en Houndsditch (1910). (No figura en el catálogo actual, pero se da en su 1965 Películas de noticias silenciosas catálogo, cat. no. N.323) [Actualización: La película existe & # 8211 ver comentarios]

Para obtener más información sobre el asedio de Sidney Street, hay una fuente esencial. Donald Rumbelow y # 8217s Los asesinatos de Houndsditch y el asedio de Sidney Street (1973, revisado en 1988) es los relato clásico, sobresaliente en el detalle dramático y en su comprensión tanto del procedimiento policial como de las motivaciones revolucionarias.

El Servicio de Policía Metropolitana tiene una breve historia del asedio desde su punto de vista en su sitio web. Para un punto de vista anarquista, pruebe www.siegememory.net, un documental interactivo sobre el asedio actualmente en desarrollo (vea el avance del video que afirma que el misterioso & # 8216Peter the Painter & # 8217 & # 8211 uno de los & # 8216anarchist & # 8217 gang & # 8211 es un antepasado de David Beckham).

El Museo de los Docklands de Londres tiene actualmente una pequeña exposición que muestra artefactos del asedio, ejemplos de los cuales se pueden ver aquí. La exposición estará abierta hasta abril de 2011. El independiente tiene otra galería de imágenes, usando artefactos de exhibición e imágenes de la colección de Donald Rumbelow & # 8217s.


Asedio de Sidney Street

Acabo de leer un relato de mierda del asedio en la revista independiente de los últimos sábados, aunque buenas fotos. ¿Alguien puede señalarme la dirección de un buen artículo?

Al parecer, la ciudad de Londres está haciendo una placa en memoria de la policía muerta en Houndsditch mañana.

No un artículo, sino un camarada mío, me llamó la atención sobre esto.

Siempre pensé que era genial que Peter the Painter tuviera dos edificios con su nombre en Tower Hamlets. La cosa es que nadie sabe realmente quién era en realidad, y prácticamente no hay pruebas sólidas de que estuviera involucrado en el asedio de Sidney Street. Aún así, una buena pieza del folclore del East End.

Saludos por ese enlace flaneur Me encanta la comparación con David Beckham.

Me había enviado esto por correo electrónico Phil Ruff, escritor e investigador sobre el anarquismo letón:


Hoy de lunes a viernes de 6 a 9 a. M. Y sábados de 7 a 9 a. M.

Cien años después, el asedio de Sidney Street todavía resuena. El 3 de enero de 1911 fue el día en que dos anarquistas letones resistieron en una casa de vecindad del East End durante siete horas contra más de 200 policías armados y un destacamento de soldados.

El poder del Imperio se volvió contra dos jóvenes judíos desesperados en una calle común. Miles de londinenses vinieron a mirar. Winston Churchill, ministro del Interior, también estaba en la escena, con su distintivo abrigo con cuello de Astracán: una bala perdida atravesó su sombrero de copa.

El drama realmente había comenzado tres semanas antes, el 16 de diciembre de 1910, razón por la cual el Museo de los Docklands de Londres abre su exposición en Sidney Street esta semana. Una banda de revolucionarios letones intentó robar una joyería en Houndsditch.

Fue una de una serie de & quotexpropriations & quot para recaudar fondos para la propaganda y ayudar a sus compañeros activistas en Rusia y Letonia.

Lo habían planeado cuidadosamente: alquilar habitaciones en el edificio que daba a la parte trasera de la tienda. En el Museo de Londres hay una manguera de gas de caucho de la India de 60 pies de largo, comprada por los posibles ladrones para que pudieran usar el gas de su propio edificio para quemar la caja fuerte del joyero.

En video: El asedio de Sidney St

Pero habían elegido el viernes por la noche para el robo, en un vecindario mayoritariamente judío. El ruido inesperado del sábado judío perturbó a los residentes: se llamó a la policía.

La pandilla disparó contra los agentes desarmados. Tres murieron, dos resultaron heridos. Sigue siendo el peor incidente para la policía británica en tiempos de paz.

El impacto repercutió en Gran Bretaña. Esa violencia extrema era nueva, caracterizada por ser "quotalien" y "extranjera", como los propios terroristas peligrosos.

Uno de los letones también resultó herido. Sus amigos se lo llevaron, pero luego murió. Un informante avisó a la policía sobre los supervivientes: dos hombres se escondían en habitaciones en 100 Sidney Street, en el corazón de Stepney.

En el superpoblado East End eduardiano, naturalmente, no eran los únicos ocupantes de la casa. Había catorce ocupantes del edificio, incluidas dos familias con niños pequeños.

Curiosamente, la policía logró evacuarlos a todos al amanecer, dejando a los dos pistoleros en el segundo piso.

Luego entraron los oficiales armados, más de doscientos. Dispararon contra la casa, tratando de sacar a los hombres.

Se trajo un destacamento de guardias escoceses para ayudar. Jack Fudger, un joven adolescente en ese momento, iba a trabajar como cajero en una tienda de té local cuando se vio atrapado en el asedio.

& quot; Cruzo la calle y de repente '¡Ping! ¡Silbido!' ¡Buen señor! Veo el polvo que sale de la pared cuando las balas golpean la pared y luego veo a este policía con un disparo en el pecho ''.

Las personas que se refugiaban en el patio de un cantero empujaron a Jack Fudger al interior, y él observó durante horas que continuaban los disparos. Hablando con la BBC más de 50 años después, recordó haber visto a Winston Churchill dar algunos consejos sobre objetivos a uno de los francotiradores.

Los letones estaban bien armados: con el armamento más moderno de la época, los revólveres automáticos Mauser. Tenían mucha munición.

La policía y los soldados no pudieron sacarlos de la casa: el asedio solo terminó cuando la casa se incendió y los anarquistas ardieron.

Julia Hoffbrand, curadora de la nueva exposición en el Museo de Londres, cree que los letones temían ser capturados.

"Nadie sabe quién inició el incendio", explica. “Podrían haber sido los propios pistoleros, quemando parte de su literatura anarquista. Puede que no quisieran que los cogieran vivos.

`` Venían de la Rusia zarista, donde si la policía te capturaba te torturaban: probablemente pensaron que aquí pasaría lo mismo ''.

La policía arrestó a varias personas que presuntamente ayudaron a los hombres armados. Fueron juzgados y absueltos. Uno de ellos fue Jacob Peters, que más tarde se convertiría en una figura destacada de la policía secreta soviética.

El asedio fue una sensación mediática de su época. Las cámaras de los noticiarios habían estado rodando por todas partes, y las primeras películas se proyectaban en los cines del West End esa misma noche.

Mezclado con el alivio de que el asedio había terminado y los hombres armados muertos, había una sensación de ansiedad sobre la comunidad de inmigrantes en el East End, en su mayoría judíos de Rusia y Europa del Este. Muchos pidieron nuevas reglas estrictas sobre inmigración.

Sin embargo, no los liberales, que estaban en el gobierno. El diputado Josiah Wedgwood escribió a Churchill, apenas dos días después del asedio, instándolo a oponerse a las medidas draconianas: “Es fatalmente fácil justificarlas, pero rebajan el carácter de la nación.

"Sabes tan bien como yo que la vida humana no importa un comino en comparación con la muerte de las ideas y la traición de las tradiciones inglesas".

Las leyes no se cambiaron.

Póngase en contacto con Today por correo electrónico, Twitter o Facebook o envíenos un mensaje de texto al 84844.


Cuando Winston Churchill supervisó un tiroteo en las calles de Londres

El 16 de diciembre de 1910, se informó de un intento de robo en una joyería en el distrito Stepney de East London.

Cuando llegó la policía, encontraron una pandilla de hombres armados con pistolas, que abrieron fuego contra los agentes desarmados. Tres policías murieron y dos resultaron gravemente heridos. Cuando los ladrones huyeron, uno de ellos fue herido por fuego amigo y luego murió.

Los anarquistas letones pensaban que la pandilla, dirigida por un hombre llamado "Pedro el pintor", esperaban utilizar las joyas robadas para financiar su causa en Letonia.

El 2 de enero, un informante sugirió que algunos de los pandilleros se escondían en una casa en Sidney Street.

Sin correr riesgos, la policía llegó con 200 oficiales fuertemente armados, supervisados ​​nada menos que por el secretario del Interior, Winston Churchill. Al amanecer, comenzó un tiroteo. Con armamento superior y un arsenal de municiones, la pandilla pudo mantener a raya a la policía durante horas.

Se convocó a tiradores de la Guardia Escocesa, y Churchill (que recibió un agujero de bala en su sombrero de copa en la batalla) ordenó el despliegue de cañones de artillería de campaña de 13 libras.

Antes de que pudieran bombardear la casa, se inició un incendio. Churchill prohibió a los bomberos intentar apagar el fuego hasta que cesó el tiroteo. La policía esperó, con las armas en la mano, a que aparecieran los tiradores, pero nunca lo hicieron.

Los cuerpos de Fritz Svaars y William Sokolow fueron encontrados en la casa, poniendo fin al Asedio de Sidney Street, que también se llamó la Batalla de Stepney en los sensacionales relatos de los medios del evento.


Ver el vídeo: The Siege of Sidney Street Gunfight. British Pathé (Octubre 2021).