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Belerofonte - Las escapadas de un héroe chico malo con lecciones ocultas

Belerofonte - Las escapadas de un héroe chico malo con lecciones ocultas

Belerofonte es un héroe muy conocido en la mitología griega. Es mejor conocido por matar a la Quimera, una monstruosa criatura que escupe fuego con tres cabezas. El héroe pudo lograr esta hazaña con la ayuda de Pegaso, el caballo alado. En el arte clásico, las tres figuras a menudo se representan juntas. La historia de Belerofonte, sin embargo, termina en tragedia. Fue su arrogancia o orgullo excesivo lo que resultó en la caída del héroe. Ésta puede ser una lección que los antiguos griegos intentaron presentar a través de la historia de Belerofonte.

¿Quién era Belerofonte?

Los escritores antiguos no estaban completamente de acuerdo con respecto a la ascendencia de Belerofonte. Según Homer's Ilíada, por ejemplo, su padre era Glaucus, el rey de Ephyre (el antiguo nombre de Corinto). Glaucus era hijo de Sísifo, famoso por su astucia. Sin embargo, al engañar a los dioses, Sísifo recibió un castigo único en el inframundo.

El rey muerto se vio obligado a rodar una enorme roca por una colina empinada. Sin que él lo supiera, sin embargo, Zeus había colocado un encantamiento en la roca, haciendo que rodara hacia abajo antes de que Sísifo pudiera llegar a la cima. Por lo tanto, Sísifo fue condenado a una eternidad de trabajo sin los resultados deseados. Su hijo, Glaucus también, tiene una serie de historias interesantes que se le atribuyen. Según una leyenda, el rey alimentó con carne humana a sus yeguas y, en un giro irónico del destino, fue devorado por ellas.

Aunque Homero no proporciona el nombre de la madre de Bellerophon, otras fuentes la nombran como Eurymede (o Eurynome), la hija de Niso, el rey de Megara. Teniendo en cuenta que tanto Glaucus como Eurynome eran mortales, Bellerophon habría sido completamente mortal. Sin embargo, algunas fuentes afirman que el padre de Bellerophon no era Glaucus. Según Hesíodo Catálogo de Mujeres , por ejemplo, Zeus juró que Glauco no tendría hijos propios. Hesíodo continúa diciendo que Eurimedes se puso en los brazos de Poseidón y, como resultado, dio a luz a Belerofonte. Por lo tanto, en este relato, Belerofonte era un semidiós.

Representación del antiguo dios griego Poseidón, de quien se decía que era el más lejano de Belerofonte.

Asesinato y exilio

En cualquier caso, Bellerophon fue desterrado de su hogar, ya que había cometido un asesinato. Según una versión del mito, el héroe había matado a Bellerus, un noble de su ciudad. Esta versión del mito también explica que fue debido al asesinato de Bellerus que el héroe ganó su nombre "Bellerophon".

Antes de ese incidente, era conocido como Hipponous. Alternativamente, se dice que Belerofonte asesinó a su propio hermano, conocido como Deliades, Peiren o Alcimenes. Los mitos, sin embargo, no relatan las circunstancias del asesinato. Después de haber sido exiliado de Corinto, Belerofonte se dirigió a Argos.

Belerofonte llegó a la corte de Proetus, el rey de Tirinto. El héroe fue recibido por el rey, tratado como invitado y purificado de su crimen. Según Homero, Proetus tenía una esposa llamada Anteia. Sin embargo, otras fuentes afirman que la reina era una mujer llamada Stheneboea. En cualquier caso, la reina se enamoró de Belerofonte y comenzó a hacer avances hacia el héroe.

Mosaico de guijarros que representa la batalla de Belerofonte con la quimera, Museo Arqueológico de Rodas. (Speravir / )

Belerofonte, sin embargo, no estaba interesado en ella y rechazó sus ofertas. Sintiéndose despreciada, Anteia / Stheneboea se acercó a su marido y acusó falsamente a Belerofonte de haberle hecho propuestas indecentes. También instó a Proetus a que matara a Belerofonte. Aunque el rey creía a su esposa, no estaba dispuesto a matar al héroe, ya que era su invitado y, por lo tanto, estaba protegido por xenia, la regla sagrada de la hospitalidad. Proetus sabía que si rompía esta regla, podría enfrentarse a la retribución divina.

El astuto plan de Proetus

Por lo tanto, Proetus ideó un plan en el que Belerofonte sería asesinado por otra persona. Un día, el rey llamó al héroe y le pidió que le entregara una tableta sellada a Iobates, el rey de Licia, y al padre de Anteia / Stheneboea. El mensaje de Proteus a Iobates fue simple: mata al portador de esta tableta. Belerofonte, sin darse cuenta del peligro en el que se estaba poniendo, hizo lo que le dijeron y llevó la tablilla a Lycia. Según la versión del mito de Homero, Iobates dio la bienvenida a Bellerophon generosamente y organizó una fiesta en honor al héroe todos los días durante los siguientes nueve días.

Finalmente, en la mañana del décimo día, Iobates le pidió a Belerofonte la tablilla que le había enviado Proteo. Cuando el rey abrió la tablilla y leyó el mensaje de su yerno, se sorprendió. Iobates era consciente de que, dado que había entretenido a Belerofonte como invitado durante los últimos nueve días, el héroe estaba protegido por xenia. El rey sabía que no debía dañar a su invitado. Sin embargo, al mismo tiempo se vio obligado a atender la solicitud de su yerno. Por lo tanto, decidió hacer lo que hizo Proetus, es decir, dejar que alguien más matara a Belerofonte. Sin embargo, en lugar de enviar a Belerofonte a otro rey, Iobates decidió darle al héroe una tarea imposible de realizar.

La imagen muestra el momento en que Belerofonte se despidió del rey Iobates antes de completar la "tarea imposible" de matar a la bestia, la Quimera. (Aleksandr Ivánov / )

En la vecina región de Caria vivía un monstruo llamado Quimera. En Hesíodo Teogonia, se dice que el monstruo es descendiente de Typhon y Echidna. Hesíodo describe a la criatura de la siguiente manera, “pero ella (Equidna) dio a luz a Quimera, que respiraba fuego invencible, una gran criatura terrible, de pies rápidos y fuerte. Tenía tres cabezas: una de león feroz, una de cabra y otra de serpiente poderosa ". En el Ilíada, Homer proporciona una descripción similar del monstruo, que es la siguiente: "monstruo siniestro surgido de los dioses, nada humano, todo león al frente, toda serpiente detrás, toda cabra en el medio, ¡terrible, disparando fuego letal a cada respiro!"

La obtención de Pegaso y la matanza de la bestia

Tanto en el Teogonia y el Ilíada, Belerofonte es reconocido como el asesino de la Quimera. Sin embargo, ninguna fuente menciona cómo el héroe logró esta hazaña imposible. En todas las versiones del mito, Belerofonte obtiene la ayuda de Pegaso en su búsqueda para matar a la Quimera. Pegaso fue el famoso caballo alado de la mitología griega. Al igual que la quimera, Pegaso también era descendiente de un monstruo, la Gorgona Medusa.

Representación del mítico caballo Pegaso. ( tormenta / Adobe stock)

Según la mitología griega, cuando Medusa fue decapitada por el héroe Perseo, Crisaor (cuyo nombre significa "el que tiene una espada dorada") y Pegaso brotaron del cuello del monstruo. Se dice que el padre de Chrysaor y Pegasus fue Poseidón. Ovidio, en su Metamorfosis, afirmó que Poseidón, en forma de pájaro, se apareó con la Gorgona, lo que la hizo quedar embarazada. Sus dos hijos, sin embargo, se mantuvieron en su cuello hasta que Perseo la mató.

Hay varias versiones sobre cómo Belerofonte tomó posesión de Pegaso. En Hesíodo Catálogo de Mujeres , por ejemplo, se dice que Pegaso fue regalado a Belerofonte por su padre, es decir, Poseidón.

Según otra versión del cuento, que se encuentra en Pindar's Odas olímpicas Se dice que Belerofonte trató de domesticar al caballo alado cuando llegó al manantial de Corinto, pero todos sus intentos terminaron en fracaso. Finalmente, la diosa Atenea se acercó al héroe en un sueño y le reveló cómo podía domesticar a Pegaso. La diosa le dio a Belerofonte una brida mágica y una diadema dorada. Además, ella le dijo que debía sacrificar un toro blanco como la nieve a Poseidón y mostrarle al dios la brida.

Cuando Belerofonte se despertó, hizo lo que le dijeron y logró capturar a Pegaso. Pausanias, en su Descripción de Grecia, por otro lado, escribió que la propia Atenea amansó a Pegaso y se lo regaló a Belerofonte.

Representación de Belerofonte montando a Pegaso. (Mary Hamilton Frye / )

La mayoría de las fuentes antiguas no dan detalles sobre la batalla entre Belerofonte y la Quimera. En el Bibliotheca de Pseudo-Apolodoro, se dice que Belerofonte montó a Pegaso para luchar contra la Quimera. Mientras el héroe y su corcel estaban en el aire, pudieron evitar las llamas arrojadas por el monstruo. Pseudo-Apolodoro continúa diciendo que el héroe mató a la Quimera con su arco y flechas.

Sin embargo, la descripción de esta batalla en el arte clásico es diferente del relato de Pseudo-Apolodoro. Una placa en relieve de terracota en el Museo Británico, por ejemplo, muestra a Belerofonte combatiendo a la Quimera con una espada. Por cierto, la placa también representa a Pegaso sin alas. Más comúnmente, sin embargo, se muestra al héroe empuñando una lanza para su lucha contra la Quimera. Esto es visible en la representación de la batalla en la cerámica griega antigua, así como en los mosaicos.

Belerofonte en Pegaso lanza la Quimera, en un epinetrón ático de figuras rojas, 425–420 aC. (Museo Arqueológico Nacional de Atenas / CC BY-SA 2.5 )

Más atentados contra la vida de Belerofonte

Después de matar a la quimera, Belerofonte regresó a Iobates. Si bien el rey pudo haber estado feliz de que el monstruo feroz ya no existiera, probablemente se sintió decepcionado al ver que Belerofonte todavía estaba vivo. Según Homero y Pseudo-Apolodoro, Iobates no se rindió y le dio al héroe otra tarea imposible de realizar. Esta vez, el rey pidió a Belerofonte que sometiera a los Solymi, una tribu bárbara que asolaba las fronteras de Licia. Desafortunadamente, hay poca información, ya sea en la literatura o en el arte, sobre la batalla entre Belerofonte y Solymi.

Basta decir que Belerofonte también cumplió esta tarea y regresó triunfalmente a Iobates. El rey intentó que mataran a Belerofonte una vez más, esta vez enviándolo contra las legendarias Amazonas. Homer y Pseudo-Apollodorus informan que Iobates intentó matar a Belerofonte por última vez enviando a sus mejores guerreros para tender una emboscada al héroe. Belerofonte los mató fácilmente a todos.

Después de haber intentado matar tantas veces sin éxito, Iobates se vio obligado a reconocer que Belerofonte era más que humano. En el relato de Pseudo-Apolodoro, Iobates le mostró a Belerofonte la tablilla enviada por Proetus, revelando así al héroe la razón por la que había sido enviado a esas peligrosas misiones. El rey quería enmendar a Belerofonte, o tal vez temía que el héroe se vengara de él.

Por lo tanto, Iobates le pidió a Belerofonte que se quedara con él y le dio la mano de su hija, Filonoe, en matrimonio. Pseudo-Apolodoro concluye el mito diciendo que cuando Iobates murió, Belerofonte heredó su reino. Aunque el relato de Homero es similar al de Pseudo-Apolodoro, difiere ligeramente en que el rey le dio a Belerofonte la mitad de sus privilegios reales mientras aún estaba vivo.

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No siempre es un final feliz

El mito de Belerofonte, sin embargo, no siempre termina con esta nota feliz. Homero, por ejemplo, escribió que “pero pronto llegó el día en que incluso Belerofonte fue odiado por todos los dioses. A lo largo de la llanura de Alean vagó, solo, comiéndose el corazón, un fugitivo que huía de los caminos trillados de los hombres ". Homero, sin embargo, no menciona la causa de la caída en desgracia de Belerofonte.

En cambio, se deben consultar otras fuentes para comprender qué le sucedió al héroe. Píndaro, en su Odas ístmicas , por ejemplo, afirmó que Belerofonte deseaba volar en Pegaso de regreso a los cielos, para compartir la compañía de los dioses. El héroe, sin embargo, fue arrojado por Pegaso a la Tierra. Se dice que Pegaso continuó su viaje y se le dio un lugar en los puestos de Zeus cuando llegó a los cielos.

Belerofonte tratando de alcanzar los cielos montando a Pegaso. (Giovanni Battista Tiepolo / )

En otra versión del mito, que se encuentra en Pseudo-Hyginus ’ Astronomica, Belerofonte casi alcanzó los cielos en Pegaso. El héroe, sin embargo, decidió mirar hacia la Tierra y de repente se sintió invadido por el miedo. Como resultado, cayó de Pegasus y fue asesinado.

En Pseudo-Hyginus ' Fabulae, por otro lado, se dice que Belerofonte simplemente se dislocó la cadera durante la caída. En el Astronomica, Pegaso continuó su viaje a los cielos, y finalmente fue colocado por Zeus entre las constelaciones. Por cierto, incluso después del período Clásico, Pegaso siguió utilizándose como emblema. Por ejemplo, es un elemento común en la heráldica y se encuentra en la bandera de Toscana. En los tiempos modernos, el vuelo de Pegaso al cielo se considera un símbolo de inspiración poética.

A Belerofonte, sin embargo, no parece que le haya ido tan bien. En los diversos relatos de la caída del héroe, parece que la tragedia fue provocada por el propio Belerofonte o por Pegaso, y no tuvo nada que ver con los dioses. Sin embargo, una versión popular del mito afirma que Zeus, al ver lo que Belerofonte estaba tratando de hacer, envió un tábano para picar a Pegaso, lo que hizo que arrojara al héroe de espaldas.

La participación de Zeus en esta versión del mito sirve como lección contra la arrogancia. Belerofonte, un simple mortal (o un semidiós en el mejor de los casos) se veía a sí mismo como un igual a los dioses y trató de llegar a su hogar con su propio esfuerzo. Para los antiguos griegos, esto era una muestra de orgullo excesivo, que los dioses despreciaban. Como consecuencia, Zeus castigó al héroe haciéndolo devolver a la Tierra.


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