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Colonia de la Bahía de Massachusetts

Colonia de la Bahía de Massachusetts

La década de 1620 fue una época de agitación política y religiosa en Inglaterra. La prolongada lucha por la supremacía entre el monarca y el Parlamento alcanzó nuevas alturas en 1629, cuando Carlos I disolvió el cuerpo rival y gobernó solo durante 11 años. También se aplicó presión oficial sobre los disidentes religiosos, especialmente los peregrinos y los puritanos. Algunos fueron encarcelados por sus opiniones inconformistas y otros perdieron lucrativos puestos oficiales. En 1628, un grupo de distinguidos hombres de negocios puritanos formó una empresa llamada Governor and Company of Massachusetts Bay, que inicialmente se concibió como una empresa con fines de lucro en el Nuevo Mundo. Se recibió una concesión de tierras del Consejo de Nueva Inglaterra, el sucesor de la ineficaz Virginia Company of Plymouth, que otorgaba derechos sobre el área entre los ríos Charles y Merrimack y hacia el oeste hasta el Océano Pacífico. Los viajes preliminares se hicieron en 1628 y 1629, y resultaron en el establecimiento de una pequeña colonia en Cape Ann y más tarde en Salem. Los cuidadosos empresarios puritanos buscaron protección adicional para su plan solicitando y recibiendo una carta del rey, que aparentemente había sido desinformados sobre sus puntos de vista religiosos. La carta tomó una visión generosa de la geografía involucrada:

... toda esa parte de América que se extiende y tiene una amplitud desde los 40 grados de latitud norte ... hasta los 48 grados de dicha latitud norte inclusive y a lo largo y dentro de toda la anchura antes mencionada en todo el continente de mar a mar.

en otras palabras, Oregon junto con Massachusetts. La carta también expresó una visión optimista de las perspectivas de encontrar metales preciosos:

... entregándonos y pagándonos, Nuestros Herederos y Sucesores la quincuagésima parte del mineral de oro y plata que, de vez en cuando y en todo momento en el futuro, se encontrará, obtendrá, tendrá y obtendrá en cualquier de dichas tierras.

Mientras todavía estaban en Inglaterra, los miembros de la compañía firmaron el Acuerdo de Cambridge (1629), en el que acordaron llevar a cabo los rigores del viaje por el Atlántico si la autoridad total sobre la carta y la colonia recaía en los propios miembros. Aquellos accionistas que no deseaban emigrar vendieron sus acciones a los emigrantes. A través de esta acción, la empresa de la Bahía de Massachusetts se transformó de una empresa comercial en una organización dominada por puritanos acérrimos con una agenda religiosa. El poder político en la nueva colonia se limitó a los compañeros de creencia, creando efectivamente una teocracia (un gobierno dirigido por funcionarios religiosos que impondrían los principios religiosos).La gran migraciónA partir de 1630, el gobernador John Winthrop, con los estatutos de la empresa en sus manos, guió la llegada de casi 1000 colonos al Nuevo Mundo. Las partes iniciales se detuvieron primero en Salem, pero pronto establecieron un asentamiento permanente en la península de Shawmut de la bahía de Massachusetts (que más tarde se llamaría Boston) .Inicialmente, las circunstancias fueron extremadamente difíciles: aproximadamente 200 colonos murieron el primer año y un número similar regresó a Inglaterra. en la primavera de 1631. Las mejoras graduales en las condiciones de vida llevaron a una afluencia de nuevos colonos, principalmente puritanos ingleses, que ascendieron a más de 20.000 durante la década siguiente. Pronto surgieron nuevos asentamientos desde Boston - Newtown (más tarde Cambridge), Lexington, Concord , Watertown, Charlestown, Dorchester y otros salpican el mapa. Massachusetts se diferenciaba notablemente de Plymouth, su vecino a 40 millas al sur. Los inmigrantes puritanos, en su conjunto, habían sido más prominentes en Inglaterra y tenían más educación. Todas las clases, desde el caballero hasta el trabajador común, estuvieron representadas. El sello del puritanismo se sintió en toda la comunidad. En el ámbito político, el requisito para convertirse en un "hombre libre" (es decir, un accionista de la empresa y un votante) era la membresía en la iglesia, no la propiedad de la tierra como era el caso en otras colonias. Los puritanos de la bahía de Massachusetts eran calvinistas, pero con sus propios puntos de énfasis. Mantenían la creencia tradicional de que toda la humanidad merecía la condenación eterna, pero un Dios misericordioso había concedido la salvación a unos pocos, los elegidos. Sin embargo, creían que la salvación tenía un precio: el pueblo escogido de Dios estaba obligado por un pacto (contrato) para velar por la aplicación de las leyes de Dios en la sociedad. De no hacerlo, resultaría en un castigo severo, al igual que los hebreos bíblicos, un personas elegidas anteriormente, habían sido disciplinados. El buen comportamiento no les daría la salvación a los puritanos de Massachusetts, pero les ayudaría en sus vidas actuales a evitar guerras, hambrunas y otras formas de ira divina. Esta preocupación por el comportamiento adecuado resultó en un interés permanente en las actividades de los vecinos. La ortodoxia religiosa fue cuestionada de vez en cuando por varios miembros de la comunidad. Thomas Morton proporcionó lo que al observador actual le parece una alternativa casi cómica a la severa sociedad puritana. Roger Williams y Anne Hutchinson plantearon desafíos más reflexivos. Con el paso del tiempo, la membresía de la iglesia disminuyó ya que menos personas pudieron ofrecer pruebas de una experiencia de conversión, lo que los convencería a sí mismos y a otros de su inclusión entre los elegidos. Esta problemática situación fue remediada por la adopción del Half-Way Covenant por muchas congregaciones de Nueva Inglaterra. El puritanismo se opuso a las frivolidades pecaminosas, pero hubo cierto desacuerdo sobre qué papel podría desempeñar el baile en la vida social de la colonia. Para Increase Mather, no había ninguna duda, como escribió en su "Una flecha contra la danza profana y promiscua" en 1684:

Con respecto a la controversia sobre la danza, la cuestión no es si toda la danza es en sí misma pecaminosa. Se concede que la Saltación Pírrica o Polémica: es decir, donde los hombres saltan en su Armadura, para mostrar su fuerza y ​​actividad, puede ser útil. Tampoco es admisible la cuestión de si un Baile sobrio y grave de Hombres con Hombres o de Mujeres con Mujeres es inadmisible; de eso no tenemos ninguna duda, cuando se puede hacer sin ofensas, a su debido tiempo y con moderación. El Príncipe de los Filósofos ha observado verdaderamente que Bailar o Saltar es una expresión natural de alegría: de modo que no hay más pecado en ello que en la risa o cualquier expresión externa de Regocijo interno. Pero nuestra pregunta se refiere a la Danza Ginecandrical, o lo que comúnmente se llama Mixt o Promiscuous Dancing, a saber. de hombres y mujeres (sean mayores o más jóvenes) juntos: Ahora bien, esto afirmamos que es completamente ilegal, y que no se puede tolerar en un lugar como Nueva Inglaterra, sin un gran pecado.

La Compañía de la Bahía de Massachusetts y la colonia eran la misma hasta 1684, cuando se le quitó la carta. Más tarde, en 1691, se concedió una nueva carta real a Massachusetts; La colonia de Plymouth y Maine fueron absorbidas. Aún refiriéndose a sí misma como la "colonia de la bahía de Massachusetts", el Tribunal General declaró el 23 de enero de 1776 que el gobernador real Gage ya no estaba a cargo y que la colonia sería responsable de su propia gestión hasta que el rey nombró un gobernador aceptable. Casi al final de la guerra, Massachusetts elaboró ​​una constitución para la "Commonwealth de Massachusetts", que es el nombre que ha conservado hasta el momento. Esa constitución, ratificada el 15 de junio de 1780, sigue siendo la constitución escrita más antigua en uso continuo en el mundo. Massachusetts se toma de una palabra de los nativos americanos para "grandes colinas", refiriéndose a las Blue Hills cerca de Boston.


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